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Question de l'Oregon

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Pays de l'Oregon / District de Columbia
La "zone contestée" est le principal sujet de litige, bien que toute la région ait été contestée

le Différend frontalier de l'Oregon (souvent appelé Question de l'Oregon) est né de la concurrence entre les Britanniques et les États-Unis sur le territoire de l'Oregon, une région du nord-ouest de l'Amérique du Nord connue également du point de vue britannique sous le nom de Columbia District, division de traite des fourrures de la Compagnie de la Baie d'Hudson. La région en question se trouvait à l'ouest de la ligne continentale de division et entre le 42e parallèle de latitude au sud (la limite nord de la Nouvelle-Espagne et après 1821 du Mexique) et la ligne de latitude 54 degrés et 40 minutes (la limite sud de l'Amérique russe ). Ce différend a presque provoqué une autre guerre.

Le Royaume-Uni et les États-Unis avaient des intérêts territoriaux et commerciaux dans le pays de l'Oregon ainsi que des créances résiduelles découlant de traités avec la Russie et l'Espagne. Aux termes de l'article III de la Convention anglo-américaine de 1818, le Royaume-Uni et les États-Unis ont convenu de ce qui a depuis été décrit comme une "occupation conjointe", refusant de résoudre ultérieurement les questions territoriales et conventionnelles. Les négociations des prochaines décennies n'ont pas abouti à une frontière de compromis et le différend de l'Oregon est devenu important dans la diplomatie géopolitique entre l'Empire britannique et la nouvelle République américaine.

En 1844, le Parti démocrate américain, faisant appel au sentiment expansionniste, a affirmé que les États-Unis avaient une revendication valable sur l'ensemble du pays de l'Oregon. Le candidat démocrate à la présidentielle James K. Polk a remporté l'élection de 1844, mais a ensuite cherché un compromis sur la frontière le long du 49e parallèle, la même frontière proposée par

Le programme expansionniste de Polk et du Parti démocrate a créé la possibilité de deux guerres différentes et simultanées, car les relations entre les États-Unis et le Mexique se détérioraient après l'annexion du Texas. Juste avant le début de la guerre avec le Mexique, Polk est revenu à sa position antérieure sur la frontière de l'Oregon et a accepté un compromis le long du 49e parallèle. Cet accord a été officialisé dans le traité de l'Oregon de 1846, et le 49e parallèle reste la frontière entre les États-Unis et le Canada.

Occupation commune

Le différend est survenu à la suite de réclamations concurrentes entre les États-Unis et le Royaume-Uni au pays de l'Oregon, qui se composait de ce qui est maintenant le nord-ouest du Pacifique des États-Unis et le sud de la Colombie-Britannique, au Canada. Les deux nations ont revendiqué la région sur la base d'une exploration antérieure et du "droit de découverte"; à la suite d'un long précédent européen, les deux parties n'ont reconnu que des droits souverains limités de la population indigène.

En 1818, les diplomates des deux pays ont tenté de négocier une frontière entre les revendications rivales. Les Américains ont suggéré de diviser le pays de l'Oregon le long du 49e parallèle, qui était la frontière entre les États-Unis et l'Amérique du Nord britannique à l'est des Rocheuses. Les diplomates britanniques voulaient une frontière plus au sud le long du fleuve Columbia, afin de maintenir le contrôle de la Compagnie de la Baie d'Hudson sur le commerce lucratif de la fourrure le long de ce fleuve. À titre de compromis, la Convention anglo-américaine de 1818 (ou Traité de 1818) prévoyait l'occupation conjointe de la région pendant dix ans. À l'approche de l'expiration de l'accord de dix ans, un deuxième cycle de négociations de 1825 à 1827 n'a pas résolu le problème, et l'accord d'occupation conjointe a donc été renouvelé, cette fois avec la stipulation qu'un préavis d'un an devait être donné. lorsque l'une des parties avait l'intention d'abroger l'accord.

Au début des années 1840, les négociations qui ont débouché sur le traité de Webster-Ashburton de 1842 (un règlement frontalier dans l'est) ont de nouveau abordé la question de l'Oregon. Les négociateurs britanniques insistaient toujours pour la frontière du fleuve Columbia, ce que les Américains n'accepteraient pas car cela refuserait aux États-Unis un port en eau profonde facilement accessible sur l'océan Pacifique, et aucun ajustement à l'accord existant n'a donc été effectué. À ce moment-là, les colons américains affluent régulièrement dans la région le long de l'Oregon Trail, un développement que certains observateurs, britanniques et américains, ont finalement décidé de résoudre. En 1843, John C. Calhoun a déclaré que le gouvernement américain devait poursuivre une politique d'inactivité sage et magistrale dans l'Oregon, laissant le règlement déterminer la limite finale. Cependant, de nombreux collègues démocrates de Calhoun ont rapidement commencé à préconiser une approche plus directe.

