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Démocrite

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Démocrite était un philosophe grec pré-socratique. Il est né à Abdera en Thrace et a vécu vers 460 avant notre ère. à 370 av. Démocrite a développé un atomisme originaire de Leucippus. Démocrite a identifié l'existence réelle du cosmos avec un nombre infini d'éléments permanents, impérissables, immuables et indivisibles appelés "atomon" (atomes; signifie "indivisible"), a conçu le monde comme le composite de ces éléments matériels et a développé un matérialisme purement mécanique , dépourvu de toute trace du mythique, ce qui est rare dans la philosophie grecque.

Tous les atomes sont qualitativement homogènes, ne diffèrent que par leur forme, leur forme et leur taille. La diversité qualitative du monde est réduite et expliquée par des différences quantitatives et physiques. Des phénomènes physiques à la perception et à la pensée, tous les phénomènes physiques et spirituels ont été expliqués par le matérialisme mécanique. Ce fut la première pensée purement matérialiste de l'histoire de la philosophie grecque. Il est pratiquement impossible de dire lesquelles de ces idées étaient uniques à Démocrite et lesquelles étaient attribuables à Leucippus en raison d'un manque de fragments survivants, à part d'attribuer le créateur de Leucippus et le successeur de Démocrite.

Vie et travaux

Les détails de la vie de Démocrite sont inconnus en raison d'un manque de textes survivants. On savait que Démocrite produisait des œuvres sur un large éventail de sujets et que Thrasyllus, un érudit romain du premier siècle, avait organisé ses écrits qui comprenaient des ouvrages sur l'éthique, les sciences naturelles, les mathématiques, la musique et les questions techniques. Rien n'a survécu sauf un nombre limité de fragments. Son ontologie atomiste et son hédonisme ont été succédés par Épicure.

On dit que Démocrite avait une disposition heureuse, et est parfois appelé le "philosophe qui rit", par opposition à Héraclite, qui est connu comme le "philosophe qui pleure". Dans la Divine Comédie, Dante voit l'ombre d'Héraclite dans les Limbes avec celles d'autres philosophes classiques.

Hendrick ter Brugghen, "Démocrite riant" (1629)

Philosophie

Atomisme

Les atomes sont en mouvement constant. Démocrite a défendu la réalité du «vide» qui laisse de la place aux atomes pour se déplacer. Lorsque les atomes se déplacent, ils entrent en contact avec d'autres atomes et forment des corps. Une chose naît lorsque les atomes qui la composent sont associés de manière appropriée et disparaît lorsque ces parties se dispersent.

Cela ne laisse aucune place à la direction intelligente des choses, que ce soit par l'intelligence humaine ou divine, car tout ce qui existe sont des atomes et le vide. Pour Démocrite, le monde entier est un matériau physique organisé par des principes physiques mécaniques.

Démocrite a fait valoir que les atomes n'avaient que plusieurs propriétés, en particulier la taille, la forme et la masse; toutes les autres propriétés que nous attribuons à la matière, comme la couleur et le goût, ne sont que le résultat d'interactions complexes entre les atomes de notre corps et les atomes de la matière que nous examinons.

Des goûts différents sont le résultat d'atomes de formes différentes en contact avec la langue. Les odeurs et les sons sont expliqués de la même manière. La vision fonctionne par l'œil qui reçoit des "images" ou des "effluences" émanant des corps. Démocrite a déclaré: "Le sucré existe par convention, l'amer par convention; la couleur par convention; mais en réalité, les atomes et le vide existent seuls." Cela signifie, bien sûr, que les sens ne peuvent pas fournir une connaissance directe ou certaine de la réalité.

Il existe deux formes de connaissance: l'une légitime, l'autre bâtarde. Au genre bâtard appartiennent tous les éléments suivants: la vue, l'ouïe, l'odorat, le goût, le toucher. Le légitime en est bien distinct. Lorsque la forme bâtarde ne peut pas voir plus minutieusement, ni entendre, ni sentir, ni goûter, ni percevoir par le toucher, alors une autre forme plus fine doit être utilisée. (Fragment 11)

Démocrite a donné une interprétation matérialiste à l'âme, qui, selon lui, est composée d'atomes extrêmement fins et sphériques. Il soutient que "les atomes sphériques se déplacent parce que c'est leur nature de ne jamais être immobile, et qu'en se déplaçant, ils entraînent tout le corps avec eux et le mettent en mouvement".

