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Edward VIII du Royaume-Uni

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Edouard VIII (Edward Albert Christian George Andrew Patrick David; plus tard Le Prince Edward, duc de Windsor; 23 juin 1894-28 mai 1972) était roi de Grande-Bretagne, d'Irlande, des dominions britanniques au-delà des mers et empereur des Indes à la mort de son père, George V (1910-1936), le 20 janvier 1936, jusqu'à son abdication le 11 décembre 1936. Il était le deuxième monarque de la maison de Windsor, son père ayant changé le nom de la maison royale de Saxe-Coburg-Gotha en 1917.

Avant son accession au trône, Edward VIII détenait les titres de Prince Edward of York, Prince Edward of York and Cornwall, Duke of Cornwall, Duke of Rothesay et Prince of Wales (tous avec le style Altesse Royale). Jeune homme, il a servi pendant la Première Guerre mondiale et a entrepris plusieurs tournées à l'étranger au nom de son père.

Quelques mois seulement après son règne, Edward a forcé une crise constitutionnelle en proposant le mariage à la divorcée américaine Wallis Simpson. Bien qu'Edward ait pu légalement épouser Mme Simpson et rester roi, ses différents premiers ministres se sont opposés au mariage, arguant que le peuple ne l'accepterait jamais comme reine. Edward savait que le ministère du Premier ministre britannique Stanley Baldwin démissionnerait si le mariage se réalisait; cela aurait pu entraîner le roi dans une élection générale, ruinant ainsi irrémédiablement son statut de monarque constitutionnel politiquement neutre. Plutôt que d'abandonner Mme Simpson, Edward a choisi d'abdiquer, faisant de lui le seul monarque de Grande-Bretagne, et en fait n'importe quel royaume du Commonwealth, à avoir volontairement renoncé au trône. Il est l'un des monarques les plus courts de l'histoire britannique et n'a jamais été couronné.

Après son abdication, il revint au style d'un fils du souverain, le Prince Edward, et fut créé duc de Windsor le 8 mars 1937. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il fut d'abord affecté à la Mission militaire britannique en France, mais après des accusations privées selon lesquelles il était pro-nazi, a été transféré aux Bahamas en tant que gouverneur et commandant en chef. Après la guerre, il n'a jamais reçu d'autre nomination officielle et a passé le reste de sa vie à la retraite.

Jeunesse

Edward VIII est né le 23 juin 1894 à White Lodge, Richmond, Surrey, Angleterre. Il était le fils aîné du duc d'York (futur roi George V) et de la duchesse d'York (anciennement la princesse Victoria Mary de Teck). Son père était le deuxième fils du prince de Galles (futur roi Edward VII) et de la princesse de Galles (anciennement la princesse Alexandra de Danemark). Sa mère était la fille aînée du duc de Teck et de la duchesse de Teck (anciennement la princesse Mary Adelaide de Cambridge). En tant qu'arrière-petit-fils de la reine Victoria dans la lignée masculine, Edward était de style Son Altesse le Prince Edward de York à sa naissance.

Edward de Galles Petit David, photographié par sa grand-mère la reine Alexandra

Il a été baptisé dans le Green Drawing Room de White Lodge le 16 juillet 1894 par Edward White Benson, archevêque de Canterbury. Edward VIII a été nommé d'après son défunt oncle, qui était connu de sa famille comme "Eddy" ou Edward, et son arrière-grand-père, le roi Christian IX de Danemark. Le nom Albert a été inclus à la demande de la reine Victoria. Ses quatre derniers noms - George, Andrew, Patrick et David - provenaient des Patron Saints d'Angleterre, d'Écosse, d'Irlande et du Pays de Galles. Le Prince était néanmoins, pour le reste de sa vie, connu de sa famille et de ses amis proches, par son nom de famille, David.

Les parents d'Edward, le duc et la duchesse d'York, étaient souvent retirés de l'éducation de leurs enfants, comme les autres parents anglais de la classe supérieure de l'époque. D'un autre côté, le roi, bien que disciplinaire sévère, était manifestement affectueux et la reine Mary a montré un côté capricieux lorsqu'elle traitait avec ses enfants, ce qui dément son image publique austère. Elle était amusée par les enfants qui faisaient des têtards sur des toasts pour leur maître français, et les encourageait à lui confier des choses que cela aurait provoqué le roi de connaître.

