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Glenn Miller

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Alton Glenn Miller (1 mars 1904 - c. 15 décembre 1944), était un musicien de jazz américain et chef d'orchestre à l'époque du swing. Il est devenu l'un des artistes d'enregistrement les plus vendus au monde de 1939 à 1942, dirigeant l'un des "Big Bands" les plus connus.

Les enregistrements les plus connus de Miller incluent "In the Mood", "Tuxedo Junction", "Chattanooga Choo Choo", "Moonlight Serenade", "Little Brown Jug" et "Pennsylvania 6-5000". "Chattanooga Choo Choo" est devenu le premier "disque d'or" de l'industrie du disque lorsqu'il a atteint 1,2 million d'exemplaires vendus.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, au sommet de sa carrière, Miller a rejoint l'effort de guerre en s'enrôlant dans l'armée américaine et en formant ce qui est devenu connu sous le nom de bande américaine de la Force expéditionnaire alliée pour stimuler le moral des troupes. En voyageant pour divertir les troupes américaines en France, l'avion de Miller a disparu par mauvais temps. Son corps n'a jamais été retrouvé.

Bien que parfois critiqué par les puristes du jazz pour son caractère commercial et même pour la perfection soigneusement répétée des performances de son groupe, les enregistrements de Miller sont encore des refrains familiers, même pour les générations nées des décennies après sa disparition. Beaucoup de ses disques sont toujours en circulation, et il a reçu le Grammy Lifetime Achievement Award en 2003.

Jeunesse et carrière

Miller est né à Clarinda, Iowa. En 1915, à l'âge de 11 ans, sa famille déménage à Grant City, Missouri. À la fin de l'école primaire, on lui a donné son premier trombone, ce qui a mené à sa participation au groupe de la ville. En 1918, la famille Miller a déménagé à nouveau, cette fois à Fort Morgan, au Colorado, où Glenn a fréquenté l'école secondaire. Au cours de sa dernière année, il s'est intéressé à un nouveau style musical appelé «musique de groupe de danse». Lui et plusieurs camarades de classe ont décidé de créer leur propre groupe de danse. Au moment où Miller a obtenu son diplôme d'études secondaires en 1921, il avait décidé de devenir musicien professionnel.

Benny Goodman était l'un des coéquipiers de Miller à New York.

En 1923, Miller entra à l'Université du Colorado. Cependant, il a passé la plupart de son temps hors de l'école, à assister à des auditions et à jouer tous les "concerts" qu'il pouvait obtenir. Il a finalement abandonné l'école et a décidé de se concentrer sur une carrière de musicien professionnel. Il a ensuite étudié avec Joseph Schillinger, qui est reconnu pour avoir aidé Miller à créer le "son Miller", et sous la tutelle duquel Miller a composé ce qui est devenu son thème de signature, "Moonlight Serenade".

En 1926, Miller part en tournée avec plusieurs groupes et décroche un poste dans le groupe de Ben Pollack à Los Angeles en écrivant plusieurs arrangements musicaux pour l'ensemble Pollack. En 1928, lorsque le groupe arriva à New York, il envoya chercher et épousa sa chérie d'université, Helen Burger. Il était membre de l'orchestre de Red Nichols en 1930, et a joué dans les groupes de fosse de deux spectacles de Broadway, Frappez le groupe et Fille folle. Ses coéquipiers comprenaient Benny Goodman et Gene Krupa.

Au milieu des années 1930, Miller a également travaillé comme tromboniste et arrangeur dans l'orchestre des Dorsey Brothers. En 1935, il a réuni un orchestre américain pour le chef d'orchestre britannique Ray Noble, développant le style d'arrangement en utilisant une clarinette solo sur quatre saxophones qui est finalement devenu la signature de son propre big band. Miller a formé son propre premier groupe en 1937, même s'il n'a pas réussi à se distinguer des nombreux autres de l'époque et a finalement rompu.

