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Colonie pénitentiaire

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UNE colonie pénitentiaire était une communauté coloniale, souvent établie dans une partie sous-développée du territoire d'un État, pour détenir des prisonniers de la société. Les prisonniers étaient généralement utilisés pour un travail punitif à une échelle beaucoup plus grande que les prisons agricoles générales. Tout au long de l'histoire, le travail pénal a représenté une forme de punition courante dans de nombreux pays du monde. Des parallèles peuvent être tracés entre les katorga et le gang des chaînes américaines, ou les colonies de forçats en Australie, qui ont joué un rôle important dans la fondation et le développement du grand pays. Le recours historique au travail pénal a partiellement tenté de faire face aux coûts financiers de la détention des détenus, même si cela a parfois conduit à des peines injustes pour augmenter le nombre de travailleurs pénitentiaires. La majorité des colonies pénitentiaires existant dans le monde ont maintenant été abolies, mettant fin à cette méthode de punition souvent cruelle et inhabituelle.

Systèmes pénaux

dans le colonie pénitentiaire système, les prisonniers ont été expulsés vers des régions éloignées de leur pays d'origine pour empêcher leur évasion et décourager les prisonniers de rentrer chez eux après l'expiration de leur peine. Les colonies pénitentiaires étaient souvent situées sur des terres frontalières inhospitalières, où des prisonniers non rémunérés travaillaient au nom des efforts de colonisation de leur pays. Les prisonniers sont restés une source centrale de main-d'œuvre même après la découverte de la main-d'œuvre immigrée, en raison de leur salaire zéro. Pour générer une augmentation de la main-d'œuvre bon marché, de nombreux pays ont injustement expulsé une grande partie de leur population pauvre vers des colonies pénales pour des délits triviaux ou douteux. La Grande-Bretagne du XVIIIe siècle a utilisé de telles tactiques pour établir des colonies pénitentiaires dans certaines parties de l'Amérique du Nord et de l'Australie.

De nombreux détenus des colonies pénitentiaires étaient soumis à des régimes pénitentiaires sévères et étaient soumis à des châtiments corporels pendant leurs travaux forcés. Les détenus sont souvent morts de faim, de maladie, d'épuisement ou de négligence médicale et ont été tués s'ils tentaient de s'échapper.

Gangs de chaînes

Une chaîne de condamnés va travailler près de Sydney, Nouvelle-Galles du Sud, Australie. En date du 1842.

Un gang de chaîne est un groupe de prisonniers enchaînés ensemble pour effectuer un travail subalterne ou physiquement difficile, comme le broyage de pierre, souvent le long d'une route. Historiquement, l'objectif principal d'un gang de chaîne était punitif, les avantages du travail étant contrebalancés par les coûts et les risques liés à l'exploitation d'un gang de chaîne. Leur présence en public devait avoir un effet dissuasif sur la criminalité, en particulier chez les Afro-Américains noirs. Un gang de chaîne traditionnel est presque universellement considéré comme une forme de punition cruelle et inhabituelle, et ce point de vue, combiné au coût économique de fonctionnement des gangs de chaîne, a conduit à leur déclin dans les années 1950.

L'utilisation de gangs de chaîne était courante en Australie, lorsque le transport vers la colonie pénitentiaire de l'île Norfolk a pris fin, et les prisonniers ont dû purger leur peine dans des zones de la Nouvelle-Galles du Sud colonisées par des colons respectueux des lois.

Grande Bretagne

Amérique du Nord

L'Empire britannique a utilisé l'Amérique du Nord comme une colonie pénale grâce à un système de service sous contrat; La province de Géorgie, en Amérique du Nord, a été initialement créée à cette fin. Les détenus britanniques seraient transportés par des marchands du secteur privé et vendus aux enchères aux propriétaires de plantations à leur arrivée dans les colonies. Au cours de son établissement, on estime que plus de 50 000 détenus britanniques ont été bannis en Amérique coloniale, une population représentant un quart de tous les émigrants britanniques au XVIIIe siècle.

Australie

Après la guerre d'indépendance américaine, un système similaire de services sous contrat avec la Grande-Bretagne a été transporté en Australie. La Grande-Bretagne a rapidement établi des parties du continent comme colonies pénales et a fondé l'île Norfolk, la terre de Van Diemen et la Nouvelle-Galles du Sud en tant que telles. Les affiliés britanniques du syndicalisme et les défenseurs de l'Irish Home Rule ont souvent reçu des peines qui exigeaient un transport punitif en cas de travaux forcés dans ces colonies australiennes.