Prince de Galles

Médaillon officiel d'investiture

Edward devint automatiquement duc de Cornouailles et duc de Rothesay lorsque son père, George V, monta sur le trône le 6 mai 1910. Le nouveau roi le créa prince de Galles et comte de Chester le 23 juin 1910, et l'investit officiellement comme tel lors d'une cérémonie spéciale au château de Caernarfon le 13 juillet 1911.1 Pour la première fois depuis 1616 (et les preuves de cette cérémonie sont minces), cette investiture a eu lieu au Pays de Galles à l'instigation du politicien gallois David Lloyd George, connétable du château, qui à l'époque occupait le poste de chancelier de l'Échiquier au gouvernement libéral. Lloyd George a inventé un cérémonial plutôt fantaisiste qui a pris la forme d'un spectacle gallois, entraînant le prince à prononcer des phrases en gallois.

Carrière militaire

Edward pendant la Première Guerre mondiale

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, Edward avait atteint l'âge minimum pour le service actif et était désireux de participer.2 Il avait rejoint l'armée, servant avec les Grenadier Guards, en juin 1914, et bien qu'Edward était disposé à servir sur les lignes de front, le secrétaire d'État à la Guerre, Lord Kitchener, refusa de l'autoriser, citant l'immense mal que la capture de l'héritier du trône causerait.3

Malgré cela, Edward a été témoin de la guerre des tranchées et a tenté de visiter la ligne de front aussi souvent qu'il le pouvait, ce qui lui a valu la Croix militaire en 1916. Son rôle dans la guerre, bien que limité, a conduit à sa grande popularité parmi les vétérans de la conflit.4 À partir de 1911, il était également aspirant de marine dans la Royal Navy, devenant lieutenant en 1913. Edward entreprit son premier vol militaire en 1918 et obtint plus tard sa licence de pilote.5 Sur sa succession, il est devenu amiral de la flotte dans la marine, maréchal de campagne dans l'armée et maréchal de la Royal Air Force.6

Fonctions royales

Son Altesse Royale le Prince de Galles canoë au Canada, 1919

Tout au long des années 1920, le prince de Galles a représenté son père, le roi George V, au pays et à l'étranger à de nombreuses reprises. Il s'est particulièrement intéressé à visiter les régions pauvres du pays. À l'étranger, le prince de Galles fait une tournée dans l'Empire, entreprenant 16 tournées entre 1919 et 1935, et en train d'acquérir le ranch Bedingfield, près de Pekisko, High River, en Alberta.

Ses commentaires sur les sujets de l'Empire et sur divers peuples étrangers, tant au cours de sa carrière de prince de Galles que plus tard de duc de Windsor, révèlent ses attitudes. Il a dit des Australiens indigènes: "ils sont la forme la plus révoltante de créatures vivantes que j'aie jamais vue !! Ce sont la forme humaine la plus basse connue et la chose la plus proche des singes."7 Ses remarques étaient peu commentées à l'époque, mais les biographes ultérieurs ont gravement taxé sa réputation avec eux.8

Vie privée

En 1930, le roi George V a donné à Edward une maison, Fort Belvedere, près de Sunningdale dans le Berkshire. Là, Edward avait plusieurs relations avant de se rencontrer et de tomber amoureux de Wallis Simpson. Mme Simpson avait divorcé de son premier mari en 1927 et avait ensuite épousé Ernest Simpson, un homme d'affaires mi-britannique mi-américain.

Le roi George V était déçu de l'incapacité d'Edward à s'installer dans la vie et dégoûté par ses nombreuses affaires. Il hésitait à voir Edward hériter de la Couronne. Le roi aurait dit d'Edward: "Après ma mort, le garçon se ruinera dans 12 mois".9 Il a dit plus tard au sujet du prince Albert et de la fille d'Albert, la princesse Elizabeth, (qu'il a appelée "Lilibet"): "Je prie Dieu que mon fils aîné Edward ne se marie jamais et n'ait pas d'enfants, et que rien ne s'interpose entre Bertie et Lilibet et Le trône."10 La relation d'Edward avec Mme Simpson a encore affaibli sa mauvaise relation avec son père. Bien que le roi et la reine aient rencontré Mme Simpson au palais de Buckingham en 1935, ils ont par la suite refusé de la recevoir. Mais Edward était maintenant tombé amoureux de Wallis et le couple se rapprochait de plus en plus.

