Je veux tout savoir

Temps sombres

Pin
Send
Share
Send


Pétrarque, qui a conçu l'idée d'un "âge sombre" européen. De Cycle des hommes et des femmes célèbres, Andrea di Bartolo di Bargillac, 1450.

En historiographie, la phrase Temps sombres (ou Période sombre) est le plus communément connu en relation avec le haut Moyen Âge européen (d'environ 476 de notre ère à environ 1000 de notre ère).

Ce concept d'un "âge sombre" a été créé pour la première fois par des humanistes italiens et était à l'origine destiné à être une critique radicale du caractère de la littérature latine vulgaire (latin tardif). Les historiens ultérieurs ont élargi le terme pour inclure non seulement le manque de littérature latine, mais un manque d'histoire écrite contemporaine et de réalisations culturelles matérielles en général. La culture populaire a encore élargi le terme comme véhicule pour dépeindre le Moyen Âge comme un temps de retard, étendant son utilisation désobligeante et élargissant sa portée. L'essor de l'archéologie et d'autres spécialités au XXe siècle a jeté une grande lumière sur la période et offert une compréhension plus nuancée de ses évolutions positives. D'autres termes de périodisation sont apparus: l'Antiquité tardive, le haut Moyen Âge et les grandes migrations, selon les aspects de la culture mis en avant.

La plupart des historiens modernes rejettent l'idée que l'ère était un "âge sombre" en soulignant que cette idée était basée sur l'ignorance de la période combinée à des stéréotypes populaires; beaucoup

En Grande-Bretagne et aux États-Unis, l'expression "Dark Ages" a parfois été utilisée par des professionnels, avec une qualification sévère, comme terme de périodisation. Cette utilisation est conçue comme sans jugement et signifie simplement le manque relatif de documents écrits, «silencieux» autant que «sombre». D'un autre côté, cette période en Europe a vu un recul par rapport à la vision du monde classique, les unités politiques devenant de plus en plus petites et plus compétitives. L'apprentissage n'était pas très apprécié par les aristocrates qui considéraient l'érudition comme l'apanage de la profession cléricale. Une certaine bourse grecque classique a été perdue en Europe à cette époque. Les chevaliers ont appris à se battre, pas à lire. Vers la fin de cette période, certaines sources grecques classiques ont été redécouvertes dans le cadre de l'héritage que les Arabes avaient conservé. Cela a encouragé les Européens à se voir à nouveau dans le contexte d'une humanité plus grande, avec des aspirations, des espoirs et des craintes partagés. L'idéal d'un ordre mondial commun, connu plus tôt dans l'espace européen alors qu'il était plus ou moins uni sous la domination romaine, renaît donc.

Pétrarque et les "âges sombres"

Triomphe du christianisme par Tommaso Laureti (1530-1602), peinture de plafond dans la Sala di Constantino, Palais du Vatican. Des images comme celle-ci célèbrent la destruction de l'ancienne culture païenne et la victoire du christianisme.

Il est généralement admis que le terme a été inventé par Pétrarque dans les années 1330. Écrivant à propos de ceux qui l'avaient précédé, il a déclaré que «parmi les erreurs qui brillaient les hommes de génie, leurs yeux n'en étaient pas moins vifs, même s'ils étaient entouré d'obscurité et l'obscurité dense "(Mommsen, 1942). Les écrivains chrétiens avaient des métaphores traditionnelles de" lumière contre obscurité "pour décrire" le bien contre le mal ". Pétrarque a été le premier à coopter la métaphore et à lui donner un sens laïque en inversant son application. Classique L'antiquité, longtemps considérée comme «l'âge sombre» pour son manque de christianisme, était désormais considérée par Pétrarque comme l'âge de la «lumière» en raison de ses réalisations culturelles, tandis que l'époque de Pétrarque, sans ces réalisations culturelles, était désormais considérée comme l'âge de obscurité.

Pourquoi Pétrarque a-t-il appelé cela un âge des ténèbres? Pétrarque a passé une grande partie de son temps à voyager à travers l'Europe pour redécouvrir et republier les textes classiques latins et grecs. Il voulait restaurer la langue latine classique à son ancienne pureté. Les humanistes ont vu la période de neuf cents ans précédente comme une période de stagnation. Ils ont vu l'histoire se dérouler non pas selon les contours religieux des six âges du monde de saint Augustin (d'Adam à Noé, de Noé à Abraham, d'Abraham à David, de David à l'exil des Hébreux à Babylone, du retour à la temps de Jésus, l'ère chrétienne) mais dans culturel (ou laïques), à travers les développements progressifs des idéaux classiques, de la littérature et de l'art.

