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Lorraine Hansberry

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Lorraine Hansberry (19 mai 1930 - 12 janvier 1965) a été le premier dramaturge américain à créer une représentation réaliste de la vie de famille urbaine afro-américaine. Elle a inauguré une nouvelle ère dans l'histoire du théâtre en devenant la première écrivaine afro-américaine et la plus jeune dramaturge américaine à recevoir le New York Drama Critics Circle Award pour sa pièce, Un raisin sec au soleil (1959). Parlant de son travail décisif, son collègue écrivain James Baldwin a déclaré: "Je n'avais jamais vu autant de Noirs dans le théâtre. Et la raison en est que jamais auparavant, dans toute l'histoire du théâtre américain, il n'y avait eu autant de la vérité sur la vie des Noirs a été vue sur scène. "1

À sa mort, à 34 ans, elle n'avait terminé que deux pièces et laissé trois autres inachevées; un sixième morceau a été assemblé à partir d'extraits de son ex-mari après sa mort. Ses travaux ont traité de nombreux problèmes sociaux des années 1950, notamment le racisme, le féminisme, les rôles de genre, la famille noire et le mouvement panafricain. Bien qu'elle soit morte jeune, ses réalisations ont aidé à ouvrir la voie à d'autres Afro-Américains qui voulaient que leurs pièces soient produites.

Vers la fin de sa vie, elle a donné une conférence aux gagnants du concours d'écriture du United Negro College Fund les décrivant comme «… jeunes, douées et noires», une expression qui est devenue non seulement associée à elle, mais aux droits civils mouvement aussi.2

La biographie

Né à Chicago, Illinois, Hansberry était le plus jeune enfant du courtier immobilier à succès Carl Augustus Hansberry et Nannie Perry Hansberry. Son père, qui a déjà couru au Congrès en tant que républicain, était un membre respecté de la communauté afro-américaine du côté sud de Chicago. Sa mère, ancienne institutrice, était active en politique et sa cousine germaine était Shaunielle Perry, qui est également devenue dramaturge.

À l'âge de huit ans, sa famille a emménagé dans un quartier entièrement blanc, où elle a été victime de discrimination raciale. Hansberry fréquentait une école publique à prédominance blanche tandis que ses parents, expérimentés dans l'immobilier et la politique, luttaient contre la ségrégation sur deux fronts: les écoles publiques et le logement. Le père de Hansberry s'est engagé dans une bataille juridique contre une «alliance restrictive» raciale qui tentait d'interdire aux familles afro-américaines d'acheter des maisons. La lutte juridique sur leur décision a conduit à l'affaire de la Cour suprême de Hansberry v.Lee, 311 U.S.32 (1940). Bien que victorieuse devant la Cour suprême, la famille de Hansberry a été victime de préjugés et de discrimination dans son nouvel environnement. Cette expérience d'enfance formatrice l'a ensuite inspirée à écrire son œuvre la plus célèbre, Un raisin sec au soleil.

Hansberry revient sur cette période de lutte civile pour sa famille dans son livre, Être jeune surdoué et noir:

Il y a 25 ans, mon père a dépensé une petite fortune personnelle, ses talents considérables et de nombreuses années de sa vie à combattre, en association avec les avocats de la NAACP, les "alliances restrictives" de Chicago dans l'un des ghettos les plus laids de ce pays. Ce combat a également obligé notre famille à occuper des biens litigieux dans un «quartier blanc» incroyablement hostile dans lequel des foules hurlantes ont littéralement entouré notre maison… dans le trajet quotidien vers et depuis l'école. Et je me souviens aussi de ma mère désespérée et courageuse, patrouillant notre maison toute la nuit avec un pistolet Luger allemand chargé, gardant obstinément ses quatre enfants, tandis que mon père livrait la partie respectable de la bataille devant le tribunal de Washington.

Hansberry a fréquenté l'Université du Wisconsin pendant deux ans. C'est là qu'elle a suivi un cours de scénographie et a vu pour la première fois les pièces de Henrik Ibsen et Sean O'Casey. Plus tard, elle a étudié la peinture à l'Art Institute of Chicago (alors Roosevelt College) et à Guadalajara, au Mexique. Elle a déménagé à New York en 1950 et a occupé plusieurs emplois pendant qu'elle écrivait des nouvelles et des pièces de théâtre. Un de ses emplois était de travailler comme rédacteur en chef adjoint et reporter pour le mensuel de Paul Robeson Liberté magazine. Elle a rencontré Robeson à la Jefferson School for Social Sciences, où elle suivait un cours de culture et d'histoire africaines dirigé par W.E.B. DuBois.3

Activiste intellectuel

Elle a rencontré son futur mari, Robert Nemiroff, un étudiant diplômé juif de NYU, lors d'un rassemblement politique à New York. En 1953, la veille de leur mariage, ils assistèrent à une manifestation au nom de Julius et Ethel Rosenberg qui devaient être exécutés en tant qu'espions communistes. Après avoir collaboré à plusieurs projets, le couple s'est séparé en 1957 et a divorcé en 1964.

