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Optimisme et pessimisme

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Optimisme (du latin optimus, meilleur) et pessimisme (du latin pessimus, pire) sont deux visions du monde ou états d’esprit opposés. La première équivaut à une vision globale positive des choses (le verre est à moitié plein), tandis que la seconde correspond à une vision négative (le verre est à moitié vide).

Mais l'optimisme et le pessimisme ne se limitent pas à une telle prédisposition psychologique. D'un point de vue philosophique, l'optimisme est lié à la notion que le monde est fondamentalement bon, qu'il a un but et un sens et que, par conséquent, on peut raisonnablement s'attendre à son accomplissement. Il est également répandu chaque fois qu'il y a un sentiment que les humains peuvent contrôler leur environnement et leur destin. Le pessimisme est lié à la notion que les gens sont fondamentalement mauvais, que la vie est vide de sens et donc destinée à conduire à une souffrance croissante et à la frustration de ses objectifs. Les circonstances historiques qui suggèrent notre incapacité à atteindre ces objectifs contribuent généralement à une vision pessimiste. L'optimisme est souvent associé à la notion que le monde a été créé par une divinité bienveillante; le pessimisme est souvent associé à l'idée qu'il n'y a pas d'explication valable à l'existence du monde. Les deux sont également souvent associés à l'attente de l'existence ou non de la vie éternelle.

Bilan: le défi

Dans la vie quotidienne, les types optimistes et pessimistes peuvent sembler assez bien définis. Même alors, on est souvent surpris de voir ce qui se trouve sous la surface. Personne n'est un bloc monolithique de positivité ou de négativité.

Le pessimisme et l'optimisme en matière d'opinion sont encore plus complexes. Certains, comme Jean-Jacques Rousseau, sont optimistes quant à notre nature humaine, mais pessimistes quant au potentiel de la civilisation pour faire ressortir le bien en nous. Certains sont optimistes quant à l'influence potentielle de la société et pessimistes en ce qui concerne notre nature humaine. Les religions sont généralement optimistes dans leur vision du salut, mais pessimistes dans leur évaluation de la faiblesse humaine et à l'égard de ceux qui ne suivent pas la voie de la rédemption (christianisme) ou de la libération (bouddhisme). Les positions extrêmes sont difficiles à tenir: l'optimisme presque illimité des XVIIIe et XIXe siècles quant au potentiel d'amélioration humaine par la culture et le progrès a été fortement remis en cause par un XXe siècle de guerres et de destructions. Le pessimisme net a ses propres difficultés. C'est contraire à notre tendance naturelle à entretenir l'espoir.

Enfin, il y a l'aspect qualitatif des deux points de vue. Une perspective optimiste qui est essentiellement basée sur la confiance en soi pour réussir, mais sans aucun sens de sens ultime, sera généralement considérée comme un «optimisme superficiel». Une perspective pessimiste qui est essentiellement basée sur une humeur dépressive, même lorsque les circonstances semblent indiquer le contraire , peut être considérée comme injustifiée.

Le Bien et le Mal

Il existe une corrélation évidente entre la question du bien et du mal et les positions d'optimisme et de pessimisme. Un monde gouverné par la bonté est plus susceptible de susciter l'optimisme que l'inverse. Alors, les êtres humains sont-ils fondamentalement bons ou fondamentalement mauvais (mal)? Bien que cela dépende en grande partie de l'évaluation de ce qui compte comme bien ou mal, il n'y a guère de doute pour la plupart d'entre nous que les gens sont les deux, avec différents types de mélanges selon les individus. Mais qu'est-ce qui est plus fondamental? Le bien et le mal étant un phénomène universel, les options optimistes et pessimistes sont représentées avec une cohérence considérable entre les cultures, une troisième option, un intermédiaire neutre, étant également répandue. L'orientation que l'on aura sur cette question aura une grande influence sur la façon dont on considère et essaie d'influencer la vie sociale.