L'ile de Norfolk

L'île de Norfolk est considérée comme la première colonie pénale établie sur le continent australien. Avant de naviguer sur la première flotte britannique pour établir le premier territoire du continent, le gouverneur britannique Arthur Phillip a été spécifiquement chargé de coloniser son île de Norfolk pour empêcher la terre de tomber entre les mains des Français qui manifestaient également de l'intérêt pour le Pacifique. Lorsque la flotte arriva sur le continent de Port Jackson en janvier 1788, Phillip ordonna au lieutenant Philip Gidley King de diriger un groupe de quinze condamnés et sept hommes libres pour établir l'île et préparer son développement commercial.

On a rapidement découvert que le lin trouvé dans toute l'île Norfolk était difficile à préparer pour la fabrication et nécessitait des compétences indigènes. Deux hommes maoris, originaires de Nouvelle-Zélande, ont été amenés sur l'île pour enseigner aux colons comment préparer puis tisser le lin. Le plan échoua cependant, car le tissage était l'œuvre de femmes autochtones et les deux hommes en avaient peu de connaissances. Les colons ont également abandonné l'industrie potentielle du bois de pin de l'île Norfolk, car le bois n'était pas assez résistant pour fabriquer des mâts.

Quoi qu'il en soit, davantage de détenus sont arrivés et l'île a été utilisée comme ferme pour approvisionner Sydney en céréales, céréales et légumes. Cependant, la majorité des cultures n'ont pas survécu au transport outre-mer en raison des vents salés, des rats et des chenilles. Sydney ne disposait pas non plus d'un havre de sécurité naturel qui s'est avéré entraver la communication et le transport de fournitures entre l'île et le continent.

En mars 1790, Sydney faisant face à une famine généralisée, un grand nombre de condamnés et de marines ont été transportés à l'île Norfolk via le HMS Sirius pour augmenter la productivité de l'île. La tentative de soulager la situation de Sydney s'est ensuite soldée par un désastre lorsque le navire a fait naufrage et la plupart des magasins ont été détruits. L'équipage entier a été abandonné pendant dix mois. Cette nouvelle a été accueillie à Sydney avec une grande inquiétude alors que l'île Norfolk était maintenant encore coupée du continent. Avec l'arrivée subséquente de la deuxième flotte d'Angleterre transportant une cargaison de détenus malades et maltraités, la ville a dû faire face à des problèmes encore plus pressants.

Dès 1794, les autorités britanniques suggérèrent la fermeture de l'île comme un règlement pénal car elle s'avérait trop éloignée et difficile pour les expéditions, et beaucoup trop coûteuse à entretenir. En 1803, le secrétaire d'État britannique a appelé au démantèlement de l'établissement militaire de l'île Norfolk et a exporté des colons et des condamnés vers le sud de la terre de Van Diemen. En février 1805, le premier groupe, composé principalement de détenus, de leurs familles et de militaires, quitta l'île Norfolk. En 1808, moins de 200 colons sont restés et ont formé une petite colonie jusqu'à ce que tous les restes de la société soient enlevés en 1813 par un petit groupe chargé d'abattre le bétail et de détruire tous les bâtiments, ce qui n'incite guère une autre puissance européenne à coloniser l'île. L'île est abandonnée jusqu'en 1825.

En 1824, le gouvernement britannique a donné pour instruction au gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud, Thomas Brisbane, d'occuper l'île Norfolk comme endroit où envoyer le pire des colons condamnés. Son éloignement, considéré auparavant comme un inconvénient, était désormais considéré comme un atout pour la détention d'hommes qui avaient commis de nouveaux crimes depuis leur arrivée en Nouvelle-Galles du Sud. Le gouverneur général George Arthur de Van Diemen's Land estimait que les prisonniers envoyés sur l'île Norfolk «ne devaient en aucun cas être autorisés à rentrer» et la réforme des condamnés a été rejetée en tant qu'objectif du règlement pénal de l'île Norfolk.

