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Talcott Parsons

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Talcott Parsons (13 décembre 1902 - 8 mai 1979) était un sociologue américain qui a créé le département de sociologie à l'Université Harvard. Son travail a eu une énorme influence dans les années 1950 et jusque dans les années 1960, en particulier en Amérique, mais est progressivement tombé en disgrâce à partir de ce moment. Parsons a préconisé l'approche de la «grande théorie», englobant non seulement la sociologie mais aussi toutes les sciences sociales. Gravement critiqué par ses contemporains, en particulier ceux comme C. Wright Mills qui ont adopté les vues marxistes, le travail de Parsons a néanmoins fourni une image positive de la société humaine et de l'action sociale évoluant vers une plus grande harmonie et la possibilité d'un monde pacifique.

La vie

Talcott Parsons est né le 13 décembre 1902 à Colorado Springs, Colorado. Son père était un pasteur de la Congrégation, actif dans le mouvement de réforme sociale «Social Gospel», un mouvement chrétien protestant prônant la croyance que la seconde venue ne pourrait pas se produire tant que l'homme ne se débarrasserait pas de tous les maux sociaux et chercherait à le faire. La religion a joué un rôle important dans l'éducation de Talcott Parsons, et son élève, Jesse R. Pitts (Hamilton 1983), l'a appelé plus tard "le dernier puritain". Le père de Parsons a également été président d'une petite université de l'Ohio, et il y avait donc aussi un accent académique au début de la vie de Parsons.

Parsons voulait initialement être biologiste ou médecin. Il est diplômé de l'Amherst College avec des majors en biologie et philosophie. Parsons s'est d'abord intéressé à la sociologie sous la direction du professeur d'Amherst Walter Hamilton, bien qu'il n'ait pas été à l'origine exposé aux écoles traditionnelles de Chicago ou européennes de sociologie. Après Amherst, il entra à la London School of Economics, où il fut initié aux travaux de Harold Laski, Richard Tawney, Bronislaw Malinowski et Leonard Hobhouse.

Parsons a rencontré sa femme, Helen Walker, à Londres, et ils se sont mariés jusqu'à la mort de Parsons. Ils ont eu un fils, Charles, en 1932, qui est devenu une figure éminente de la philosophie des mathématiques.

Parsons a déménagé à l'Université de Heidelberg en Allemagne, où il a obtenu son doctorat. en sociologie et économie en 1927. Tout en travaillant sur sa thèse, Parsons a enseigné l'économie à Amherst pendant un an. Il a rejoint l'Université de Harvard en tant que professeur d'économie en 1927, et il a continué à y enseigner jusqu'en 1974. En 1949, il a été président de l'American Sociological Society.

Parsons est décédé à Munich, en Allemagne, d'une insuffisance cardiaque, en 1979.

Travail

Parsons a fait partie de la faculté de l'Université Harvard de 1927 à 1973. Il était une figure centrale de son département des relations sociales, dont la création reflétait la vision de Parson d'une science sociale intégrée. Pendant de nombreuses années, il a été l'un des sociologues les plus connus au monde.

Parsons était un partisan de la «grande théorie», une tentative d'intégrer toutes les sciences sociales dans un cadre théorique global. Ses premiers travaux, La structure de l'action sociale, a passé en revue les travaux de ses prédécesseurs, en particulier Max Weber, Vilfredo Pareto et Émile Durkheim, et a tenté d'en tirer une seule "théorie de l'action" fondée sur les hypothèses selon lesquelles l'action humaine est volontaire, intentionnelle et symbolique.

Dans le modèle de Parsons (1951), un "système social" se compose de différents acteurs individuels interagissant les uns avec les autres dans une situation qui a au moins un aspect physique ou environnemental, des acteurs motivés par une tendance à "l'optimisation de la gratification" "et dont la relation avec leur situation, y compris les unes avec les autres, est définie et médiatisée en termes de symboles et de croyances culturellement structurés. Ainsi conçu, un système social n'est qu'un des trois aspects de la structuration d'un système complet d'action sociale, les personnalités des acteurs individuels et le système culturel dont ils font partie comprenant les autres éléments. Ainsi, la «grande théorie» de Parsons a intégré non seulement des concepts sociologiques, mais aussi des composantes psychologiques, économiques, politiques et religieuses ou philosophiques.

Plus tard, il s'est impliqué dans un large éventail de domaines allant de la sociologie médicale (qui suit personnellement une formation complète en tant qu'analyste profane au Boston Psychoanalytic Institute) à l'anthropologie, à la dynamique de petits groupes (travaillant intensivement avec Robert Freed Bales), aux relations raciales et puis l'économie et l'éducation.

