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George Orwell

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Eric Arthur Blair (25 juin 1903-21 janvier 1950), mieux connu sous le nom de plume George Orwell, était un auteur et journaliste britannique. Reconnu comme un commentateur politique et culturel, ainsi que comme un romancier accompli, Orwell est parmi les essayistes de langue anglaise les plus admirés du XXe siècle. Il est surtout connu pour deux romans écrits vers la fin de sa vie: l'allégorie politique Animal de ferme et le roman dystopique Mille neuf cent quatre ving quatre. Orwell était un socialiste engagé, qui est resté attaché au socialisme démocratique même après avoir été désenchanté à la fois par les horreurs de la Russie stalinienne et par la volonté de certains socialistes d'excuser ces horreurs au nom du socialisme.

La vie

Eric Blair est né le 25 juin 1903 dans une famille anglo-indienne de Motihari, Bihar, en Inde, à l'époque où l'Inde faisait partie de l'Empire britannique sous le Raj britannique. Le père de Blair, Richard Walmesley Blair, travaillait pour le département de l'opium de la fonction publique. Sa mère, Ida, l'a amené en Grande-Bretagne à l'âge d'un an. Il ne revit son père qu'en 1907, lorsque Richard visita l'Angleterre pendant trois mois avant de repartir. Eric avait une sœur aînée nommée Marjorie et une sœur cadette nommée Avril. Il décrira plus tard les antécédents de sa famille comme «classe moyenne inférieure-supérieure-moyenne».

Éducation

À l'âge de six ans, Blair a été envoyé dans une petite école paroissiale anglicane à Henley-on-Thames, que sa sœur avait fréquentée avant lui. Il n'a jamais écrit de souvenirs de son séjour là-bas, mais il a dû impressionner très favorablement les enseignants. Deux ans plus tard, il a été recommandé au directeur de l'une des écoles préparatoires les plus réussies d'Angleterre à l'époque: St. Cyprian's School, à Eastbourne, Sussex. Blair a fréquenté St. Cyprian's grâce à une bourse qui a permis à ses parents de ne payer que la moitié des frais habituels. Plusieurs années plus tard, il se souvenait de son séjour à Saint-Cyprien avec un ressentiment mordant dans l'essai "Tels, tels étaient les joies", décrivant les limites étouffantes imposées à son développement par le directeur. «Ce sont eux les fonctionnaires qui ont été mes bienfaiteurs», écrit Orwell, «en sacrifiant les gains financiers afin que les plus intelligents puissent apporter des distinctions académiques à l'école». "Nos cerveaux étaient une mine d'or dans laquelle lui, le directeur, avait coulé de l'argent, et les dividendes devaient nous être retirés." Cependant, pendant son séjour à St. Cyprians, Orwell a réussi à obtenir des bourses d'études au Collège Wellington et au Collège Eton.

Après un mandat à Wellington, Eric a déménagé à Eton, où il a été boursier du roi de 1917 à 1921. Plus tard dans la vie, il a écrit qu'il avait été "relativement heureux" à Eton, ce qui a permis à ses étudiants une indépendance considérable, mais aussi qu'il a cessé faire un travail sérieux après y être arrivé. Les rapports sur ses résultats scolaires à Eton varient; certains affirment qu'il était un pauvre élève, tandis que d'autres affirment le contraire. Il était clairement détesté par certains de ses professeurs, qui en voulaient à ce qu'ils percevaient comme son manque de respect pour leur autorité. Pendant son séjour à l'école, Eric s'est lié d'amitié à vie avec un certain nombre de futurs intellectuels britanniques tels que Cyril Connolly, le futur rédacteur en chef du Horizon magazine, dans lequel plusieurs des essais les plus célèbres d'Orwell ont été initialement publiés.