L'affaire d'Edward avec la divorcée américaine a suscité une telle inquiétude que le couple a été suivi par des membres de la Branche spéciale de la police métropolitaine, pour examiner en secret la nature de leur relation. La perspective d'avoir une divorcée américaine avec un passé douteux ayant une telle influence sur l'héritier apparent a provoqué une certaine inquiétude chez le gouvernement et les personnalités de l'époque.

Règne

Cypher royal d'Édouard VIII

Le roi George V est décédé le 20 janvier 1936 et Edward est monté sur le trône en tant que roi Édouard VIII. Le lendemain, il a enfreint le protocole royal en regardant la proclamation de sa propre accession au trône depuis une fenêtre du palais Saint-James en compagnie de Mme Simpson, alors mariée. C'est également à cette époque qu'Edouard VIII est devenu le premier monarque du Commonwealth à voler dans un avion, quand il a volé de Sandringham à Londres pour son conseil d'adhésion.

Edward a provoqué un malaise dans les cercles gouvernementaux avec des actions qui ont été interprétées comme une ingérence dans les affaires politiques. Lors de sa visite dans les villages miniers de charbon du sud du Pays de Galles, l'observation du roi selon laquelle "quelque chose doit être fait" pour les mineurs de charbon sans emploi a été considérée comme une critique directe du gouvernement, bien qu'il n'ait jamais été clair si le roi avait quelque chose en particulier à l'esprit. Les ministres du gouvernement étaient également réticents à envoyer des documents confidentiels et des documents d'État à Fort Belvedere car il était clair qu'Edward n'y prêtait guère attention et en raison du danger perçu que Mme Simpson et d'autres invités de la maison pourraient les voir.

L'approche peu orthodoxe d'Edward à son rôle s'étendait également à la devise qui portait son image. Il a rompu avec la tradition selon laquelle, face à la monnaie, chaque monarque successif a fait face dans la direction opposée à son prédécesseur. Edward a insisté sur le fait que son côté gauche était supérieur à son droit, et qu'il faisait face à gauche (comme son père l'avait fait). Seule une poignée de pièces a été frappée avant l'abdication, et lorsque George VI a réussi, il a également fait face à gauche, pour maintenir la tradition en suggérant que si des pièces avaient été frappées avec le portrait d'Edward, elles l'auraient montré tourné vers la droite.11

Le 16 juillet 1936, la vie du roi fut tentée. Un mécontent irlandais, Jerome Brannigan (autrement connu sous le nom de George Andrew McMahon) a produit un revolver chargé pendant que le roi montait à cheval à Constitution Hill, près de Buckingham Palace. La police a repéré l'arme et a sauté sur lui; il a été rapidement arrêté. Lors du procès de Brannigan, il a allégué qu '"une puissance étrangère" l'avait approché pour tuer Edward, qu'il avait informé le MI5 du plan et qu'il ne faisait qu'exécuter le plan pour aider le MI5 à attraper les vrais coupables. Le tribunal a rejeté ces demandes et l'a envoyé en prison pour un an. On pense maintenant que Brannigan avait en effet été en contact avec le M15, mais la véracité du reste de ses allégations reste ouverte.

En octobre, il devenait clair que le nouveau roi envisageait d'épouser Mme Simpson, en particulier lorsque des procédures de divorce entre M. et Mme Simpson étaient engagées à Ipswich Crown Court. Des préparatifs ont été faits pour toutes les éventualités, y compris la perspective du couronnement du roi Édouard et de la reine Wallis. En raison des implications religieuses de tout mariage, il a été prévu d'organiser une cérémonie de couronnement laïque non pas dans le lieu religieux traditionnel, l'abbaye de Westminster, mais dans la maison de banquet de Whitehall.

Abdication

Le 16 novembre 1936, Edward a invité le Premier ministre Stanley Baldwin au palais de Buckingham et a exprimé son désir d'épouser Wallis Simpson lorsqu'elle est devenue libre de se remarier. Baldwin a informé le roi que ses sujets jugeraient le mariage moralement inacceptable, en grande partie parce que le remariage après le divorce était opposé par l'Église et que le peuple ne tolérerait pas Wallis en tant que reine.