Fonctionnalisme

Parsons a produit un système théorique général pour l'analyse de la société basé sur une approche structurelle-fonctionnelle, dans laquelle chaque groupe ou société tend à remplir quatre impératifs fonctionnels:

  • adaptation à l'environnement physique et social
  • l'atteinte des objectifs - la nécessité de définir des objectifs principaux et d'engager des individus pour s'efforcer d'atteindre ces objectifs
  • l'intégration - la coordination de la société ou du groupe comme un tout cohérent
  • latence - maintenir la motivation des individus à jouer leur rôle en fonction des attentes sociales

Variables de modèle

Peut-être les contributions théoriques les plus remarquables de Parsons étaient ses formulations de variables de modèle, le paradigme AGIL et le Unit Act. Parsons a affirmé qu'il y avait deux dimensions dans les sociétés: «instrumentale» et «expressive». Il voulait dire par là qu'il existe des différences qualitatives entre les types d'interaction sociale. Essentiellement, il a observé que les gens développent deux types de relations: formellement détachées et personnalisées, et celles-ci sont basées sur les rôles qu'ils jouent. Les caractéristiques associées à chaque type d'interaction, il a appelé «variables de modèle».

Quelques exemples de sociétés expressives comprennent les familles, les églises, les clubs, les foules et les petits environnements sociaux. Les bureaucraties, les agrégats et les marchés sont des exemples de sociétés instrumentales.

Brillant

Parsons a utilisé le terme «brillant» pour décrire comment l'esprit construit la réalité, «filtrant» les données provenant de nos sens. Ce «filtrage» est en grande partie inconscient et est affecté par des facteurs tels que les constructions culturelles, notamment le langage, l'expérience personnelle, les systèmes de croyance, etc. Différentes cultures créent des gloses différentes, toutes appelées réalité par les membres de ces sociétés. Le fait de ne pas reconnaître le «lustrage» peut alors expliquer ce qui se passe lorsque les cultures entrent en collision.

Des reproches

Parsons a été critiqué par son contemporain, C. Wright Mills, pour sa grande théorie. Mills croyait qu'une grande théorie n'était pas fondée sur des faits mais était le produit de sociologues essayant d'imposer leur volonté et leur interprétation aux données.

Pour tenter de fonder sa théorie sur des faits, Parsons a retracé le développement de la société à travers l'histoire. Il a exploré trois étapes de l'évolution: 1) "primitive", 2) "archaïque" et 3) "moderne" (où il a défini les sociétés archaïques comme ayant la connaissance de l'écriture et les sociétés modernes comme la connaissance du droit). Considérant la civilisation occidentale comme le summum de la société moderne, Parsons a examiné son développement, arguant que les systèmes sociaux ont évolué vers une plus grande adaptation (ajustements qui maintiennent l'ordre systémique), la différenciation (la spécialisation des institutions sociales et la division du travail), la mise à niveau (plus l'absence de besoin), l'inclusion (diversité normative) et la généralisation des valeurs (valeurs qui reflètent davantage les besoins d'un système de plus en plus complexe) (Bolender 2004). Dans ce travail, Parsons a déclaré que les États-Unis étaient la société la plus développée dynamiquement, et pour cela, il a été attaqué en tant qu'ethnocentriste.

Dans la théorie de Parsons, l'évolution sociétale est parallèle à l'évolution biologique, les sociétés modernes démontrant une plus grande «capacité d'adaptation généralisée» que les précédentes (Parsons 1971, 2-3). Il a postulé que tous les systèmes sociaux tendent vers un état d'équilibre, bien qu'ils n'atteignent jamais réellement un état parfaitement équilibré. Cependant, ses critiques, en particulier ceux comme Mills qui ont favorisé l'approche marxiste, ont soutenu que les tendances fondamentales dans les systèmes sociaux et culturels sont vers le changement social plutôt que vers l'équilibre.

Le style d'écriture de Parsons était difficile à comprendre et il était souvent vague et incohérent avec des termes clés, tels que «maintien de modèle» (Bolender 2004). Ainsi, bien qu'initialement bien reçu, et son travail dans le développement du département de sociologie à Harvard a eu un impact durable sur le terrain, les théories de Parsons ont été sévèrement critiquées.

Héritage

Parsons a été l'une des premières figures emblématiques de la sociologie américaine. Il a joué un rôle déterminant dans le développement du département de sociologie de l'Université de Harvard (alors appelé relations sociales) pour devenir l'un des meilleurs au monde. Ses formulations théoriques ont eu une influence non seulement au sein de la sociologie, mais dans toutes les sciences sociales, souvent associées à des idéologies politiques conservatrices et au capitalisme de libre marché.

