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Martin Van Buren

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Martin Van Buren (5 décembre 1782-24 juillet 1862), surnommée Vieux Kinderhook, était le huitième président des États-Unis. Il était un organisateur clé du Parti démocrate, une figure dominante du système du deuxième parti, et fut le premier président à ne pas être né sujet britannique ou d'ascendance britannique. Les Van Burens étaient une grande famille d'origine hollandaise en difficulté.

Il était le premier d'une série de huit présidents entre Andrew Jackson et Abraham Lincoln qui ont servi un mandat ou moins. Il a également été l'une des figures centrales du développement d'organisations politiques modernes. En tant que secrétaire d'État d'Andrew Jackson puis vice-président, il a joué un rôle clé dans la construction de la structure organisationnelle de la démocratie jacksonienne, en particulier dans l'État de New York. Cependant, en tant que président, son administration était largement caractérisée par les difficultés économiques de son temps, la panique de 1837.

Les relations avec la Grande-Bretagne et ses colonies au Canada étaient également tendues, et Van Buren a été démis de ses fonctions au bout de quatre ans, avec un vote populaire serré mais une déroute lors du vote électoral. Van Buren a couru sans succès pour le président en 1844 et 1848, et il a joué un rôle majeur dans les batailles sur l'esclavage, menant finalement la scission au sein du Parti démocrate qui a joué un rôle critique dans l'élection d'Abraham Lincoln en 1860.

Jeunesse

Martin Van Buren est né dans le village de Kinderhook, New York, à environ 40 km au sud d'Albany, la capitale de l'État. Il était le troisième de cinq enfants et un Américain de septième génération. Son arrière-arrière-arrière-arrière-arrière-grand-père, Cornelis, était venu dans les colonies américaines en 1631 des Pays-Bas. Le père de Martin, Abraham Van Buren, était un fermier et un maître de taverne populaire. Sa mère Maria Goes Hoes, était une veuve qui avait trois fils d'un

Van Buren a fait ses études dans les écoles communes et à la Kinderhook Academy. Il possédait un bon esprit et une forte ambition. Van Buren a entrepris une carrière juridique à 14 ans avec un apprentissage chez un avocat local, William Peter van Ness. En 1804, il rejoint le cabinet d'avocats de son demi-frère dans leur ville natale. Trois ans plus tard, Van Buren a épousé un parent éloigné et amoureux de l'enfance, Hannah Hoes. Ils ont eu cinq enfants.

Début de carrière politique

La carrière de Van Buren au Sénat de New York a duré deux mandats (1812-1820). En 1815, il est devenu procureur général de l'État, un poste qu'il a occupé jusqu'en 1819. Il avait déménagé de Kinderhook à Hudson, New York, et en 1816, il a élu domicile à Albany, où il a continué à vivre jusqu'à ce qu'il entre dans le cabinet de Jackson. en 1829.

En tant que membre du Sénat de l'État, il a soutenu la guerre de 1812 et a élaboré une loi de classification pour l'inscription des volontaires. Il a rompu les liens avec le gouverneur DeWitt Clinton en 1813 et a essayé de trouver un moyen de s'opposer au plan de Clinton pour le canal Érié en 1817. Van Buren a soutenu un projet de loi qui collectait des fonds pour le canal par le biais d'obligations d'État, et le projet de loi a rapidement été adopté par l'Assemblée législative avec l'aide de ses compatriotes Tammany Hall. Lorsque le tronçon de 96 milles du canal Érié d'Utica à Syracuse, New York a ouvert en 1819, Van Buren a pris tout le crédit. Ses partisans ont garanti de l'argent pour le canal en 1821 et ils ont chassé Clinton du bureau du gouverneur.

L'attitude de Van Buren à l'égard de l'esclavage à l'époque a été montrée par son vote de janvier 1820 pour une résolution s'opposant à l'admission du Missouri comme État esclavagiste. La même année, il a été élu électeur présidentiel. C'est à ce stade que la connexion de Van Buren a commencé avec la soi-disant «politique de la machine». Il était la figure principale de l'Albany Regency, un groupe de politiciens qui pendant plus d'une génération a dominé une grande partie de la politique de New York et a puissamment influencé celle de la nation. Le groupe, avec les clubs politiques tels que Tammany Hall qui se développaient en même temps, a joué un rôle majeur dans le développement du «système de butin», un système de patronage politique qui a récompensé les partisans avec des nominations à des bureaux et a aidé à construire le parti loyauté dans la politique nationale, étatique et locale. Van Buren n'est pas à l'origine du système mais a gagné le surnom de "petit magicien" pour l'habileté avec laquelle il l'a exploité. Il a également été membre de la convention constitutionnelle de l'État, où il s'est opposé à l'octroi du suffrage universel masculin et a essayé de maintenir les exigences en matière de propriété.

