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Pierre Gassendi

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Pierre Gassendi (22 janvier 1592-24 octobre 1655) était un philosophe, scientifique, astronome et mathématicien français, mieux connu pour avoir tenté de réconcilier l'atomisme épicurien avec le christianisme et pour avoir publié les premières observations officielles du transit de Mercure en 1631.

Comme de nombreux intellectuels durant la première moitié du XVIe siècle, Gassendi a cherché une alternative à l'aristotélisme qui avait longtemps été le fondement de la philosophie naturelle. Gassendi était chargé d'introduire l'atomisme d'Épicure dans le courant dominant de la pensée européenne, en le modifiant pour qu'il soit conforme aux exigences de la théologie chrétienne. Il a appliqué sa théorie de l'atomisme dans une variété de domaines scientifiques, y compris la chimie, l'astronomie, les sciences naturelles, l'optique et même la psychologie et l'éducation. Gassendi a encouragé l’acquisition de connaissances par les méthode empirique, par l'expérimentation et l'analyse. Son éthique épicurienne, dans laquelle Dieu a doté l'homme à la fois de libre arbitre et de désir de plaisir, a influencé les écrits de Thomas Hobbes et John Locke.

Alors que le rationalisme ou l'empirisme avaient tendance à éliminer le mysticisme et à se détourner des notions de Dieu dans les développements ultérieurs, la position de Gassendi sur la défense de la méthode empirique de l'homme pour atteindre la connaissance tout en ancrant sa pensée dans les valeurs spirituelles souligne Gassendi comme un penseur précieux de son temps.

La vie

Jeunesse

Gassendi est né le 22 janvier 1592 à Champtercier, près de Digne-les-Bains, en France. À un très jeune âge, il a montré un potentiel académique et a fréquenté le collège de Digne, où il a étudié le latin et la rhétorique et a montré une aptitude particulière pour les langues et les mathématiques. Peu de temps après, il entre à l'Université d'Aix-en-Provence pour étudier la philosophie avec P. Fesaye.

En 1612, alors âgé de 16 ans, le collège de Digne l'appelle pour donner des cours de théologie. Quatre ans plus tard, il reçut le diplôme de docteur en théologie à Avignon, devenant compétent en grec et en latin, et en 1617, il reçut des ordres sacrés. La même année, il est nommé à la chaire de philosophie de l'Université d'Aix-en-Provence.

Gassendi a donné des conférences principalement sur la philosophie aristotélicienne, se conformant autant que possible aux méthodes orthodoxes. En même temps, cependant, il suit avec intérêt les découvertes de Galileo Galilei et Johannes Kepler, et devient de plus en plus insatisfait de l'aristotélisme. La période de révolte contre l'aristotélisme avait commencé et Gassendi partageait les tendances empiriques de l'époque. Il a contribué aux objections de la philosophie aristotélicienne, mais a attendu de publier ses pensées.

Prêtrise

Gassendi était profondément fidèle, mais l'une des motivations de sa carrière dans l'église semble avoir été d'assurer un moyen de subsistance stable. Gassendi a commencé comme un humble chanoine à Digne, et vingt ans plus tard, il n'avait avancé qu'au poste de prévôt légèrement plus élevé. Il s'est maintenu dans les bonnes grâces de l'église, tout en écrivant des lettres de soutien à Galileo et en cultivant des relations personnelles et intellectuelles avec ses mécènes laïques, François Luillier, Nicole-Pierre Fabri de Peiresc, comte local d'Alais Louis Emmanuel de Valois et parisien noble Habert de Montmor.

Pour lui permettre des loisirs pour ses études, il est nommé chanoine (vers 1623) à la cathédrale de Digne. Après plusieurs années d'enseignement de la philosophie et de la théologie, Gassendi s'est éloigné des enseignements rigides des scolastiques. En 1624, après avoir quitté Aix pour un poste canonique à Grenoble, il imprime la première partie de son Exercitationes paradoxicae adversus Aristoteleos. Un fragment du deuxième livre est apparu plus tard à La Haye (1659), mais Gassendi n'a jamais composé les cinq autres, pensant apparemment que le Discussiones Peripateticae de Francesco Patrizzi a laissé peu de place à ses travaux.

