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Joint sans oreille

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Joint sans oreille est le nom commun pour l'un des pinnipèdes composant la famille Phocidae, caractérisé par l'absence de pavillon (partie externe de l'oreille, bien qu'il y ait une oreille interne fonctionnelle), un mouvement de nage latéral impliquant les nageoires postérieures et le bas du corps, et des nageoires postérieures qui ne peuvent pas être inversées vers l'avant sous le corps, ce qui entraîne un mouvement lent et maladroit sur terre. Ces caractéristiques distinguent les phocides, également appelés vrais phoques ou comme phoques rampants, à partir des otaries (otaries à fourrure et otaries) de la famille des Otariidae.

Les phoques sans oreilles vivent dans les océans des deux hémisphères et sont principalement confinés aux climats polaires, subpolaires et tempérés, à l'exception des phoques moines plus tropicaux. Les phoques sans oreilles représentent environ 90 pour cent des espèces de pinnipèdes et sont les seuls phoques des régions polaires extrêmes (Riedman 1990).

Un certain nombre de phoques sans oreilles ont joué un rôle commercial important pour leurs peaux ou leur huile, comme le phoque annelé, le phoque éléphant, le phoque moine et même les petits du phoque du Groenland. À la suite de l'exploitation commerciale, l'éléphant de mer a été presque exterminé et les populations de la mer des moines étaient considérablement épuisées; le phoque moine des Caraïbes est peut-être éteint. Les phoques ont également été une importante source de nourriture, à la fois pour les populations indigènes, comme les Esquimaux, et dans le cadre des chaînes alimentaires marines et terrestres (requins, orques, ours).

Présentation

Les phoques sans oreilles sont l'un des trois principaux groupes de mammifères du groupe taxonomique Pinnipedia. (Pinnipedia est généralement considéré comme un sous-ordre de l'ordre Carnivora, mais est parfois considéré comme un ordre distinct ou comme une superfamille.) Les pinnipèdes sont des mammifères aquatiques (principalement marins) qui se caractérisent par des membres antérieurs et postérieurs en forme de nageoires. En plus des phoques sans oreilles, d'autres pinnipèdes comprennent les morses et les phoques à oreilles (otaries et otaries à fourrure).

Les phoques, qui sont des pinnipèdes autres que les morses, sont classés en deux groupes: les phoques sans oreilles, comprenant la famille taxonomique Phocidae (phocidés), et les phoques à oreilles ((ou "phoques ambulants"), comprenant la famille Otariidae. Les morses sont généralement considérés famille distincte de pinnipèdes, les Obobenidae, bien qu'ils soient parfois inclus dans les phocides (McKenna et Bell 1997).

Sur les 50 millions de pinnipèdes estimés dans le monde, environ 90% sont des phoques phocidés, en grande partie à cause des quelque 30 millions de phoques crabiers (Lobodon sp.) en Antarctique (Riedman 1990).

Une manière de différencier les deux principaux groupes de phoques est la présence du pavillon, un petit cache-oreille à fourrure (oreilles externes), trouvé sur les otarides et absent des phocidés. Les phocidés sont appelés «phoques sans oreilles» parce que leurs oreilles ne sont pas facilement visibles, tandis que les otarides sont appelés «phoques à oreilles». En plus de la présence du pavillon, il existe d'autres différences évidentes entre les otarides et les phocides. Les otarides ont des nageoires postérieures qui peuvent être inversées sous le corps, facilitant leur mouvement sur terre, tandis que les nageoires postérieures des phocides ne peuvent pas être tournées vers l'avant sous le corps, ce qui rend leur mouvement sur terre lent et gênant (Riedman 1990). Les otarides nagent également à l'aide de leurs longues nageoires avant pour se déplacer dans l'eau, tandis que les phocidés nagent en utilisant leurs nageoires arrière et le bas du corps dans un mouvement latéral (Riedman 1990). Il existe également des différences de comportement, y compris les systèmes de reproduction.