Sénat américain et politique nationale

Timbre-poste Van Buren

En février 1821, Van Buren est élu au Sénat américain. Van Buren a d'abord privilégié les améliorations internes et, en 1824, a proposé un amendement constitutionnel pour autoriser de telles entreprises. L'année suivante, cependant, il a pris position contre eux. Il vota pour le tarif de 1824 puis abandonna progressivement la position protectionniste, se prononçant pour des «tarifs pour revenus uniquement».

Lors de l'élection présidentielle de 1824, Van Buren soutint William H. Crawford et reçut le vote électoral de la Géorgie pour le poste de vice-président, mais il resta astucieusement à l'écart de la controverse acrimonieuse qui suivit le choix de John Quincy Adams comme président. Van Buren avait initialement espéré bloquer la victoire d'Adams en lui refusant l'état de New York. Cependant, le représentant Stephen Van Rensselear a fait passer New York à Adams et, par conséquent, l'élection de 1824. Van Buren a reconnu très tôt le potentiel d'Andrew Jackson en tant que candidat à la présidence.

Après l'élection, Van Buren a cherché à rassembler les partisans de Crawford et Jackson et a renforcé son contrôle en tant que leader au Sénat. Toujours particulièrement courtois dans son traitement des opposants, il n'a montré aucune amertume envers Adams ou le partisan influent du Congrès d'Adams Henry Clay; et il a voté pour la confirmation de Clay en tant que secrétaire d'État, malgré l'accusation de «corruption corrompue» de Jackson. Dans le même temps, il s'est opposé aux plans d'Adams-Clay pour des améliorations internes et a refusé de soutenir la proposition d'un congrès de Panama.

En tant que président du comité judiciaire, il a présenté un certain nombre de mesures pour l'amélioration de la procédure judiciaire et, en mai 1826, s'est joint au sénateur Thomas Hart Benton pour présenter un rapport sur le favoritisme exécutif. Lors du débat sur le "tarif des abominations" en 1828, il ne prit aucune part mais vota pour la mesure en obéissant aux instructions de l'Assemblée législative de New York - une action qui fut citée contre lui jusqu'à la campagne présidentielle de 1844.

Van Buren n'était pas un orateur, mais ses discours les plus importants témoignent d'une préparation minutieuse et ses opinions avaient du poids; l'accusation maintes fois répétée selon laquelle il s'est abstenu de se prononcer sur des questions cruciales n'est guère confirmée par un examen de sa carrière sénatoriale. En février 1827, il est réélu au Sénat à une large majorité. Il devint l'un des managers reconnus de la campagne Jackson, et sa tournée en Virginie, aux Carolines et en Géorgie au printemps 1827 gagna le soutien de Jackson de Crawford. Appelant cela une "réorganisation substantielle", Van Buren a aidé à créer un style de politisation populaire que nous voyons souvent aujourd'hui. Au niveau de l'État, les présidents des comités de Jackson répartiraient les responsabilités autour de l'État et organiseraient des bénévoles au niveau local. Les "Hurra Boys" planteraient des arbres de caryer (en l'honneur du surnom de Jackson, "Old Hickory") ou distribueraient des bâtons de caryer lors des rassemblements. Van Buren a même demandé à un journaliste de New York d'écrire un article de campagne décrivant Jackson comme un homme humble et pieux. "L'organisation est le secret de la victoire", a écrit un rédacteur en chef du camp d'Adams. "Par manque de moyens, nous avons été renversés." En 1828, Van Buren est élu gouverneur de New York pour le mandat commençant le 1er janvier 1829 et démissionne de son siège au Sénat.

Le Cabinet Jackson

Après l'élection de Jackson à la présidence en 1828, Van Buren a été nommé par Jackson comme secrétaire d'État, un poste qui lui avait probablement été assuré avant les élections, et il a démissionné du poste de gouverneur. Il a été succédé au poste de gouverneur par son lieutenant-gouverneur, Enos T. Throop, membre de la régence. En tant que secrétaire d'État, Van Buren a pris soin de rester en bons termes avec le "cabinet de cuisine", le groupe de politiciens qui ont agi comme conseillers de Jackson. Il a gagné l'estime durable de Jackson par sa courtoisie envers Mme John H. Eaton, épouse du secrétaire à la Guerre, avec laquelle les femmes des officiers du cabinet avaient refusé de s'associer. Il ne s'est pas opposé à Jackson en matière de révocation de ses fonctions mais n'était pas lui-même un "spoilsman" actif. Il a habilement évité de s'emmêler dans l'imbroglio entre Jackson et l'avocat des droits de l'État de Caroline du Sud et vice-président de l'époque, John C. Calhoun, au sujet de l'annulation par la Caroline du Sud d'un tarif fédéral.

