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Catherine II de Russie

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Catherine II, aussi connu sous le nom Catherine la Grande (Russe: Екатерина II Великая ou Yekaterina II Velikaya, née Sophie Augusta Fredericka d'Anhalt-Zerbst; 2 mai 1729-5 novembre 1796) a régné comme impératrice de Russie pendant plus de trois décennies, du 28 juin 1762 jusqu'à sa mort. Elle était parfois considérée comme la quintessence d'un "despote éclairé" et on se souvient à juste titre de l'une des dirigeantes les plus puissantes et les plus prospères qui, comme Elizabeth I d'Angleterre et Isabelle de Castille, a laissé une marque permanente sur sa nation, s'étendant territoire et l'art et l'apprentissage condescendant.

La domination despotique et la moralité personnelle de Catherine ont souffert d'échecs moraux similaires à ceux d'un grand nombre d'hommes au pouvoir. D'un autre côté, elle a tenté de démocratiser la gouvernance, suggérant que son instinct était envers l'égalitarisme. Pourtant, elle a également renforcé le féodalisme en resserrant le lien entre les serfs et leurs suzerains. Peut-être Catherine est-elle un exemple de quelqu'un qui ne pouvait pas toujours traduire ses idéaux en pratique, soit à cause des limites des circonstances, soit parce que ses motifs étaient également mitigés et parfois contradictoires. La culture russe a toujours honoré les femmes, considérant que le cœur de la femme peut ajouter de la noblesse à l'esprit de l'homme. La Russie a souvent été appelée «Mère Russie». Le règne réussi de Catherine la Grande ajouta considérablement à l'idée de la féminité en tant que qualité essentiellement russe, comprise comme une caractéristique que les hommes et les femmes peuvent posséder.

Jeunesse

Princesse allemande et cousine de Gustav III de Suède et de Charles XIII de Suède, Sophie (surnommée Figchen) est né à Stettin de Johanna Elisabeth von Schleswig-Holstein-Gottorp et de Christian Augustus d'Anhalt-Zerbst, du prince d'Anhalt-Zerbst et d'un général prussien qui gouvernait la ville au nom du roi de Prusse. Elle a été éduquée principalement par des gouvernantes et des tutrices françaises, conformément à la coutume en vigueur dans les familles princières allemandes de l'époque.

Christian Augustus s'est engagé dans une gestion diplomatique approfondie afin de faire en sorte que sa fille devienne l'épouse du futur tsar, Pierre III de Russie. Le comte Lestocq et Frédéric le Grand ont également pris une part active. Les objectifs de ce match étaient de renforcer l'amitié entre la Prusse et la Russie, d'affaiblir l'influence de l'Autriche et de ruiner le chancelier Aleksey Petrovich Bestuzhev-Ryumin, sur lequel comptait la tsarine Elizabeth de Russie, et qui était également fidèle à l'alliance autrichienne.

L'intrigue diplomatique a échoué, en grande partie à cause de l'intervention de la mère de Sophie, Johanna, a déclaré à une femme intelligente mais injuste. La tsarine Elizabeth a tout de même beaucoup aimé Sophie et le mariage a finalement eu lieu en 1744.

L'impératrice connaissait bien la famille parce que le frère de la princesse Johanna, Karl, était parti en Russie pour épouser la future impératrice Elizabeth des années plus tôt, mais était décédé avant le mariage.

Une fois en Russie, Sophie n'a ménagé aucun effort pour se faire entendre non seulement de son mari, mais aussi de l'impératrice et du peuple russe. Elle s'est appliquée à apprendre la langue russe avec un tel zèle qu'elle s'est levée la nuit et a marché pieds nus dans sa chambre froide, répétant ses leçons. Cette habitude a provoqué une grave crise de congestion pulmonaire en mars 1744.

Elle a expliqué dans ses mémoires que lorsqu'elle est venue en Russie, elle était déterminée à faire tout ce qui devait être fait et à croire tout ce qu'elle devait croire pour être qualifiée pour porter la couronne. Sa constance de caractère tout au long de sa vie rend hautement probable que même à l'âge de quinze ans, elle était suffisamment mûre pour comprendre à quel point il était crucial d'adhérer à cet engagement et à cette conduite.

