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Thomas Robert Malthus

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Thomas Robert Malthus (13 février 1766 - 29 décembre 1834) était un démographe et économiste politique britannique, mieux connu pour ses opinions très influentes sur la croissance démographique. Malthus est largement considéré comme le fondateur de la démographie moderne. Il a fait la prévision que la population dépasserait l'approvisionnement alimentaire, conduisant à une diminution de la nourriture par personne et donc à une famine généralisée. Il a ainsi préconisé l'abstinence sexuelle et les mariages tardifs comme méthodes de contrôle de la croissance démographique.

L'influence des théories de Malthus était considérable. Sa théorie de l'inadéquation de l'offre et de la demande, qu'il a qualifiée de «surabondance», a été un précurseur des théories ultérieures sur la Grande Dépression et des travaux de l'admirateur et économiste John Maynard Keynes. L'idée de Malthus de la «Lutte pour l'existence» de l'humanité a également eu une influence décisive sur Charles Darwin et la théorie de l'évolution. Bien que Malthus se soit opposé à l'utilisation de la contraception pour limiter la croissance démographique, son travail a eu une forte influence sur Francis Place, dont le mouvement néo-malthusien était le premier à prôner la contraception. Les préoccupations fondées sur la théorie de Malthus ont également contribué à promouvoir l'idée d'un recensement national de la population au Royaume-Uni. Ses écrits ont également eu une influence sur la mise en œuvre du Poor Law Amendment Act de 1834.

Depuis, Malthus s'est trompé dans son hypothèse selon laquelle la croissance démographique dépassera l'approvisionnement alimentaire, nécessitant un contrôle de la population. L'approche de Malthus était incomplète et donc inadéquate, mais son influence a été significative. Alors que la société humaine devient de plus en plus interdépendante grâce à la mondialisation et aux progrès technologiques, la nécessité de satisfaire les besoins physiques et spirituels de tous les peuples est d'une importance capitale. Sans trouver de réponses, Malthus a néanmoins fait prendre conscience de la nécessité d'équilibrer la croissance démographique avec les besoins de cette population croissante.

La vie

Thomas Robert Malthus est né le 13 février 1766, à Dorking, juste au sud de Londres, le sixième des sept enfants de Daniel et Henrietta Malthus. Il s'agissait d'une famille prospère, son père étant un ami personnel du philosophe David Hume et une connaissance de Jean-Jacques Rousseau. Le jeune Malthus a fait ses études à la maison jusqu'à son admission au Jesus College de Cambridge en 1784. Là, il a étudié de nombreuses matières et a remporté des prix en déclamation anglaise, en latin et en grec, mais sa principale matière était les mathématiques. Il a obtenu une maîtrise en 1791 et a été élu membre du Jesus College deux ans plus tard. En 1797, il a été ordonné et est devenu pasteur anglican.

Malthus a épousé Harriet Eckersall, son cousin germain une fois retiré, le 12 avril 1804, et a eu trois enfants, Henry, Emily et Lucy. En 1805, il est devenu le premier professeur britannique en économie politique au East India Company College à Hertford Heath, maintenant connu sous le nom de Haileybury et Imperial Service College. Ses étudiants l'appelaient affectueusement Malthus "Pop" ou "Population". En 1818, il a été sélectionné comme membre de la Royal Society.

Thomas Robert Malthus a refusé de faire peindre son portrait jusqu'en 1833, à cause de l'embarras sur une lèvre de lièvre. Ceci a finalement été corrigé par la chirurgie, et Malthus était alors considéré comme "beau". Malthus avait également une fente palatine (à l'intérieur de sa bouche) qui affectait son discours. Ces types de malformations congénitales étaient relativement courants dans sa famille.

Malthus est mort en 1834 et a été enterré à Bath Abbey en Angleterre.