Pétrarque a écrit que l'histoire avait eu deux périodes: la période classique des Romains et des Grecs, suivie d'une période d'obscurité, dans laquelle il se voyait toujours vivant. Les humanistes croyaient un jour que l'Empire romain se lèverait à nouveau et rétablirait la pureté culturelle classique. Le concept de l'âge des ténèbres européen a donc commencé comme une campagne idéologique des humanistes pour promouvoir la culture classique, et n'était donc pas une analyse historique neutre. Il a été inventé pour exprimer la désapprobation d'une période et la promotion d'une autre.

À la fin du XIVe siècle et au début du XVe siècle, des humanistes comme Leonardo Bruni croyaient avoir atteint ce nouvel âge, et un troisième, l'ère moderne avait commencé. L'âge avant le leur, que Pétrarque avait appelé «sombre», était ainsi devenu un âge «moyen» entre le classique et le moderne. La première utilisation du terme "Moyen Age" apparaît avec Flavio Biondo vers 1439.

Le concept de l'âge des ténèbres après la Renaissance

Les historiens antérieurs au XXe siècle ont écrit sur le Moyen Âge avec un mélange de sentiments positifs et négatifs (mais surtout négatifs).

Réformation

Pendant la Réforme protestante du XVIe siècle, les protestants en ont parlé comme d'une période de corruption catholique. Tout comme l'écriture de Pétrarque n'était pas une attaque contre le christianisme en soi- en plus de son humanisme, il était profondément occupé par la recherche de Dieu - ce n'était bien sûr pas non plus une attaque contre le christianisme, mais le contraire: une volonté de restaurer ce que les protestants considéraient comme un christianisme «plus pur». En réponse à ces attaques, les réformateurs catholiques romains ont développé une contre-image, décrivant l'âge comme une période d'harmonie sociale et religieuse, et pas du tout "sombre".

Éclaircissement

Au XVIIe et au XVIIIe siècle, au siècle des Lumières, la religion était considérée comme antithétique à la raison. Parce que le Moyen Âge était un "Âge de la Foi" lorsque la religion régnait, il était considéré comme une période contraire à la raison, et donc contraire aux Lumières. Immanuel Kant et Voltaire étaient deux écrivains des Lumières qui se sont prononcés pour attaquer le Moyen-Âge dominé par la religion comme une période de déclin social. De nombreuses conceptions négatives modernes de l'âge proviennent des auteurs des Lumières.

Pourtant, tout comme Pétrarque, se voyant au seuil d'un «nouvel âge», critiquait les siècles jusqu'à son époque, les écrivains des Lumières critiquaient également les siècles jusqu'au leur. Celles-ci se sont étendues bien après l'époque de Pétrarque, car la domination religieuse et les conflits étaient encore courants au XVIIe siècle et même au-delà, bien que leur portée ait diminué.

Par conséquent, une évolution s'est produite de trois manières au moins. La métaphore originelle de Pétrarque «de la lumière contre l'obscurité» avait été étendue dans le temps, du moins implicitement. Même si les premiers humanistes après lui ne se considéraient plus comme vivant dans un âge "sombre", leur époque n'était pas encore assez "légère" pour les écrivains du XVIIIe siècle qui se considéraient comme vivant dans le véritable "âge des Lumières", alors que la période couvertes par leur propre condamnation s'était étendu et se concentrait également sur ce que nous appelons aujourd'hui les temps modernes modernes. De plus, la métaphore de Petrarch des "ténèbres", qu'il utilisait principalement pour déplorer ce qu'il considérait comme un manque de réalisations laïques, était maintenant affûtée pour prendre une signification plus explicitement anti-religieuse à la lumière des tactiques draconiennes du clergé catholique.

Malgré cela, le terme «Moyen Âge», utilisé par Biondo et d'autres premiers humanistes après Pétrarque, était le nom d'usage courant avant le XVIIIe siècle pour désigner la période allant jusqu'à la Renaissance. La première utilisation enregistrée du mot anglais «médiévale» remonte à 1827. Le terme «âge sombre» était également utilisé, mais au XVIIIe siècle, il avait tendance à se limiter à la première partie de cette période «médiévale». Les dates de début et de fin variaient: les "âges sombres" étaient considérés par certains comme débutant en 410, par d'autres en 476 lorsqu'il n'y avait plus d'empereur à Rome même, et se terminant vers 800 à l'époque de la Renaissance carolingienne sous Charlemagne, ou pour s'étendre au reste du premier millénaire jusqu'à l'an 1000 environ.

