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Saint Antoine de Padoue

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Saint Antoine de Padoue (vers 1195 - 13 juin 1231) également vénéré comme saint Antoine de Lisbonne, est un théologien catholique, prédicateur, et l'un des saints les plus populaires de l'église. Il est né à Lisbonne, Portugal sous le nom de Fernando Martins de Bulhões dans une famille aisée, et est décédé à Padoue, en Italie.

Le désir de toute une vie d'Anthony était d'apporter des conversions de musulmans au christianisme. Vers l'âge de 25 ans, il a mis les voiles pour commencer son ministère, mais est tombé malade peu de temps après son arrivée au Maroc et a été contraint de rentrer chez lui pour guérir. Cependant, son navire a été détruit et Anthony a atterri en Sicile, où il a découvert qu'il était aussi un brillant prédicateur. Combinant ses compétences avec le don de miracles, Anthony a été reconnu comme l'un des plus grands ennemis des hérésies de son temps. Il convertit bon nombre de ces hérétiques, riches et pauvres, communs et nobles, à la foi, et reçut le titre de «Marteau des hérétiques».

Aujourd'hui, Saint Antoine de Padoue est vénéré aujourd'hui comme l'un des plus grands saints franciscains. Canonisé en 1232, son jour de fête est le 13 juin et il est considéré par l'Église catholique comme le saint patron des femmes stériles, des objets perdus, des pauvres et des voyageurs.

La vie

Anthony, alors connu sous le nom de Fernando Martins de Bulhões, est né dans une famille riche qui voulait qu'il vive la vie d'un noble. Sa famille a organisé une bonne éducation pour lui à l'école de la cathédrale locale. Contre les souhaits de sa famille, Ferdinand est entré dans l'abbaye augustinienne de Saint-Vincent à la périphérie de Lisbonne. Les chanoines réguliers (ou, les règles des prêtres) de Saint-Augustin, dont il est devenu membre, étaient célèbres pour leur dévouement aux activités savantes. Ferdinand a étudié les Écritures et les classiques latins. Il était constamment visité par des amis et des parents, qui apportaient des cadeaux et des nouvelles embarrassants de leur monde social qui le dérangeaient. Ses études ont souffert et il n'a trouvé aucune paix. Il a persuadé ses supérieurs de le transférer au monastère des Augustins de Santa Cruz à Coimbra, alors la capitale du Portugal; et a continué ses études là-bas.

Après son ordination, Ferdinand a été placé en charge de l'hospitalité dans son abbaye. Dans ce rôle, en 1219, il est entré en contact avec cinq franciscains qui se rendaient au Maroc pour y prêcher aux musulmans. Ferdinand était fortement attiré par le style de vie simple des frères franciscains. En février 1220, la nouvelle arriva que les cinq franciscains avaient été martyrisés au Maroc. Ferdinand médite sur l'héroïsme de ces franciscains. Sentant l'appel de Dieu à tout quitter et à le suivre, Ferdinand obtint la permission de ses supérieurs pour rejoindre l'ordre franciscain.

À l'été 1220, il a été investi de l'habit franciscain et a commencé à apprendre les enseignements de leur fondateur, François d'Assise. Il prit le nouveau nom d'Anthony en l'honneur du premier moine Saint Antoine le Grand, à qui l'ermitage franciscain où il vivait était dédié.

Saint Antoine de Padoue, avec livre d'Écritures, enfant du Christ et le lis de l'Annonciation, rendu par Guercino, 1656

Peu de temps après, Anthony est parti au Maroc avec un autre frère. Il avait l'intention de mourir en y prêchant l'Evangile. Cependant, à son arrivée au Maroc, il est tombé si malade qu'il n'a eu d'autre choix que de rentrer chez lui. Lors du voyage de retour au Portugal, son navire a été conduit par une tempête sur la côte de la Sicile et il a atterri à Messine. De Sicile, il s'est rendu à Assise et a demandé à être admis dans un monastère en Italie, mais a rencontré des difficultés en raison de son apparence maladive. Il a finalement été affecté, par pure compassion, à l'hospice rural de San Paolo près de Forli, à l'extérieur de Bologne, en Italie. Là, il semble avoir vécu comme ermite et a également été mis au travail dans la cuisine.

Un jour, à l'occasion d'une ordination où de nombreux moines dominicains en visite étaient présents, il y a eu un malentendu sur qui devrait prêcher. Les franciscains s'attendaient naturellement à ce qu'un des dominicains occupe la chaire, car ils étaient réputés pour leur prédication; les dominicains, en revanche, n'étaient pas préparés, pensant qu'un franciscain serait le prédicateur.

