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Sassafras est le nom commun et le nom de genre pour un groupe d'arbres à feuilles caduques de la famille des plantes à fleurs Lauraceae, et en particulier Sassafras albidum de l'est des États-Unis. En général, trois espèces sont reconnues, caractérisées par une écorce épaisse et profondément sillonnée, de minuscules fleurs jaunes à cinq pétales, des fruits bleu-noir et trois feuilles distinctes sur la même plante, avec des feuilles ovales non lobées, en forme de mitaine bilobée et trilobées. Il y a une odeur aromatique sur les feuilles, l'écorce et les racines.

Sassafras (S. albidum) est particulièrement connu pour une huile essentielle distillée principalement à partir de l'écorce de racine, qui était autrefois largement utilisée pour aromatiser la bière de racine, ainsi que utilisée en médecine et comme parfum dans les parfums et les savons. La plante a également été utilisée pour préparer un thé populaire (thé sassafras). Cependant, dans les années 1960, il a été déterminé que le principal composant de l'huile essentielle, le safrole, est un danger pour la santé lorsqu'il est interne, même en petites quantités, et il a été interdit comme additif alimentaire et aromatisant dans de nombreux pays, y compris aux États-Unis. .

Les sassafras jouent un rôle écologique en tant que nourriture pour divers animaux, tels que les cerfs de Virginie et les lapins, et les oiseaux et certains petits mammifères consomment les fruits. Il est également utilisé comme arbre d'ornement et pour son bois pour la fabrication de meubles.

Il y a quelques autres arbres sans rapport avec le nom commun de sassafras en dehors de la Sassafras genre, y compris Cortex Oliveri (sassafras noires), Magnolia glauca (sassafras des marais), Umbellularia californica (Sassafras de Californie), et Antherosperma moschatus (Sassafras australiens), entre autres. Cet article sera réservé aux membres du Sassafras genre.

Aperçu et description

Feuille non lobée de S. albidumFeuille bilobée de S. albidumFeuille trilobée de S. albidum

Le genre Sassafras fait partie de la famille des lauriers, Lauraceae, qui comprend un groupe de plantes à fleurs incluses dans l'ordre Laurales. Il existe généralement trois espèces existantes reconnues dans Sassafras (Nie et al. 2007; FNA), originaire de l'est de l'Amérique du Nord et de l'est de l'Asie.

Les sassafras atteignent une hauteur de 15 à 35 mètres (50-120 pieds) et un diamètre de 70 à 150 centimètres (2,5-6 pieds), avec de nombreuses branches élancées et une écorce lisse orange-brun. La ramification est sympodiale (un modèle de croissance latérale spécialisé dans lequel le méristème apical est terminé). L'écorce du tronc mature est épaisse, brun-rouge et profondément sillonnée. Le bois est léger, dur et parfois cassant. Toutes les parties des plantes sont très parfumées.

Les espèces sont inhabituelles car elles ont trois feuilles distinctes sur la même plante, ovales non lobées (entières), à deux lobes (en forme de mitaine) et à trois lobes (à trois branches; rarement les feuilles peuvent être à cinq lobes). Ils ont des marges lisses et poussent de 7 à 20 centimètres (2,75-8 pouces) de long par 5 à 10 centimètres (2-4 pouces) de large. Les jeunes feuilles et rameaux sont assez mucilagineux et produisent un parfum d'agrumes lorsqu'ils sont écrasés.

Les minuscules fleurs jaunes sont à cinq pétales et fleurissent au printemps; ils sont dioïques, avec des fleurs mâles et femelles sur des arbres séparés. Les fruits sont bleu-noir, en forme d'oeuf, de 1 centimètre (0,4 pouce) de long, produits sur de longues coupes à pétiole rouge et mûrissent à la fin de l'été (FNA).

Le nom Sassafras, qui a été appliqué par le botaniste Nicolas Monardes au XVIe siècle, serait une corruption du mot espagnol pour saxifrage.

Espèce

  • Sassafras albidum (Nuttall) Nees - Sassafras, sassafras blancs, sassafras rouges ou sassafras soyeux. Est de l'Amérique du Nord, de l'extrême sud de l'Ontario, du Canada jusqu'à l'est des États-Unis, jusqu'au centre de la Floride, et vers l'ouest jusqu'au sud de l'Iowa et l'est du Texas.
  • Sassafras tzumu (Hemsl.) Hemsl. - Sassafras chinois ou Tzumu. Chine centrale et sud-ouest. Il diffère de S. albidum les feuilles étant plus souvent trilobées, les lobes ayant un apex acuminé effilé (non arrondi à faiblement aigu).
  • Sassafras randaiense (Hayata) Rehd. - Sassafras taïwanais. Taïwan. Traité par certains botanistes dans un genre distinct comme Yushunia randaiensis (Hayata) Kamikoti (Kamikoti 1993), bien que cela ne soit pas étayé par des preuves génétiques récentes qui montrent Sassafras être monophylétique (Nie et al. 2007).