Il y a, par exemple, une forte tendance dans la tradition chrétienne à supposer que les humains sont essentiellement mauvais parce qu'ils sont contaminés par le péché. Cette tension est particulièrement forte dans le calvinisme où l'homme est principalement considéré comme un pécheur destiné à l'enfer, à moins qu'il ne soit choisi pour être sauvé par la grâce. Mais, selon les mêmes enseignements chrétiens, l'humanité a été créée par Dieu et a hérité de sa bonté avant de tomber dans le péché. Il y a un débat théologique pour savoir si une partie de cette bonté originelle est laissée en nous, auquel cas elle devrait être encore plus fondamentale que le mal. Par conséquent, il y a aussi une tension plus optimiste au sein du christianisme qui souligne la bonté de la création de Dieu. Enfin, beaucoup insisteront sur l'importance du choix pour aller au paradis ou en enfer. Une vision 100% optimiste pour les croyants de toute foi impliquerait la croyance en un salut universel.

Dans la pensée et la culture chinoises, il n'y a pas de notion de péché telle qu'elle existe dans le christianisme. Les protagonistes sont les dispositions humaines et l'environnement culturel. À partir de Confucius, la civilisation chinoise met l'accent sur l'éducation éthique. Les humains doivent apprendre à devenir des citoyens vertueux et bons. Mais alors, les voies se séparent. Confucius lui-même croyait que nous ne sommes à l'origine ni mauvais ni bons - ce que nous devenons dépend du contrôle moral que nous apprenons à prendre sur nous-mêmes. Mencius a donné ce point de vue optimiste en ajoutant que depuis le début, nous avons pousses de vertu en nous-mêmes. L'éducation morale peut s'appuyer sur notre nature originellement bonne. Nous devons simplement empêcher que cette nature ne soit corrompue par l'environnement. Cela résonne avec les enseignements du penseur du XVIIIe siècle Jean-Jacques Rousseau, qui croyait que notre nature originelle est bonne mais a été corrompue par la société.

Hsün-Tzu (Xun Zi) (vers 310-238 avant notre ère), d'autre part, croyait clairement que notre nature originelle est mauvaise et que l'éducation que nous recevons doit corriger cette tendance innée. Selon lui, "par nature, l'homme s'éloigne de son caractère et de sa capacité primitifs dès sa naissance, et il est tenu de les détruire." Un caractère original (vraisemblablement bon) est néanmoins indiqué comme point de départ. Le résultat visé est le même dans les trois cas, mais la perspective est différente. Puisqu'il est plus optimiste quant à la nature humaine, Mencius peut faire confiance aux individus pour mener leur vie dans la bonne direction grâce à leur propre contrôle moral interne. Comme il est pessimiste dans ces domaines, Hsün-Tzu mettra plutôt l'accent sur la nécessité d'un contrôle social externe: les gens doivent en quelque sorte être contraints à devenir bons - ils ne le feront pas naturellement.

Optimisme

Optimisme philosophique

Bien que l'optimisme, comme le pessimisme, ait tendance à être connu pour ses partisans les plus célèbres, il est un fait que chaque philosophie contient des éléments des deux. Une grande majorité des philosophes du passé, tout en évaluant les problèmes de notre monde et de l'existence avec divers degrés d'espoir ou de désespoir, se trouvent généralement sous le parapluie d'un optimisme prudent. Ils le font en ce que leur pensée fournit une vision pour la réalisation d'une paix et d'un bonheur au moins partiels (comme ils le voient). Le pessimisme absolu, défendu par Arthur Schopenhauer, est une rareté dans l'histoire de la pensée.

Leibniz et la théodicée

La notion d'optimisme philosophique est le plus souvent liée au nom de Gottfried Wilhelm Leibniz, qui soutenait que nous vivons dans le "meilleur des mondes possibles", dont Voltaire se moqua dans son roman satirique. Candide ou optimisme. Après un tremblement de terre particulièrement meurtrier à Lisbonne, au Portugal, Voltaire a ressenti le besoin de discréditer toute idée qu'un bon Dieu aurait pu vouloir une telle misère. Dans son Théodicée (Theodicy, 1710), Leibniz n'essaie pas de montrer que le monde est un endroit tout à fait merveilleux. Au contraire, il se débat avec le problème d'un bon Dieu créant éventuellement un monde mauvais (le sens de «théodicée»). La conclusion de son long raisonnement philosophique est que, tous les éléments pris en considération, le monde tel que Dieu l'a créé est le meilleur qu'il aurait pu créer, et que tout autre type de monde, quelles que soient les apparences, aurait été pire.

