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UNE kangourou est l'un des nombreux grands mammifères marsupiaux de la famille des Macropodidae, qui comprend les wallabies, les kangourous arboricoles, les wallaroos, les pademelons et les quokkas, avec au moins 69 espèces au total2. Les kangourous sont surtout connus pour leur grand pouvoir de saut en raison de la structure de leurs pattes arrière. Ils sont originaires d'Australie, de Nouvelle-Guinée et des îles voisines.

Bien que le terme kangourou est utilisé dans le sens large pour désigner tous les membres de la famille des macropodes, il est souvent réservé aux quatre plus grands macropodes, à savoir le kangourou rouge, le kangourou antilopin, le kangourou gris de l'Est et le kangourou gris de l'Ouest du genre Macropus. Les petites espèces de macropodes sont généralement appelées wallabies plutôt que des kangourous, tandis que certains de taille intermédiaire sont appelés wallaroos.

Ces créatures uniques - qui peuvent commencer à peine 1 cm de long, ramper par leurs avant-bras dans les poches de leurs mères, puis devenir à deux pattes, espérant des adultes plus grands qu'un humain - sont considérées à la fois comme un ravageur et une ressource. Alors que les populations de kangourous ont augmenté en nombre alors que les humains modifiaient le paysage pour le pâturage du bétail et des moutons, les kangourous ont atteint le niveau que les agriculteurs considèrent comme des ravageurs. En tant que ressources, les kangourous fournissent non seulement de la viande et de la peau, et une source de connaissances médicales et scientifiques, mais aussi une joie esthétique pour les humains.

Le kangourou est une icône australienne: il figure sur les armoiries australiennes3 et sur une certaine monnaie,4 et est utilisé par de nombreuses organisations australiennes, telles que Qantas.5

Présentation

Les quatre espèces le plus souvent associées au terme kangourou inclure les éléments suivants:

  • le Kangourou rouge (Macropus rufus) est le plus grand marsupial survivant au monde. Moins nombreux, les Kangourous rouges occupent le centre aride et semi-aride du continent. Un grand mâle peut mesurer deux mètres (six pieds et sept pouces) et peser 90 kg (200 lb).6
  • le Kangourou gris de l'Est (Macropus giganteus) est moins connu que le rouge (en dehors de l'Australie), mais le plus souvent vu, car son aire de répartition couvre la partie orientale fertile du continent.
  • le Kangourou gris de l'Ouest (Macropus fuliginosus) est de nouveau légèrement plus petit, à environ 54 kg (119 lb) pour un gros mâle. Il se trouve dans la partie sud de l'Australie-Occidentale, en Australie-Méridionale près de la côte et dans le bassin de la rivière Darling.
Un kangourou forestier de Tasmanie (gris de l'Est) en mouvement.
  • le Antilopine Kangaroo (Macropus antilopinus) est essentiellement l'équivalent de l'extrême nord des kangourous gris de l'est et de l'ouest. Comme eux, c'est une créature des plaines herbeuses et des bois et grégaire.

De plus, il existe plus de 60 petits macropodes étroitement apparentés à ces kangourous dans la famille des Macropodidae.

Genres de kangourous préhistoriques

  • Procoptodon, le plus grand kangourou mangeur de feuilles7
  • Sthenurus "Strong Tail"8
  • Propleopus, kangourou carnivore pendant les périodes pliocène et pléistocène (par exemple, kangourou rat géant)9
  • Simosthenurus, kangourous mangeurs de feuilles10

Terminologie kangourou

Le mot kangourou dérive du mot gangurru, faisant référence à un kangourou gris, du Guugu Yimidhirr, une langue aborigène australienne11. Le nom a été enregistré pour la première fois sous le nom de "Kangooroo" ou "Kanguru" le 4 août 1770, par le lieutenant (plus tard capitaine) James Cook sur les rives de la rivière Endeavour sur le site de Cooktown moderne, lorsque HM Bark Effort a été échoué pendant près de sept semaines pour réparer les dommages subis sur la Grande Barrière de Corail.1213

Kangourou est rapidement devenu adopté en anglais standard où il est devenu un membre de la famille des Macropodidae.