Portrait équestre de la grande-duchesse Ekaterina Alekseyevna

Son père, un fidèle luthérien, était fermement opposé à la conversion de Sophie. Malgré ses instructions, elle a été reçue dans l'Église orthodoxe russe le 28 juin 1744 et a été rebaptisée Catherine Alexeyevna (Yekaterina ou Ekaterina).

Le lendemain, Sophie, maintenant Catherine était officiellement fiancée. Elle était mariée au grand-duc Pierre le 21 avril 1745 à Saint-Pétersbourg. Les jeunes époux se sont installés au palais d'Oranienbaum, qui restera la résidence de la "jeune cour" pendant 16 ans.

Coup d'État

Le mariage a échoué. Il n'a peut-être pas été consommé depuis 12 ans en raison de l'impuissance et de l'immaturité mentale de Pierre III.

Peter a pris une maîtresse. Catherine a assuré la liaison avec Sergei Saltykov et Stanisław August Poniatowski. Elle s'est liée d'amitié avec Ekaterina Vorontsova-Dashkova, la sœur de la maîtresse de son mari, qui a présenté Catherine à plusieurs groupes politiques puissants qui s'opposaient à Peter.

Bien lu, Catherine s'est tenue au courant de l'actualité en Russie et dans le reste de l'Europe. Elle correspondait avec de nombreux grands esprits de son époque, dont Voltaire et Denis Diderot.

En 1762, après avoir emménagé dans le nouveau palais d'hiver de Saint-Pétersbourg, Pierre succède au trône en tant que Pierre III de Russie. Cependant, ses excentricités et ses politiques, y compris une affection inhabituelle pour Frédéric le Grand, souverain de Prusse, (la capitale dont l'armée russe a occupé à la suite de la guerre de Sept Ans), ont aliéné les mêmes groupes que Catherine avait cultivés. Pour compliquer les choses, il a insisté pour intervenir dans une guerre entre Holstein et le Danemark sur la province du Schleswig. L'insistance de Peter à soutenir son Holstein natif dans une guerre impopulaire a ruiné la plupart du soutien qu'il avait parmi la noblesse.

En juillet 1762, Peter a commis la grave erreur de se retirer avec ses courtisans et parents nés à Holstein à Oranienbaum, laissant sa femme à Saint-Pétersbourg. Les 13 et 14 juillet, la révolte de la garde Leib le retire du trône et proclame Catherine impératrice. Le résultat fut un coup d'État sans effusion de sang; Ekaterina Dashkova, confidente de Catherine, a remarqué que Peter semblait plutôt content d'être débarrassé du trône, ne demandant qu'un domaine tranquille et un approvisionnement en tabac et en bourgogne prêt à reposer ses chagrins.

Six mois après son ascension au trône le 17 juillet 1762, Pierre III est tué par Alexei Orlov (frère cadet de Gregory Orlov, alors favori de la cour et participant au coup d'État). C'était censément un meurtre accidentel, le résultat de l'indulgence excessive d'Alexei dans la vodka.

Pendant la période soviétique, il a été supposé prouvé que Catherine avait ordonné le meurtre. Elle a également disposé à peu près au même moment d'autres prétendants potentiels au trône, Ivan VI et la princesse Tarakanova. Maintenant, certains historiens ont tendance à douter de son implication en raison des tensions persistantes entre Alexei Orlov et Catherine.

Affaires étrangères

L'entraîneur du couronnement de Catherine la Grande est exposé au Musée de l'Ermitage, Saint-Pétersbourg

Pendant son règne, Catherine a étendu les frontières de l'Empire russe vers le sud et l'ouest pour absorber la Nouvelle-Russie, la Crimée, l'Ukraine rive droite, la Biélorussie, la Lituanie et la Courlande au détriment de deux puissances; l'Empire ottoman et le Commonwealth polono-lituanien. Tout compte fait, elle a ajouté quelque 200 000 milles carrés (518 000 kilomètres carrés) au territoire russe. Elle a façonné le destin russe plus que quiconque avant ou depuis, à l'exception possible de Vladimir Lénine, Josef Staline et Pierre le Grand.