Travail

Les vues de Malthus ont été développées en grande partie en réaction aux vues optimistes de son père et de ses associés, qui ont été notamment influencés par Rousseau; son travail répondait également aux vues du marquis de Condorcet. Son œuvre célèbre, Un essai sur le principe de la population était spécifiquement une attaque contre les vues optimistes de William Godwin sur la «perfectibilité de la société». Essentiellement, Malthus était un pessimiste économique.

Principe de population

Auparavant, une fécondité élevée était considérée comme un avantage économique, car elle augmentait le nombre de travailleurs disponibles pour l'économie. Malthus, cependant, a examiné la fécondité sous un nouveau angle et a convaincu la plupart des économistes que même si une fécondité élevée pouvait augmenter la production brute, elle avait tendance à réduire la production par habitant. Dans Un essai sur le principe de la population, publié pour la première fois en 1798, Malthus a fait la prévision que la population dépasserait l'approvisionnement alimentaire, conduisant à une diminution de la nourriture par personne. Il est même allé jusqu'à prédire précisément que cela devait se produire au milieu du XIXe siècle:

Le pouvoir de la population est tellement supérieur au pouvoir de la terre de produire la subsistance de l'homme, que la mort prématurée doit d'une manière ou d'une autre visiter la race humaine. Les vices de l'humanité sont des ministres actifs et capables de la dépopulation. Ils sont les précurseurs de la grande armée de destruction et terminent souvent eux-mêmes l'effroyable travail. Mais s'ils échouent dans cette guerre d'extermination, les saisons maladives, les épidémies, la peste et la peste avancent de manière formidable et balayent leurs milliers et dizaines de milliers. Si le succès était encore incomplet, de gigantesques famines inévitables se faufilent à l'arrière et, d'un seul coup puissant, la population se nourrit du monde (Malthus 1798).

Son principe de population était basé sur l'idée que la population non contrôlée augmente à un rythme géométrique (2, 4, 8, 16, etc.) alors que l'approvisionnement alimentaire croît à un rythme arithmétique (1, 2, 3, 4, etc.) quatrième). Avec cette hypothèse, seules les causes naturelles (accidents et vieillesse), la misère (guerre, peste et surtout la famine), la contrainte morale et le vice (qui pour Malthus incluaient l'infanticide, le meurtre, la contraception et l'homosexualité) pourraient arrêter une croissance excessive de la population .

Malthus a favorisé la retenue morale (y compris le mariage tardif et l'abstinence sexuelle) comme frein à la croissance démographique. Cependant, il convient de noter que Malthus n'a proposé cela qu'aux classes ouvrières et pauvres. Ainsi, selon sa théorie, les classes sociales inférieures ont assumé une grande part de responsabilité dans les maux de la société. Dans son Un essai sur le principe de la population, il a proposé l'abolition progressive des mauvaises lois. Cela a essentiellement abouti à la promotion d'une législation qui a dégénéré les conditions de vie des pauvres en Angleterre, réduisant leur population mais diminuant efficacement la pauvreté dans son ensemble.

Malthus lui-même a noté que de nombreuses personnes ont déformé sa théorie et a pris soin de souligner qu'il ne se contentait pas de prédire la future catastrophe:

… Cette cause de misère périodique qui existe constamment existe depuis que nous avons des histoires de l'humanité, existe à l'heure actuelle et continuera d'exister à jamais, à moins qu'un changement décidé ne se produise dans la constitution physique de notre nature (Malthus 1789) .

Ainsi, Malthus considérait son principe de population comme une explication du passé et de la situation actuelle de l'humanité ainsi qu'une prédiction de l'avenir.

Prédictions de population

Malthus, au moins dans la première édition de son texte, a prédit la persistance de famines en Europe, ce qui s'est avéré faux. Cependant, certains prétendent qu'il n'y a pas de prédiction spécifique de Malthus concernant l'avenir; que ce que certains interprètent comme prédiction n'était que l'illustration de Malthus du pouvoir de la croissance démographique géométrique (ou exponentielle) par rapport à la croissance arithmétique de la production alimentaire.