Les travaux ultérieurs de Parsons se sont concentrés sur une nouvelle synthèse théorique autour de quatre fonctions communes à tous les systèmes d'action, du comportemental au culturel, et un ensemble de médias symboliques qui permettent la communication entre eux. Cependant, sa tentative de structurer le monde de l'action selon seulement quatre concepts était difficile à accepter pour de nombreux sociologues américains, qui à l'époque se retiraient des grandes prétentions des années 1960 pour une approche plus empirique et fondée. Ainsi, l'influence de Parsons a rapidement diminué aux États-Unis après 1970. La tentative la plus importante de relancer la pensée parsonienne, sous la rubrique «néofonctionnalisme», a été faite par le sociologue Jeffrey Alexander, travaillant à l'Université de Yale.

Parsons est au moins partiellement responsable de la popularité de Max Weber dans le monde anglophone, car il a traduit et compilé un certain nombre d'idées clés de Weber.

L'impact du travail de Parsons est également mis en évidence par ses étudiants à Harvard, dont certains des plus notables comprenaient Robert K. Merton et Kingsley Davis.

Grands travaux

  • Parsons, Talcott. 1937. La structure de l'action sociale.
  • Parsons, Talcott. 1964 (original 1949). Essais en théorie sociologique. Presse libre; Édition révisée. ISBN 0029240301
  • Parsons, Talcott. 1964 (original 1951). Le système social. Presse libre. ISBN 0029241901
  • Parsons, Talcott et Edward Shils. 2001 (original 1951). Vers une théorie générale de l'action. Éditeurs de transactions; Édition abrégée. ISBN 0765807181
  • Parsons, Talcott et Neil J. Smelser. 1956. Économie et société.
  • Parsons, Talcott. 1960. Structure et processus dans les sociétés modernes. Presse libre. ISBN 0029243408
  • Parsons, Talcott. 1970 (original 1964). Structure sociale et personnalité. Presse libre. ISBN 002924840X
  • Parsons, Talcott. 1966. Sociétés: perspectives évolutives et comparatives. Prentice Hall NJ.
  • Parsons, Talcott. 1968. Théorie sociologique et société moderne. Presse libre. ISBN 0029242002
  • Parsons, Talcott. 1969. Politique et structure sociale.
  • Parsons, Talcott. 1971. Le système des sociétés modernes.
  • Parsons, Talcott., Platt, Gerald M. et Neil J. Smelser. 1973. L'Université américaine. Harvard University Press. ISBN 0674029208

Les références

  • Alexander, J.C.1982. Logique théorique en sociologie. Vol. je. Londres: Routledge et Kegan Paul.
  • Alexander, J. C. 1984. "Le renouveau de Parsons dans la sociologie allemande" dans Théorie sociologique 1984. Pp. 394-412. San. Francisco: Jossey-Bass.
  • Bolender, Ronald K. 2004. Talcott Parsons.
  • Cohen, I. J. 1996. "Theories of Action and Praxis" in Le compagnon de Blackwell à la théorie sociale. 111-142. Oxford: Blackwell.
  • Connell, R.W. 1997. "Pourquoi la théorie classique est-elle classique?" Journal américain de sociologie 102: 1511-1557.
  • Fararo, Thomas J. 2001. Systèmes d'action sociale: fondement et synthèse en théorie sociologique. Westport, CT: Praeger.
  • Grathoff R. (éd.). 1978. La théorie de l'action sociale: la correspondance d'Alfred Schutz et de Talcott Parsons. Bloomington, IN: Indiana University Press.
  • Hamilton, Peter. 1983. Lectures de Talcott Parsons. Londres: Tavistock Publications. 33-55.
  • Haralambos, M. et M. Holborn. 1995. Sociologie: thèmes et perspectives. Londres: Collins Educational.
  • Lackey, Pat N. 1987. Invitation à la théorie de Talcott Parsons. Houston: Cap and Gown Press. 3-15.
  • Levine, Donald N. 1991. «Simmel and Parsons Reconsidered». Journal américain de sociologie 96: 1097-1116.
  • Luhmann, Nicklas. 1995. Systèmes sociaux. Stanford: Stanford University Press.
  • Perdue, William D. 1986. Théorie sociologique: explication, paradigme et idéologie. Palo Alto, Californie: Mayfield Publishing Company. 112-119.
  • Rocher, Guy. 1975. Talcott Parsons et la sociologie américaine. New York: Barnes & Noble.
  • Sewell, W.H. Jr. 1992. "A Theory of Structure: Duality, Agency, and Transformation" in Journal américain de sociologie 98: 1-29.
  • Turner, Jonathan H.1998. La structure de la théorie sociologique. Cincinnati, OH: Wadsworth.
  • Wallace, Walter L. 1969. Théorie sociologique: une introduction. Londres: Heinemann Educational Books.
  • Weber, Max. 1947. La théorie des organisations sociales et économiques. New York: presse gratuite.
  • Zeuner, Lilli. 2001. "Concepts sociaux entre construction et révision" in Institut national danois de recherche sociale. Copenhague.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 26 mars 2015.

Voir la vidéo: Sociology for UPSC : TALCOTT PARSONS- Social Action - Lecture 77 (Avril 2020).

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