Gassendi a alors commencé un partenariat de formation en études physiologiques, astronomiques et historiques avec son sage et riche patron Peiresc, qu'il a décrit plus tard dans une biographie de Peiresc écrit, après sa mort, en 1637. Il développe son intérêt pour la physique et l'atomisme d'Épicure. Ses travaux publiés en philosophie et en philosophie naturelle ont attiré l'attention du prêtre Minim, Marin Mersenne.

Après 1628, Gassendi voyage en Flandre et aux Pays-Bas, la seule fois qu'il quitte la France. Pendant cette période, il écrit, à la demande de Marin Mersenne, sa réfutation des attaques mystiques de Robert Fludd contre Robert Keppler (Epistolica Exercitatio, in qua précipua principia philosophiae Roberti Fluddi deteguntur, 1631); un essai sur la parhélie (Epistola de parheliis); et quelques précieuses observations sur le transit de Mercure que Kepler avait prédit. Il revient en France en 1631 et devient deux ans plus tard prévôt de l'église cathédrale de Digne.

Observations astronomiques

En 1631, Gassendi est devenu la première personne à décrire le transit d'une planète à travers le Soleil, observant le transit de Mercure, que Kepler avait prédit, en utilisant un télescope galiléen pour projeter l'image du soleil sur une feuille de papier. En décembre de la même année, il guette le passage de Vénus, mais cet événement se produit lorsqu'il fait nuit à Paris.

Controverse avec Descartes

Gassendi passe ensuite quelques années à parcourir la Provence avec Charles de Valois, duc d'Angoulême, gouverneur de la région. Pendant cette période, il n'a écrit qu'une seule œuvre littéraire, son La vie de Nicolas-Claude Fabri de Peiresc, qui a été réimprimé plusieurs fois et traduit en anglais. En 1641, il est envoyé à Paris pour l'assemblée du clergé français et enseigne la philosophie à Jean-Baptiste Molière.

En 1642, Mersenne l'engagea dans une controverse avec René Descartes. Ses objections aux propositions fondamentales de Descartes parurent en 1642; ils apparaissent comme le cinquième de la série contenue dans les œuvres de Descartes. Gassendi a ensuite publié ses réfutations dans son Disquistio Metaphysica de 1646.

Présidence en mathématiques

En 1645, sur recommandation du cardinal Richelieu, Gassendi est nommé par le roi à la chaire de mathématiques du Collège royal de Paris et prononce sa conférence inaugurale le 23 novembre en présence du cardinal. Ses conférences sur l'astronomie ont été publiées en 1647 comme "Institutio Astronomica." En plus d'écrits controversés sur des questions physiques, est apparu au cours de cette période le premier des ouvrages dont il se souvient des historiens de la philosophie. En 1647, il publia le traité bien reçu De vita, moribus et doctrina Epicuri libri octo. Deux ans plus tard, il a publié un commentaire sur le dixième livre de Diogène Laertius, De vita, moribus, et placitis Epicuri, seu Animadversiones in X. librum Diog. Laër. (Lyon, 1649; dernière édition, 1675), et la même année, il publia le plus important Syntagma philosophiae Epicuri (Lyon, 1649; Amsterdam, 1684).

En 1648, une inflammation des poumons l’obligea à abandonner ses cours au Collège Royal. Il a voyagé dans le sud de la France en compagnie de son protégé, aide et secrétaire François Bernier, passant près de deux ans à Toulon, où le climat lui convenait. En 1653, il revient à Paris et reprend son travail littéraire, publiant cette année-là les vies de Copernic et de Tycho Brahe.

Décès et mémoriaux

La plainte pulmonaire dont il souffrait continuait de le troubler et un an plus tard, il tomba gravement malade avec une fièvre intermittente. Les médecins l'ont saigné quatorze fois, la force ayant échoué et sa voix est devenue un murmure. Il mourut le 24 octobre 1655 dans un appartement du château de Monmort, et y fut enterré dans la chapelle.