Si Dieu, cependant, avait voulu faire plus, il aurait dû soit donner à ses créatures une nature différente, soit effectuer d'autres miracles afin de changer leur nature, ce qui était incompatible avec le meilleur plan. C'est comme si le courant d'une rivière devait être plus rapide que ne le permettrait la déclivité… pour que les bateaux avancent plus vite. La limitation d'origine de l'imperfection des créatures fait que même le meilleur plan pour l'univers contient du mal, mais c'est pour le plus grand bien. La beauté de l'ensemble se révèle à merveille dans le désordre même de ses constituants. De même, en musique, les dissonances appliquées de manière appropriée améliorent la beauté de l'harmonie. Théodicée, "V. Réponse à une objection

L'optimisme de Leibniz n'est donc pas basé sur une perspective personnelle optimiste, mais sur un effort pour expliquer la réalité.

Utopie

Le philosophe anarchiste britannique William Godwin (1756-1836) a fait preuve peut-être encore plus d'optimisme que Leibniz, et certainement d'un optimisme entièrement différent. Godwin espérait que la société finirait par atteindre l'état où la raison calme remplacerait toute violence et force, que l'esprit pourrait éventuellement lui asservir la matière et que l'intelligence pourrait découvrir le secret de l'immortalité. Une grande partie de cette philosophie est illustrée Houyhnhnm société de Jonathan Swift Les voyages de Gulliver.

Plus qu'un simple optimiste, Godwin était ainsi l'un des nombreux penseurs utopiques apparus pendant et après l'âge des Lumières du XVIIIe siècle. Ces penseurs sociaux avaient en commun une vision d'un monde où l'injustice et la misère disparaîtraient à jamais. Certains ont tenté de réaliser leur rêve dans des communautés expérimentales, mais tous ont échoué. En fin de compte, cette forme d'optimisme utopique serait remplacée par les vues révolutionnaires beaucoup plus cohérentes et réalistes de Karl Marx.

utopie était à l'origine un roman de Thomas More (1515) ravivant les visions d'une société parfaite telle qu'elle était exposée dans la littérature ancienne, y compris celle de Platon République. En d'autres termes, la vision optimiste d'un possible monde idéal sur Terre a une longue histoire. Souvent, l'idéal est également considéré comme transcendant les frontières de la vie terrestre, comme dans St. Augustine La Cité de Dieu, qui s'oppose à la "cité des hommes".

Psychologie

Suroptimisme, ou un fort optimisme, est l'état mental général dans lequel les gens croient que les choses iront plus bien pour eux que mal. Cela peut être comparé à ce que l'on appelle l'effet de valence de la prédiction, une tendance pour les gens à surestimer la probabilité que de bonnes choses se produisent plutôt que de mauvaises choses. Le biais d'optimisme est la tendance systématique démontrée des gens à être trop optimistes quant au résultat des actions planifiées.

L'optimisme personnel est fortement corrélé à l'estime de soi, au bien-être psychologique et à la santé personnelle. Martin Seligman, dans ses recherches dans ce domaine, reproche aux universitaires de se concentrer trop sur les causes du pessimisme et pas assez sur l'optimisme. Il souligne qu'au cours des trois dernières décennies du XXe siècle, des revues ont publié 46 000 articles psychologiques sur la dépression et seulement 400 sur la joie. De même, une recherche d'articles sur le pessimisme est susceptible de produire un nombre incomparablement plus élevé d'entrées qu'une recherche sur l'optimisme. Mais Seligman n'est pas le premier psychologue à présenter une perspective optimiste. Le psychanalyste autrichien Victor Frankl, qui a survécu aux camps de concentration de l'Holocauste, est devenu un optimiste actif.

Il a été démontré que l'optimisme est en corrélation avec un meilleur système immunitaire chez les personnes en bonne santé qui ont été soumises au stress.1

Les optimistes idéologiquement convaincus peuvent défendre les échecs dans leurs résultats escomptés en discutant de «l'optimisme déplacé» plutôt qu'en abandonnant complètement l'optimisme.