Éthique

Démocrite a identifié le bien comme «agréable» et a développé une forme d'hédonisme. Le plaisir est atteint en observant la justice, en contrôlant les désirs et en maintenant un équilibre dans la vie. Alors que Démocrite détenait un matérialisme radical en ontologie, il développa un idéalisme laïque en éthique et laissa un certain nombre de maximes pour la vie.

Timbre émis par la Grèce le 26 septembre 1983 pour honorer une conférence internationale sur Démocrite et son œuvre

Cosmologie

Démocrite est également le premier philosophe que nous connaissons à avoir réalisé que ce que nous percevons comme la Voie lactée est la lumière d'étoiles lointaines. D'autres philosophes, dont plus tard Aristote, se sont opposés à cela. Démocrite a été parmi les premiers à proposer que l'univers contienne de nombreux mondes, certains habités:

Dans certains mondes, il n'y a ni Soleil ni Lune, dans d'autres ils sont plus grands que dans notre monde, et dans d'autres plus nombreux. Dans certaines régions, il y a plus de mondes, dans d'autres moins (…); dans certaines parties, ils surviennent, dans d'autres échouent. Il existe des mondes dépourvus de créatures vivantes ou de plantes ou de toute humidité.

Devis

Les extraits suivants sont extraits des nombreux écrits de Démocrite sur l'éthique, dont il reste peu:

  • "La maladie survient dans un ménage ou dans une vie, comme elle le fait dans un corps."
  • "La médecine guérit les maladies du corps; la sagesse, en revanche, soulage l'âme de ses souffrances."
  • "L'animal dans le besoin sait de quoi il a besoin, mais l'homme dans le besoin ne le sait pas."
  • "Il est difficile de lutter contre le désir; mais le surmonter est la marque d'un homme rationnel."
  • "La modération augmente le plaisir et rend le plaisir encore plus grand."
  • "C'est puéril, pas viril, d'avoir des désirs immodérés."
  • "Les bonnes choses de la vie sont produites en apprenant avec un travail acharné; les mauvaises sont récoltées de leur propre gré, sans travail acharné."
  • "L'homme courageux est celui qui triomphe non seulement de ses ennemis mais aussi de ses plaisirs. Il y a des hommes qui sont maîtres des villes mais esclaves des femmes."
  • "Dans le bétail, l'excellence se manifeste dans la force du corps; mais chez les hommes, elle réside dans la force du caractère."
  • "Je préférerais découvrir une seule cause plutôt que devenir roi des Perses."

Les références

Les textes

  • Diels, H. et Kranz, W. (éd.), Die Fragmente der Vorsocratiker (Berlin: Weidmannsche Verlagsbuchhandlung, 1960) (Ceci est le texte standard pour la pré-socratique; abbr. DK)
  • Freeman, K. (éd.), Ancilla aux philosophes présocratiques (Cambridge: Harvard University Press, 1983) (une traduction complète des fragments dans Diels et Kranz.)
  • Hicks, R. D., Diogène Laertius, la vie d'éminents philosophes, 2 vol., The Loeb Classical Library, 1925)
  • Kirk, G.S., Raven J.E.et Schofield, M. Les philosophes présocratiques (Cambridge: Cambridge University Press, 1983) (Une sélection de textes commentés.)

Général

  • Bailey, Cyril. Les atomistes grecs et Epicure (Oxford: Oxford University Press, 1928).
  • Barnes, Jonathan. Les philosophes présocratiques édition révisée (Londres: Routledge, 1982).
  • -----, 1984, «Reason and Necessity in Leucippus», 141-58 dans Linos G. Benakis (éd.), Actes du Ier Congrès international sur Democritus vol. 1 (Xanthi).
  • Furley, David J. Deux études chez les atomistes grecs (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1967).
  • -----, Les cosmologistes grecs vol 1: «La formation de la théorie atomique et ses premiers critiques» (Cambridge: Cambridge University Press, 1987).

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 3 novembre 2017.

Sources de philosophie générale

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