Plutôt qu'une prédiction de l'avenir, le 1798 Rédaction est une théorie sociale évolutive. On y retrouve huit points majeurs:

  • Le niveau de la population est gravement limité par la subsistance;
  • Lorsque les moyens de subsistance augmentent, la population augmente;
  • Les pressions démographiques stimulent l'augmentation de la productivité;
  • L'augmentation de la productivité stimule la croissance démographique;
  • Étant donné que cette productivité ne peut jamais suivre le potentiel de croissance démographique pendant longtemps, il doit y avoir des contrôles rigoureux de la population pour la maintenir en ligne avec la capacité de charge;
  • C'est par des décisions individuelles de coûts / avantages concernant le sexe, le travail et les enfants que la population et la production sont augmentées ou contractées;
  • Les contrôles entreront en vigueur lorsque la population dépassera le niveau de subsistance;
  • La nature de ces contrôles aura un effet significatif sur le reste du système socio-culturel - Malthus pointe spécifiquement sur la misère, le vice et la pauvreté.

Bien que le travail de Malthus ait été fort théoriquement, comme de nombreuses critiques l'ont souligné plus tard, les faits n'ont pas confirmé les conclusions. Néanmoins, sa théorie de la population a été très influente non seulement dans les théories économiques mais aussi dans les politiques sociales.

East India Company College

La position de Malthus en tant que professeur au collège de formation de la British East India Company a donné à ses théories une influence considérable sur l'administration britannique de l'Inde pendant la majeure partie du XIXe siècle, se poursuivant même sous le Raj après la dissolution de la société en 1858. Le résultat le plus significatif fut que le fonctionnaire la réponse aux famines périodiques de l'Inde, qui se produisent tous les dix ou deux ans depuis des siècles, est devenue une négligence pas tout à fait bénigne: les famines étaient considérées comme nécessaires pour contrôler la population "excédentaire". Dans certains cas, même les efforts privés pour transporter de la nourriture dans les zones frappées par la famine ont été interdits.

Cependant, cette politique "malthusienne" ne tient pas compte des énormes dégâts économiques causés par de telles famines par la perte de capital humain, l'effondrement des structures de crédit et des institutions financières et la destruction du capital physique (notamment sous forme de bétail), social infrastructures et relations commerciales. La conséquence vraisemblablement imprévue a été que la production n'a souvent pas retrouvé son niveau d'avant la famine dans les zones touchées pendant une décennie ou plus après chaque catastrophe, bien après le rétablissement de la population perdue.

La théorie malthusienne a également influencé les politiques britanniques en Irlande dans les années 1840, dans lesquelles les mesures de secours pendant la famine irlandaise de la pomme de terre (1845-1849) étaient négligées et la famine de masse était considérée comme une conséquence naturelle et inévitable de la surpopulation supposée de l'île.

Critique

De nombreuses critiques théoriques et politiques de Malthus et de la pensée malthusienne ont émergé peu après la publication du premier Essai sur la population, notamment dans les travaux de l'industriel réformiste Robert Owen, de l'essayiste William Hazlitt, des économistes John Stuart Mill et Nassau William Senior et du moraliste William Cobbett.

Le point culminant de l'opposition aux idées de Malthus est survenu au milieu du XIXe siècle avec les écrits de Karl Marx (Capitale, 1867) et Friedrich Engels (Esquisses d'une critique de l'économie politique, 1844), qui soutenait que ce que Malthus considérait comme le problème de la pression de la population sur les moyens de production était en réalité celui de la pression des moyens de production sur la population. En d'autres termes, l'excès de population apparent que Malthus attribuait à la disposition apparemment innée des pauvres à se reproduire au-delà de leurs moyens était en fait le produit de la dynamique même de l'économie capitaliste - son «armée de réserve des chômeurs».

Les évolutionnistes John Maynard Smith et Ronald Fisher ont tous deux critiqué l'hypothèse de Malthus, bien que ce soit Fisher qui ait fait référence au taux de croissance r (utilisé dans des équations telles que la fonction logistique) comme paramètre malthusien. Fisher a évoqué «une relique de la philosophie créationniste» en observant la fécondité de la nature et en déduisant (comme l'a fait Charles Darwin) que cela a donc conduit à la sélection naturelle. Smith doutait que la famine soit le grand niveleur que Malthus insistait.