Un certain nombre d'érudits ont suggéré que, bien que l'optimisme et le pessimisme puissent sembler opposés, en termes psychologiques, ils ne fonctionnent pas de cette façon. En avoir plus de l'un ne signifie pas que vous en avez moins de l'autre. Les facteurs qui réduisent l'un n'augmentent pas nécessairement l'autre. À de nombreuses reprises dans la vie, nous avons besoin des deux à parts égales. Antonio Gramsci a appelé le "pessimisme de l'intellect, l'optimisme de la volonté": l'un incite à l'action, l'autre la résilience à croire qu'une telle action entraînera un changement significatif même face à l'adversité.

L'espoir peut devenir une force de changement social lorsqu'il combine optimisme et pessimisme dans des proportions saines. Le pessimisme, en tant qu'il agit comme un frein à l'insouciance, peut donc être considéré sous un jour positif. John Braithwaite, un universitaire de l'Australian National University, suggère que dans la société moderne, nous sous-estimons l'espoir parce que nous le considérons à tort comme un choix entre l'espoir et la naïveté par opposition au scepticisme et au réalisme.

Pessimisme

Pessimistes voir le monde comme peu accueillant et cruel.

Pessimisme philosophique

Pessimisme philosophique décrit une tendance à croire que la vie a une valeur négative, ou que ce monde est aussi mauvais qu'il pourrait l'être. Il décrit le plus célèbre la philosophie d'Arthur Schopenhauer. Cependant, la liste de ceux qui, en philosophie, en littérature, dans les arts et dans d'autres domaines de l'activité humaine, ont défendu une certaine forme de pessimisme est longue. La liste est également variée dans sa nature, car elle comprend des personnalités qui fondent leur pessimisme sur une grande variété de facteurs. Une telle liste pourrait, par exemple, inclure l'existentialiste athée Jean-Paul Sartre et le théologien néo-orthodoxe Karl Barth (en raison de son accent sur notre nature pécheresse).

Le pessimisme de Schopenhauer

Schopenhauer a dérivé sa philosophie de celle d'Emmanuel Kant, mais a identifié le noumène inconnaissable de ce dernier comme la Volonté aveugle qui sous-tend les processus conscients et inconscients de la réalité. De plus, la philosophie de Schopenhauer dérive de l'hindouisme et du bouddhisme, et non du christianisme. Quant à la pensée indienne, l'extinction du désir est considérée comme la seule vraie solution dans la pensée de Schopenhauer.

Le pessimisme de Schopenhauer vient de sa volonté d'élever au-dessus de la raison le moteur de la pensée et du comportement humains. Schopenhauer a souligné que les motivations telles que la faim, la sexualité, la nécessité de prendre soin des enfants et la nécessité d'un abri et de la sécurité personnelle sont les véritables sources de motivation humaine. La raison, par rapport à ces facteurs, n'est que de l'habillage des pensées humaines; ce sont les vêtements que nos affamés nus mettent lorsqu'ils sortent en public. Schopenhauer voit la raison comme faible et insignifiante par rapport à la volonté; dans une métaphore, Schopenhauer compare l'intellect humain à un homme boiteux qui peut voir, mais qui monte sur les épaules du géant aveugle de Will.

En comparant la vie humaine à la vie d'autres animaux, il a vu le cycle de reproduction comme un processus cyclique qui se poursuit inutilement et indéfiniment, à moins que la chaîne ne soit brisée par des ressources trop limitées pour rendre la vie possible, auquel cas elle se termine par l'extinction. Le pronostic consistant à poursuivre inutilement le cycle de la vie ou à faire face à l'extinction est une étape majeure du pessimisme de Schopenhauer.

Schopenhauer considère d'ailleurs les désirs de la volonté d'entraîner la souffrance: parce que ce sont des désirs; parce que leurs objets sont toujours des ressources limitées; parce que les autres êtres vivants doivent être exclus de ces ressources. Les affaires de la vie biologique sont une guerre de tous contre tous. La raison nous fait d'autant plus souffrir, en ce sens que nous nous rendons compte que l'agenda de la biologie est quelque chose que nous n'aurions pas choisi si nous avions eu le choix, mais est impuissant à nous empêcher de le servir, ou nous permet d'échapper à la piqûre de sa pulsion .