Élection de 1844

Lors de la Convention nationale démocrate avant l'élection présidentielle américaine de 1844, la plate-forme du parti a appelé à l'annexion du Texas et a affirmé que les États-Unis avaient une revendication "claire et incontestable" sur "l'ensemble" de l'Oregon et "qu'aucune partie de la même doit être cédé à l'Angleterre ou à tout autre pouvoir. " En liant officieusement le différend de l'Oregon au débat plus controversé du Texas, les démocrates ont fait appel à la fois aux expansionnistes du Nord (qui étaient plus catégoriques sur la frontière de l'Oregon) et aux expansionnistes du Sud (qui étaient plus concentrés sur l'annexion du Texas). Le candidat démocrate James K. Polk a remporté une courte victoire sur le candidat whig Henry Clay, en partie parce que Clay avait pris position contre l'expansion.

Dans son discours inaugural de mars 1845, le président Polk a cité la plateforme du parti, affirmant que le titre américain sur l'Oregon était "clair et incontestable". Les tensions se sont accrues, les deux parties se déplaçant pour renforcer les fortifications frontalières en prévision de la guerre. Malgré le langage audacieux de Polk, il était en fait prêt à faire des compromis et n'avait aucune envie de partir en guerre pour l'Oregon. Il pensait qu'une position ferme obligerait les Britanniques à accepter une résolution acceptable pour les États-Unis, écrivant que "la seule façon de traiter John Bull était de le regarder droit dans les yeux". Mais la position de Polk sur l'Oregon n'était pas une simple posture: il croyait sincèrement que les États-Unis avaient une revendication légitime sur toute la région. Il a rejeté les offres britanniques de régler le différend par voie d'arbitrage, craignant qu'aucun tiers impartial ne puisse être trouvé.

Le ministre des Affaires étrangères du Premier ministre Robert Peel, le comte d'Aberdeen, n'avait pas non plus l'intention de faire la guerre à une région qui avait une valeur économique décroissante pour le Royaume-Uni. De plus, les États-Unis étaient un partenaire commercial important. Avec le début de la famine en Irlande, le Royaume-Uni a été confronté à une crise alimentaire et avait un besoin croissant de blé américain. Aberdeen avait déjà décidé d'accepter la proposition américaine d'une frontière le long du 49e parallèle, et il a chargé Richard Pakenham, son ministre américain, de maintenir les négociations ouvertes.

La question de la navigation sur le fleuve Columbia a compliqué les négociations. Le prédécesseur de Polk, John Tyler, avait proposé aux Britanniques de naviguer librement sur le fleuve s'ils acceptaient une frontière le long du 49e parallèle. À l'été 1845, l'administration Polk a renouvelé la proposition de diviser l'Oregon le long du 49e parallèle, mais cette fois sans concéder de droits de navigation. Parce que cette proposition était en deçà de l'offre précédente de l'administration Tyler, Pakenham a rejeté l'offre sans d'abord contacter Londres. Offensé, Polk retira officiellement la proposition le 30 août 1845 et interrompit les négociations. Aberdeen a censuré Pakenham pour cette erreur diplomatique et a tenté de reprendre le dialogue. À ce moment-là, cependant, Polk se méfiait des intentions britanniques et subissait une pression politique croissante pour ne pas faire de compromis. Il a refusé de rouvrir les négociations.

Slogans et crise de guerre

Le sénateur Lewis Cass était un des principaux défenseurs de 54 ° 40 ', mais a reculé devant la revendication lorsqu'elle est devenue intenable. Comme James Buchanan, Cass avait des ambitions présidentielles et ne voulait pas aliéner les Américains de part et d'autre de la question de l'Oregon.

Pendant ce temps, de nombreux rédacteurs en chef de journaux aux États-Unis ont réclamé que Polk revendique toute la région comme les démocrates l'avaient proposé lors de la campagne de 1844. Des titres comme "The Whole of Oregon or None" parurent dans la presse en novembre 1845. Dans une colonne du New York Morning News , le rédacteur en chef John L. O'Sullivan a fait valoir que les États-Unis devraient revendiquer tout l'Oregon "par le droit de notre destinée manifeste à s'étendre et à posséder l'ensemble du continent". Peu de temps après, le terme "Destin manifeste" est devenu une expression standard pour les expansionnistes et une partie permanente du lexique américain. La version d'O'Sullivan de "Manifest Destiny" n'était pas un appel à la guerre, mais de tels appels étaient bientôt à venir.