Une statue en bronze de lui a été érigée par abonnement à Digne en 1852. Le cratère Gassendi de la Lune porte son nom.

Après la mort de Gassendi, sa renommée générale, son influence sur l'éducation française et les conceptions populaires des sciences naturelles, et son impact sur la discussion de l'héritage de Descartes, ont augmenté. Les autres amis parisiens de Montmor et Gassendi ont rassemblé ses manuscrits sur la logique épicurienne, les sciences naturelles, la psychologie et l'éthique et se sont arrangés pour les publier à titre posthume Syntagma Philosophicum. En 1658, ils publièrent six volumes d'œuvres collectées, le Opera Omnia (Lyon, 1658; Florence, 1727), qui comprenait le Syntagma ainsi que de nombreux autres écrits de Gassendi, y compris sa correspondance, des lettres sur l'optique et la chute libre des corps, et une partie de ses volumineuses observations astronomiques. En 1674-1675, l'acolyte de Gassendi, François Bernier, publie une version condensée, abrégée, réorganisée et parfois paraphrasée de l'Opéra Omnia, écrite en français. Au cours du demi-siècle suivant, les «Gassendistes» se sont présentés comme de redoutables opposants aux «Cartésiennes» dans les débats français sur les questions éducatives et scientifiques, et la pensée de Gassendi s'est répandue - influençant diversement Gottfried Leibniz, Robert Boyle, John Locke et Isaac Newton, entre autres. .

Pensée et travaux

Gassendi est surtout connu pour avoir introduit le atomisme d'Épicure dans la pensée européenne, pour son opposition à l'aristotélisme et pour son débat avec Descartes. Cependant, sa plus grande contribution aux sciences naturelles et à la pensée philosophique peut avoir été sa participation active aux délibérations intellectuelles avec de nombreux penseurs éminents de son époque. Gassendi a correspondu avec Hobbes, Mersenne et Christina de Suède et s'est engagé dans une controverse avec Fludd, Herbert et Descartes. Il a promu la méthode empiriste dans la recherche scientifique et spéculative.

Son système philosophique, notamment tel qu'il est présenté dans le Syntagma Philosophicum, a souvent été qualifié d'éclectisme. En fait, la philosophie de Gassendi était une entreprise savante entièrement référencée, faisant progresser de nouveaux styles historiques et modes rhétoriques. Son système philosophique représente un modèle de recherche et d'exposition qui est toujours en usage philosophique aujourd'hui, et sa signification dans la pensée moderne a récemment été réexaminée dans le contexte de l'histoire de la philosophie.

Gassendi est devenu l'un des premiers à traiter la littérature de philosophie de manière vivante. Ses écrits regorgent de ces détails anecdotiques, de réflexions naturelles mais pas évidentes, et de réflexions vivaces, qui ont fait d'Edward Gibbon un style avec quelque extravagance, mais aussi avec une certaine vérité, comme "Le meilleur philosophe des littérateurs, et le meilleur littérateur des philosophes"(" Le meilleur philosophe parmi les écrivains et le meilleur écrivain parmi les philosophes ").

Atomisme

De nombreux intellectuels européens au cours de la première moitié du XVIIe siècle ont cherché une alternative à l'aristotélisme qui avait été le fondement de la philosophie naturelle. Gassendi était chargé d'introduire l'atomisme d'Épicure dans le courant dominant de la pensée européenne, en le modifiant pour qu'il soit conforme aux exigences de la théologie chrétienne.

Comme Epicure, Gassendi a enseigné que l'univers est composé de particules élémentaires indivisibles, des atomes, se déplaçant dans l'espace vide. Cependant, Gassendi a affirmé qu'il y avait un nombre fini de ces particules, qu'elles avaient été créées par Dieu et que, par conséquent, l'univers résultant était gouverné par la providence divine. Gassendi n'était pas matérialiste; il plaidait pour l'existence d'une âme immatérielle et immortelle et croyait en l'existence des anges et des démons. Il croyait également que Dieu avait la liberté d'imposer sa volonté à la création.