Edward a proposé une solution alternative d'un mariage morganatic, mais cela aussi a été rejeté par le Cabinet britannique ainsi que d'autres gouvernements du Dominion. Les premiers ministres de l'Australie, du Canada et de l'Afrique du Sud ont clairement exprimé leur opposition au mariage du roi avec une divorcée; l'État libre d'Irlande a exprimé son indifférence et son détachement et la Nouvelle-Zélande, n'ayant jamais entendu parler de Mme Simpson auparavant, a hésité avec incrédulité. Face à cette opposition, Edward a d'abord répondu qu'il n'y avait «pas beaucoup de monde en Australie» et que leur opinion n'avait pas d'importance.12

Les vues des gouvernements du Dominion ont été sollicitées en vertu du Statut de Westminster, adopté en 1931, qui prévoyait en partie que "toute modification de la loi concernant la succession au trône ou le style et les titres royaux devra dorénavant recevoir l'assentiment les parlements de tous les dominions ainsi que le parlement du Royaume-Uni. " Selon la proposition morganatique, Edward resterait roi, mais Wallis ne deviendrait pas reine. Elle jouirait d'un titre moindre (par exemple Duchesse de Lancaster), et tous les enfants qu'ils pourraient avoir n'hériteraient pas du trône. Depuis que Wallis était au début de la quarantaine, la question de savoir si elle aurait eu des enfants est douteuse et, en fait, Edward et Wallis n'avaient pas d'enfants.

Le roi a informé Baldwin qu'il abdiquerait s'il ne pouvait pas l'épouser. Baldwin a ensuite présenté à Edward trois choix: abandonner l'idée du mariage; épouser Mme Simpson contre la volonté de ses ministres; ou abdiquer. Il était clair qu'Edward n'était pas prêt à abandonner Mme Simpson. En se mariant contre l'avis de ses ministres, il ferait démissionner le gouvernement, provoquant une crise constitutionnelle.

Signature du roi Édouard VIII
Le «R» et le «I» après son nom indiquent «roi» et «empereur» en latin («Rex» et «Imperator»).

Edward a dûment signé les instruments d'abdication à Fort Belvedere le 10 décembre 1936, en présence de ses trois frères, le duc d'York, le duc de Gloucester et le duc de Kent. Le lendemain, il a accompli son dernier acte de roi en donnant la sanction royale à la Declaration of Abdication Act de 1936 de Sa Majesté, qui s'appliquait au Royaume-Uni. Les dispositions du Statut de Westminster 1931 exigeaient que les parlements du Royaume-Uni et des Dominions adoptent chacun une loi distincte permettant l'abdication. Au Canada, l'octroi de la sanction royale à la Loi sur la succession au trône par le gouverneur général Lord Tweedsmuir a mis fin au règne d'Edward en tant que roi du Canada. Une législation similaire a été promulguée dans les autres dominions le même jour ou, en Irlande, un jour plus tard. L'État libre d'Irlande a adopté la loi sur les relations extérieures, qui incluait l'abdication dans son calendrier, le 12 décembre. Ainsi, légalement, pendant un jour, il a été roi dans l'État libre d'Irlande, mais pas dans le reste du Commonwealth.

Dans la nuit du 11 décembre 1936, Edward, maintenant revenu au titre de Prince Edward, fait une diffusion à la nation et à l'Empire, expliquant sa décision d'abdiquer. Il a déclaré: "J'ai trouvé qu'il était impossible de porter le lourd fardeau de la responsabilité et de s'acquitter de mes fonctions de roi comme je le ferais sans l'aide et le soutien de la femme que j'aime."13

Après la diffusion, Edward a quitté le Royaume-Uni pour l'Autriche, bien qu'il n'ait pas pu rejoindre Mme Simpson jusqu'à ce que son divorce devienne absolu, plusieurs mois plus tard. Son frère, le prince Albert, duc d'York, a succédé au trône sous le nom de George VI, avec sa fille aînée, la princesse Elizabeth, la première de la lignée, comme héritière présomptive.