Dans son discours annuel au Congrès le 2 décembre 1845, Polk recommanda de donner aux Britanniques le préavis d'un an requis pour la résiliation de l'accord d'occupation conjointe. Au Congrès, les expansionnistes démocrates du Midwest, dirigés par les sénateurs Lewis Cass du Michigan, Edward A. Hannegan de l'Indiana et William Allen de l'Ohio, ont appelé à la guerre avec le Royaume-Uni plutôt que d'accepter quoi que ce soit à court de tout l'Oregon jusqu'à 54 ° 40 'N (54 ° 40' était alors la limite sud de la revendication russe sur l'Alaska). Le slogan «Cinquante-quatre quarante ou combat» est apparu en janvier 1846, en partie sous l'impulsion de la presse démocrate. L'expression est souvent mal identifiée comme un slogan de campagne des élections de 1844, même dans de nombreux manuels.

Les appels à la guerre ont été alimentés par un certain nombre de facteurs, notamment la méfiance traditionnelle envers les Britanniques et la conviction que les États-Unis avaient la meilleure revendication et feraient un meilleur usage de la terre. Les modérés ont averti que les États-Unis ne pouvaient pas gagner une guerre contre la plus grande puissance du monde, et que la négociation pouvait encore atteindre les objectifs territoriaux américains. Bien que le débat aux États-Unis ne soit pas strictement divisé selon des partis ou des sections, beaucoup de ceux qui réclamaient la frontière de 54 ° 40 'étaient contrariés par le Nord que Polk (un propriétaire d'esclaves du Sud) ait été intransigeant dans sa poursuite du Texas (une cause jugée favorable aux propriétaires d'esclaves du Sud), mais prêt à faire des compromis sur l'Oregon.

Résolution et traité

Le territoire de l'Oregon, créé par le traité de l'Oregon

Bien que Polk ait appelé le Congrès en décembre 1845 à adopter une résolution informant les Britanniques de la résiliation de l'accord d'occupation conjointe, ce n'est qu'en avril 1846 que les deux chambres se conformèrent. Le passage a été retardé (en particulier au Sénat) par un débat contentieux, et finalement une résolution modérée a été approuvée, dont le texte appelait les deux gouvernements à régler la question à l'amiable. Dans une large mesure, la modération avait vaincu les appels à la guerre.

L'administration Polk a ensuite fait savoir que le gouvernement britannique devrait proposer des conditions pour régler le problème. Le temps était compté, car il était bien connu que le gouvernement Peel tomberait avec l'abrogation imminente des lois sur le maïs au Royaume-Uni, puis les négociations devraient recommencer avec un nouveau ministère. Aberdeen et Louis McLane, le ministre américain au Royaume-Uni, ont rapidement trouvé un compromis et l'ont envoyé aux États-Unis. Là-bas, Pakenham et le secrétaire d'État américain, James Buchanan, ont rédigé un traité formel, connu sous le nom de Traité de l'Oregon, qui a été ratifié par le Sénat le 18 juin 1846, par un vote de 41-14. La frontière a été fixée au 49e parallèle, la proposition américaine originale, avec des droits de navigation sur le fleuve Columbia accordés aux sujets britanniques vivant dans la région. Le sénateur William Allen, l'un des plus ardents défenseurs de la revendication des 54 ° 40 ', s'est senti trahi par Polk et a démissionné de sa présidence du Comité des relations étrangères.

Les termes du Traité de l'Oregon étaient essentiellement les mêmes que ceux qui avaient été rejetés par les Britanniques deux ans et demi plus tôt, et représentaient donc une victoire diplomatique pour Polk. Cependant, Polk a souvent été critiqué pour son traitement de la question de l'Oregon. L'historien Sam W. Haynes qualifie la politique de Polk de "frénésie" qui "rapprocha dangereusement les États-Unis d'un conflit inutile et potentiellement désastreux.

Les références

  • Farnham, Thomas J. La question de l'Oregon. Londres. 1981. ISBN 978-0665167294
  • Haynes, Sam W. et Oscar Handlin. James K. Polk et l'impulsion expansionniste. New York: Longman, 1997. ISBN 978-0673990013
  • Pletcher, David M. La diplomatie de l'annexion: le Texas, l'Oregon et la guerre du Mexique. Columbia, MO: University of Missouri Press, 1973. ISBN 978-0826201355

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 3 janvier 2019.

Ressources du projet de la présidence américaine, Université de Californie, Santa Barbara
Dessins politiques d'époque HarpWeek
  • "Le rêve de Polk" de HarpWeek.
  • "Position présidentielle actuelle" dans HarpWeek.
  • "Ultimatum sur la question de l'Oregon" dans HarpWeek.
  • "Guerre! Ou pas de guerre!" de HarpWeek.

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