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Dans la religion hindoue, Sarasvati (Sanskrit सरस्वती sarasvatī) est la déesse de l'apprentissage, de la connaissance et des arts, y compris la musique et la littérature. Son nom signifie littéralement «celui qui coule», se rapportant à ses pensées fluides, ses mots et sa musique. Dans l'Inde ancienne, Sarasvati était autrefois le nom d'un fleuve puissant qui se frayait un chemin à travers le sous-continent nord-ouest et était à l'origine considéré comme une déesse fluviale. Aujourd'hui, Sarasvati est toujours louée pour ses propriétés fluides, créatives, purifiantes et nourrissantes, qui sont associées à l'eau.

Dans l'hindouisme moderne, Sarasvati est l'une des trois déesses (avec Lakshmi et Durga) qui représentent les épouses féminines de l'hindou Trimurti (Trinité). Sarasvati est surtout connu comme l'épouse de Brahma, le dieu de la création. Pourtant, malgré sa connexion avec Brahma, l'hindouisme accorde une grande importance à l'adoration des déesses elles-mêmes en tant que voies de salut. Contrairement à d'autres systèmes religieux qui ont souvent dénigré le culte de la déesse, l'hindouisme apprécie profondément et vénère l'énergie féminine elle-même en tant que principe du pouvoir divin (Shakti).

Origines historiques et mythologiques

Les premiers hymnes védiques de Rig dédiés à Sarasvati la décrivent comme une puissante rivière qui coulait sur terre depuis le ciel. Dans les temps anciens, la puissante rivière Sarasvati provenait très probablement des eaux d'amont actuelles de la rivière Yamuna, qui coulait de l'Himalaya. Dans les temps anciens, après avoir quitté les contreforts himalayens, les eaux du Yamuna se tournaient vers l'ouest au lieu de l'est à Paonta Saheb. Ensuite, la rivière a coulé vers le sud-ouest à travers les régions du Pendjab et de l'Haryana le long du cours de la rivière Ghaggar-Hakra moderne dans une voie à peu près parallèle à la plus petite rivière Indus à l'ouest. Le Sutlej coula plus à l'est qu'aujourd'hui et rejoignit le Sarasvati quelque part près de Bahawalpur. Finalement, le large fleuve s'est vidé dans le Rann de Kutch, qui à l'époque faisait partie intégrante de la mer d'Oman. Entre 2000 avant notre ère et 1700 avant notre ère, l'activité sismique a fait changer le cours des eaux des deux principales sources du fleuve. Le Sutlej s'est déplacé vers l'ouest et est devenu un affluent de la rivière Indus. Le Yamuna s'est déplacé vers l'est et est devenu un affluent du Gange. L'énorme perte d'eau qui a résulté de ces mouvements a provoqué la lenteur de la rivière, qui était autrefois puissante, et s'est finalement asséchée dans le désert du Thar sans jamais atteindre la mer. Sans eau pour l'irrigation ou le transport, la population dense du bassin fluvial s'est rapidement déplacée vers l'est avec les eaux du Yamuna vers la vallée du Gange. Les textes védiques tardifs décrivent le fleuve comme disparaissant à Vinasana (littéralement, "les disparus"), et comme joignant à la fois le Yamuna et le Gange comme un fleuve invisible. Certains prétendent que le caractère sacré du Gange moderne est directement lié à son hypothèse des eaux saintes et vivifiantes de l'ancienne Sarasvati. Ces derniers temps, les archéologues utilisant des images satellites ont pu suivre le cours de la rivière. Un petit canal d'eau coule près de Kurukshetra. Une enseigne à proximité indiquant l'ancien chemin de la grande rivière Sarasvati peut être vue le long de la route principale (Grand Trunk Road).

Au cours du Sarasvati, la civilisation Harappan s'est développée. Le culte rendu à Sarasvati en tant que fleuve personnifié indique que les Aryens étaient venus pour identifier leur culture à un endroit spécifique et commençaient à s'installer dans un mode de vie sédentaire.1 Certains des premiers exemples connus d'écriture en Inde ont été trouvés dans les villes en ruine qui bordent le lit de la rivière maintenant à sec de l'ancienne voie navigable, ce qui a conduit certains à penser que la déesse Sarasvati a acquis son rôle ultérieur de personnification de la communication et de la donneur de connaissances en raison du rôle de la rivière Sarasvati dans le développement de la langue écrite dans l'Inde ancienne. Il existe actuellement un autre fleuve en Inde appelé Sarasvati; il coule de l'extrémité ouest des collines Aravalli dans l'extrémité est du Rann de Kutch.