Elle s'est impliquée de plus en plus dans des causes politiques radicales. En 1962, elle a mobilisé le soutien du Student Non-Violent Coordination Committee (SNCC) dans sa lutte contre la ségrégation dans le Sud; elle s'est exprimée contre le Comité des activités non américaines de la Chambre et la crise des missiles cubains; et elle a écrit À quoi servent les fleurs, une pièce sur la vie après une guerre atomique. En 1964, le SNCC a préparé un livre intitulé, Le mouvement: documentaire d'une lutte pour l'égalité. Le livre contenait des photos d'aspects horribles et angoissants de l'expérience des Noirs en Amérique, y compris des lynchages, des manifestants sauvagement battus et des logements insalubres. Les photographies étaient couplées à un texte clairement rédigé par Hansberry.4

Même s'ils étaient divorcés, Hansberry a fait de Nimeroff son exécuteur littéraire et l'a vu presque tous les jours. Après sa mort, il a consolidé plusieurs de ses écrits dans la pièce, Être jeune, doué et noir. Par la suite, il est devenu la pièce Off-Broadway la plus ancienne de la saison 1968-69. La pièce est apparue sous forme de livre l'année suivante sous le titre, Être jeune, douée et noire: Lorraine Hansberry dans ses propres mots.

Hansberry est décédée d'un cancer du pancréas le 12 janvier 1965, à l'âge de 34 ans. Plus de 600 personnes ont assisté à ses funérailles à Harlem. Dans sa lettre de condoléances, le Dr Martin Luther King a déclaré: "Sa capacité créative et sa profonde compréhension des problèmes sociaux profonds auxquels le monde est confronté aujourd'hui resteront une inspiration pour les générations encore à naître."5

Un raisin sec au soleil

La pièce de Hansberry de 1959, Un raisin sec au soleil, lui a valu la distinction d'être la première femme afro-américaine à écrire une pièce produite à Broadway. Avec le premier casting entièrement noir, cela lui a valu un succès du jour au lendemain. Deux ans plus tard, elle a écrit le scénario de la version du film avec Sydney Poitier, qui avait joué dans la production originale de Broadway avec Ruby Dee. Frank Rich du New York Times a comparé la pièce à d'autres classiques américains, comme Arthur Miller Mort d'un vendeur et Tennessee Williams Ménagerie en verre.6

La pièce tire son titre d'un poème écrit par Langston Hughes:

Qu'arrive-t-il à un rêve différé?
Sèche-t-il comme un raisin sec au soleil?

Raisin raconte l'histoire de trois générations de la jeune famille, pauvres, noires et à l'étroit dans un appartement du ghetto. Ils héritent d'une somme d'argent de la mort du grand-père et sont alors confrontés à un dilemme moral: ils ont maintenant la possibilité de sortir de leur existence difficile de scrabble et de s'installer dans une vraie maison, mais les quartiers où les Noirs ont récemment emménagé reçoivent des menaces de bombe .

La lutte de la famille se manifeste dans toute son émotionnalité et sa complexité. Les jeunes espèrent avoir un morceau du «rêve américain», en particulier pour le petit-fils, mais ne savent pas comment aller de l'avant. La fille a du mal à savoir ce que ses racines signifient en tant qu'Américaine noire et le fils aîné a ses propres idées sur la façon de subvenir aux besoins de cette famille, largement dominée par les femmes du ménage. Alors qu'ils luttent avec des choix difficiles - et les uns avec les autres - parfois en s'affaiblissant et parfois en avançant, les membres du public sont enracinés pour leur décision finalement courageuse face aux préjugés et à la discrimination.

La version cinématographique de Un raisin sec au soleil (1961) a été la première représentation de la vie afro-américaine vue par l'Amérique dominante. Hansberry a inclus dans sa version d'écran plusieurs scènes de la jeune famille interagissant avec le monde blanc pour montrer leur privation et les formes subtiles de racisme qu'elles ont rencontrées dans leur vie quotidienne. À la mode hollywoodienne typique, la plupart de ces scènes ont été coupées, ce qui a adouci la voix en colère du drame. Près d'un tiers de son scénario a été coupé. Pourtant, son scénario a remporté le prix spécial du Festival de Cannes cette année-là.