En 1846, un rapport du magistrat Robert Pringle Stuart a révélé la rareté de l'île de Norfolk et la mauvaise qualité de la nourriture, l'insuffisance de logements, les horreurs de la torture et la flagellation incessante, l'insubordination des condamnés et la corruption des surveillants. L'évêque Robert Willson s'est ensuite rendu sur l'île de Norfolk et a rapporté des conclusions similaires à la Chambre des Lords, qui s'est rendu compte de l'énormité des atrocités perpétrées sous le drapeau britannique et a tenté de remédier aux maux. Des rumeurs de reprise des atrocités ont ramené Willson en 1852 et ont produit un nouveau rapport accablant.

Seule une poignée de condamnés ont laissé des traces écrites de ces conditions, de leurs descriptions des conditions de vie et de travail, de la nourriture et du logement, et, en particulier, les sanctions infligées pour des infractions apparemment insignifiantes sont sans répit horribles, décrivant un règlement dénué de toute décence humaine, sous la règle de fer des commandants tyranniques autocratiques.

La deuxième résurgence de l'île Norfolk en tant que règlement pénal a commencé à être abolie par le gouvernement britannique après 1847, et les derniers condamnés ont été transportés en Tasmanie en mai 1855.

Terre de Van Diemen

Van Diemen's Land était le nom d'origine utilisé par les Britanniques pour l'île de Tasmanie, qui fait maintenant partie de l'Australie. L'explorateur néerlandais Abel Tasman a été le premier Européen à découvrir la Tasmanie. Il a nommé l'île en l'honneur d'Anthony van Diemen, gouverneur général de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, qui avait envoyé Tasman lors de son voyage de découverte en 1642. En 1803, l'île a été colonisée par l'Empire britannique comme une colonie pénale avec le nom Van Diemen's Land.

Des années 1830 à l'abolition du transport pénal en 1853, Van Diemen's Land était la principale colonie pénale d'Australie. À la suite de la suspension du transport vers l'île Norfolk, tous les condamnés envoyés en Australie ont purgé leur peine en tant que travailleurs assignés à des colons libres ou en gangs de chaîne affectés à des travaux publics. Seuls les condamnés les plus difficiles ont été envoyés à la prison de la péninsule de Tasman connue sous le nom de Port Arthur. Au total, quelque 75 000 condamnés ont été transportés à Van Diemen's Land, soit environ 40% de tous les condamnés envoyés en Australie.

Les condamnés qui purgeaient leur peine ou obtenaient leur titre de congé quittaient souvent rapidement Van Diemen's Land pour s'installer dans la nouvelle colonie libre de Victoria. Les tensions étaient souvent vives entre les colons libres et les "Vandemonians" comme on les appelait, en particulier pendant la ruée vers l'or victorienne lorsqu'une inondation de colons de la terre de Van Diemen se précipita vers les champs aurifères victoriens. Les plaintes des Victoriens concernant la récidive des condamnés de Van Diemen's Land à Victoria ont été l'une des raisons expliquant l'abolition éventuelle du transport vers Van Diemen's Land en 1853.

Afin de supprimer les connotations peu recommandables avec le crime associé à son nom, en 1856, Van Diemen's Land a été renommé Tasmanie en l'honneur d'Abel Tasman. Le dernier établissement pénal de Tasmanie à Port Arthur a finalement fermé ses portes en 1877.

Inde

L'Empire britannique a également établi diverses colonies pénales dans l'Inde coloniale. Deux des plus tristement célèbres se trouvaient sur les îles Andaman, composées de plusieurs colonies, et à Hijli.

Îles Andaman

Les récits britanniques des îles Andaman laissent souvent l'impression que les colonies insulaires étaient des modèles de réforme pénale progressive et étaient principalement axées sur le travail agricole. Bien que peu de superviseurs aient été nommés, la population totale de l'île était supérieure à 10 000. L'éducation des enfants d'âge scolaire des détenus est obligatoire et tous les condamnés bénéficient de soins médicaux gratuits dans l'un des quatre hôpitaux insulaires. Le règlement offrait un refuge sûr et un taux de réussite élevé, transformant les condamnés à de longues peines en hommes et femmes qui se respectaient.