Le ministre des Affaires étrangères de Catherine, Nikita Ivanovich Panin, a exercé une influence considérable dès le début de son règne. Bien qu'il soit un homme d'État avisé, Panin a consacré beaucoup d'efforts et des millions de roubles russes à la création d'un "accord du Nord" entre la Russie, la Prusse, la Pologne, la Suède et peut-être la Grande-Bretagne pour contrer le pouvoir de la Maison de la Ligue Bourbon-Habsbourg. Quand il est devenu évident que son plan ne pouvait pas réussir, Panin est tombé en disgrâce et en 1781 a été rejeté.

Guerres russo-turques

Catherine a fait de la Russie la puissance dominante au Moyen-Orient après sa guerre russo-turque, contre l'empire ottoman (1768-1774), qui a connu certaines des plus grandes défaites de l'histoire turque, notamment la bataille de Chesma et la bataille de Kagul. Les victoires ont permis à la Russie d'accéder à la mer Noire et d'incorporer de vastes zones de l'actuelle Ukraine du Sud, où les villes d'Odessa, Nikolaïev, Dnepropetrovsk et Kherson ont été fondées.

Catherine a annexé la Crimée en 1783, seulement neuf ans après son indépendance de l'Empire ottoman lors de sa première guerre contre les Ottomans.

Les Ottomans ont commencé une deuxième guerre russo-turque sous le règne de Catherine. Cette guerre (1787-1792) s'est révélée catastrophique pour eux et s'est terminée avec le traité de Jassy, ​​qui a légitimé la revendication russe sur la Crimée.

Catherine II de Russie

Relations avec l'Europe occidentale

Catherine a joué un rôle important dans le théâtre politique européen, agissant comme médiateur dans la guerre de succession de Bavière (1778-1779) entre la Prusse et l'Autriche. En 1780, elle crée un groupe destiné à défendre la navigation neutre contre la Grande-Bretagne pendant la Révolution américaine. Elle a refusé d'intervenir dans la révolution du côté des Britanniques lorsqu'on lui a demandé. Dans les affaires étrangères, elle était toujours consciente de son héritage et aspirait à être perçue comme une souveraine éclairée. Elle a été la première à jouer le rôle de médiateur international de la Russie dans les différends qui pourraient ou ont conduit à la guerre. L'Angleterre est venue jouer ce même rôle pendant la majeure partie du XIXe siècle et au début du XXe siècle.

De 1788 à 1790, la Russie était engagée dans une guerre avec la Suède, dirigée par le cousin de Catherine, le roi suédois Gustav III. Gustav a commencé la guerre pour récupérer les territoires de la mer Baltique perdus contre la Russie en 1720. S'attendant à simplement dépasser les armées russes toujours engagées dans la guerre contre les Turcs ottomans et espérant frapper directement Saint-Pétersbourg, les Suédois ont finalement fait face à des pertes humaines et territoriales croissantes face à l'opposition par la flotte russe de la Baltique. Après que le Danemark a déclaré la guerre en 1789, les choses semblaient sombres pour les Suédois. Après la bataille de Svensksund, un traité a été signé le 14 août 1790, rendant tous les territoires conquis à leurs nations respectives, et la paix a régné pendant 20 ans.

Partitions de Pologne

En 1763, Catherine place l'ancien amant Stanislas II sur le trône polonais. Bien que l'idée vienne du roi de Prusse, Catherine a joué un rôle de premier plan dans la partition de la Pologne dans les années 1790. Cette action était motivée par la crainte que la constitution de mai de la Pologne n'apporte une renaissance de la puissance polono-lituanienne du Commonwealth et que les mouvements démocratiques croissants au sein du Commonwealth deviennent une menace pour les monarchies européennes.

Après la Révolution française, Catherine a rejeté bon nombre des principes des Lumières qu'elle avait précédemment affirmé soutenir. Afin d'arrêter les réformes de la Constitution de mai et de ne pas permettre la modernisation du Commonwealth, elle a apporté son soutien à un groupe anti-réforme polonais connu sous le nom de Confédération Targowica. Après avoir vaincu les forces loyalistes polonaises lors de la guerre de défense de la Constitution et lors du soulèvement de Kosciuszko, la Russie a divisé tout le territoire du Commonwealth avec la Prusse et l'Autriche.