Seuls les phoques sans oreilles vivent dans l'Antarctique et l'Arctique; il n'y a pas d'otariides vivant et se reproduisant dans les régions polaires extrêmes (Riedman 1990). D'autre part, seules deux espèces de phocidés (les phoques moines hawaïens et méditerranéens en voie de disparition) se trouvent dans les tropiques et ce sont de petites populations, tandis qu'un certain nombre d'otaries à fourrure et d'otaries vivent dans les zones tropicales et subtropicales, avec des otaries à fourrure également dans les climats plus froids (Riedman 1990). L'otarie à fourrure de l'Antarctique, qui se reproduit sur des îles situées entre 45 ° S et 60 ° S, a probablement une aire de répartition hivernale qui comprend le temps passé près de la glace antarctique.

Anatomie et comportement

Les phocidés sont plus spécialisés dans la vie aquatique que les otariides, bien qu'ils retournent encore sur la terre ferme ou dans la banquise pour se reproduire et donner naissance. Ils ont un corps élégant et épuré. Pour faciliter la rationalisation, leurs mamelons peuvent être rétractés, leurs testicules sont internes et le pénis se trouve dans une gaine interne. Une couche lisse de graisse se trouve sous la peau et les phocides peuvent détourner le flux sanguin vers cette couche pour aider à contrôler leur température.

Leurs nageoires antérieures sont principalement utilisées pour la direction, tandis que leurs nageoires postérieures sont liées au bassin de telle manière qu'elles ne peuvent pas les amener sous leur corps pour marcher sur elles. Parce qu'ils ne peuvent pas tourner leurs nageoires postérieures vers le bas, les phoques sans oreilles sont très maladroits sur terre, devant se tortiller avec leurs nageoires avant et leurs muscles abdominaux.

Les phocidés sont plus épurés que les otaries à fourrure et les otaries et peuvent donc nager plus efficacement sur de longues distances. Ils nagent par des mouvements latéraux de leur corps, utilisant leurs nageoires postérieures à leur plein effet (McLaren 1984).

Les systèmes respiratoires et circulatoires Phocid sont adaptés pour permettre la plongée à des profondeurs considérables, et ils peuvent passer longtemps sous l'eau entre les respirations. L'air est expulsé des poumons pendant une plongée et dans les voies respiratoires supérieures, où les gaz ne peuvent pas être facilement absorbés dans la circulation sanguine. Cela permet de protéger le joint des virages. L'oreille moyenne est également tapissée de sinus sanguins qui se gonflent pendant la plongée, aidant à maintenir une pression constante (McLaren 1984).

Les vrais phoques ne communiquent pas en «aboyant» comme les otariides. Au lieu de cela, ils communiquent en frappant l'eau et en grognant.

Les phocidés adultes varient de 1,17 mètre en longueur et 45 kilogrammes en poids, dans le phoque annelé, à 4,9 mètres (16 pieds) et 2400 kilogrammes (5290 livres) dans l'éléphant de mer du Sud (McLaren 1984). L'éléphant de mer mâle est le plus gros phoque.

Les phocidés ont un nombre de dents réduit par rapport aux membres terrestres du Carnivora, bien qu'ils conservent de puissantes canines. Certaines espèces manquent complètement de molaires. La formule dentaire est:

2-3.1.4.0-21-2.1.4.0-2

Alimentation et reproduction

Phocids en Argentine

Alors que les otariides sont connus pour leur vitesse et leur maniabilité dans l'eau, les phocides sont connus pour leurs mouvements efficaces et économiques. Cela permet à la plupart des phocides de faire de longs voyages de recherche de nourriture pour exploiter les ressources proies qui sont loin de la terre, tandis que les otariides sont liés à de riches zones d'upwelling près de leurs sites de reproduction. Une femelle sans oreille femelle enceinte passe une longue période à chercher de la nourriture en mer, accumulant ses réserves de graisse, puis revient sur le site de reproduction et utilise ses réserves d'énergie stockées pour fournir du lait à son chiot. Le phoque commun, Phoca vitulina, affiche une stratégie de reproduction similaire à otariides au cours de laquelle la mère fait de courts voyages de recherche de nourriture entre les périodes d'allaitement.