De nombreux économistes du XXe siècle, comme Julian Lincoln Simon, ont également critiqué les conclusions de Malthus. Ils notent que malgré les prédictions de Malthus et des Néo-Malthusiens, la croissance massive de la population géométrique au XXe siècle n'a pas entraîné de catastrophe malthusienne, en grande partie en raison de l'influence des progrès technologiques et de l'expansion de l'économie de marché, de la division du travail, et stock de biens d'équipement.

Malthus a fait valoir que lorsque les salaires augmentent dans un pays, le taux de natalité augmente tandis que le taux de mortalité diminue. Son raisonnement était que les revenus élevés permettaient aux gens d'avoir des moyens suffisants pour élever leurs enfants, comme les nourrir et les habiller, ce qui se traduisait par un plus grand désir d'avoir plus d'enfants, ce qui augmentait la population. En outre, des revenus élevés ont également permis aux gens de se permettre des médicaments appropriés pour lutter contre les maladies potentiellement nocives, réduisant ainsi le taux de mortalité. En conséquence, les augmentations de salaire ont fait croître la population à mesure que le taux de natalité augmente et que le taux de mortalité diminue. Il a en outre fait valoir que, comme l'offre de travail augmente avec l'augmentation de la croissance démographique à une demande de travail constante, les salaires gagnés diminueraient finalement jusqu'à la subsistance où le taux de natalité est égal au taux de mortalité, n'entraînant aucune croissance démographique.

Cependant, le monde a généralement connu un résultat assez différent de celui prédit par Malthus. À la fin du XIXe et au début du XXe siècle, la population a augmenté, tout comme les salaires, avec l'extension de la révolution industrielle. Malthus a supposé une demande de travail constante dans son évaluation de l'Angleterre et, ce faisant, il a ignoré les effets de l'industrialisation. À mesure que le monde s'industrialisait, le niveau de la technologie et de la production augmentait, entraînant une augmentation de la demande de main-d'œuvre. Ainsi, même si l'offre de main-d'œuvre a augmenté, la demande de main-d'œuvre a augmenté. En fait, la demande de travail a sans doute augmenté plus que l'offre, telle que mesurée par l'augmentation historiquement observée des salaires réels à l'échelle mondiale avec la croissance démographique. De même, les progrès technologiques dans l'agriculture ont considérablement augmenté la production alimentaire, lui permettant de répondre, voire de dépasser, la croissance démographique. L'incidence de la famine a par conséquent diminué, les famines de l'ère moderne étant généralement causées par la guerre ou les politiques gouvernementales plutôt que par le manque réel de nourriture.

Héritage

Malthus est largement considéré comme le fondateur de la démographie moderne. Malthus avait proposé son principe de population comme une loi naturelle universelle pour toutes les espèces, pas seulement les êtres humains. Cependant, aujourd'hui, sa théorie est largement considérée comme approximatif loi naturelle de la dynamique des populations pour toutes les espèces. En effet, il peut être prouvé que rien ne peut soutenir indéfiniment une croissance exponentielle à un taux constant.

L'influence des théories de Malthus était considérable. Entre autres, il a développé une théorie de l'inadéquation de l'offre et de la demande qu'il a appelée «surabondance». Considéré comme ridicule à l'époque, car il violait la loi de Say qui déclarait essentiellement que l'offre crée sa propre demande, sa théorie a été un précurseur des théories ultérieures sur la Grande Dépression et des travaux de l'admirateur et économiste John Maynard Keynes. Malthus a également été admiré par et a influencé un certain nombre d'autres économistes notables, y compris David Ricardo avec qui il a maintenu une amitié durable mais une pensée opposée sur l'économie.