Birmanie et début de carrière d'écrivain

Après avoir terminé ses études à Eton et n'ayant ni la perspective d'obtenir une bourse universitaire ni les moyens familiaux suffisants pour payer ses frais de scolarité, Eric a rejoint la police impériale indienne en Birmanie. Il a démissionné et est retourné en Angleterre en 1927 après avoir grandi pour détester l'impérialisme, comme il l'a démontré dans son roman Journées birmanes (1934), et dans des essais tels que «A Hanging» et «Shooting an Elephant». Il a vécu plusieurs années dans la pauvreté, parfois sans abri, parfois dans un travail itinérant, des expériences qu'il a racontées Down and Out à Paris et à Londres, son premier travail majeur. Il a finalement trouvé du travail comme instituteur. Ses expériences en tant que professeur d'école faisaient partie de son roman La fille d'un pasteur. Une mauvaise santé l'a forcé à abandonner l'enseignement pour travailler à temps partiel en tant qu'assistant dans une librairie d'occasion à Hampstead, une expérience racontée plus tard en partie dans le roman Gardez l'Aspidistra en vol.

Eric Blair est devenu George Orwell en 1933, tandis que l'auteur écrivait pour le New Adelphi, et vivant à Hayes, Middlesex, travaillant comme maître d'école. Il a adopté un pseudonyme pour ne pas gêner ses parents avec Down and Out à Paris et à Londres. Il a envisagé des pseudonymes possibles tels que "Kenneth Miles" et "H. Lewis Allways" avant de s'installer sur George Orwell. On ne sait pas pourquoi il l'a fait. Il connaissait et aimait la rivière Orwell dans le Suffolk et semble avoir trouvé la netteté du prénom George attrayante.

Entre 1936 et 1945, Orwell était marié à Eileen O'Shaughnessy, avec qui il a adopté un fils, Richard Horatio Blair (né en mai 1944). Elle est décédée en 1945 lors d'une opération.

La guerre civile espagnole

En décembre 1936, Orwell se rendit en Espagne pour se battre pour le côté républicain dans la guerre civile espagnole contre le soulèvement nationaliste de Francisco Franco. Il a fait partie du contingent du Parti travailliste indépendant, un groupe d'une vingtaine de Britanniques qui ont rejoint la milice du Parti des travailleurs d'unification marxiste (POUM), un parti socialiste révolutionnaire avec lequel l'ILP était allié. Le POUM, avec l'aile radicale de l'anarcho-syndicaliste CNT (la force dominante de gauche en Catalogne), pensait que Franco ne pourrait être vaincu que si la classe ouvrière de la République renversait le capitalisme - une position fondamentalement en contradiction avec celle de le Parti communiste espagnol et ses alliés, qui (soutenus par les armes et l'aide soviétiques) ont plaidé pour une coalition avec les partis bourgeois pour vaincre les nationalistes. De son propre aveu, Orwell a rejoint le POUM plutôt que les Brigades internationales dirigées par les communistes par hasard - mais ses expériences, en particulier son témoignage de la suppression communiste du POUM en mai 1937, ont fait de lui un fervent partisan de la ligne du POUM et l'ont transformé dans un anti-stalinien à vie. Pendant son service militaire, Orwell a reçu une balle dans la nuque et a eu la chance de survivre. Son livre Hommage à la Catalogne décrit ses expériences en Espagne. Pour se remettre de ses blessures, il a passé six mois au Maroc, décrit dans son essai Marrakech.

Années de la Seconde Guerre mondiale

Orwell a commencé à se soutenir en écrivant des critiques de livres pour le New English Weekly jusqu'en 1940. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était membre de la Home Guard, pour laquelle il a reçu la médaille de la défense. En 1941, Orwell a commencé à travailler pour le BBC Eastern Service, travaillant principalement sur des programmes pour obtenir le soutien de l'Inde et de l'Asie de l'Est aux efforts de guerre de la Grande-Bretagne. Il savait très bien qu'il façonnait la propagande et a écrit qu'il se sentait "une orange qui a été foulée par une botte très sale". Malgré le bon salaire, il démissionne en 1943 pour devenir rédacteur littéraire de Tribune, l'hebdomadaire de gauche édité par Aneurin Bevan et Jon Kimche. Orwell a contribué une chronique régulière intitulée "Comme je le souhaite."