Les kangourous mâles sont appelés dollars, boomers, prises, ou vieux hommes; les femelles sont Est-ce que, prospectus, ou jills, et les jeunes sont joeys.14 Le nom collectif pour kangourous est un foule, troupe, ou tribunal. Les kangourous sont parfois appelés familièrement roos.15

La description

Kangourou rouge (Macropus rufus)

Les kangourous ont longtemps été considérés comme des animaux étranges. Les premiers explorateurs les ont décrits comme des créatures qui avaient des têtes comme des cerfs (sans bois), qui se tenaient debout comme des gens et qui sautaient comme des grenouilles. Combiné à l'apparence bicéphale d'une mère kangourou, cela a conduit de nombreuses personnes à la maison à les rejeter comme récits de voyageurs pendant un certain temps.

Les kangourous ont de grandes pattes arrière puissantes, de grands pieds adaptés pour sauter, une longue queue musclée pour l'équilibre et une petite tête. Comme tous les marsupiaux, les kangourous ont une pochette appelée marsupium où les joeys achèvent le développement postnatal.

Les kangourous sont les seuls grands animaux à utiliser le saut comme moyen de locomotion. La vitesse de saut confortable pour les Kangourous rouges est d'environ 20-25 km / h (13-16 mph), mais des vitesses allant jusqu'à 70 km / h (43 mph) peuvent être atteintes sur de courtes distances. Cette méthode de déplacement rapide et économe en énergie leur permet de parcourir de grandes distances à la recherche de nourriture et d'eau; il n'est pas considéré comme une adaptation liée au danger des prédateurs. (Voir les adaptations.)

L'espérance de vie moyenne d'un kangourou est d'environ quatre à six ans, certains vivant jusqu'à l'âge de 23 ans environ.16

Adaptations

Joey nouveau-né suce une tétine dans la poche

Comme pour tous les marsupiaux, les jeunes kangourous naissent à un stade très précoce de développement, après une gestation de 31 à 36 jours. À ce stade, seuls les membres antérieurs sont quelque peu développés pour permettre au nouveau-né de grimper à la poche et de se fixer à une tétine. En comparaison, un embryon humain à un stade de développement similaire aurait environ sept semaines et les bébés prématurés nés à moins de 23 semaines ne sont généralement pas assez matures pour survivre. Le joey restera généralement dans la poche pendant environ neuf mois (180-320 jours pour le gris occidental) avant de commencer à quitter la poche pendant de petites périodes. Il est généralement nourri par sa mère jusqu'à 18 mois.

Le kangourou femelle est généralement enceinte en permanence, sauf le jour de sa naissance; cependant, elle a la capacité de gel le développement d'un embryon jusqu'à la diapause, et se produira en période de sécheresse et dans les zones où les sources de nourriture sont pauvres. La composition du lait produit par la mère varie selon les besoins du joey. De plus, la mère est capable de produire simultanément deux types de lait différents, pour le nouveau-né et le joey plus âgé encore dans la poche.

Pendant une période sèche, les mâles ne produisent pas de sperme et les femelles ne conçoivent que s'il y a eu suffisamment de pluie pour produire une grande quantité de végétation verte.17

Les kangourous et les wallabies ont de grands tendons élastiques dans leurs pattes arrière. Ils stockent l'énergie de déformation élastique dans les tendons de leurs grandes pattes postérieures, fournissant la plupart de l'énergie requise pour chaque saut par l'action des ressorts des tendons, plutôt que par tout effort musculaire. Cela est vrai dans toutes les espèces animales - qui ont des muscles connectés à leur squelette par des éléments élastiques tels que les tendons - mais l'effet est plus prononcé chez les kangourous.

Il existe également un lien entre l'action de saut et la respiration: lorsque les pieds quittent le sol, l'air est expulsé des poumons; amener les pieds en avant prêts pour l'atterrissage remplit les poumons, offrant une efficacité énergétique supplémentaire.

Des études sur les kangourous et les wallabies ont démontré qu'au-delà de la dépense énergétique minimale requise pour sauter du tout, l'augmentation de la vitesse nécessite très peu d'effort supplémentaire (beaucoup moins que la même augmentation de vitesse chez, par exemple, un cheval, un chien ou un humain). Pour les kangourous, le principal avantage du saut n'est pas la vitesse pour échapper aux prédateurs - la vitesse de pointe d'un kangourou n'est pas supérieure à celle d'un quadrupède de taille similaire, et les prédateurs natifs australiens sont en tout cas moins effrayants que ceux des autres continents. Le principal avantage est plutôt l'économie: dans un continent infertile avec des conditions météorologiques très variables, la capacité d'un kangourou à parcourir de longues distances à une vitesse modérément élevée à la recherche de sources de nourriture est cruciale pour la survie.