Aucune question diplomatique de la plus grande ampleur ne s'est posée pendant le service de Van Buren en tant que secrétaire, mais le règlement des revendications de longue date contre la France a été préparé et le commerce avec les colonies des Antilles britanniques a été ouvert. Dans la controverse sur la réautorisation de la Banque des États-Unis, il s'est rangé du côté de Jackson, qui s'est opposé à la mesure. Après la rupture entre Jackson et Calhoun, Van Buren était clairement le candidat le plus éminent à la vice-présidence.

Vice-présidence

En décembre 1829, Jackson avait déjà fait connaître son propre souhait que Van Buren reçoive la nomination. En avril 1831, Van Buren a démissionné de son poste de secrétaire d'État, bien qu'il n'ait quitté ses fonctions qu'en juin. En août, il a été nommé ministre à la Cour de Saint-James (Grande-Bretagne), et il est arrivé à Londres en septembre. Il a été cordialement reçu, mais en février, il a appris que le Sénat avait rejeté sa nomination le 25 janvier. Le rejet, attribué en grande partie aux instructions de Van Buren à Louis McLane, le ministre américain en Angleterre, concernant l'ouverture de l'Ouest Le commerce des Indes était en fait l'œuvre de Calhoun, le vice-président. Et quand le vote a eu lieu, une majorité suffisante de la majorité s'est abstenue de voter pour produire une égalité et donner à Calhoun sa "vengeance" tant attendue. Aucune impulsion plus grande que celle-ci n'aurait pu être donnée à la candidature de Van Buren à la vice-présidence.

Après une brève tournée à travers l'Europe, Van Buren atteint New York le 5 juillet 1832. En mai, la Convention nationale démocratique, la première tenue par ce parti, l'avait nommé vice-président sur le billet de Jackson, malgré la forte opposition qui lui était opposée. qui existait dans de nombreux États. Aucune plate-forme n'a été adoptée parce que la popularité généralisée de Jackson était invoquée pour réussir aux urnes. Ses déclarations pendant la campagne étaient vagues concernant le tarif et défavorables à la United States Bank et à l'annulation, mais il avait déjà quelque peu apaisé le Sud en refusant au Congrès le droit d'abolir l'esclavage dans le District de Columbia sans le consentement des États esclavagistes. .

Aux élections de 1832, Jackson gagne par un glissement de terrain. Jackson était maintenant déterminé à faire de Van Buren le président en 1836 afin de continuer son héritage. En mai 1835, Van Buren est nommé à l'unanimité par la convention démocrate de Baltimore. Il s'exprima clairement sur les questions de l'esclavage et de la banque nationale, votant en même temps, peut-être avec une pointe de bravade, un projet de loi proposé en 1836 de soumettre la littérature abolitionniste dans les courriers aux lois de plusieurs États. La victoire présidentielle de Van Buren représentait une victoire plus large pour Jackson et le parti.

Présidence 1837-1841

Politiques

Martin Van Buren a annoncé son intention de «suivre les traces de son illustre prédécesseur» et a conservé tout sauf un membre du cabinet de Jackson. Van Buren avait peu d'outils économiques pour faire face à la crise économique de 1837. Il réussit à mettre en place un système d'obligations pour la dette nationale. Son parti était tellement divisé que sa proposition de 1837 pour un système de "Trésorerie Indépendante" ne passa pas avant 1840. Il donnait au Trésor le contrôle de tous les fonds fédéraux et avait une clause de cours légal qui exigeait en 1843 que tous les paiements soient faits en monnaie légale plutôt que dans les billets de banque d'État. Mais la loi a été abrogée en 1841 et n'a jamais eu beaucoup d'impact.

Les affaires étrangères ont été compliquées lorsque plusieurs États ont manqué à leurs obligations d'État. En Grande-Bretagne, les banques et le gouvernement se sont plaints et le gouvernement américain a répondu en déclarant qu'il n'était pas responsable de ces obligations. Des sommités britanniques comme Charles Dickens ont dénoncé le non-paiement américain des redevances, ce qui a conduit à une presse négative en Grande-Bretagne concernant l'honnêteté financière de l'Amérique.

L'affaire Caroline impliquait des rebelles canadiens utilisant des bases de New York pour attaquer le gouvernement canadien. Le 29 décembre 1837, les forces gouvernementales canadiennes franchissent la frontière américaine et incendient le bateau à vapeur des SS Caroline, que les rebelles utilisaient. Un Américain a été tué et une explosion de sentiments anti-britanniques a balayé les États-Unis. Van Buren a envoyé l'armée à la frontière et fermé les bases rebelles. Van Buren a essayé d'appliquer vigoureusement les lois sur la neutralité, mais l'opinion publique américaine a favorisé les rebelles. Des différends frontaliers en mai ont mis en conflit des bûcherons canadiens et américains dans le nord du Maine. Il y a eu peu de sang versé dans cette guerre d'Aroostook, mais cela a encore enflammé l'opinion publique des deux côtés.