Toxicité

Populairement utilisé dans la bière de racine, le thé, en médecine et à d'autres fins internes pendant de nombreuses années, les scientifiques, à partir des années 1960, ont appris que le principal composant de l'huile essentielle (huile de sassafras) était un cancérigène connu, le safrole, avec le safrole cancérigène pour les animaux. études aux mêmes concentrations (75-80 pour cent) utilisées dans l'huile essentielle (Davidson 2005). Les animaux de laboratoire qui ont reçu des doses orales de thé de sassafras ou d'huile de sassafras contenant du safrole ont développé divers types de cancer ou ont subi des lésions hépatiques. Chez l'homme, les lésions hépatiques peuvent prendre des années à se développer et ne présenter aucun signe évident.

La Food and Drug Organisation (FDA) des États-Unis a interdit l'huile volatile en tant qu'additif alimentaire et aromatisant en 1960, et en 1976, elle a interdit le transport inter-États d'écorce de sassafras (Davidson 2005). Safrole est désormais reconnu par le Département de l'Agriculture des États-Unis comme un cancérogène potentiel. Il existe des extraits de sassafras sans safrole disponibles. Cependant, le safrole et les sassafras non certifiés sans safrole ont été interdits aux États-Unis en tant qu'additifs alimentaires ou agents aromatisants (FDA 2006). Les feuilles de sassafras ne contiennent pas de quantités suffisantes de safrole pour être couvertes par l'interdiction de la FDA.

Le Safrole est couramment utilisé par les laboratoires clandestins pour synthétiser divers médicaments hallucinogènes tels que le MDA (3,4-méthylènedioxyamphétamine), le MDMA (Esctasy) et le MDEA (Love). Pour cette raison, la vente d'huile de safrole et de sassafras est surveillée par la US Drug Enforcement Administration.

L'huile de sassafras pure est très toxique, selon des informations selon lesquelles une petite cuillère à café prise en interne peut tuer un adulte et quelques gouttes peuvent tuer un tout-petit (Davidson 2005). Le safrole a été jugé potentiellement dangereux à raison de 0,66 mg / kg de poids corporel, ce qui est une quantité inférieure à la dose trouvée dans le thé sassafras (Davidson 2005).

Les usages

La distillation à la vapeur de l'écorce de racine séchée produit une huile essentielle composée principalement de safrole qui, avant d'être déterminée comme ayant des effets nocifs, était autrefois largement utilisée comme parfum dans les parfums et les savons, comme arôme pour les aliments (bonbons, thé sassafras), et pour l'aromathérapie. Le rendement de cette huile à partir de sassafras américaines est assez faible et de grands efforts sont nécessaires pour produire des quantités utiles d'écorce de racine. L '"huile de sassafras" commerciale est généralement un sous-produit de la production de camphre en Asie ou provient d'arbres apparentés au Brésil. Les acides peuvent être extraits de l'écorce pour fabriquer des parfums.

L'huile de sassafras est la source préférée de safrole, qui est le composant principal (75-80 pour cent) de l'huile essentielle (Kamdem et Gage 1995).

Utilisations culinaires

La racine ou l'écorce de racine est utilisée pour faire du thé, bien que la plupart des "thés sassafras" commerciaux soient maintenant aromatisés artificiellement à la suite de l'interdiction de la FDA. La bière de racine est également fabriquée à partir de sassafra. La Root Root est une boisson gazeuse traditionnelle gazéifiée à la levure, qui doit son odeur et sa saveur caractéristiques à l'extrait de sassafras. La plupart des bières à racine commerciales ont remplacé l'extrait de sassafras par du salicylate de méthyle, l'ester que l'on trouve dans le bouleau d'Amérique et le bouleau noir. (Betula lenta) écorce. Un extrait de sassafras sans safrole est maintenant disponible pour l'arôme.

Les feuilles séchées et broyées sont appelées poudre de filé. Le filé est une épice encore utilisée pour épaissir les sauces et les soupes en cuisine cajun, créole et autre en Louisiane, notamment dans le plat filé gumbo.

Médicinal

Le sassafras était autrefois couramment utilisé à des fins médicinales, avec son utilisation traçante à utiliser comme médecine populaire par les Amérindiens, qui l'utilisaient pour soigner de nombreux troubles différents, mais en particulier comme tonique du sang de printemps. Une fois introduite par les Amérindiens aux colons européens, elle est devenue une plante recherchée en Europe avec des écorces de racines et des arbres importés en Europe et du thé sassafras (connu sous le nom de saloop) populaire à Londres (Davidson 2005).