Un projet de séquençage du génome de Kangourou a été lancé en 2004 sous la forme d'une collaboration entre l'Australie (principalement financée par l'État de Victoria) et les National Institutes of Health des États-Unis.18 Le génome d'un marsupial comme le kangourou présente un grand intérêt pour les scientifiques qui étudient la génomique comparative car les marsupiaux sont à un degré idéal de divergence évolutive par rapport aux humains: les souris sont trop proches et n'ont pas développé de nombreuses fonctions différentes, tandis que les oiseaux sont génétiquement trop éloignés.

Régime

Les kangourous sont des herbivores, se nourrissant d'herbe et de racines, et ils mâchent du cud.19 De nombreuses espèces sont nocturnes (actives la nuit) et crépusculaires (actives pendant le crépuscule), passant généralement les jours tranquillement au ralenti et les soirées fraîches, les nuits et les matins se déplaçant et se nourrissant, généralement en meute.20

Les prédateurs

Les kangourous ont peu de prédateurs naturels. Le Thylacine, considéré par les paléontologues comme ayant été autrefois un prédateur naturel majeur du kangourou, est maintenant éteint. Cependant, avec l'arrivée des humains en Australie il y a au moins 50000 ans et l'introduction du dingo (un type de chien sauvage en Australie) il y a environ 5000 ans, les kangourous ont dû s'adapter. Les aigles à queue biseautée et d'autres rapaces mangent généralement des charognes de kangourou. Les goannas et certains autres reptiles carnivores constituent également un danger pour les petites espèces de kangourous lorsque d'autres sources de nourriture font défaut.

Avec les dingos et autres canidés, les espèces introduites comme les renards et les chats sauvages constituent également une menace pour les populations de kangourous. Les kangourous et les wallabies sont des nageurs adeptes et fuient souvent dans les voies navigables si l'option leur est proposée. S'il est poursuivi dans l'eau, un grand kangourou peut utiliser ses pattes avant pour maintenir le prédateur sous l'eau afin de le noyer.21 Une autre tactique défensive décrite par des témoins consiste à attraper le prédateur avec les pattes avant et à le éventrer avec les pattes arrière.

Vie sociale et parade nuptiale

Une foule de kangourous forestiers (gris de l'Est) paissent.

Une foule peut avoir dix hommes et femmes ou plus. Il y a un mâle dominant (appelé boomer) dans la foule, dont l'identité est décidée en fonction de la taille et de l'âge relatifs des hommes dans la foule (le plus gros et le plus fort devient le baby-boomer). Un baby-boom a un accès exclusif temporaire aux femelles dans une foule pour l'accouplement. Un boomer peut se retrouver à errer dans une foule surveillant les femelles et intimidant les mâles rivaux.

Le comportement de parade nuptiale dans la plupart des espèces implique l'acte masculin de «vérifier» le cloaque de la femelle (chambre urinaire). Les mâles sont souvent rejetés par les femelles s'ils sont petits par rapport aux autres mâles. Souvent, lorsque la femelle est contrôlée, elle urine. Le kangourou mâle reniflera l'urine plusieurs fois jusqu'à ce qu'il soit satisfait, puis poursuivra le cycle d'accouplement. Des études sur la reproduction des kangourous concluent que ce rituel est typique pour qu'un kangourou mâle puisse vérifier si le kangourou femelle est réceptif à lui.

Le mâle excité sexuellement suit la femelle sensible. La queue arquée indique que l'un ou les deux kangourous sont prêts à s'accoupler. Le grattage de la queue, une forme de préliminaires, peut se produire entre les partenaires. Le kangourou mâle peut parfois être trouvé en train de frotter le kangourou femelle avant de s'accoupler.

Relations avec les humains

Avant la colonisation européenne, le kangourou était très important pour les aborigènes australiens pour sa viande, sa peau, ses os et ses tendons. En outre, il y avait d'importantes histoires de rêve (mythes aborigènes australiens) et des cérémonies impliquant le kangourou. Aherrenge22 est un site de rêve kangourou actuel dans le Territoire du Nord. Le jeu de Marn Grook a été joué par le peuple Kurnai à l'aide d'une balle faite à partir d'un scrotum kangourou.