Parce que les aires d'alimentation d'une mère phocide sont souvent à des centaines de kilomètres du site de reproduction, elle doit jeûner pendant qu'elle allaite. Cette combinaison de jeûne et de lactation est l'un des comportements les plus inhabituels et extraordinaires des Phocidés, car elle exige que le phoque mère fournisse de grandes quantités d'énergie à son chiot à un moment où elle-même ne prend pas de nourriture (et souvent, pas d'eau) pour reconstituer ses magasins. Parce qu'ils doivent continuer à brûler les réserves de graisse pour subvenir à leurs propres besoins métaboliques pendant qu'ils nourrissent leurs chiots, les phoques ont un lait extrêmement épais et riche en graisses qui leur permet de fournir à leurs chiots une grande quantité d'énergie en une période aussi courte. de temps que possible. Cela permet à la mère phoque de maximiser l'efficacité de son transfert d'énergie vers le chiot, puis de retourner rapidement en mer pour reconstituer ses réserves. La durée de la lactation chez les phocidés varie de 28 jours chez l'éléphant de mer du Nord à seulement 3 à 5 jours chez le phoque à capuchon. La période d'allaitement est terminée par la mère, qui part à la mer et laisse son chiot sur le site de reproduction. Les chiots continueront à allaiter s'ils en ont l'occasion, et les «voleurs de lait» qui allaitent des femelles non apparentées et endormies ne sont pas rares; cela entraîne souvent la mort du chiot dont la mère a été volée, car toute femme célibataire ne peut produire suffisamment de lait que pour approvisionner un chiot.

Le régime alimentaire du chiot est si riche en calories que le chiot accumule une grande quantité de graisse. Avant que le chiot soit prêt à se nourrir seul, la mère l'abandonne et il vit de sa graisse pendant des semaines ou des mois pendant qu'il développe son indépendance. Les phoques, comme tous les mammifères marins, ont besoin de temps pour développer les réserves d'oxygène, les muscles nageurs et les voies neuronales nécessaires pour une plongée et une recherche de nourriture efficaces. Les bébés phoques ne mangent généralement pas de nourriture et ne boivent pas d'eau pendant le jeûne, bien que certaines espèces polaires aient mangé de la neige. Le jeûne post-sevrage varie de deux semaines chez le phoque à capuchon à 9 à 12 semaines chez l'éléphant de mer du Nord. Les adaptations physiologiques et comportementales qui permettent aux chiots phocides de supporter ces jeûnes remarquables, qui sont parmi les plus longs pour tous les mammifères, restent un domaine d'étude et de recherche active.

Évolution

Les premiers phocides fossiles datent du milieu du Miocène, il y a 15 millions d'années dans l'Atlantique Nord. Jusqu'à récemment, de nombreux chercheurs pensaient que les phocides évoluaient séparément des otariides et des odobénidés des animaux ressemblant à des loutres, tels que Potamotherium, qui habitait les lacs d'eau douce européens. Des preuves récentes suggèrent fortement une origine monophylétique pour tous les pinnipèdes d'un même ancêtre, peut-être Enaliarctos, le plus étroitement lié aux ours.

On pense que les phoques moines et les éléphants de mer sont entrés pour la première fois dans le Pacifique par le détroit ouvert entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud, qui n'a fermé que dans le Pliocène. Les diverses espèces antarctiques peuvent avoir emprunté la même route ou voyagé le long de la côte ouest de l'Afrique (Savage et Long 1986).

Classification

Dans les années 1980, l'analyse phylogénétique des phocides a conduit à quelques conclusions sur l'interdépendance des différents genres. Les quatre genres Hydrurga, Leptonychotes, Lobodon, et Ommatophoca forment un groupe monophylétique, la tribu Lobodontini. De même, la sous-famille Phocinae (Erignathus, Cystophora, Halichoerus, et Phoca) est également monophylétique. (Plus récemment, cinq espèces ont été séparées de Phoca, formant trois genres supplémentaires.) Cependant, la famille Monachinae (les lobodontes plus Monachus et Mirounga est probablement paraphylétique (Wozencraft 2005).