Au lieu d'affirmer une opinion ou un point de vue personnel sur l'apparition de ce monde comme étant le pire possible, Schopenhauer a tenté de le prouver logiquement en analysant le concept de pessimisme.

Mais contre les preuves tangiblement sophistiques de Leibniz que c'est le meilleur de tous les mondes possibles, nous pouvons même nous opposer sérieusement et honnêtement à la preuve que c'est le pire de tous les mondes possibles. Car possible signifie non pas ce que nous pouvons imaginer dans notre imagination, mais ce qui peut réellement exister et durer. Or, ce monde est arrangé comme il devait l'être s'il devait être capable de continuer avec grande difficulté à exister; s'il était un peu pire, il ne serait plus capable de continuer d'exister. Par conséquent, puisqu'un monde pire ne pourrait pas continuer d'exister, c'est absolument impossible; et donc ce monde lui-même est le pire des mondes possibles. Schopenhauer, Le monde comme volonté et représentation, Vol. II, Ch. 46.

Il a affirmé qu'une légère détérioration des conditions, comme une petite altération de l'orbite de la planète, une petite augmentation du réchauffement climatique, la perte de l'utilisation d'un membre pour un animal, etc., entraînerait la destruction. Ce sont des affirmations curieuses, cependant, étant donné que l'orbite de la planète n'est pas entièrement cohérente au départ, la température mondiale fluctue au fil du temps et les animaux peuvent encore vivre après avoir perdu un membre.

Autres pessimistes philosophiques ou littéraires

Nietzsche croyait que les anciens Grecs (vers 500 avant notre ère) avaient créé la tragédie à cause de leur pessimisme. "C'est du pessimisme nécessairement signe de déclin, de décadence, de dégénérescence, d'instincts fatigués et faibles… Y a-t-il un pessimisme de force? Une prédilection intellectuelle pour l'aspect dur, horrible, maléfique et problématique de l'existence, motivée par le bien-être, par la santé débordante, par le plénitude d'existence? "2

La réponse de Nietzsche au pessimisme était l'opposé de celle de Schopenhauer. "'Ce qui confère à tout ce qui est tragique sa force élévatrice particulière'" - dit-il (Schopenhauer) dans Le monde comme volonté et représentation, Volume II, 495 - "'est la découverte que le monde, cette vie, ne peut jamais donner une réelle satisfaction et est donc pas digne de notre affection: cela constitue l'esprit tragique - il conduit à démission. ' "Comme Dionysos m'a parlé différemment! Comme j'étais loin de tout ce résignation!" 3

Sigmund Freud peut également être décrit comme un pessimiste et il partage de nombreuses idées de Schopenhauer. Il considérait l'existence humaine comme étant constamment attaquée à la fois à l'intérieur de soi, des forces de la nature et des relations avec les autres. La citation suivante, tirée de "La civilisation et ses mécontents", est peut-être le meilleur exemple de son pessimisme:

Nous pouvons citer nombre de ces avantages que nous devons à l'ère très méprisée des progrès scientifiques et techniques. À ce stade, cependant, la voix de la critique pessimiste se fait entendre, nous rappelant que la plupart de ces plaisirs suivent le modèle du "plaisir bon marché" recommandé dans une certaine blague, un plaisir que l'on peut apprécier en tirant une jambe nue de sous les couvertures par une froide nuit d'hiver, puis en le retirant…. À quoi sert une longue vie si elle est dure, sans joie et si pleine de souffrance que nous ne pouvons qu'accueillir la mort en tant que libérateur?

Le terme a également été utilisé pour décrire la position du philosophe norvégien Peter Wessel Zapffe, bien qu'il l'indique clairement dans son traité philosophique Om det tragiske ce pessimisme est un terme qui ne peut décrire sa biosophie.

Certaines œuvres de littérature populaire peuvent également montrer du pessimisme, comme celle de Stephen King Pet Sematary. Plus tard, King a exprimé ses réserves au sujet de l'œuvre: "Il semble que rien ne fonctionne et que rien ne vaut la peine, et je n'y crois pas vraiment" (Bare Bones 144-145).