Contrairement à de nombreux petits macropodes, les kangourous se sont bien comportés depuis la colonisation européenne. Les colons européens ont abattu des forêts pour créer de vastes prairies pour le pâturage des moutons et du bétail, ajouté des points d'abreuvement dans les zones arides et ont considérablement réduit le nombre de dingos, qui ont tous été des changements bénéfiques pour les kangourous.

Les kangourous sont timides et se retirent par nature et, dans des circonstances normales, ne présentent aucune menace pour les humains. Les kangourous mâles se «boxent» souvent, de manière ludique, pour la domination, ou en compétition pour les copains. La dextérité de leurs pattes avant est utilisée à la fois pour frapper et pour lutter contre l'ennemi, mais le vrai danger réside dans un coup de pied sérieux avec la patte arrière. Les ongles de pieds aiguisés peuvent éventrer un adversaire.

Il existe très peu de cas de kangourous attaquant des humains sans provocation. Cependant, plusieurs de ces attaques non provoquées en 2004 ont fait craindre une maladie semblable à la rage pouvant affecter les marsupiaux. Le seul cas documenté de manière fiable d'un décès dû à une attaque de kangourou s'est produit en Nouvelle-Galles du Sud en 1936. Un chasseur a été tué alors qu'il tentait de sauver ses deux chiens d'une mêlée chauffée. D'autres raisons suggérées pour un comportement erratique et dangereux des kangourous incluent une soif et une faim extrêmes.

En 2004, un gris de l'Est a sauvé la vie d'un fermier. Du nom de Lulu, elle a reçu le RSPCA National Animal Valor Award le 19 mai de la même année.232425

Conflit avec des véhicules

Un panneau "Kangaroo crossing" sur une autoroute australienne.

Une collision avec un véhicule est capable de tuer un kangourou. Les kangourous aveuglés par les phares ou surpris par le bruit du moteur sont connus pour sauter devant les voitures. Étant donné que les kangourous à mi-course peuvent atteindre des vitesses d'environ 50 km / h (31 mph) et sont relativement lourds, la force d'impact peut être sévère. Les petits véhicules peuvent être détruits, tandis que les gros véhicules peuvent subir des dommages au moteur. Le risque de dommages aux occupants du véhicule est considérablement accru si le pare-brise est le point d'impact. En conséquence, les panneaux "passage de kangourous" sont monnaie courante en Australie.

Les véhicules qui fréquentent des routes isolées où l'assistance routière peut être rare sont souvent équipés de «barres de sécurité» pour minimiser les dommages causés par une collision. Des dispositifs montés, conçus pour effrayer la faune sauvage de la route avec des ultrasons et d'autres méthodes, ont été conçus et commercialisés.

Si une femelle est victime d'une collision, les groupes de protection des animaux demandent que sa poche soit vérifiée pour tout joey survivant, auquel cas il peut être retiré dans une réserve faunique ou un vétérinaire pour réhabilitation. De même, lorsqu'un kangourou adulte est blessé dans une collision, un vétérinaire, la RSPCA ou le National Parks and Wildlife Service peuvent être consultés pour obtenir des instructions sur les soins appropriés. En Nouvelle-Galles du Sud, la réhabilitation des kangourous est effectuée par des bénévoles du NSW Wildlife Information and Rescue Service (WIRES).

Élever la main

Parfois, des individus se chargent eux-mêmes d'élever un joey récupéré. La règle d'or est que si le joey est déjà recouvert de fourrure au moment de l'accident (au lieu d'être encore à son stade embryonnaire), il a de bonnes chances de grandir correctement.

Du lait sans lactose est nécessaire pour empêcher l'animal de développer la cécité. Ils sautent facilement dans un sac en tissu lorsqu'il est abaissé devant eux à peu près à la hauteur de la poche de la mère. L'instinct du joey est de se «câliner», se faisant ainsi aimer de ses gardiens. Mais après avoir élevé un joey à la main, il ne peut généralement pas être relâché dans la nature et devrait subvenir à ses besoins immédiatement. Habituellement, les sanctuaires fauniques sont prêts à adopter des kangourous qui ne sont plus pratiques à élever et qui sont devenus trop grands pour être contenus.