Dans ce rôle de déesse de la rivière, Sarasvati a accordé la générosité, la fertilité et la richesse à ses dévots humains. Ses eaux ont enrichi la terre permettant la production de nourriture et donc de vie. Dans Rig-Veda (6.61.7), Sarasvati assiste Indra dans l'acte de tuer le démon serpentin Vritra, qui avait accumulé toute l'eau de la terre et a sans aucun doute servi à symboliser la sécheresse. Sous la forme d'eau courante, Sarasvati a également été largement saluée pour sa capacité à nettoyer, et elle représentait donc la pureté. Compte tenu de la fixation védique sur la pureté dans les rituels, il n'est pas surprenant que des sacrifices soient souvent effectués sur les rives de la rivière Sarasvati, qui étaient considérées comme sacrées. En raison de son association avec la pureté, Sarasvati était également associée à la médecine et à la guérison: Satapatha-brahmana elle est invoquée pour soigner la maladie et, dans le Rg-Veda, elle est étroitement liée aux Asvinas, dieux jumeaux associés à la guérison. Sarasvati est le premier exemple d'une déesse associée au fleuve dans la tradition indienne, un rôle qui sera plus tard assumé par d'autres déesses telles que Ganga, la personnification féminine du Gange.

Conceptions ultérieures: déesse des Lumières

Dans l'ère post-védique, la connexion de Sarasvati avec la rivière est devenue sans importance, et ses caractéristiques actuelles ressemblent peu à la première déesse. La littérature védique ultérieure (comme le Brahmanas) associe Sarasvati à des déesses de la parole telles que Vac, Savitri et Gayatri. De nombreuses épithètes données à la déesse, telles que Vagdevi (déesse de la parole), Jihvagravasini (habitant à l'avant de la langue) et Saddavasini (celle qui habite dans le son), notent également cette connexion. C'est ce discours qui est censé distinguer les êtres humains des animaux, et ainsi Sarasvati est devenu connecté avec les facultés supérieures de l'intellect.

La fonction de Sarasvati a fini par s'étendre au-delà de la parole dans l'apprentissage, la culture et la sagesse. Sarasvati n'était pas seulement le son de la parole, mais aussi le progrès intellectuel qui a rendu possible une parole cohérente. Cette connexion peut être glanée dans certaines de ses épithètes qui la relient à des éléments de cognition supérieure, notamment Smrtisakti (le pouvoir de la mémoire), Jnanasakti (le pouvoir de la connaissance) et Kalpanasakti (le pouvoir de former des idées). Sarasvati est donc le pouvoir intellectuel qui distingue les humains comme des êtres capables de raison.

S'appuyant sur cette fondation est le lien de Sarasvati avec la science, l'apprentissage et l'art, les produits de l'intellect humain. Elle est considérée comme l'inspiration pour les divers arts et sciences, personnifiant les produits accumulés de la pensée humaine, surtout les Vedas, comme en témoigne son épithète Vedagarbha (utérus des Vedas). On pense qu'elle se manifeste dans tous les endroits où les connaissances sont diffusées, comme dans les écoles ou les bibliothèques. Elle inspire également des poètes et des artistes qui la louent et lui demandent son aide pour trouver l'inspiration. Sarasvati est également associé à anurāga, l'amour (et le rythme) de la musique par lequel s'expriment toutes les émotions et les sentiments. En fin de compte, Sarasvati représente la riche plénitude de la culture humaine.

De plus, un certain nombre d'épithètes suggèrent une signification primordiale ou cosmique des pouvoirs de Sarasvati. Certaines épithètes la désignent comme une mère universelle, comme Jagamata (mère du monde) et Visvarupa (elle qui contient toutes les formes en elle). Puisque les facultés qu'elle protège ont permis aux humains d'établir la domination sur d'autres êtres, elle leur a conféré une nature presque divine, ce qui suggère qu'elle a elle-même la domination sur les plus hautes puissances du cosmos.