Son seul autre jeu complet, Le signe dans la fenêtre de Sydney Brustein, n'a pas connu le succès critique ou commercial de Raisin; cependant, de nombreux critiques disent qu'il a démontré la subtilité et la complexité qui ont distingué la croissance de Hansberry en tant qu'écrivain. Il a fonctionné pour 101 représentations à Broadway et a fermé la nuit de sa mort. C'est l'histoire des conflits et des paradoxes d'un groupe de jeunes libéraux et de leur lutte pour faire la différence tout en faisant face à leur propre désillusion alors que les idéaux sont opposés à la réalité. La pièce intégrait ses propres expériences de vie à Greenwich Village à New York avec son mari Nemiroff et leur cercle d'amis littéraires et activistes.

Héritage

Après le succès de Raisin au soleil, Lorraine Hansberry était considérée comme un précurseur important dans le théâtre et la littérature afro-américains. À San Francisco, le Lorraine Hansberry Theatre, spécialisé dans les mises en scène originales et les reprises de théâtre afro-américain, est nommé en son honneur.

La chanteuse et pianiste Nina Simone, une amie proche de Hansberry, a utilisé le titre de sa pièce inachevée pour écrire, avec Weldon Irvine, la chanson à succès "To Be Young, Gifted, and Black". Il a été joué pour la première fois en live par Nina Simone sur Or noir (1970). Plus tard, il a été adopté comme l'hymne officiel des droits civiques.

Le Lorraine Hansberry Playwriting Award est décerné à la meilleure pièce écrite par des étudiants du Kennedy Center / American College Theatre Festival sur l'expérience afro-américaine.

En 2004, Un raisin sec au soleil a été présenté comme un renouveau de Broadway au Royal Theatre et a remporté des Tony Awards pour Phylicia Rashad et Audra McDonald. Le renouveau comprenait également une performance nominée aux Tony Awards par Sanaa Lathan, et les débuts d'acteur à Broadway bien connus de Sean "Diddy" Combs en tant que Walter Younger.

Travaux

  • (---) En été (Rédaction)
  • (1959) Un raisin sec au soleil ISBN 0451183886
  • (1960) La gourde à boire
  • (1961) Un raisin sec au soleil, scénario
  • (1964) Le mouvement: documentaire d'une lutte pour l'égalité
  • (1965) Le signe dans la fenêtre de Sidney Brustein
  • (1970) Être jeune, douée et noire: Lorraine Hansberry dans ses propres mots
  • (1994) Les Blancs: The Collected Last Plays, par Lorraine Hansberry

Remarques

  1. ↑ «Lorraine Hansberry», dans Biographie noire contemporaine (Gale Research, 1994).
  2. ↑ Ibid.
  3. Mouvements de justice sociale, Lorraine Hansberry. Récupéré le 13 juin 2007.
  4. Association du livre éducatif, Top 100 auteurs. Récupéré le 13 juin 2007.
  5. ↑ «Lorraine Hansberry», dans Biographie noire contemporaine (Gale Research, 1994).
  6. ↑ Ibid.

Les références

  • Cheney, Anne. 1984. Lorraine Hansberry. Boston: Twayne. ISBN 0805773657
  • Hansberry, Lorraine. 1972. Les Blancs: Les derniers jeux de Lorraine Hansberry. New York: Random House. ISBN 039446480X
  • James, Rosetta. Notes de falaise sur Un raisin sec au soleil de Hansberry. Lincoln, Nebraska: Cliff Notes Inc, 1992.
  • "Lorraine Hansberry." Biographie noire contemporaine, Volume 6. Gale Research, 1994.
  • "Lorraine (Vivian) Hansberry." Dictionnaire international du théâtre, volume 2: dramaturges. St. James Press, 1993.
  • "Lorraine Vivian Hansberry." Encyclopédie de la biographie mondiale. Gale Research, 1998.
  • Nemiroff, Robert et Lorraine Hansberry. 1969. Être jeune, doué et noir; Lorraine Hansberry dans ses propres mots. Englewood Cliffs, N.J .: Prentice-Hall. ISBN 0139230033
  • Rooney, Terrie, éd. "Lorraine Hansberry." Dans Héros et héroïnes contemporains. Gale Research, 1998.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 25 juillet 2018.

  • Lorraine Hansberry ThoughtCo

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