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Gamaliel l'Ancien, ou Gamaliel I, était le principal enseignant juif de son époque dans la première moitié du premier siècle de notre ère.Il était le petit-fils du grand rabbin Hillel l'Ancien et une haute autorité du Sanhédrin au milieu du premier siècle. Son fils Shimon ben Gamaliel était l'un des chefs de la rébellion juive contre Rome, et son petit-fils, Gamaliel II, était un chef du Sanhédrin encore plus célèbre que Gamaliel I lui-même. Gamaliel I est décédé vers 54 de notre ère. L'un de ses dictons les plus célèbres est «Sécurisez-vous un enseignant».

Gamaliel est connu du monde chrétien comme le leader pharisaïque qui a sauvé les disciples de la mort dans une histoire du Livre des Actes, dans laquelle il est cité comme disant: "Si leur but ou leur activité est d'origine humaine, cela échouera. Mais si cela vient de Dieu, vous ne pourrez pas arrêter ces hommes. " Il est le seul leader du premier siècle à être grandement honoré dans les traditions juive et chrétienne.

Dans la tradition juive

Même si peu de ses enseignements réels ont été préservés, Gamaliel I avait la réputation d'être l'un des plus grands professeurs des annales du judaïsme. La Mishnah (Sotah 9:15) rend hommage à cette qualité, en disant: "Depuis la mort de Rabban Gamaliel l'Ancien, il n'y a plus de respect pour la Torah, et la pureté et l'abstinence disparaissent en même temps."

Un enseignant ouvert d'esprit

Tout en croyant que la loi de Moïse était entièrement inspirée par Dieu, il a adopté une attitude large et compatissante envers son interprétation, tout comme son célèbre grand-père, Hillel l'Ancien. Gamaliel a jugé que les lois du sabbat devaient être interprétées de manière réaliste plutôt que rigoureuse. Il a également soutenu que la loi devrait protéger les femmes pendant le divorce et a exhorté les Juifs à être gentils envers les Gentils. Une tradition préservée dans le Nouveau Testament montre qu'il a également adopté une attitude libérale envers les groupes controversés du judaïsme, y compris le mouvement messianique centré sur Jésus de Nazareth. Le Livre des Actes rapporte qu'il est intervenu au nom de Saint Pierre et d'autres disciples juifs de Jésus, en disant à ses collègues du Sanhédrin: "Laissez ces hommes tranquilles! Laissez-les partir! Car si leur but ou leur activité est d'origine humaine, cela échouera. Mais si cela vient de Dieu, vous ne pourrez pas arrêter ces hommes, vous vous retrouverez seulement à lutter contre Dieu "(Actes 5: 38-39).

Comme "Rabban"

Dans le Talmud, Gamaliel porte le titre de «Rabban», un titre donné au nasi, ou chef du Sanhédrin. Membre éminent de la maison Hillel, la branche libérale du judaïsme pharisaïque fondée par son grand-père, il fut le premier des sept membres connus de cette école qui auraient mérité le titre de nasi.1 Dans la Mishnah, Gamaliel est considéré comme l'auteur de plusieurs ordonnances juridiques affectant le bien-être de la communauté et réglementant les questions relatives aux droits conjugaux. Parmi ses décisions, Gamaliel a décidé qu'aux fins du remariage, un seul témoin pouvait fournir des preuves suffisantes de la mort d'un mari (Yevamot 16: 7).

Gamaliel apparaît comme le souverain du Sanhédrin dans trois épîtres survivantes qu'il a dictées au secrétaire Johanan (Sanh. Ii.6; Sanh. 11b; Yer. Sanh. 18d; etc.). Deux de ces lettres sont allées aux habitants de la Galilée et du sud de la Palestine traitant de la question de la dîme. La troisième lettre a été écrite pour les Juifs de la diaspora et a annoncé des changements importants dans le calendrier juif officiel. Gamaliel figure dans deux anecdotes en tant que conseiller religieux du roi Agrippa I et de son épouse Cypris (Pesahim 88: ii).

Malgré sa renommée, relativement peu de ses enseignements ont été préservés, en partie parce que ses adversaires à la maison de Shammai semblent avoir acquis ou conservé le contrôle du Sanhédrin après sa mort. Des disputes amères s'ensuivirent entre les partisans et Hillel et Shammai et il est possible que les souvenirs écrits du travail de Gamaliel aient été supprimés.

Enseignements

Dans un enseignement, préservé quelque peu imparfaitement, Gamaliel compare les types de ses élèves aux variétés de poissons palestiniens (Aboth di R. Nathan, cb. Xl.). Dans cet arrangement, Gamaliel énumère les types d'élèves suivants: 1) un élève diligent qui n'a aucune compréhension; 2) un bon élève qui possède également la compréhension; 3) un élève qui a tout appris mais ne sait pas répondre; et 4) un élève qui a tout appris et sait aussi répondre. Ceux-ci correspondent aux variétés de poissons suivantes: 1) un poisson impur (rituellement non comestible); 2) un poisson propre; 3) un poisson du Jourdain; 4) un poisson du grand océan (la Méditerranée).