Gassendi a développé ses théories de l'atomisme dans un large éventail d'applications, non seulement en chimie et en physique, mais dans tous les domaines des sciences naturelles et même dans les domaines de la psychologie et de l'éducation. Sa théorie atomiste de la lumière, qu'il a décrite comme une propriété portée par des atomes particuliers, a fourni une alternative à la vision de Descartes de la lumière comme pression. Sa théorie était que le son voyageait également sous forme de particules, et il pensait que la vitesse de ces particules sonores n'était pas affectée par la qualité du vent ou de l'air. Même le mouvement planétaire a été expliqué comme étant entraîné par des forces magnétiques portées par des atomes dédiés (il s'agissait d'une modification atomiste d'une vue développée, mais plus tard abandonnée, par Kepler).

Scepticisme et empirisme

Gassendi a accepté la doctrine sceptique selon laquelle nous ne pouvons pas avoir une certaine connaissance des essences réelles des choses à travers nos perceptions sensorielles. Au lieu de cela, il a soutenu que nous pouvons avoir une connaissance de la façon dont les choses apparaissent à travers des expériences sensorielles. Bien que cette «science des apparences» ne puisse nous donner que des connaissances probables et non certaines, elle peut nous fournir des connaissances utiles pour vivre dans ce monde.

Bien qu'une maxime préférée de Gassendi soit "qu'il n'y a rien dans l'intellect qui n'ait été dans les sens" (nihil est in intellectu quod non prius fuerit in sensu); et bien qu'il ait caractérisé l'imagination (fantaisie) en tant que contrepartie des sens, essentiellement les mêmes chez l'homme et l'animal, il a admis que l'intellect atteint des notions et des vérités dont aucun effort de sensation ou d'imagination ne peut nous donner la moindre appréhension (Op. ii. 383). Des exemples de ces notins étaient le concept de Dieu à la fois corporel et incorporel, le concept d'universalité et la capacité de l'esprit à réfléchir sur ses propres processus de pensée.

Éthique

Gassendi a promu l'éthique épicurienne de l'hédonisme, mais a développé un concept christianisé du plaisir. Il croyait que Dieu a doté l'homme à la fois de libre arbitre et d'un désir inné d'expérimenter le plaisir. Les êtres humains ont participé aux plans providentiels de Dieu pour la création en exerçant leur liberté de choix dans la recherche du plaisir. Le plus grand plaisir qu'un être humain pouvait éprouver était la vision béatifique de Dieu après la mort. Gassendi a développé une théorie politique du contrat social, qui a influencé la pensée de Hobbes et Locke.

Observations scientifiques

La contribution de Gassendi à la renaissance de l'atomisme n'était qu'un aspect de ses intérêts scientifiques. Dans le domaine de la physique, il a également mené une étude des corps en chute libre (étroitement calquée sur les travaux de Galileo), une élaboration du principe d'inertie et une interprétation précoce et raisonnablement précise des expériences de barométrie pascalienne de la fin des années 1640. Gassendi a également mené un certain nombre d'expériences scientifiques. Il a tenté de mesurer la vitesse du son par des tirs de canon, arrangé pour faire tomber les poids du mât d'un navire en mouvement afin de mettre en pratique l'expérience de pensée de Galileo (et ainsi dissiper les doutes sur le mouvement de la Terre), et a effectué de nombreux essais chimiques impliquant, entre autres, la dissolution des sels et la formation de cristaux. Il a offert une grande variété de spéculations, façonnées par son atomisme, sur les sciences de la terre, basées en partie sur le terrain géologique et les observations biologiques et physiologiques. Gassendi a consacré une grande partie de son temps à l'astronomie. Pendant des décennies, il a fait des observations régulières du ciel pendant des décennies, produisant des preuves confirmatives pour les vues de Kepler, observant les taches solaires, les anses (anneaux) de Saturne, prédisant avec succès une éclipse en 1654 et enregistrant sa célèbre observation du passage de Mercure avant la Soleil (1631). Il a commandé la première carte de la Lune, a défendu la vue copernicienne comme plausible, sauf pour ses conflits avec les enseignements de l'Église catholique romaine, et a dénigré la pratique de l'astrologie.