En 1944, Orwell a terminé son allégorie anti-stalinienne Animal de ferme, qui a été publié l'année suivante, et a rencontré un grand succès critique et populaire. Les redevances de Animal de ferme a fourni à Orwell un revenu confortable pour la première fois de sa vie d'adulte. Tandis que Animal de ferme était à l'imprimante, Orwell est parti Tribune devenir (brièvement) correspondant de guerre pour Observateur. Il était un ami proche du Observateur'Le rédacteur en chef / propriétaire, David Astor, et ses idées ont eu une forte influence sur les politiques éditoriales d'Astor. (Astor, décédé en 2001, est enterré dans la tombe à côté d'Orwell.)

Après la Seconde Guerre mondiale et dernières années

Orwell est revenu d'Europe au printemps 1945, et pendant les trois années suivantes, il a réalisé un travail journalistique mixte, principalement pour Tribune, le Observateur, et le Manchester Evening News, ainsi que des contributions à de nombreux magazines politiques et littéraires à faible tirage - avec l'écriture de son œuvre la plus connue, la dystopique Mille neuf cent quatre ving quatre, qui a été publié en 1949.

Il a écrit une grande partie du roman tout en vivant dans une ferme isolée sur l'île du Jura, au large des côtes de l'Écosse, où il a déménagé en 1946 malgré une santé de plus en plus mauvaise.

En 1949, Orwell a été approchée par une amie, Celia Kirwan, qui venait de commencer à travailler pour une unité du ministère des Affaires étrangères, le Département de recherche sur l'information, créée par le gouvernement travailliste pour publier une propagande pro-démocratique et anti-communiste. Il lui a donné une liste de 37 écrivains et artistes qu'il considérait comme inadaptés comme auteurs de l'IRD en raison de leurs tendances pro-communistes. La liste, qui n’a été publiée qu’en 2003, se compose principalement de journalistes (dont le rédacteur en chef du New Statesman, Kingsley Martin) mais comprend également les acteurs Michael Redgrave et Charlie Chaplin. Les motifs d'Orwell de remettre la liste ne sont pas clairs, mais l'explication la plus probable est la plus simple: qu'il aidait un ami dans une cause - anti-stalinisme - qu'ils soutenaient tous les deux. Rien n'indique qu'Orwell ait jamais abandonné le socialisme démocratique qu'il a constamment promu dans ses écrits ultérieurs - ni qu'il pensait que les écrivains qu'il nommait devaient être supprimés. La liste d'Orwell était également exacte: les personnes qui y figuraient avaient, à un moment ou à un autre, fait des déclarations publiques pro-soviétiques ou procommunistes.

En octobre 1949, peu de temps avant sa mort, il épousa Sonia Brownell. Orwell est décédé à Londres à l'âge de 46 ans d'une tuberculose, qu'il avait probablement contractée au cours de la période décrite dans Down and Out à Paris et à Londres. Il était dans et hors des hôpitaux pendant les trois dernières années de sa vie. Après avoir demandé l'inhumation conformément au rite anglican, il a été enterré dans le cimetière de la Toussaint, Sutton Courtenay, Oxfordshire avec l'épitaphe simple: Ici repose Eric Arthur Blair, né le 25 juin 1903, décédé le 21 janvier 1950.

Le fils adoptif d'Orwell, Richard Horatio Blair, a été élevé par une tante après la mort de son père. Il garde un profil public bas, bien qu'il ait parfois donné des interviews sur les quelques souvenirs qu'il a de son père. Blair a travaillé pendant de nombreuses années comme agent agricole pour le gouvernement britannique et n'avait aucun intérêt à écrire.