Romantiques

Au début du XIXe siècle, les romantiques ont inversé l'évaluation négative des critiques des Lumières. Le mot «gothique» avait été un terme d'opprobre semblable à «vandale», jusqu'à ce que quelques «gothiques» anglais sûrs du milieu du XVIIIe siècle comme Horace Walpole initièrent le renouveau gothique dans les arts, qui pour la génération romantique suivante commença à prendre une image idyllique de «l'âge de la foi». Cette image, en réaction à un monde dominé par le rationalisme des Lumières dans lequel la raison l'emportait sur l'émotion, exprimait une vision romantique d'un âge d'or de la chevalerie. Le Moyen Âge était vu avec une nostalgie romantique comme une période d'harmonie sociale et environnementale et d'inspiration spirituelle, contrairement aux excès de la Révolution française et aux bouleversements environnementaux et sociaux et à l'utilitarisme stérile de la révolution industrielle émergente. La vision des romantiques de ces siècles antérieurs peut encore être vue dans les foires et festivals modernes célébrant la période avec des costumes et des événements.

Tout comme Pétrarque avait tourné le sens de «la lumière contre l'obscurité» sur sa tête, les Romantiques avaient tourné le jugement des critiques des Lumières. Cependant, la période idéalisée par les romantiques s'est concentrée en grande partie sur ce que nous appelons maintenant en anglais le haut Moyen Âge, s'étendant jusqu'aux premiers temps modernes. À un égard, il s'agissait d'un renversement de l'aspect religieux du jugement de Pétrarque, car ces derniers siècles étaient ceux où le pouvoir et le prestige universels de l'Église étaient à son apogée. Pour de nombreux utilisateurs du terme, la portée du "Âge des ténèbres" était en train de se dissocier de cette période, désignant maintenant principalement les siècles précédents après la chute de Rome.

Utilisation académique moderne

Lorsque l'étude savante moderne du Moyen-Âge est apparue au XIXe siècle, le terme "âge des ténèbres" a d'abord été conservé avec toutes ses connotations critiques. Bien qu'il n'ait jamais été le terme le plus formel (les universités ont nommé leurs départements «histoire médiévale» et non «histoire de l'âge des ténèbres»), il a été largement utilisé, y compris dans des classiques tels que celui de Gibbon. L'histoire du déclin et de la chute de l'Empire romain, où il exprimait le mépris de l'auteur pour les temps «montés par des prêtres», superstitieux et sombres. Cependant, le début du XXe siècle a vu une réévaluation radicale du Moyen Âge, et avec elle une remise en cause de la terminologie des ténèbres. À. Hatto, traducteur de nombreuses œuvres médiévales pour la série Penguin Classics, en est un exemple lorsqu'il a parlé ironiquement des "siècles animés que nous appelons sombres". Il est devenu clair que les érudits sérieux devraient soit redéfinir le terme, soit l'abandonner.

Lorsque le terme "Dark Ages" est utilisé par les historiens aujourd'hui, il est destiné à être neutre, à savoir pour exprimer l'idée que les événements de la période nous semblent souvent "sombres", en raison du manque de documents historiques par rapport aux temps ultérieurs . L'obscurité nous appartient, pas la leur. Cependant, comme il n'y a pas de pénurie d'informations sur le haut et le moyen-âge tardif, cela a nécessité un resserrement de la référence au haut moyen-âge. La Grande-Bretagne de la fin du Ve et du VIe siècle, par exemple, au plus fort des invasions saxonnes, pourrait bien être classée parmi les "plus sombres de l'âge des ténèbres", avec l'équivalent d'un black-out quasi total par rapport à l'époque romaine d'avant ou à siècles qui ont suivi. Plus à l'est, la même chose était vraie dans l'ancienne province romaine de Dacia, où l'histoire après le retrait romain n'a pas été enregistrée pendant des siècles alors que les Slaves, les Avars, les Bulgares et d'autres luttaient pour la suprématie dans le bassin du Danube; les événements y sont encore contestés. Cependant, à cette époque, l'Empire byzantin et le califat abbasside ont connu des âges dorés plutôt que sombres; par conséquent, cette utilisation du terme doit également se différencier géographiquement. Ironiquement, alors que le concept de Pétrarque d'un "âge sombre" correspondait à une période essentiellement "chrétienne" après la Rome païenne, l'utilisation neutre du terme aujourd'hui s'applique principalement aux cultures les moins christianisées, et donc les plus peu couvertes par les historiens de l'Église.