Avant son interdiction, le sassafras était utilisé comme diurétique, pour traiter les troubles des voies urinaires et les problèmes rénaux, et pour soulager les menstruations douloureuses, et comme analgésique et antiseptique en dentisterie.

À l'extérieur, les sassafras sont toujours utilisés pour apaiser l'inflammation oculaire et soulager le catarrhe. Les risques des applications externes restent flous (Davidson 2005).

Le sassafras était une denrée appréciée en Europe comme traitement (inefficace) de la gonorrhée et de la syphilis (Horwitz 2008; Davidson 2005).

Cultivation

Le sassafras est souvent cultivé comme arbre ornemental pour ses feuilles inhabituelles et son parfum aromatique. En dehors de sa zone d'origine, il est parfois cultivé en Europe et ailleurs (France).

On dit que l'odeur de l'huile de sassafras est un excellent répulsif pour les moustiques et autres insectes, ce qui en fait une belle plante de jardin.

Bois

Le bois de Sassafras albidum est brun orangé terne, dur et durable en contact avec le sol; il était utilisé dans le passé pour les poteaux et les rails, les petits bateaux et les chars à bœufs, bien que la rareté et la petite taille limitent l'utilisation actuelle. Une partie est encore utilisée pour fabriquer des meubles (MP 2007).

Importance pour le bétail et la faune

Les feuilles et les rameaux de Sassafras sont consommés par le cerf de Virginie en été comme en hiver. Dans certaines régions, c'est un aliment important pour les cerfs. Les brouteurs de feuilles de Sassafras comprennent les marmottes, les lapins des marais et les ours noirs. Les lapins mangent de l'écorce de sassafras en hiver. Les castors coupent les tiges de sassafras. Les fruits des sassafras sont mangés par de nombreuses espèces d'oiseaux, notamment le bobwhite du nord, le roi-oiseau de l'est, les grands moucherolles à crête, les phoebes, les dindes sauvages, les catbirds, les scintillements, les pics empilés, les pics duveteux, les grives, les viréos et les moqueur. Certains petits mammifères consomment également des fruits de sassafras (Sullivan 1993).

Pour la plupart des animaux mentionnés ci-dessus, les sassafras ne sont pas consommés en quantités suffisamment importantes pour être importants. Carey et Gill estiment que sa valeur pour la faune est passable, leur note la plus basse (Sullivan 2003).

Les références

  • Davidson, T. 2005. Sassafras. Dans J. L. Longe, L'Encyclopédie Gale de Médecine Alternative. Farmington Hills, MI: Thomson / Gale. ISBN 0787693960.
  • Flore d'Amérique du Nord (FNA). Sassafras. FNA Vol. 3. Récupéré le 13 janvier 2009.
  • Food and Drug Administration (FDA). 2006. US FDA / CFSAN: Liste du statut d'additif alimentaire. United States Food and Drug Administration. Récupéré le 13 janvier 2009.
  • Francis, J. K. n.d. Sassafras albidum. US Forest Service. Récupéré le 13 janvier 2009.
  • Horwitz, T.2008. Un voyage long et étrange: redécouvrir le nouveau monde. New York: Henry Holt. ISBN 9780805076035.
  • Système d'information taxonomique intégré (SITI). 1999. Sassafras Nees & Eberm. Numéro de série taxonomique ITIS: 18157. Récupéré le 13 janvier 2009.
  • Kamdem D. P. et D. A. Gage. 1995. Composition chimique de l'huile essentielle de l'écorce de racine de Sassafras albidum. Journal of Organic Chemistry 61(6): 574-575.
  • Kamikoti, S. 1933. Neue und kritische Lauraceen. aus Taiwan I. Ann. Rep. Taihoku Bot. Gard. 3: 77-78.
  • Usines du Missouri (MP). 2007. Sassafras albidum. Plantes du Missouri. Récupéré le 13 janvier 2009.
  • Nie, Z.-L., J. Wen et H. Sun. 2007. Phylogénie et biogéographie de Sassafras (Lauraceae) disjoint entre l'Asie orientale et l'est de l'Amérique du Nord. Systématique et évolution des plantes 267: 191-203.
  • Sullivan, J. 1993. Sassafras albidum. Système d'information sur les effets des incendies, Département de l'agriculture des États-Unis, Service des forêts, Station de recherche des Rocheuses, Laboratoire des sciences du feu. Cette section incorpore le texte d'un ouvrage du domaine public du gouvernement américain:

Voir la vidéo: The Devil Wears Prada - Sassafras Audio (Juillet 2020).

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