Opinions politiques

Les opinions politiques d'Orwell ont changé au fil du temps, mais il ne fait aucun doute qu'il a été un homme de gauche tout au long de sa vie d'écrivain. Son séjour en Birmanie a fait de lui un ardent opposant à l'impérialisme et à son expérience de la pauvreté lors de ses recherches. Down and Out à Paris et à Londres et La route de Wigan Pier l'a transformé en socialiste. "Chaque ligne de travail sérieux que j'ai écrite depuis 1936 a été écrite, directement ou indirectement, contre le totalitarisme et pour le socialisme démocratique, si je comprends bien", écrivait-il en 1946.

Mais c'est l'Espagne qui a joué le rôle le plus important dans la définition de son socialisme. Ayant été témoin de première main de la suppression de la gauche révolutionnaire par les communistes, Orwell est revenu de Catalogne d'un farouche anti-stalinien et a rejoint le Parti travailliste indépendant.

À l'époque, comme la plupart des autres gauchistes britanniques, il était toujours opposé au réarmement contre l'Allemagne hitlérienne, mais après le pacte Molotov-Ribbentrop et le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, il a changé d'avis. Il a quitté l'ILP sur son pacifisme et a adopté une position politique de «patriotisme révolutionnaire». Il a soutenu l'effort de guerre mais a détecté (à tort comme il s'est avéré) une humeur qui conduirait à un mouvement socialiste révolutionnaire parmi le peuple britannique. "Nous sommes dans une période étrange de l'histoire dans laquelle un révolutionnaire doit être un patriote et un patriote doit être un révolutionnaire", écrit-il dans Tribune, l'hebdomadaire de la gauche travailliste, en décembre 1940.

En 1943, sa pensée avait évolué. Il rejoint le staff de Tribune comme éditeur littéraire, et depuis lors jusqu'à sa mort était un socialiste démocrate de gauche (bien que peu orthodoxe). Il a fait campagne pour le Parti travailliste lors des élections générales de 1945 et a largement soutenu ses actions au pouvoir, bien qu'il ait vivement critiqué sa timidité sur certaines questions clés et a également sévèrement critiqué le pro-soviétisme de nombreux gauchistes travaillistes.

Bien qu'il n'ait jamais été ni trotskyste ni anarchiste, il a été fortement influencé par les critiques trotskystes et anarchistes du régime soviétique et par l'accent mis par les anarchistes sur la liberté individuelle. Beaucoup de ses amis les plus proches au milieu des années 40 faisaient partie de la petite scène anarchiste de Londres.

Au cours de ses dernières années, Orwell était, contrairement à plusieurs de ses camarades du Tribune, un farouche opposant à la création de l'État d'Israël. Il a également été l'un des premiers partisans d'une Europe fédérale.

Travail

Pendant la majeure partie de sa carrière, Orwell était surtout connu pour son journalisme, dans des livres de reportage tels que Hommage à la Catalogne (décrivant ses expériences pendant la guerre civile espagnole), Down and Out à Paris et à Londres (décrivant une période de pauvreté dans ces villes), et La route de Wigan Pier, qui décrivait les conditions de vie des mineurs pauvres du nord de l'Angleterre. Selon Newsweek, Orwell "a été le meilleur de sa journée et le plus grand architecte de l'essai anglais depuis Hazlitt."

Les lecteurs contemporains sont plus souvent présentés à Orwell en tant que romancier, en particulier à travers ses titres extrêmement réussis Animal de ferme et Mille neuf cent quatre ving quatre. Le premier est une allégorie de la corruption des idéaux socialistes de la révolution russe par le stalinisme, et le second est la vision prophétique d'Orwell des résultats du totalitarisme.

Animal de ferme

Animal de ferme est l'histoire de la formation d'une commune au sein d'un groupe d'animaux de ferme intelligents. L'idée de former une commune socialiste est d'abord mise en avant par les cochons Napoléon et Snowball. (Chacun des différents types d'animaux dans le roman est symbolique pour différents groupes démographiques: le cheval naïf mais travailleur représente les classes inférieures ignorantes; les porcs complices représentent la croûte supérieure éduquée.) Les porcs suggèrent qu'ils doivent renverser leur maître oppresseur - le propriétaire humain de la ferme - afin qu'ils puissent être libérés, vivre et travailler ensemble comme des égaux parfaits et réaliser leur potentiel maximum.