Un terme apparenté

Les ingénieurs utilisent souvent le terme pessimal, bien que souvent ironiquement. C'est l'antonyme de optimal, ce qui signifie littéralement "aussi bon que possible". Pessimal, par conséquent, c'est "aussi mauvais que possible". Les programmeurs informatiques utilisent parfois un compilateur d'optimisation, qui produit un code machine extrêmement efficace. Ils plaisantent souvent sur l'utilisation d'un «compilateur pessimisant», qui produit vraisemblablement au maximum inefficace code.

Le mot pessimal n'est pas dans le Random House Unabridged Dictionary ou la Dictionnaire du patrimoine américain.

Remarques

  1. ↑ Suzanne C. Segerstrom, Shelley E. Taylor, Margaret E. Kemeny et John L. Fahey, «L'optimisme est associé à l'humeur, à l'adaptation et au changement immunitaire en réponse au stress». Journal of Personality and Social Psychology 74 (6).
  2. ↑ Friedrich Nietzsche, La naissance de la tragédie ou: l'hellénisme et le pessimisme. "Tentative d'autocritique", §1
  3. ↑ Ibid., 6

Bibliographie

  • Benatar, David. Vie, mort et sens: lectures philosophiques clés sur les grandes questions. Lanham, MD: Rowman & Littlefield Publishers, 2004. ISBN 9780742533677.
  • Chang, Edward C. Optimisme et pessimisme: implications pour la théorie, la recherche et la pratique. Washington, DC: American Psychological Association, 2001. ISBN 9781557986917.
  • Dienstag, Joshua Foa. Pessimisme: philosophie, éthique, esprit. Princeton, NJ: Princeton University Press, 2006. ISBN 9780691125527.
  • Gestering, Johann Joachim. Pessimisme allemand et philosophie indienne: une lecture herméneutique. Delhi: Ajanta Publications: Distributors, Ajanta Books International, 1986. ISBN 9788120201668.
  • Hollinrake, Roger. Nietzsche, Wagner et la philosophie du pessimisme. Londres; Boston: Allen et Unwin, 1982. ISBN 9780049210295.
  • Leibniz, Gottfried et Wilhelm, Freiherr von. Théodicée: Essais sur la bonté de Dieu, la liberté de l'homme et l'origine du mal. Open Court Publishing Company, 1985. ISBN 9780875484372.
  • Nietzsche, Friedrich. "La naissance de la tragédie et le cas de Wagner. New York: Vintage Books, 1967. ISBN 9780394703695.
  • Schopenhauer, Arthur. Souffrance, suicide et immortalité: huit essais de la Parerga. Mineola, NY: Dover Publications, Inc. 2006. ISBN 9780486447810.
  • Schopenhauer, Arthur. Le monde comme volonté et représentation (ensemble en 2 volumes). Peter Smith Publisher Inc (juin 1969). ISBN 978-0844628851.
  • Seligman, Martin E.P. Bonheur authentique: utiliser la nouvelle psychologie positive pour réaliser votre potentiel d'épanouissement durable. New York: Free Press, 2002. ISBN 9780743222976.
  • __________. Optimisme appris: comment changer votre esprit et votre vie. Ancien; Édition réimprimée, 2006 (original 1990). ISBN 9781400078394.
  • Tallis, Raymond. Ennemis de l'espoir: une critique du pessimisme contemporain. New York: St. Martin's Press, 1997. ISBN 9780312173265.
  • Vaughan, Susan C. À moitié vide, à moitié plein: comprendre les racines psychologiques de l'optimisme. New York: Harcourt, 2000. ISBN 9780151004010.
  • Voltaire. Candide. New York: Modern Library, 1992. ISBN 9780679600039.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 21 décembre 2018.

  • Optimisme L'Encyclopédie catholique.
  • Pessimisme L'Encyclopédie catholique.
  • Poursuite du bonheur, pursuit-of-happiness.org.
  • Site web de Authentic Happiness Martin Seligman.
  • Norman Vincent Peale Site officiel.

Sources de philosophie générale

  • Encyclopédie de la philosophie de Stanford.
  • L'Encyclopédie Internet de Philosophie.
  • Projet Paideia en ligne.
  • Projet Gutenberg.

Voir la vidéo: Test personnalité : êtes-vous un pessimiste ou un optimiste ? (Juillet 2020).

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