Les associations de Sarasvati avec les rivières n'ont pas été complètement perdues. Elle est encore largement associée à la pureté dans les temps modernes. Elle maintient également une association iconographique avec les nuages ​​et le tonnerre dans la littérature post-védique et est considérée comme la divinité protectrice de la pluie. Par exemple, le verset 40.14 du Vamana-Purana relie Sarasvati aux nuages ​​qui produisent la pluie, ainsi qu'à toutes les eaux en général.

Les attributs

Apparence

Sarasvati est généralement décrite comme une belle femme à la peau blanche comme neige, vêtue de blanc pur ou de jaune. Sarasvati est principalement associé à la couleur blanche, qui signifie la pureté de la vraie connaissance. Parfois, elle est également associée à la couleur jaune, la couleur des fleurs de la moutarde qui fleurissent lors de sa fête au printemps. Elle est souvent assise sur un lotus ou un cygne blanc, ce qui symbolise sa nature pure et transcendante (c'est-à-dire bien qu'enracinée dans le monde, les facultés supérieures qu'elle représente lui permettent de s'élever au-dessus). Le cygne sacré, si on lui offrait du lait et de l'eau mélangés, serait capable de séparer le mélange et de boire le lait seul. Le cygne symbolise ainsi la discrimination entre le bien et le mal ou l'éternel et l'éphémère. Pour les hindous, le siège de Sarasvati sur le cygne marque sa transcendance sur les imperfections du monde physique. En raison de son association avec ce cygne, Sarasvati est parfois appelée Hamsa-vahini, qui se traduit en anglais par "celle qui a un cygne comme véhicule". Sarasvati est généralement représentée près d'une rivière qui coule, ce qui peut être lié à son histoire antérieure en tant que déesse de l'eau. Contrairement à la déesse Lakshmi, elle n'est pas fortement ornée de bijoux et d'or, mais est habillée modestement, suggérant peut-être sa préférence pour la connaissance plutôt que pour les choses matérielles.

Sarasvati est généralement montré comme ayant quatre bras qui représentent les quatre aspects de la personnalité humaine impliqués dans l'apprentissage: l'esprit, l'intellect, la vigilance et l'ego, ou les quatre Vedas. Dans une main, elle tient un livre, qui est les Vedas sacrés, représentant la connaissance universelle, divine, éternelle et vraie ainsi que sa compréhension impeccable des Écritures. Dans une autre main, elle tient une guirlande (mala) de perles blanches, témoignant du pouvoir de la méditation et de la spiritualité. Dans une autre main, elle tient un pot d'eau sacrée, symbolisant ses capacités créatives et purificatrices. Sa quatrième main tient la Vena, un instrument de musique de type Sitar symbolisant sa maîtrise de tous les arts et sciences.

Consorts

Les déesses hindoues sont le plus souvent associées à un époux masculin qui a des traits comparables. Le conjoint de Sarasvati est Brahma, le dieu hindou de la création. Dans certains mythes, Sarasvati serait également la fille de Brahma. Dans son désir de créer le monde, Brahma se serait lancé dans la méditation, divisant son corps en deux: un demi-mâle, l'autre femelle. La moitié féminine est Sarasvati. Brahma est rapidement tombé amoureux de son autre moitié et lui a fait l'amour, créant le demi-dieu Manu, qui à son tour a créé le monde. D'autres mythes suggèrent que Sarasvati provenait des langues situées dans les différentes têtes de Brahma lorsqu'il a créé le monde par le biais de la parole créatrice. De cette façon, elle est liée au son créateur, AUM, le mantra primordial sacré de l'univers.

Sarasvati est également lié au dieu conservateur Vishnu. Comme pour Brahma, on dit parfois qu'elle est sa langue, ou bien tenue dans sa bouche. Cela fait d'elle sa co-épouse avec Lakshmi. Alors que Sarasvati représente le bien-être spirituel, ascétique ou religieux, Laksmhi représente une variation nettement plus mondaine du bien-être sous forme de richesse et de pouvoir politique. En tant que telles, ces deux femmes ne s'entendent pas bien. Selon Brahma Vaivarta Purana 2.6.13-95, la querelle de Sarasvati et Lakshmi avec la troisième femme de Vishnu Ganga pousse le dieu à abandonner Ganga à Shiva et Saraswati à Brahma.