Duc de Windsor

Le 12 décembre 1936, lors de son adhésion au Conseil privé, George VI annonça qu'il devait faire son frère duc de Windsor et le réadmettre également au plus haut degré des divers ordres britanniques de chevalerie. Il voulait que ce soit le premier acte de son règne, bien que les documents officiels n'aient été signés que le 8 mars de l'année suivante. Mais pendant l'intérim, Edward était universellement connu comme le duc de Windsor. La décision du roi de créer Edward un duc royal garantissait qu'il ne pouvait ni se présenter aux élections à la Chambre des communes ni parler sur des sujets politiques à la Chambre des lords.

Cependant, des lettres patentes datées du 27 mai 1937, qui conféraient de nouveau au duc de Windsor le «titre, le style ou l'attribut de Royal Highness», précisaient expressément que «sa femme et ses descendants, le cas échéant, ne détiendraient pas ledit titre ou attribut." Certains ministres britanniques ont indiqué qu'Edward n'avait pas besoin de lui être conféré parce qu'il ne l'avait pas perdu, et que Mme Simpson obtiendrait automatiquement le rang d'épouse d'un prince avec le style HRH; d'autres soutenaient qu'il avait perdu tout rang royal et ne devrait plus porter aucun titre ou style royal en tant que roi abdiqué. Le 14 avril 1937, le procureur général, Sir Donald Somervell, soumit au ministre de l'Intérieur, Sir John Simon, un mémorandum résumant les vues de Lord Advocate T.M. Cooper, le conseiller parlementaire Sir Granville Ram et lui-même, à l'effet que:

  1. Nous inclinons à penser que, lors de son abdication, le duc de Windsor n'aurait pas pu revendiquer le droit d'être qualifié d'altesse royale. En d'autres termes, aucune objection raisonnable n'aurait pu être formulée si le Roi avait décidé que son exclusion de la succession linéaire l'excluait du droit à ce titre conféré par les lettres patentes existantes
  2. La question doit cependant être examinée sur la base du fait que, pour des raisons facilement compréhensibles, lui, avec l'approbation expresse de Sa Majesté, jouit de ce titre et a été désigné comme une Altesse Royale à une occasion formelle et dans des documents officiels. . À la lumière des précédents, il semble clair que l'épouse d'un Altesse Royale jouit du même titre, à moins qu'une mesure expresse appropriée ne puisse être et ne soit prise pour l'en priver.
  3. Nous sommes arrivés à la conclusion que l'épouse ne pouvait revendiquer ce droit sur aucune base légale. À notre avis, le droit d'utiliser ce style ou ce titre relève de la prérogative de Sa Majesté et il a le pouvoir de le réglementer par lettres patentes en général ou dans des circonstances particulières.14

Le duc de Windsor a épousé Mme Simpson, qui avait changé son nom par acte de vote en Wallis Warfield, lors d'une cérémonie privée le 3 juin 1937, au château de Candé, près de Tours, Indre-et-Loire, France. Lorsque l'Église d'Angleterre a refusé de sanctionner l'union, un membre du clergé du comté de Durham, le révérend Robert Anderson Jardine (vicaire de St Paul's, Darlington), a offert de célébrer la cérémonie, et le duc a accepté avec joie. Le nouveau roi, George VI, a absolument interdit aux membres de la famille royale d'y assister - Edward avait particulièrement voulu que les princes Henry et George (les ducs de Gloucester et Kent) et Lord Louis Mountbatten (comte Mountbatten de Birmanie après 1947) soient là-bas et cela a continué pendant de nombreuses années à rivaliser avec le couple désormais ducal, malgré les maladresses évidentes impliquées si la royauté avait été à portée de main en raison du rôle du roi en tant que gouverneur suprême de l'Église d'Angleterre.15

Le refus du style «HRH» à la duchesse de Windsor a provoqué un conflit, tout comme le règlement financier - le gouvernement a refusé d'inclure le duc ou la duchesse sur la liste civile et l'allocation du duc a été versée personnellement par le roi. Mais le duc avait compromis sa position avec le roi en dissimulant l'étendue de sa valeur financière quand ils s'étaient mis d'accord sur le montant de la sinécure que le roi paierait. La valeur d'Edward s'était accumulée sur les revenus du duché de Cornouailles qui lui étaient versés en tant que prince de Galles et habituellement à la disposition d'un nouveau roi. Cela a conduit à des relations tendues entre le duc de Windsor et le reste de la famille royale pendant des décennies. Edward devint aigri contre sa propre mère, lui écrivant en 1939: "votre dernière lettre a détruit le dernier vestige de sentiments que je vous avais laissé… et a rendu impossible toute correspondance normale entre nous."16 Dans les premiers jours du règne de George VI, le duc téléphonait quotidiennement pour importer de l'argent et exhorter la duchesse à se voir accorder le style de HRH, jusqu'à ce que le roi harcelé ordonne que les appels ne soient pas passés.