Un de ses dictons les plus connus était: «Trouvez un professeur pour vous-même». (Abot i. 5) Un autre était, "Tenez-vous dans les questions religieuses loin du doute, et ne donnez pas souvent une dîme selon l'évaluation générale."

Certains érudits pensent que de nombreuses paroles de Gamaliel I ont été attribuées à tort à son célèbre petit-fils du même nom, Gamaliel II.2

Dans la tradition chrétienne

Dans Actes des apôtres, Gamaliel est décrit comme un pharisien et un érudit célèbre de la loi mosaïque. Il apparaît dans un épisode dans lequel les disciples ont été arrêtés par le grand prêtre et d'autres membres du parti sadducéen pour les avoir accusés publiquement d'avoir injustement mis à mort Jésus. Dans Actes (5:34 et suiv.), Citant des révoltes passées basées sur le Messie prophétisé, telles que Theudas et Judas de Galilée, Gamaliel conseille à ses confrères du Sanhédrin de ne pas exécuter Saint Pierre et les apôtres malgré leur insistance à prêcher publiquement le Gospel.

Un pharisien du nom de Gamaliel, professeur de droit, qui a été honoré par tout le monde, s'est levé dans le Sanhédrin et a ordonné que les hommes soient mis dehors pendant un petit moment. Puis il s'adressa à eux: "Hommes d'Israël, réfléchissez bien à ce que vous comptez faire de ces hommes. Il y a quelque temps, Theudas est apparu, prétendant être quelqu'un, et environ quatre cents hommes se sont ralliés à lui. Il a été tué, tous ses partisans ont été dispersés , et tout cela est venu à rien. Après lui, Judas le Galiléen est apparu dans les jours du recensement et a mené une bande de gens en révolte. Lui aussi a été tué, et tous ses partisans étaient dispersés. Par conséquent, dans le cas présent, je conseille vous: laissez ces hommes tranquilles! Lâchez-les! Car si leur but ou leur activité est d'origine humaine, cela échouera. Mais si c'est de Dieu, vous ne pourrez pas arrêter ces hommes; vous vous retrouverez seulement à lutter contre Dieu." (Actes 5: 34-39)

Ses conseils ont été suivis, tant son autorité auprès de ses contemporains était grande.

Gamaliel et Nicodème ont dépeint comme pleurant la mort du martyr chrétien, Saint Stephen, v. 1615

Il est également indiqué que Gamaliel était l'enseignant de Saint Paul. Dans Actes 22: 3, Paul dit à une foule à Jérusalem: "Je suis un Juif, né à Tarse en Cilicie, mais élevé dans cette ville, éduqué aux pieds de Gamaliel selon la stricte manière de la loi de nos pères, étant zélé pour Dieu comme vous êtes tous aujourd'hui "(Actes 22: 3). Mais on ne nous dit rien sur la nature ou l'étendue de l'influence qu'il a exercée sur le futur apôtre des Gentils.

En raison de son attitude sympathique envers les premiers chrétiens, la tradition ecclésiastique chrétienne a supposé à une date précoce que Gamaliel I avait embrassé la foi chrétienne et était resté membre du Sanhédrin dans le but d'aider secrètement ses frères chrétiens. Selon Saint Photius, il a été baptisé par Saint Pierre et Saint Jean, avec son fils et Nicodème. Son corps aurait été conservé à Pise, en Italie. Les archives juives contemporaines continuent cependant de le classer, lui et ses fils, parmi les leaders respectés de la branche non chrétienne de la communauté juive. Ce serait hautement improbable s'il avait été converti au christianisme.

Remarques

  1. ↑ Il existe une certaine controverse quant à savoir si Gamaliel a effectivement été président du Sanhédrin. Cependant, son influence et sa réputation en tant que membre dirigeant de cet organe sont incontestables.
  2. ↑ Gamaliel I. Encyclopédie juive. Récupéré le 16 mai 2007.

Les références

  • Harvey, Ralph. Rabban Gamaliel. Xulon Press, 2005. ISBN 978-1597816649
  • Mahan, W. D. Les écrits archéologiques et historiques du sanhédrin et des talmuds des juifs. Kessinger Publishing, 2006. ISBN 978-1425485986
  • Neusner, Jacob. Les traditions rabbiniques sur les pharisiens avant 70 ans, première partie: les maîtres. Wipf & Stock Publishers, 2005. ISBN 978-1597524124
  • Neusner, Jacob. Les traditions rabbiniques sur les pharisiens avant 70, partie II: les maisons. Wipf & Stock Publishers, 2005. ISBN 978-1597524131
  • Saldarini, James C. Pharisiens, scribes et sadducéens dans la société palestinienne. Nouvelle édition, 2007. Wm. B. Eerdmans Publishing Company. ISBN 978-0802843586

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 19 mai 2017.

  • Gamaliel I. Encyclopédie juive.

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