Van Buren a pris le blâme pour les moments difficiles, alors que les Whigs le ridiculisaient Martin Van Ruin. Les élections d'État de 1837 et 1838 ont été désastreuses pour les démocrates, et la reprise économique partielle de 1839 a été compensée par une deuxième crise commerciale cette année-là. Néanmoins, Van Buren contrôlait son parti et fut unanimement renommé par les démocrates en 1840. La révolte contre le régime démocrate conduisit à l'élection de William Henry Harrison, le candidat whig.

Administration et Cabinet

BUREAUPRÉNOMTERME
PrésidentMartin Van Buren1837-1841
Vice présidentRichard M. Johnson1837-1841
secrétaire d'ÉtatJohn Forsyth1837-1841
Secrétaire du TrésorLevi Woodbury1837-1841
Secrétaire de guerreJoel Poinsett1837-1841
procureur généralBenjamin Butler1837-1838
Felix Grundy1838-1840
Henry D. Gilpin1840-1841
Postmaster GeneralAmos Kendall1837-1840
John M. Niles1840-1841
Secrétaire de la marineMahlon Dickerson1837-1838
James K. Paulding1838-1841

Nominations à la Cour suprême

Van Buren a nommé les juges suivants à la Cour suprême des États-Unis:

  • John McKinley - 1838
  • Peter Vivian Daniel - 1842

La vie plus tard

Bannière de campagne gratuite Soil

À l'expiration de son mandat, Van Buren se retira dans son domaine, Lindenwald, à Kinderhook, New York, où il élabora une stratégie pour son retour à la Maison Blanche. Il semblait avoir l'avantage pour la nomination en 1844; sa célèbre lettre du 27 avril 1844, dans laquelle il s'oppose franchement à l'annexion immédiate du Texas, bien qu'elle contribue sans aucun doute grandement à sa défaite, n'est rendue publique que lorsqu'il se sent pratiquement sûr de la nomination. Dans la convention démocrate, bien qu'il ait obtenu la majorité des voix, il ne disposait pas des deux tiers requis par la convention, et après huit tours de scrutin, son nom a été retiré. James K. Polk a reçu la nomination à la place.

En 1848, il fut nommé par deux partis mineurs, d'abord par la faction "Barnburner" des démocrates, puis par le Free Soil Party, avec qui les "Barnburners" fusionnèrent. Il n'a remporté aucun vote électoral, mais a obtenu suffisamment de votes à New York pour donner l'État et l'élection à Zachary Taylor. Aux élections de 1860, il a voté pour le billet de fusion à New York qui était opposé à Abraham Lincoln, mais il n'a pas pu approuver le cours du président Buchanan face à la sécession et a finalement soutenu Lincoln.

Après avoir été cloué au lit avec un cas de pneumonie depuis l'automne de 1861, Van Buren est décédé d'asthme bronchique et d'insuffisance cardiaque dans son domaine de Lindenwald le 24 juillet 1862. Il est enterré au cimetière de Kinderhook.

Les références

Sources secondaires

  • Cole, Donald B. Martin Van Buren et le système politique américain. Association des parcs et monuments de l'Est, 2004. ISBN 159091029X
  • Curtis, James C. Le Renard à la baie: Martin Van Buren et la présidence, 1837-1841. Lexington, KY: University Press of Kentucky, 1970. ISBN 0813112141
  • Gammon, Samuel Rhea. La campagne présidentielle de 1832 St. Clair Shores, MI: Scholarly Press, 1972. ISBN 0403006031
  • McDougall, Walter A. La liberté au coin de la rue: une nouvelle histoire américaine 1525 - 1828. New York: HarperCollins Publishers, 2004. ISBN 0060197897
  • Niven, John. Martin Van Buren: l'ère romantique de la politique américaine. American Political Biography Press, 2000. ISBN 0945707258
  • Remini, Robert V. Martin Van Buren et la formation du Parti démocratique. New York: Columbia University Press, 1959. ISBN 0231022883
  • Schouler, James. Histoire des États-Unis d'Amérique: sous la Constitution vol. 4. 1831-1847. Démocrates et whigs. (1917) Édition en ligne
  • Silbey, Joel. Martin Van Buren et l'émergence de la politique populaire américaine. Lanham, MD: Rowman & Littlefield, 2002. ISBN 0742522431
  • Wilson, Major L. La présidence de Martin Van Buren. Lawrence, KS: University Press of Kansas, 1984. ISBN 0700602380

Sources primaires

  • Van Buren, Martin. Autobiographie (1918). ISBN 0678005311
  • Van Buren, Martin. Enquête sur l'origine et le cours des partis politiques aux États-Unis (1867). ISBN 1418129240 Edition en ligne

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