Arts et culture

Catherine souscrivait généralement aux Lumières et se considérait comme une "philosophe sur le trône". Elle était bien consciente de son image à l'étranger et voulait toujours être perçue par l'Europe comme un monarque civilisé et éclairé, malgré le fait qu'en Russie, elle se comportait souvent comme un tyran. Tout en proclamant son amour pour les idéaux de liberté et de liberté, elle a fait plus pour attacher le serf russe à sa terre et à son seigneur que n'importe quel souverain depuis Boris Godunov (1551-1605).

Catherine était connue comme une protectrice des arts, de la littérature et de l'éducation. Le musée de l'Ermitage, qui occupe maintenant tout l'ancien palais d'hiver, a été créé comme collection personnelle de Catherine. Catherine a écrit des comédies, des fictions et des mémoires, tout en cultivant Voltaire, Diderot et D'Alembert, tous des encyclopédistes français qui ont plus tard cimenté sa réputation dans leurs écrits.

Subtile comme elle était énergique, elle a enrôlé l'un des grands esprits de l'époque, Voltaire, à sa cause. Elle a correspondu avec lui pendant quinze ans, de son accession à sa mort. Il l'a saluée avec des épithètes, l'appelant "L'étoile du Nord" et "Sémiramis de Russie", faisant référence à la légendaire reine de Babylone. Bien qu'elle ne l'ait jamais rencontré face à face, elle le pleura amèrement à sa mort. Elle a acquis sa collection de livres de ses héritiers et l'a placée dans la Bibliothèque publique impériale.

Quelques mois après son adhésion, apprenant que la publication de la célèbre Encyclopédie française risquait d'être interrompue par le gouvernement français en raison de son esprit irréligieux, elle proposa à Diderot de terminer son grand travail en Russie sous sa protection.

Quatre ans plus tard, elle a tenté d'incarner les principes des Lumières appris à travers son étude des philosophes français, sous une forme législative. Une grande commission, agissant en tant que parlement consultatif, composée de 652 membres de toutes les classes - fonctionnaires, nobles, bourgeois et paysans et de diverses nationalités - a été convoquée à Moscou pour examiner les besoins de l'empire et les moyens de les satisfaire. Les Instructions Nakaz pour la conduite de l'Assemblée ont été préparées par l'impératrice elle-même et sont, de son propre aveu, le résultat du pillage des philosophes de l'Occident, en particulier Montesquieu et Beccaria.

Bon nombre des principes démocratiques effrayaient ses conseillers plus modérés et expérimentés, elle s'est donc abstenue de les mettre en pratique. Après avoir tenu plus de deux cents séances, la Commission a été dissoute sans dépasser le domaine de la théorie et des vœux pieux.

Portrait de Catherine à un âge avancé, avec la colonne Chesme en arrière-plan

À l'instigation de son assistant général, Ivan Betskoi, Catherine a écrit un manuel pour l'éducation des jeunes enfants, s'inspirant des idées de John Locke. Elle a également fondé le célèbre Institut Smolny pour les jeunes filles nobles. Cette école allait devenir l'une des meilleures du genre en Europe, et ouvrit la voie en admettant des jeunes filles nées de riches marchands aux côtés des filles de la noblesse.

Les principaux économistes de son époque, tels qu'Arthur Young et Jacques Necker, étaient des membres étrangers de la Free Economic Society, établie sur sa suggestion à Saint-Pétersbourg. Elle a réussi à attirer Leonhard Euler et Peter Simon Pallas de Berlin vers la capitale russe.