Les inquiétudes concernant la théorie de Malthus ont également contribué à promouvoir l'idée d'un recensement national de la population au Royaume-Uni. Le fonctionnaire du gouvernement, John Rickman, a joué un rôle déterminant dans le premier recensement britannique moderne mené en 1801. Dans les années 1830, les écrits de Malthus ont fortement influencé les réformes whig qui ont renversé le paternalisme conservateur et introduit le Poor Law Amendment Act de 1834.

Malthus était fier d'inclure parmi les premiers convertis à sa théorie de la population le principal théologien créationniste et naturel, l'archidiacre William Paley. Les deux hommes considéraient son principe de population comme une preuve supplémentaire de l'existence d'une divinité.

Ironiquement, étant donné l'opposition de Malthus à la contraception, son travail a eu une forte influence sur Francis Place (1771-1854), dont le mouvement néo-malthusien a été le premier à préconiser la contraception.

L'idée de Malthus de la «lutte pour l'existence» de l'humanité a eu une influence décisive sur Charles Darwin et sa théorie de l'évolution. Darwin, dans son livre L'origine des espèces, a appelé sa théorie une application des doctrines de Malthus. Herbert Spencer, qui a inventé le terme «survie du plus apte», a également été grandement influencé par les notions mathusiennes dans le développement de ses idées qui ont introduit le darwinisme social.

Les publications

  • Malthus, T. R. 1798 1993. Un essai sur le principe de la population. Oxford: Oxford University Press. ISBN 0192830961
  • Malthus, T.R.1800. Une enquête sur la cause du prix élevé actuel des provisions. Londres: Imprimé pour J. Johnson par Davis, Taylor et Wilks.
  • Malthus, T.R.1815 2004. Effets sur l'observation des lois sur le maïs. Éditions Kessinger. ISBN 1419117335
  • Malthus, T.R.1820 2008. Principes d'économie politique en 2 volumes. La presse de l'Universite de Cambridge. Volume 1: ISBN 0521075912 Volume 2: ISBN 0521075939
  • Malthus, T.R.1827 1963. Définitions en économie politique. Réimpressions de classiques économiques. New York, NY: A.M. Kelley.
  • Malthus, T.R.1996. Importation de maïs étranger. Whitefish, MT: Kessinger. ISBN 1419125575

Les références

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  • Elwell, Frank W. 2000. Un commentaire sur l'essai de Malthus de 1798 sur la population comme théorie sociale. Edwin Mellon Press. ISBN 0773476695
  • Evans, L.T. 1998. Nourrir les dix milliards de plantes et la croissance démographique. La presse de l'Universite de Cambridge. ISBN 0521646855
  • Hollander, Samuel. 1997. L'économie de Thomas Robert Malthus. University of Toronto Press. ISBN 0802007902
  • James, Patricia. 2006. Population Malthus: sa vie et son époque. Londres: Routledge. ISBN 0415381134
  • Maddox, John. 1972. Le syndrome de Doomsday - une attaque contre le pessimisme.
  • Mayr, Ernst. 2001. Qu'est-ce que l'évolution. Weidenfeld & Nicolson. ISBN 0297607413
  • Peterson, William. 1999. Malthus, fondateur de la démographie moderne. Transaction. ISBN 0765804816
  • Ross, Eric B. 1998. Le facteur Malthus: population, pauvreté et politique dans le développement capitaliste. Zed Books. ISBN 1856495647
  • Smith, John Maynard. 1993. La théorie de l'évolution. La presse de l'Universite de Cambridge. ISBN 0521451280
  • Sobre, Elliot. 1984. La nature de la sélection. Chicago: University of Chicago Press. ISBN 0226767485
  • Spiegel, Henry W. 1992. La croissance de la pensée économique. Durham, NC: Duke University Press. ISBN 0822309734
  • Zimmer, Carl. 2001. Evolution-Le triomphe d'une idée. Harper Collins. ISBN 0060199067

Voir la vidéo: MALTHUS ET LE MALTHUSIANISME. DME (Mai 2020).

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