SOUS-COMMANDE PINNIPEDIA

  • Famille des Otariidae: otaries à fourrure et otaries
  • Famille Odobenidae: Morse
  • Famille des Phocidés
    • Sous-famille Monachinae
      • Tribe Monachini
        • Monachopsis
        • Pristiphoca
        • Properiptychus
        • Messiphoca
        • Mesotaria
        • Callophoca
        • Pliophoca
        • Pontophoca
        • Phoque moine hawaïen, Monachus schauinslandi
        • Phoque moine de Méditerranée, Monachus monachus
        • † Phoque moine des Caraïbes, Monachus tropicalis (probablement éteint vers 1950)
      • Tribe Miroungini
        • Éléphant de mer du Nord, Mirounga angustirostris
        • Éléphant de mer du Sud, Mirounga leonina
      • Tribe Lobodontini
        • Monotherium wymani
        • Phoque de Ross, Ommatophoca rossi
        • Phoque crabier, Carcinophage de Lobodon
        • Phoque léopard, Hydrurga leptonyx
        • Phoque de Weddell, Leptonychotes weddellii
      • Acrophoca longirostris
      • Piscophoca pacifica
      • Homiphoca capensis
    • Sous-famille Phocinae
      • Kawas benegasorum
      • Leptophoca lenis
      • Preapusa
      • Cryptophoca
      • Phoque barbu, Erignathus barbatus
      • Phoque à capuchon, Cystophora cristata
      • Tribe Phocini
        • Phoque commun, Phoca vitulina
        • Phoque tacheté, Phoca largha
        • Phoque annelé, Pusa hispida (anciennement Phoca hispida)
        • Nerpa, Pusa sibirica (anciennement Phoca sibirica)
        • Phoque caspien, Pusa caspica (anciennement Phoca caspica)
        • Phoque du Groenland, Pagophilus groenlandica (anciennement Phoca groenlandicus)
        • Joint ruban, Histriophoca fasciata (anciennement Phoca fasciata)
        • Phocanella
        • Platyphoca
        • Gryphoca
        • Phoque gris, Halichoerus grypus

Remarques

  1. ↑ W. C. Wozencraft, «Order Carnivora», dans D. E. Wilson et D. M. Reeder (éd.), Espèces de mammifères du monde: une référence taxonomique et géographique, 3e édition. (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2005). ISBN 0801882214.

Les références

  • McKenna, M. C. et S. K. Bell. 1997. Classification des mammifères au-dessus du niveau de l'espèce. New York: Columbia University Press. ISBN 023111012X.
  • McLaren, I. 1984. Phocidae. 270 à 275 à D. Macdonald, L'Encyclopédie des mammifères. New York: faits au dossier. ISBN 0871968711.
  • Riedman, M. 1990. Les pinnipèdes: phoques, otaries et morses. Berkeley: University of California Press. ISBN 0520064976.
  • Savage, R. J. G. et M. R. Long. 1986. Mammal Evolution: An Illustrated Guide. New York: faits au dossier. ISBN 081601194X.
  • Wozencraft, W. C. 2005. Commander Carnivora. Dans D. E. Wilson et D. M. Reeder, éd., Espèces de mammifères du monde, 3e édition. Baltimore: Johns Hopkins University Press. ISBN 0801882214.
Familles de carnivores existantes par sous-ordreFeliformiaNandiniidae | Prinonodontidae | Felidae | Viverridae | Hyaenidae | Eupleridae | HerpestidaeCaniformiaCanidae | Ursidae | Ailuridae | Mephitidae | Mustelidae | Procyonidae | Odobenidae | Otariidae | PhocidaeEspèces de la famille existantes PhocidaeRoyaume: Animalia · Phylum: Chordata · Classe: Mammalia · Ordre: Carnivora · Sous-ordre: CaniformiaMonachusPhoque moine hawaïen (Monachus schauinslandi) · Phoque moine de Méditerranée (Monachus monachus)MiroungaÉléphant de mer du Nord (Mirounga angustirostris) · Éléphant de mer du Sud (Mirounga leonina)OmmatophocaRoss Seal (Ommatophoca rossi)LobodonPhoque crabier (Carcinophage de Lobodon)HydrurgaPhoque léopard (Hydrurga leptonyx)LeptonychotesPhoque de Weddell (Leptonychotes weddellii)ErignathusPhoque barbu (Erignathus barbatus)CystophoraPhoque à capuchon (Cystophora cristata)PhocaPhoque commun (Phoca vitulina) · Phoque tacheté (Phoca largha)PusaPhoque annelé (Pusa hispida) · Nerpa (Pusa sibirica) · Phoque caspien (Pusa caspica)PagophilusPhoque du Groenland (Pagophilus groenlandica)HistriophocaJoint de ruban (Histriophoca fasciata)HalichoerusPhoque gris (Halichoerus grypus)Catégorie

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