Le duc avait supposé qu'il s'installerait en Grande-Bretagne après un an ou deux d'exil en France. Cependant, le roi George VI (avec le soutien de sa mère la reine Mary et de son épouse la reine Elizabeth) a menacé de couper son allocation s'il rentrait en Grande-Bretagne sans invitation. Le nouveau roi et la nouvelle reine ont également été forcés de payer Edward pour Sandringham House et Balmoral Castle. Ces propriétés étaient la propriété personnelle d'Edward, héritée de son père, le roi George V à sa mort, et ne sont donc pas automatiquement transmises à George VI en cas d'abdication.

La Seconde Guerre mondiale

En 1937, le duc et la duchesse se sont rendus en Allemagne, contre l'avis du gouvernement britannique, et ont rencontré le leader nazi Adolf Hitler à Berchtesgaden. La visite a été très médiatisée par les médias allemands. Au cours de la visite, le duc a salué tous les nazis.17

Le couple s'est ensuite installé en France. En septembre 1939, ils furent ramenés en Grande-Bretagne par Lord Mountbatten au HMS Kelly, et le duc est fait major-général attaché à la mission militaire britannique en France.

En février 1940, le ministre allemand à La Haye, le comte Julius von Zech-Burkersroda, a affirmé que le duc avait divulgué les plans de guerre alliés pour la défense de la Belgique.18 Lorsque l'Allemagne envahit le nord de la France en mai 1940, les Windsor s'enfuirent vers le sud, d'abord à Biarritz, puis en juin en Espagne. En juillet, le couple a déménagé à Lisbonne, où ils ont d'abord vécu dans la maison d'un banquier avec des contacts allemands.

Une interview "défaitiste" du duc, largement diffusée, a peut-être été la dernière goutte pour le gouvernement britannique: le Premier ministre Winston Churchill a menacé le duc d'une cour martiale s'il ne retournait pas sur le sol britannique.19 En août, un navire de guerre britannique a envoyé la paire aux Bahamas, où, du point de vue de Winston Churchill, le duc pouvait le moins nuire à l'effort de guerre britannique.

Le duc de Windsor a été installé comme gouverneur et est devenu le premier monarque du Commonwealth à occuper un poste politique civil. Il n'a pas apprécié le poste et a qualifié les îles de "colonie britannique de troisième classe".20 Cependant, il a été félicité pour ses efforts de lutte contre la pauvreté dans la nation insulaire, bien que ses attitudes (inhabituelles à l'époque) étaient racistes. Il a dit d’Etienne Dupuch, le rédacteur en chef du Nassau Daily Tribune: "Il faut se rappeler que Dupuch est plus de la moitié des Noirs, et en raison de la mentalité particulière de cette Race, ils semblent incapables de prendre de l'importance sans perdre leur équilibre."21 Il a été félicité, même par Dupuch à l'époque, pour sa résolution des troubles civils à propos des bas salaires à Nassau en 1942, même s'il a attribué le problème aux agitateurs communistes et aux Juifs qui esquivaient le projet.22 Il a occupé ce poste jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945.

L'ambassadeur d'Autriche, qui était aussi un cousin et un ami de George V, pensait qu'Edward préférait le fascisme allemand comme rempart contre le communisme, et même qu'il était initialement favorable à une alliance avec l'Allemagne. L'expérience d'Edward des "scènes d'horreur sans fin"23 pendant la Première Guerre mondiale l'a amené à soutenir l'apaisement. Hitler considérait Edward comme un ami de l'Allemagne nazie, affirmant que "son abdication était une grave perte pour nous."24 De nombreux historiens ont suggéré qu'Hitler était prêt à rétablir Edward comme roi dans l'espoir d'établir une Grande-Bretagne fasciste.25