Dans un premier temps, après une brève révolution, la commune animale court à toute allure. Au fur et à mesure que le roman avance, cependant, les porcs (qui, en tant que créatures les plus intelligentes de la ferme ont tendance à être celles à qui les autres s'en remettent) deviennent corrompus et abandonnent leurs idéaux utopiques à leurs propres fins égoïstes. Ceci est mieux illustré par la transformation de "Tous les animaux sont égaux", la devise sur laquelle la commune a été fondée, en "Tous les animaux sont égaux; mais certains animaux sont plus égaux que d'autres". À la fin du roman, la commune est devenue une dictature pure et simple, la ferme elle-même est en lambeaux, et après que les porcs sont enfin renversés, les animaux survivants sont laissés accroupis parmi leurs propres ruines.

Mille neuf cent quatre ving quatre

1984, publiée en 1948, est l'histoire de Winston Smith vivant dans le super-état totalitaire d'Océanie. L'Océanie est la vision d'Orwell d'un mot futur dominé par le stalinisme. Le pays lui-même est massif, couvrant environ un tiers du globe. Les deux autres tiers sont contrôlés par l'Eurasie et l'Asie de l'Est, deux super-États également oppressifs (et peut-être fictifs), avec lesquels l'Océanie est prétendument en état de guerre perpétuelle. En Océanie, chaque aspect de la vie est soumis à une réglementation et à un contrôle sévères et souvent surréalistes. Dans chaque pièce de chaque maison, il y a un écran téléscopique, une sorte de télévision à l'envers, qui permet aux ministres de la Police de la pensée d'Océanie de surveiller la vie quotidienne de chacun de ses citoyens. Si un citoyen tel que Winston Smith essayait même d'obscurcir le télescope avec des meubles pour obtenir le moindre degré d'intimité, la Police de la Pensée descendrait sur lui en quelques instants.

L'histoire du roman est celle de la rébellion de Winston Smith contre l'oppression suffocante de son monde, sa brève évasion et sa capture ultime aux mains de la police de la pensée. Smith est un employé du ministère de la Vérité, le département pervers des archives et de la propagande d'Océanie. Son travail consiste à écrire et réécrire l'histoire de l'Océanie comme le Parti le souhaite. Il rêve de rejoindre la légendaire Confrérie - une bande ténébreuse de rebelles et de guérilleros qui continuent de lutter contre l'État. Bref, il a sa chance, rencontrant une jeune femme prénommée Julia qui sympathise avec lui dans la cause, et dont il tombe amoureux. Finalement, les deux rencontrent O'Brien, un homme qui prétend avoir des liens avec la Confrérie et la cause permanente de la libération, mais qui est en fait un agent du Parti. Appréhendés par les hommes d'O'Brien, Winston et Julia sont expédiés au ministère de l'Amour - le ministère de la torture d'Océanie - où Winston, sous la pression d'un interrogatoire intense, trahit la vie de Julia et se réduit à une épave entravante d'un homme.

Influences littéraires

Orwell a affirmé que son style d'écriture était le plus similaire à celui de Somerset Maugham. Dans ses essais littéraires, il a également fortement salué les œuvres de Jack London, en particulier son livre La route. La descente d'Orwell dans la vie des pauvres, en La route de Wigan Pier, ressemble fortement à celui de Jack London Le peuple des abysses, dans lequel Londres se déguise en marin américain pauvre pour enquêter sur la vie des pauvres à Londres. Dans ses essais littéraires, George Orwell a également loué Charles Dickens et Herman Melville. Un autre de ses auteurs préférés était Jonathan Swift, et, en particulier, son livre Les voyages de Gulliver.