Dans ce dilemme, le chef de l'ermitage, qui n'avait personne parmi ses humbles frères aptes à prêcher pour l'occasion, fit appel à Anthony, qu'il soupçonnait être le plus instruit, et lui demanda de parler tout ce que le Saint-Esprit devrait mettre en sa bouche. Anthony s'est opposé mais a été rejeté, et son sermon a créé une impression profonde. Sa voix riche et son éloquence étaient émouvantes, et le thème et la substance de son discours ont profondément ému ses auditeurs.

Saint François, informé de son apprentissage, le dirige par la lettre suivante pour enseigner la théologie aux frères:

Au frère Anthony, mon évêque (c'est-à-dire professeur de sciences sacrées), le frère Francis envoie ses salutations. C'est avec plaisir que j'enseigne la théologie aux frères, à condition cependant que, comme le prescrit la Règle, l'esprit de prière et de dévotion ne puisse pas s'éteindre. Adieu.

Un autre récit indique qu'Anthony a été chargé par le frère Gratian, le ministre provincial franciscain, de prêcher l'Évangile dans toute la Lombardie, dans le nord de l'Italie. Dès lors, ses compétences ont été utilisées au maximum par l'Église. De temps en temps, il a pris un autre poste, par exemple en tant que professeur dans les universités de Montpellier et de Toulouse, tous deux dans le sud de la France, mais c'est en tant que prédicateur qu'Anthony a révélé son don suprême.

Avant d'entreprendre sa tâche de prédication, Anthony se rendit quelque temps à Verceil, pour s'entretenir avec le célèbre abbé Thomas Gallo; puis il enseigne successivement à Bologne et à Montpellier en 1224, puis à Toulouse. Il ne reste plus rien de ses sermons et de ses conférences; les documents primitifs, ainsi que les documents légendaires, sont perdus. Néanmoins, en étudiant ses autres ouvrages, le caractère de sa doctrine correspond assez clairement à l'esprit et aux idéaux de saint François.

C'est cependant en tant qu'orateur, plutôt qu'en tant que professeur, qu'Anthony a récolté sa récolte la plus riche. Il possédait toutes les bonnes qualités qui caractérisent un prédicateur éloquent: une voix forte et claire, un visage gagnant, une mémoire merveilleuse et un apprentissage profond, auxquels s'ajoutaient d'en haut l'esprit de prophétie et un don extraordinaire de miracles. Avec le zèle d'un apôtre, il entreprit de réformer la moralité de son temps, en combattant d'une manière spéciale les vices du luxe, de l'avarice et de la tyrannie.

Il était tout aussi fervent dans la lutte contre l'hérésie, notamment celle des Cathares et des Patarines, qui étaient basés dans le centre et le nord de l'Italie. Anthony a probablement également traité des Albigeois dans le sud de la France, bien que nous n'ayons pas certains documents à cet effet.

Saint Antoine et le miracle du cheval

Parmi les nombreux miracles qu'Anthony aurait accomplis dans la conversion des hérétiques, les trois plus remarquables enregistrés par ses biographes sont les suivants:

  • Le premier est celui d'un cheval qui, à jeun pendant trois jours, refusa l'avoine placée devant lui, jusqu'à ce qu'il se soit agenouillé et ait adoré le Saint-Sacrement que saint Antoine tenait entre ses mains. Les récits légendaires du XIVe siècle disent que ce miracle s'est produit à Toulouse, à Wadding, à Bruges; le vrai lieu, cependant, était probablement Rimini.
  • Le second est celui de la nourriture empoisonnée que lui ont offert certains hérétiques italiens, qu'il a rendus purs par le signe de la croix.
  • Le troisième est celui de son sermon aux poissons sur la rive de la rivière Brenta dans le quartier de Padoue.

Le zèle avec lequel saint Antoine lutta contre l'hérésie, et les grandes et nombreuses conversions qu'il fit, le rendirent digne du titre glorieux de Malleus hereticorum ("Marteau des hérétiques"). Lors d'un synode à Bourges en présence de nombreux prélats, il a réprimandé l'archevêque, Simon de Sully, si sévèrement, qu'Anthony l'aurait incité à changer ses habitudes.

Après avoir été gardien à Le-Puy (1224), Anthony est devenu ministre provincial du Limousin en 1226. Les miracles rapportés de cette période sont les suivants:

  • Prêchant un soir le jeudi saint dans l'église Saint-Pierre du Queriox de Limoges, il se souvint qu'il devait chanter une leçon de l'Office divin. Interrompant brusquement son discours, il apparut au même moment parmi les frères en choeur pour chanter sa leçon, après quoi il continua son sermon.
  • Un autre jour à prêcher sur la place des Creux des Arènes à Limoges, il a miraculeusement préservé son public de la pluie.
  • À Saint Junien pendant le sermon, il a prédit que par un artifice du diable la chaire s'effondrerait, mais que tout devrait rester sain et sauf. La prophétie s'est accomplie comme il l'avait prédit.
  • Dans un monastère de Bénédictins, où il était tombé malade, il a délivré l'un des moines des grandes tentations au moyen de sa tunique.
  • En respirant sur le visage d'un novice, il le confirme dans sa vocation.
  • A Brive, où il avait fondé un couvent, il préservait de la pluie la servante d'une bienfaitrice qui apportait des légumes aux frères pour leur repas.
Antoine de Padoue avec la Vierge et Saint Jérôme