Le duc en 1945

Il est largement admis que le duc (et en particulier la duchesse) sympathisait avec le fascisme avant et pendant la Seconde Guerre mondiale, et devait rester aux Bahamas pour minimiser leurs opportunités d'agir sur ces sentiments. En 1940, il a déclaré: "Au cours des 10 dernières années, l'Allemagne a totalement réorganisé l'ordre de sa société ... Les pays qui n'étaient pas disposés à accepter une telle réorganisation de la société et ses sacrifices concomitants devraient orienter leurs politiques en conséquence."26 Pendant l'occupation de la France, le duc a demandé aux forces allemandes de placer des gardes dans ses maisons de Paris et de la Riviera: ce qu'ils ont fait.27 Le ministère britannique des Affaires étrangères s'est vigoureusement opposé lorsque la paire a prévu de faire une tournée à bord d'un yacht appartenant à un magnat suédois, Axel Wenner-Gren, que les services de renseignement américains ont cru à tort être un ami proche du leader nazi Hermann Göring. Lord Caldecote a écrit à Winston Churchill juste avant l'envoi du couple aux Bahamas, "le duc est bien connu pour être pro-nazi et il pourrait devenir un centre d'intrigues."28 La dernière partie de cette évaluation, mais pas la première, est corroborée par les opérations allemandes conçues pour utiliser le duc.

Après la guerre, le duc a admis dans ses mémoires qu'il admirait les Allemands, mais il a nié être pro-nazi. À propos d'Hitler, il écrivit: «le Führer m'a frappé comme une figure quelque peu ridicule, avec sa posture théâtrale et ses prétentions explosives».29

La vie plus tard

Le couple est revenu une fois de plus en France pour vivre du côté de Neuilly-sur-Seine du Bois de Boulogne à Paris, où la Ville de Paris lui a fourni une maison et le gouvernement français l'a exonéré de l'impôt sur le revenu. Ils ont passé une grande partie du reste de leur vie essentiellement à la retraite, car le duc n'a jamais occupé un autre rôle professionnel après son poste de gouverneur des Bahamas en temps de guerre. Prenant efficacement le rôle de célébrités mineures, le couple était pendant un certain temps dans les années 1950 et 1960 considéré comme faisant partie de la société des cafés. Ils ont organisé des fêtes et fait la navette entre Paris et New York; beaucoup de ceux qui ont rencontré les Windsors socialement, y compris Gore Vidal, ont rendu compte de la vacuité de la conversation du duc.

En 1951, le duc a produit un mémoire écrit fantôme, L'histoire d'un roi, où il ne cache pas son désaccord avec la politique libérale.30 Les redevances du livre, ainsi que les transactions de devises importantes et illégales, complétaient l'allocation du duc. Neuf ans plus tard, il a également écrit un livre relativement inconnu, Un album de famille, principalement sur la mode et les habitudes de la famille royale tout au long de sa vie, depuis l'époque de la reine Victoria jusqu'à son grand-père et son père, et ses propres goûts.

Le président Nixon avec le duc et la duchesse de Windsor en 1970

Le couple est apparu dans l'émission télévisée d'Edward R. Murrow Personne à personne.31 Le couple a rendu visite au président Eisenhower à la Maison Blanche en 1955 et en 1970 est apparu dans une interview télévisée de 50 minutes à la BBC; cette année-là, ils ont été invités en tant qu'invités d'honneur à un dîner à la Maison Blanche par le président Richard M. Nixon en guise de remboursement pour avoir diverti Nixon à Paris au milieu des années 1960, alors que sa fortune politique était faible.

La famille royale n'a jamais accepté la duchesse et ne l'a pas reçue officiellement, mais le duc a parfois rencontré sa mère et son frère, le roi, après son abdication; il a assisté aux funérailles du roi. La reine Mary en particulier a maintenu sa colère contre Edward et son indignation à l'égard de Wallis: "Renoncer à tout cela pour cela", a-t-elle déclaré.32 En 1965, le duc et la duchesse retournent à Londres. Ils ont été visités par la reine, la princesse Marina, la duchesse de Kent et la princesse royale. Une semaine plus tard, la princesse royale est décédée et ils ont assisté à son service commémoratif. En 1967, ils ont rejoint la famille royale pour le centenaire de la naissance de la reine Mary. La dernière cérémonie royale à laquelle il a assisté a été les funérailles de la princesse Marina en 1968.33