Travaux

Monmort a publié les œuvres collectées de Gassendi, surtout le Syntagma philosophicum (Opéra, i. Et ii.), En 1658 (6 vol., Lyon).

N. Averanius a publié une autre édition, également en six volumes in-folio, en 1727. Les deux premiers Syntagma philosophicum; le troisième contient ses écrits critiques sur Epicure, Aristote, Descartes, Fludd et Lord Herbert, avec quelques pièces occasionnelles sur certains problèmes de physique; le quatrième, son Institutio astronomica, et son Commentarii de rebus celestibus; le cinquième, son commentaire sur le dixième livre de Diogène Laertius, les biographies d'Épicure, Nicolas-Claude Fabri de Peiresc, Tycho Brahe, Copernicus, Georg von Peuerbach et Regiomontanus, avec quelques tracts sur la valeur de l'argent ancien, sur le roman calendrier, et sur la théorie de la musique, avec en annexe une grande pièce prolixe intitulée Notitia ecclesiae Diniensis; le sixième volume contient sa correspondance. le Vies, en particulier ceux de Copernic, Tycho et Peiresc, ont reçu beaucoup d'éloges.

Samuel Sorbière raconte la vie de Gassendi dans la première édition collectée des œuvres, de Joseph Bougerel, Vie de Gassendi (1737; 2e éd., 1770); tout comme Damiron, Mémoire sur Gassendi (1839). Un résumé de sa philosophie a été donné par son ami, le célèbre voyageur, François Bernier (Abrégé de la philosophie de Gassendi, 8 vol., 1678; 2e éd., 7 vol., 1684).

Enquêtes sur son travail:

  • George Sidney Brett, Philosophie de Gassendi, (Londres, 1908)
  • Johann Gottlieb Buhle, Geschichte der neuern Philosophie, iii. 1, 87-222
  • Jean Philibert Damiron, Mémoires pour servir une histoire de philosophie au XVII siècle
  • Pierre-Félix Thomas, La Philosophie de Gassendi (Paris, 1889)

Les références

  • Cet article incorpore le texte du Encyclopædia Britannica onzième édition, une publication maintenant dans le domaine public.
  • Antonina, Alberti. (1988). Sensazione e realtà. Epicuro e Gassendi, Florence, Leo T. Olschki. ISBN 8822236084
  • Bloch, Olivier. (1971). La philosophie de Gassendi. Nominalisme, matérialisme et métaphysique. La Haye: Martinus Nijhoff. ISBN 9024750350
  • Fisher, Saul. (2005). Philosophie et science de Pierre Gassendi. Leiden: Brill. ISBN 978-9004119963
  • Joy, Lynn Sumida. (1987). Gassendi l'atomiste: défenseur de l'histoire à l'ère des sciences. Cambridge / New York: Cambridge University Press. ISBN 0521522390
  • Lolordo, Antonia. (2006). Pierre Gassendi et la naissance de la première philosophie moderne. Cambridge / New York: Cambridge University Press. ISBN 978-0521866132
  • Messeri, Marco. (1985). Causa e spiegazione. La fisica di Pierre Gassendi. Milan: Franco Angeli. ISBN 8820440458
  • Osler, Margaret J. (1994). Volonté divine et philosophie mécanique: Gassendi et Descartes sur la contingence et la nécessité dans le monde créé. Cambridge / New York: Cambridge University Press. ISBN 0521461049
  • Puster, Rolf W. (1991). Britische Gassendi-Rezeption am Beispiel John Lockes. Frommann-Holzboog. ISBN 3772813623
  • Tack, Reiner (1974). Untersuchungen zum Philosophie- und Wissenschaftsbegriff bei Pierre Gassendi: (1592 - 1655). Meisenheim (am Glan): Hain. ISBN 3445011036

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 28 mars 2019.

  • Pierre Gassendi - Stanford Encyclopedia of Philosophy

Sources de philosophie générale

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