Cependant, les récits indiens brossent un tableau contrasté. Dès son développement en 1858, la colonie était d'abord et avant tout un dépôt de prisonniers politiques. La prison cellulaire de Port Blair comprenait 698 cellules conçues pour l'isolement cellulaire. La prison des gangs de vipères sur l'île de Viper était réservée aux pires criminels et était également le site de pendaisons de prisonniers. Au XXe siècle, c'est devenu un endroit pratique pour abriter des membres éminents du mouvement indépendantiste indien, et c'est ici que le 30 décembre 1943, pendant l'occupation japonaise, le premier drapeau de l'indépendance indienne a été hissé.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement britannique a annoncé son intention d'abolir le règlement pénal et a proposé l'emploi d'anciens détenus dans une initiative visant à développer les ressources halieutiques, forestières et agricoles de l'île. En échange, les détenus se verraient accorder un retour sur le continent indien ou le droit de s'installer sur les îles. La colonie pénale a finalement été fermée le 15 août 1947, lorsque l'Inde a accédé à l'indépendance. Il a depuis servi de musée au mouvement indépendantiste.

Hijli

Le bâtiment administratif du camp de détention de Hijli (septembre 1951)

Le camp de détention de Hijli, situé dans le district de Midnapore West Bengal, a joué un rôle important dans la lutte contre le Raj britannique au début du XXe siècle. Parce que le grand nombre de nationalistes indiens qui ont participé à la lutte armée contre la première occupation britannique ne pouvaient pas être hébergés dans des prisons ordinaires, le gouvernement britannique a décidé de mettre en place un système de camps de détention.

Le premier, situé dans le fort de Buxa, a été rapidement suivi par la création en 1930 du camp de détention de Hijli. Un moment important dans la lutte contre le gouvernement britannique s'est produit au camp de détention de Hijli le 16 septembre 1931, lorsque deux détenus non armés ont été abattus par la police britannique. Les dirigeants nationaux étaient furieux et ont exprimé de vives protestations contre le Raj britannique à propos de cet incident. Le camp de détention de Hijli a été fermé en 1937, mais a rouvert à nouveau en 1940. Deux ans plus tard, le camp a été officiellement fermé et tous les détenus ont été transférés ailleurs.

En mai 1950, le premier Institut indien de technologie a été hébergé sur le site d'origine du camp de détention. En 1990, d'anciens bâtiments ont été convertis pour abriter le musée des sciences et de la technologie de Nehru.

France

L'Empire français a également envoyé des criminels dans des établissements pénitentiaires tropicaux. L'île du diable en Guyane française, durant la période 1852-1939, a reçu des faussaires et d'autres criminels. Nouvelle-Calédonie en Mer du Sud La Mélanésie a reçu des rebelles dissidents ainsi que des criminels condamnés.

Île du diable

L'île du diable est la plus petite des trois îles situées au large des côtes de la Guyane française et a tenu une colonie pénitentiaire française notoire jusqu'en 1946. Le pénitencier au sommet de l'île rocheuse recouverte de palmiers a été ouvert par l'empereur Napoléon III de France en 1852 et est rapidement devenu l'un des prisons les plus tristement célèbres de l'histoire. En plus de la prison de l'île, des installations pénitentiaires étaient situées sur le continent français à Kourou.

Utilisés par la France de 1852 à 1946, les détenus allaient des prisonniers politiques aux voleurs et assassins les plus endurcis. Beaucoup des 80 000 prisonniers qui ont dû faire face aux conditions difficiles de l'île infestée de maladies n'ont jamais été revus. Les options d'évasion, autres que par la mer, comprenaient un voyage à travers une jungle dense et très peu de détenus ont réussi à s'échapper. Un nombre limité de femmes condamnées ont également été envoyées en Guyane française, avec instruction d'épouser les détenus de sexe masculin libérés. Cependant, les résultats de cette idée furent médiocres et le gouvernement cessa cette pratique en 1907.

Les horreurs du règlement pénal sont devenues notoires en 1895 avec la publicité entourant l'expérience du capitaine de l'armée française Alfred Dreyfus qui avait été injustement reconnu coupable de trahison et envoyé à l'île du Diable.

En 1938, le gouvernement français a cessé d'envoyer des prisonniers sur l'île du Diable, et en 1952, la prison a fermé définitivement. La plupart des prisonniers sont retournés en France métropolitaine, bien que certains aient choisi de rester en Guyane française.

Devil's Island compte plusieurs films, chansons, pièce de théâtre et plusieurs livres. Le plus célèbre est un livre à succès de 1970, également transformé en un film populaire, intitulé Papillon par l'ancien condamné de l'île du Diable Henri Charrière, qui raconte ses nombreuses tentatives d'évasion présumées.