À la fin des années 1960, la santé du duc s'est détériorée. En 1972, la reine Elizabeth a visité les Windsors lors d'une visite d'État en France, mais seule la duchesse est apparue avec le parti royal pour un appel photo. Le 28 mai de la même année, le duc, qui était un fumeur dès son plus jeune âge, est décédé à son domicile à Paris d'un cancer de la gorge. Son corps a été retourné en Grande-Bretagne, gisant en l'état à la chapelle St George au château de Windsor; un nombre étonnamment élevé de personnes déposées par le cercueil. Le service funèbre a eu lieu dans la chapelle le 5 juin, en présence de la reine, de la famille royale et de la duchesse de Windsor, et le cercueil a été enterré dans un terrain à côté du mausolée royal de Frogmore. La duchesse a séjourné au palais de Buckingham lors de sa visite. De plus en plus sénile et fragile, la duchesse décéda 14 ans plus tard et fut enterrée aux côtés de son mari simplement sous le nom de "Wallis, duchesse de Windsor".34

Héritage

L'effet profond d'Edward sur son public reçoit un traitement littéraire étendu dans Robertson Davies Deptford Trilogy. L'un des personnages, Boy Staunton, est un grand admirateur d'Edouard VIII, l'ayant rencontré une fois en personne et se faisant appeler après lui. Son mécontentement lorsqu'il a atteint le poste de lieutenant-gouverneur de l'Ontario reflète la décision d'Edward de choisir l'amour plutôt que son titre et son poste. D'autres romans, dont Edward en tant que personnage, incluent Guy Walters Le meneur (Headline Book Publishing Ltd. 2003) - une histoire alternative fictive de la Seconde Guerre mondiale: Edward VIII n'abdique pas mais règne en roi avec Wallis Simpson en reine. Ils gouvernent une Angleterre fasciste après la Seconde Guerre mondiale et sont alliés à un Hitler victorieux, mais le héros du livre, le capitaine James Armstrong, s'y oppose. Dans le roman Je ne t'ai jamais promis un jardin de roses, écrite sous le nom de plume Hannah Green, il y a une patiente mentale qui croit qu'elle est la «première épouse secrète d'Edouard VIII, le roi d'Angleterre abdiqué».

Remarques

  1. ↑ Alison Weir. Les familles royales britanniques La généalogie complète. (Londres: Pimlico, 1996. ISBN 9780712674485), 327
  2. ↑ Michael Block. La guerre du duc de Windsor de l'Europe aux Bahamas, 1939-1945. (New York: Coward-McCann, 1983. ISBN 9780698111776), 106-107; et Philip Ziegler. Le roi Édouard VIII La biographie officielle. (Londres: Collins, 1990. ISBN 9780002157414), 48-50
  3. ↑ Andrew Roberts et Antonia Fraser. La maison de Windsor. Une histoire royale d'Angleterre. (Berkeley: University of California Press, 2000. ISBN 9780520228030), 41
  4. ↑ Ziegler, 1990, 111; et Edward Windsor. L'histoire d'un roi Les mémoires de S.A.R. le duc de Windsor K.G. (Londres: Prion, (original 1951) 1998. ISBN 9781853753039), 140
  5. ↑ Le Prince de Galles prend son envol dans son premier vol en 1918 Récupéré le 16 novembre 2007.
  6. ↑ Titres, ordres et nominations militaires récupérés le 16 novembre 2007.
  7. ↑ Rupert Godfrey, (éd.) Lettres d'un prince: Edward à Mme Freda Dudley Ward 1918-1921. (Boston: Little, Brown & Co., 1998. ISBN 0751525901), chapitre 11
  8. ↑ Ziegler, 1990, 448
  9. ↑ Keith Middlemas et Anthony John Lane Barnes. Baldwin; Une biographie. (New York: Macmillan, 1970), 976 OCLC 60633
  10. ↑ Mabell Airlie. Chaume d'or: les mémoires de Mabell, comtesse d'Airlie. Hutchinson. (repr

    Voir la vidéo: Edward VIII - L'amour plus fort que le trône ? (Juillet 2020).

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