Remarques

  1. ↑ C. Groves, «Order Primates», «Order Monotremata» (et sélectionnez d'autres commandes). Page (s) 64 et 66 dans D.E. Wilson et D.M. Reeder, éd., Espèces de mammifères du monde, 3e édition, Johns Hopkins University Press (2005). ISBN 0801882214.
  2. ↑ Gouvernement australien. 2007. Kangaroo Biology. Département de l'environnement et du patrimoine. Récupéré le 12 janvier 2007.
  3. ↑ Gouvernement australien, ministère des Affaires étrangères et du Commerce. 2007. Armoiries de l'Australie. Australie maintenant. Récupéré le 6 janvier 2007.
  4. ↑ Gouvernement australien, ministère des Affaires étrangères et du Commerce. 2007. La monnaie australienne. Australie maintenant. Récupéré le 6 janvier 2007.
  5. ↑ Qantas Airways Limited. 2007 Le symbole du kangourou. Qantas. Récupéré le 6 janvier 2007.
  6. ↑ Kangourous rouges. 2007. Kangourous rouges. Kangourous rouges. Récupéré le 7 janvier 2007.
  7. ↑ ABC. 2007. L'âge de la mégafaune. abc. Récupéré le 7 janvier 2007
  8. ↑ Musée Victoria. 2005. Les Sthenurines. Musée Victoria. Récupéré le 31 décembre 2006
  9. ↑ Wroe, Stephen. 2003. La dent du tueur de rat-kangourou. Nature Australia Volume 27, no 1:28 - 31. Consulté le 6 janvier 2007.
  10. ↑ ABC. 2007. L'âge de la mégafaune. abc. Récupéré le 7 janvier 2007
  11. ↑ IberiaNature. 2007. Étymologie des noms de mammifères. IberiaNature. Récupéré le 7 janvier 2007.
  12. ↑ Projet Gutenberg. 2007. Kangourou - Journal du capitaine Cook. Projet Gutenberg. Récupéré le 31 décembre 2006.
  13. ↑ BMW World. 2005. Conduire l'Outback australien. BMW World. Récupéré le 31 décembre 2006.
  14. ↑ Zoo de San Diego. 2007. Octets animaux: Kangourou et Wallaby. Société zoologique de San Diego. Récupéré le 7 janvier 2007.
  15. ↑ Oxford Dictionaries. 2007. Roo. Askoxford.com. Récupéré le 31 décembre 2006.
  16. ↑ Infoplease.com. 2005. Gestation, incubation et longévité d'animaux sélectionnés. Infoplease. Récupéré le 31 décembre 2006.
  17. ↑ Burnie, David et Don E. Wilson (2001). Animal. New York, New York: DK Publishing, Inc., 99-101. ISBN 0789477645.
  18. ↑ NIH News. 8 juin 2004. Kangaroo Hops in Line for Genome Sequencing. NIH (National Institutes of Health). Récupéré le 6 janvier 2007.
  19. ↑ Boutique Kangourou. 2005. Faits sur les kangourous. Journal des cadeaux. Récupéré le 7 janvier 2007
  20. ↑ Boutique Kangourou. 2005. Faits sur les kangourous. Journal des cadeaux. Récupéré le 7 janvier 2007
  21. ↑ Musée canadien de la nature. 2007. Musée canadien de la nature - Kangourou. Musée canadien de la nature. Récupéré le 6 janvier 2007.
  22. ↑ Aherrenge Association Inc, Aherrenge Association Inc. Récupéré le 1er avril 2008.
  23. ↑ The Scotsman. 2007. Un kangourou aveugle saute pour sauver un fermier | The Scotsman. Récupéré le 31 décembre 2006.
  24. ↑ Morse, Sherry. 2007. Le kangourou à demi aveugle sauve la vie d'un homme inconscient. Buzzle.com. Récupéré le 31 décembre 2006.
  25. ↑ LuLu le Kangourou. 2004. "Lulu le Kangourou" reçoit le "National Animal Valor Award" de la RSPCA. luluthekangaroo.com.au. Récupéré le 31 décembre 2006.

Les références

  • Dawson, T.J.1995. Kangourous: biologie des plus grands marsupiaux. Ithica, NY: Cornell University Press. Deuxième impression: 1998. ISBN 0801482623.
  • Flannery, T. F., et al. 1996. Kangourous arboricoles: une histoire naturelle curieuse. Melbourne: Reed Books. ISBN 0730104923
  • Underhill D. 1993. Les créatures dangereuses de l'Australie. Sydney, Nouvelle-Galles du Sud: Reader's Digest. ISBN 0864380186
  • Weldon, K. 1985. Le kangourou. Sydney, Australie: Weldons Pty. Ltd. ISBN 0949708224

Voir la vidéo: Le kangourou roux, bagarreur dans l'âme (Mai 2020).

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