Livres

  • Down and Out à Paris et à Londres (1933)
  • Journées birmanes (1934)
  • La fille d'un pasteur (1935)
  • Gardez l'Aspidistra en vol (1936)
  • La route de Wigan Pier (1937)
  • Hommage à la Catalogne (1938)
  • À venir pour l'air (1939)
  • Le lion et la licorne: le socialisme et le génie anglais (1941)
  • Animal de ferme (1945)
  • Mille neuf cent quatre ving quatre (1949)

Essais

  • "Une pendaison" (1931)
  • "Tir sur un éléphant" (1936)
  • "Charles Dickens (essai) | Charles Dickens" (1939)
  • "Hebdomadaires pour garçons" (1940)
  • "À l'intérieur de la baleine" (1940)
  • "Wells, Hitler et l'État mondial" (1941)
  • "L'art de Donald McGill" (1941)
  • "Retour sur la guerre d'Espagne" (1943)
  • "W. B. Yeats (essai) | W. B. Yeats" (1943)
  • "Bénéfice du clergé: quelques notes sur Salvador Dali" (1944)
  • "Arthur Koestler (essai) | Arthur Koestler" (1944)
  • "Notes sur le nationalisme" (1945)
  • "Comment les pauvres meurent" (1946)
  • "Politique vs littérature: un examen des voyages de Gulliver" (1946)
  • "La politique et la langue anglaise" (1946)
  • "Deuxièmes réflexions sur James Burnham" (1946)
  • "Déclin du meurtre anglais" (1946)
  • "Quelques réflexions sur le crapaud commun" (1946)
  • "Une bonne parole pour le Vicaire de Bray" (1946)
  • "En défense de P. G. Wodehouse" (1946)
  • "Pourquoi j'écris" (1946)
  • "La prévention de la littérature" (1946)
  • "Tels, tels étaient les joies" (1946)
  • "Lear, Tolstoï et le fou" (1947)
  • "Réflexions sur Gandhi" (1949)
  • "Souvenirs de librairie" (1936) - 1
  • "La Lune sous l'eau" (1946) - 2

Poèmes

  • Romance (1925)
  • Un petit poème (1936)

Voir également

  • Mille neuf cent quatre ving quatre, la célèbre adaptation télévisée de la BBC en 1954 du roman d'Orwell.
  • James Burnham, dont le livre La révolution managériale a eu une influence majeure sur le développement de Mille neuf cent quatre ving quatre.
  • Yevgeny Zamyatin, dont le roman Nous, Orwell a examiné, a fourni un modèle pour Mille neuf cent quatre ving quatre.

Livres sur George Orwell

  • Crick, Bernard. George Orwell: une vie. Pingouin, 1982. ISBN 0140058567
  • Shelden, Michael. Orwell: la biographie autorisée. HarperCollins, 1991. ISBN 0060167092
  • Journaliste, John. La politique d'Orwell. Macmillan, 1999. ISBN 0333682874
  • Bowker, Gordon. George Orwell. Little Brown, 2003. ISBN 0316861154
  • Smith, D. et M. Mosher. Orwell pour les débutants. Londres: Writers and Readers Publishing Cooperative, 1984.
  • Taylor, D. J. Orwell: La vie. Henry Holt and Company, 2003. ISBN 0805074732
  • West, W. J. Les grands maux. Édimbourg: Canongate Press, 1992. ISBN 0862413826
  • Hitchens, Christopher. Pourquoi Orwell est important. Basic Books, 2003. ISBN 0465030491
  • Larkin, Emma. Trouver George Orwell en Birmanie. New York: Penguin Group, 2005. ISBN 1594200521

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 15 juin 2017.

  • Wikiquote - Citations de la ferme des animaux
  • "Pourquoi j'écris" par Orwell
  • Les oeuvres complètes de George Orwell
  • Films basés sur les romans d'Orwell tirés d'Internet Movie Database

Voir la vidéo: George Orwell au présent (Juillet 2020).

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