Le Brahma-Vaivarta-Purana relie également Sarasvati à Krishna, qui est considéré dans ce texte comme l'ultime réalité. Ici, Krishna se serait divisé en hommes et femmes, purusha et prakriti, se référant respectivement à l'esprit et à la matière qui sont nécessaires à la création de l'univers. La moitié féminine de Krishna prend cinq pouvoirs dynamiques, ou shaktis. L'un d'eux est Sarasvati, dont le rôle est de pénétrer la réalité avec perspicacité, connaissance et apprentissage.

Sarasvati Murti pour les célébrations de Vasant Panchami au Bengale

Culte et festivals

En général, les fidèles rendant hommage à Sarasvati attendent des bénédictions d'éloquence, de sagesse, d'inspiration poétique et de talent artistique. Elle promeut particulièrement la longue vie et le succès des philosophes, des universitaires, des scientifiques et des artistes, qui sont ses plus vénérés dévots. On lui fait également confiance pour éliminer les défauts d'élocution en conférant du charme et de la musicalité aux voix des êtres humains. Elle n'est pas seulement vénérée pour la seule connaissance laïque, mais aussi pour la véritable connaissance divine essentielle pour atteindre le moksha. Elle est actuellement une divinité centrale dans deux festivals spécifiques, Navaratri et Vasant Panchami.

Navaratri

Sarasvati est adoré pendant la fête hindoue de Navaratri (fête des nuits). Les trois derniers jours du festival à partir du jour de la Nouvelle Lune sont dédiés spécifiquement à Sarasvati. Le neuvième jour, les livres et tous les instruments de musique sont gardés cérémonieusement près d'une statue ou d'une image de Sarasvati et adorés avec des prières spéciales. Aucune étude ou représentation artistique n'est effectuée car on pense que la Déesse elle-même bénit les livres et les instruments. Le festival se termine le dixième jour et la déesse est à nouveau adorée avant que les livres et les instruments de musique ne soient retirés. Il est de coutume d'étudier ce jour, qui s'appelle Vidyarambham, ou le «commencement de la connaissance».

Vasant Panchami

Pendant Vasant Panchami (une fête hindoue du printemps dédiée à Sarasvati), qui a lieu soit fin janvier soit début février, des prières sont offertes à Sarasvati, notamment par des artistes, musiciens, scientifiques, médecins et avocats. Les gens portent généralement des vêtements jaunes lors de cet événement, et Sarasvati est vénéré dans une robe de cette couleur. Souvent, les enfants apprennent leurs premiers mots pendant ce festival et les brahmanes reçoivent de la nourriture. Les images de la déesse elle-même sont adorées par les écoliers et les étudiants, tout comme les stylos, les instruments de musique et les enseignants. De plus, des démonstrations culturelles spéciales sont organisées. À l'Université hindoue de Banares, il y a une procession annuelle de professeurs et d'étudiants pour marquer Vasant Panchami, car cette journée correspond à la fondation de cette institution.

Remarques

  1. ↑ Kinsley, David, Déesses hindoues: vision du féminin divin dans la tradition religieuse hindoue. (Berkeley: Université de Californie, 1988.) p. 56.

Les références

  • Arya, Ravi Prakash. Nouvelles découvertes sur Vedic Sarasvati. Fondation indienne pour la science védique. 2005.
  • Kinsley, David. Déesses hindoues: vision du féminin divin dans la tradition religieuse hindoue. Berkeley: Université de Californie. 1988. ISBN 978-0520063396
  • Ludvik, Catherine. Sarasvati - Déesse fluviale de la connaissance: du joueur de Vina porteur de manuscrit au défenseur armé du Dharma. Boston: Brill Academic Publishers. 2007. ISBN 9004158146
  • Nagar, Shantilal. Sarasvati: la déesse de l'apprentissage et de la sagesse. Delhi: BR Publishers. 2005. ISBN 978-8176464864

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 31 août 2019.

  • Knapp, Stephen. Sarasvati, la déesse de l'apprentissage.

Voir la vidéo: Sarasvati Beej Mantra (Mai 2020).

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