Cependant, à partir du milieu du XXe siècle, un nombre croissant d'universitaires ont commencé à critiquer même cette utilisation non critique du terme. Il y a deux critiques principales. Premièrement, on peut se demander s’il est possible d’utiliser efficacement le terme «âges sombres» de manière neutre; les savants peuvent avoir l'intention de cette façon, mais cela ne signifie pas que les lecteurs ordinaires le comprendront ainsi. Deuxièmement, l'explosion de nouvelles connaissances et d'un aperçu de l'histoire et de la culture du début du Moyen Âge que les études du XXe siècle ont atteint signifie que ces siècles ne sont plus sombres, même au sens de «inconnus de nous». Par conséquent, de nombreux auteurs universitaires préfèrent ne pas utiliser l'expression du tout.

Utilisation populaire moderne

Dans les temps modernes, le terme "Dark Ages" est encore utilisé dans la culture populaire. La campagne idéologique de Petrarch pour peindre le Moyen Âge sous un jour négatif a si bien fonctionné que "Dark Ages" est toujours populaire près de sept cents ans plus tard. Le but des humanistes de faire revivre et vénérer les classiques de l'Antiquité a été institutionnalisé dans les universités nouvellement formées à l'époque, et les écoles au cours des siècles sont restées fidèles à leurs racines humanistes. Les étudiants des systèmes éducatifs connaissent aujourd'hui le canon des auteurs grecs, mais peu sont jamais exposés aux grands penseurs du Moyen Âge tels que Peter Abelard ou Sigerus de Brabant. Alors que les programmes classiques restent solides, les étudiants du Moyen Âge ne sont pas aussi communs. Par exemple, le premier historien médiéval aux États-Unis, Charles Haskins, n'a été reconnu qu'au début du XXe siècle, et le nombre d'étudiants du Moyen Âge reste à ce jour très faible par rapport aux classiques. Les films et les romans utilisent souvent le terme Dark Age avec sa signification implicite d'une époque moins civilisée que la nôtre. Le film Monty Python et le Saint Graal dépeint avec humour chevaliers et chevalerie, suivant la tradition commencée avec Don Quichotte.

Les historiens croient aujourd'hui que les connotations négatives du mot "sombre" dans "Dark Ages" nie son utilité en tant que description de l'histoire. Pourtant, le concept de Pétrarque, comme celui des autres premiers humanistes après lui, en tant que période distincte distincte de notre époque "moderne", a perduré, et le terme trouve toujours son utilisation, à travers diverses définitions, à la fois dans la culture populaire et dans le discours académique.

Citations

  • "Quoi d'autre, alors, est toute l'histoire, si ce n'est l'éloge de Rome?" - Pétrarque
  • "Chaque auteur célèbre de l'Antiquité que je récupère place une nouvelle offense et une autre cause de déshonneur à la charge des générations précédentes, qui, insatisfaites de leur propre stérilité honteuse, ont permis le fruit d'autres esprits et les écrits que leurs ancêtres avaient produits par le labeur et l'application, pour périr par une insupportable négligence. Bien qu'ils n'aient rien à transmettre à ceux qui allaient le suivre, ils ont volé à la postérité son héritage ancestral. "- Petrarch
  • "Mon destin est de vivre parmi des tempêtes variées et déroutantes. Mais pour vous peut-être, si comme j'espère et souhaite que vous viviez longtemps après moi, il y aura un meilleur âge. Lorsque l'obscurité sera dispersée, nos descendants pourront revenir l'ancien éclat pur. "- Pétrarque
  • "Le Moyen Âge est un terme malheureux. Il n'a pas été inventé avant la fin des temps. Les habitants du Moyen Âge ne l'auraient pas reconnu. Ils ne savaient pas qu'ils vivaient au milieu; ils pensaient, à juste titre, qu'ils étaient la dernière réalisation du temps. "- Morris Bishop, Le moyen Âge (1968)
  • "S'ils étaient sombres, c'était l'obscurité de l'utérus." - Lynn White

Les références

  • Mommsen, Theodore E. "La conception de Petrarch des" âges sombres "," Spéculum. Vol.17, No 2. (avril 1942), pp.226-242.

Voir la vidéo: - TEMPS SOMBRES (Juillet 2020).

Pin
Send
Share
Send