Son patronage a favorisé l'évolution des arts en Russie plus que tout souverain de cette nation avant ou depuis. Sous son règne, les influences classiques et européennes qui ont inspiré «l'ère de l'imitation» ont été importées et étudiées. Gavrila Derzhavin et d'autres écrivains de son époque ont jeté les bases des grands écrivains du XIXe siècle, en particulier l'immortel Aleksandr Pushkin. Cependant, son règne a également été marqué par la censure omniprésente et le contrôle de l'État sur les publications. Lorsque Aleksandr Nikolaevich Radishchev a publié son Voyage de Saint-Pétersbourg à Moscou en 1790, avertissant des soulèvements en raison des conditions sociales déplorables des paysans détenus comme serfs, Catherine le fait exiler en Sibérie.

Vie privée

Tout au long de son long règne, Catherine a pris de nombreux amants. Certains de ces hommes l'aimaient en retour, car elle était considérée comme très belle par les normes de la journée et était toujours généreuse avec ses amants. Elle les élevait souvent à des postes élevés aussi longtemps qu'ils gardaient son intérêt, puis les retirait avec de grands domaines et des cadeaux de serfs. On croyait que Grigori Alexandrovich Potemkin était son favori. Après sa liaison avec lui, il a été dit qu'il avait sélectionné un candidat qui avait à la fois la beauté physique et les facultés mentales pour retenir l'intérêt de Catherine. Le dernier de ses amants, le prince Zubovwas, était de quarante ans son cadet et le plus capricieux et le plus extravagant de tous. Certains soutiennent que la moralité privée et sexuelle des dirigeants n'est pas liée à leur capacité à diriger, mais de telles opinions dérivent d'analyses déséquilibrées se concentrant uniquement sur la dynamique externe du pouvoir.

Elle était une mère dure pour son fils Paul Ier de Russie, dont elle a laissé entendre qu'il avait été engendré par son premier amant, Sergei Saltykov, mais qui ressemblait physiquement à son mari, Peter. Il semble très probable qu'elle avait l'intention d'exclure Paul de la succession et de laisser la couronne à son petit-fils aîné Alexandre Ier de Russie, plus tard l'empereur Alexandre Ier. Sa dureté envers Paul était probablement due à la méfiance politique résultant de l'observation de son personnage. Quoi que Catherine ait pu être d'autre, elle était avant tout une souveraine et une politicienne dont la priorité était de faire ce qu'elle jugeait bon pour protéger les intérêts de l'État. Elle a gardé Paul dans un état de semi-captivité à Gatchina et Pavlovsk. Elle était déterminée à ne pas permettre que son autorité soit contestée par son fils ou partagée par lui.

Catherine a tenu Alexis Bobrinski, son fils illégitime de Grigori Orlov, à l'écart de la cour. Bien qu'elle l'ait reconnu comme son fils.

Le monument de Mikhail Mikeshin à Catherine à Saint-Pétersbourg

Catherine a subi un accident vasculaire cérébral en prenant un bain le 5 novembre 1796, puis est décédée à 22 h 15. le lendemain soir sans reprendre conscience. Elle a été enterrée à la cathédrale Pierre et Paul à Saint-Pétersbourg. L'intrigue du palais a généré plusieurs mythes urbains liés aux circonstances de sa mort qui l'ont mise sous un jour plutôt défavorable. En raison de leur nature sexuelle, ils ont survécu à l'épreuve du temps et sont encore largement connus, même aujourd'hui.

Bibliographie

  • Cruse, Markus et Hilde Hoogenboom (trans.).Les mémoires de Catherine la Grande. New York: Modern Library, 2005. Édition broché, 2006. ISBN 0812969871
  • de Madariaga, Isabel. Catherine la Grande: une courte histoire. New Haven, CT: Yale University Press, 1990. ISBN 0300048459
  • Montefiore, Simon Sebag. Potemkin: le partenaire impérial de Catherine la Grande. New York: Vintage Books, 2005. ISBN 1400077176
  • Arrondissement, Virginie. Catherine la Grande: amour, sexe et pouvoir. Londres: Hutchinson, 2006. ISBN 0091799929
  • Troyat, Henri. Catherine la Grande. New York: Dorset Press, 1991. ISBN 0880296887
  • Troyat, Henri. Terribles Tsarinas. New York: Algora, 2001. ISBN 1892941546

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 19 janvier 2017.

Voir la vidéo: Ces femmes qui ont fait l'Histoire. Catherine II de Russie 1729-1796 (Mai 2020).

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