L'enfant Jésus aurait également apparu à Anthony. Les écrivains français affirment qu'il s'est déroulé dans la province du Limousin au château de Châteauneuf-la-Forêt, tandis que les hagiographes italiens fixent l'endroit à Camposanpiero, près de Padoue. Nous avons plus de certitude quant à l'apparition de saint François à saint Antoine au chapitre provincial d'Arles, alors que ce dernier prêchait sur les mystères de la croix.

En 1226, après avoir assisté au chapitre franciscain d'Arles, en France, et avoir prêché dans la région française de Provence, Anthony est retourné en Italie et a servi comme envoyé de sa communauté au pape Grégoire IX. À la cour papale, sa prédication a été saluée comme un "écrin de la Bible" et il a été chargé de produire des sermons officiels pour les fêtes.

Anthony a été élu ministre provincial de la région italienne d'Émilie-Romagne le 30 mai; le frère, a résisté à la détente dans les exigences de la vie austère franciscaine. Anthony est tombé malade d'hydropisie et, en 1231, est allé à la retraite des bois à Camposanpiero avec deux autres frères pour un répit. Là, Anthony vivait dans une cellule construite pour lui sous les branches d'un noyer. Saint Anthony est décédé le 13 juin 1231 au couvent des Pauvres Clares à Arcella sur le chemin du retour à Padoue à l'âge de 36 ans.

À sa mort, on raconte que les enfants pleuraient dans les rues, que toutes les cloches des églises sonnaient de leur propre gré, et que des anges sont venus sur terre pour sonner les cloches pour la mort du saint. Il est enterré dans une chapelle (autrefois une église, maintenant fermée par l'édifice actuel) de la grande basilique Saint-Antoine de Padoue. La maison où il est né à Lisbonne a été transformée en église, l'Igreja de Santo António de Lisboa.

Héritage

la Basilique di Sant'Antonio à Padoue, Italie

L'un des plus aimés des saints, ses images et ses statues sont omniprésentes. Proclamé docteur de l'Église le 16 janvier 1946, il est parfois appelé «docteur évangélique». Il est particulièrement invoqué pour la récupération des objets perdus ("Saint Anthony, Saint Anthony, s'il vous plaît venez. Quelque chose est perdu qui ne peut pas être trouvé.").

De nombreuses églises importantes, ainsi que des écoles, des hôpitaux et même des villes portent le nom de Saint Antoine. Aux États-Unis, le 27 janvier 1907 à Beaumont, au Texas, une église a été dédiée et nommée en l'honneur de Saint Antoine de Padoue. L'église a ensuite été désignée cathédrale en 1966 avec la formation du diocèse catholique romain de Beaumont, mais n'a pas été officiellement consacrée. Le 28 avril 1974, la cathédrale Saint-Antoine a été consacrée et consacrée par l'évêque Warren Boudreaux. En 2006, le pape Benoît XVI a accordé à la cathédrale Saint-Antoine la désignation de basilique mineure. La basilique de la cathédrale Saint-Antoine a célébré son centième anniversaire le 28 janvier 2007.

Les missionnaires espagnols du XVIIe siècle ont rencontré une petite communauté amérindienne avec ce qui était alors connu comme la rivière Yanaguana le jour de la fête de Saint Antoine et renommé la rivière et finalement une mission construite à proximité en son honneur. Cette mission deviendrait dans un premier temps le point focal d'une petite communauté qui finirait par croître en taille et en envergure pour devenir la ville de San Antonio.

Les références

  • Attwater, Donald et Catherine Rachel John. Le Dictionnaire Pingouin des Saints. Penguin Books, 1993. ISBN 0140513124.
  • Hopkins, Nancy. Saint Antoine de Padoue: l'histoire de sa vie et de ses dévotions populaires. Saint Anthony Press et Franciscan, 1993. ISBN 978-0867162028
  • Stoddard, Charles Warren. St. Anthony: Le Wonder-Worker de Padoue. Tan Books & Publishing, 1971. ISBN 978-0895550392
  • Wintz, Jack. Antoine de Padoue: Saint du peuple. Saint Anthony Messenger Press, 2005. ISBN 978-0867165838

Voir la vidéo: Saint Antoine de Padoue (Avril 2020).

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