Nouvelle Calédonie

L'île de Nouvelle-Calédonie est devenue une possession française en 1853, dans une tentative de Napoléon III de rivaliser avec les colonies britanniques en Australie et en Nouvelle-Zélande. Entre 1854 et 1922, la France a envoyé au total 22 000 criminels condamnés dans des colonies pénitentiaires le long de la côte sud-ouest de l'île; ce nombre comprend les criminels réguliers ainsi que les prisonniers politiques tels que les socialistes parisiens et les nationalistes kabyle. Vers la fin de l'ère des colonies pénitentiaires, les colons européens libres (y compris les anciens détenus) et les travailleurs contractuels asiatiques dépassaient de loin la population de travailleurs forcés. Les populations autochtones kanaks ont considérablement diminué au cours de la même période en raison de l'introduction de maladies et d'un système semblable à l'apartheid appelé Code de l'Indigénat, qui a imposé de sévères restrictions à leurs moyens de subsistance, à leur liberté de circulation et à la propriété foncière.

Russie

La Russie impériale et l'Union soviétique utilisaient la Sibérie comme colonie pénale pour les criminels et les dissidents publics. Bien que géographiquement contiguë à la Russie continentale, la Sibérie a fourni à la fois l'éloignement et un climat rigoureux pour le pire des prisonniers de la société. Des systèmes pénaux comme le Goulag et son prédécesseur tsariste, le katorga, fourni de la main-d'œuvre pénale pour développer les industries forestières, forestières et minières, les entreprises de construction et la construction d'autoroutes et de chemins de fer à travers la Sibérie.

Katorga

le katorga était un système de servitude pénale du dix-septième siècle du type ferme-prison utilisé en Russie impériale. Les prisonniers ont été envoyés dans des camps reculés dans de vastes régions inhabitées de la Sibérie, où les travailleurs bénévoles n'étaient pas disponibles, et forcés d'effectuer un dur travail manuel. Contrairement aux camps de concentration, un katorga était dans le système judiciaire normal de la Russie impériale, bien que les deux partagent les mêmes caractéristiques principales de l'emprisonnement, des installations simplifiées et du travail forcé impliquant généralement un travail dur, non qualifié ou semi-qualifié. Les professions les plus courantes dans katorga les camps étaient des mines et des ouvrages en bois.

Katorgas ont été établies au XVIIe siècle dans les zones sous-peuplées de la Sibérie et de l'Extrême-Orient russe. Néanmoins, quelques prisonniers ont réussi à s'échapper vers des zones peuplées. Depuis le XVIIe siècle, la Sibérie a acquis sa connotation effrayante de punition, qui a été renforcée par le système de Goulag de l'Union soviétique qui s'est développé après la révolution russe de 1917.

Après un changement du droit pénal russe en 1847, l'exil et katorga est devenu des sanctions communes aux participants des soulèvements nationaux au sein de l'Empire russe. Cela a conduit à un nombre croissant de Polonais envoyés en Sibérie pour effectuer des travaux sous katorga systèmes. Ils étaient connus sous le nom de «Sybiraks», certains d'entre eux y restant après leur condamnation pour former une minorité polonaise à Sibera.

Anton Tchekhov, le célèbre écrivain et dramaturge russe, a visité le katorga colonies de l'Extrême-Orient russe Sakhaline en 1891. Écrivant sur les conditions, il a critiqué la myopie et l'incompétence des responsables qui ont permis des conditions de vie médiocres, le gaspillage des fonds publics et une faible productivité. Après la révolution russe, le système pénal russe a été repris par les bolcheviks, les transformant finalement en camps de travail du Goulag.

Les références

  • Belbenoit, René. L'enfer en procès. Traduit du manuscrit français original par Preston Rambo. E. P Dutton & Co. Réimpression par Blue Ribbon Books, New York, 1941.
  • Belbenoit, René. 1938. Guillotine sèche: quinze ans parmi les morts-vivants. Réimpression: Berkley, 1975. ISBN 0-425-02950-6
  • Charrière, Henri. Papillon. Réimpressions: Hart-Davis Macgibbon Ltd. 1970. ISBN 0-246-63987-3 (hbk); Vivace, 2001. ISBN 0-06-093479-4 (sbk).
  • Kropotkin, P. Dans les prisons russes et françaises. Londres: Ward et Downey, 1887.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 3 février 2019.

  • P.Kropotkin: Dans les prisons russes et françaises.
  • Le travail du temps.

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