Succès de 1938 à 1942

Miller a réalisé qu'il avait besoin de développer un son unique et a décidé de mettre l'accent sur le style d'arrangement qu'il avait développé plus tôt dans ses jours avec l'orchestre de Ray Noble, dans lequel la clarinette et le saxophone ténor jouent la mélodie principale ensemble, avec trois autres saxophones harmonisant au sein d'un même single. octave. Avec cette combinaison de sons, le groupe Miller a connu un succès national. Les musiciens étaient Tex Beneke, Al Klink, Chummy MacGregor, Billy May, Johnny Best, Maurice Purtill, Wilbur Schwartz, Clyde Hurley, Ernie Caceres, Ray Anthony, Hal McIntyre et Bobby Hackett étaient tous membres du groupe. Ray Eberle, Marion Hutton, Skip Nelson, Paula Kelly, Dorothy Claire et The Modernaires étaient les sept chanteurs du groupe.

La locomotive du train de Chattanooga rendue célèbre par le disque d'or de Miller

En septembre 1938, le groupe Miller commence à faire des enregistrements pour la filiale RCA Victor Bluebird Records. Au printemps de 1939, le groupe a joué des dates notables au Meadowbrook Ballroom à Cedar Grove, New Jersey et au Glen Island Casino à New Rochelle, New York, et a commencé une montée en popularité marquée. TEMPS Le magazine a rapidement remarqué: "Sur les 12 à 24 disques de chacun des 300 000 juke-box américains actuels, de deux à six appartiennent généralement à Glenn Miller." L'enregistrement de Miller de "Tuxedo Junction" a vendu un record de 115 000 exemplaires dans sa première semaine, et le groupe Miller a clôturé l'année en concert en triomphe au Carnegie Hall le 6 octobre, avec Paul Whiteman, Benny Goodman et Fred Waring partageant la facture .

De 1939 à 1942, le groupe de Miller a été présenté trois fois par semaine lors d'une émission de radio pour les cigarettes Chesterfield. Le 10 février 1942, RCA Victor remit à Miller le premier disque d'or de l'histoire commémorant les 1,2 million de ventes de "Chattanooga Choo-Choo".

Bien que Miller ait une énorme popularité, il a souvent été critiqué pour être trop commercial. Les critiques de jazz étaient d'avis que les répétitions sans fin du groupe et le "jeu parfait" diminuaient l'excitation et que la marque de swing de Miller avait éloigné la musique populaire des groupes de jazz "chauds" de Benny Goodman et Count Basie vers des instrumentaux et des numéros vocaux de nouveauté. Miller a intentionnellement mis l'accent sur les arrangements orchestrés plutôt que sur l'improvisation, mais il a laissé une certaine place à ses musiciens pour jouer. ad lib.

Miller et son groupe sont apparus dans deux films hollywoodiens, 1941, Sun Valley Serenade et 1942 Épouses d'orchestre, ce dernier mettant en vedette la future légende de la télévision Jackie Gleason jouant le rôle de bassiste du groupe. Adepte de la vérité, Miller a insisté sur un scénario tout à fait crédible avant de se présenter devant les caméras de la Twentieth-Century Fox.

Fanfare de l'armée de l'air 1942-1944

Buste de Glenn Miller devant le Corn Exchange à Bedford, où il a joué pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 1942, au plus fort de sa carrière civile, Miller décide de se joindre à l'effort de guerre. À 38 ans, il était trop vieux pour le repêchage et s'est d'abord porté volontaire pour la Marine pour se faire dire qu'ils n'avaient pas besoin de ses services. Miller a ensuite écrit au général de brigade Charles Young et a persuadé l'armée de l'accepter afin qu'il puisse, selon ses propres mots, "mettre un peu plus de printemps dans les pieds de nos hommes en marche et un peu plus de joie dans leur cœur et être mis en charge d'un groupe militaire modernisé. " Après avoir été accepté dans l'armée, le groupe civil de Miller a joué son dernier concert à Passaic, New Jersey, le 27 septembre 1942.

Miller a d'abord formé une grande fanfare qui devait être au cœur d'un réseau d'orchestres de service. Cependant, les innovations frappantes de Miller et ses adaptations des marches de Sousa pour le Army Air Force Band ont été controversées, ce qui a incité TEMPS magazine pour affirmer qu'il avait rongé les traditionalistes dans le domaine de la musique militaire et qu'il avait profané le roi des marches.1 Les soldats eux-mêmes, cependant, ont eu une réaction positive à la nouvelle musique et l'armée a approuvé tacitement les changements.

Le nouvel orchestre était d'abord basé à l'Université de Yale; du milieu de 1943 au milieu de 1944, il a fait des centaines d'apparitions en direct et des émissions de radio "I Sustain the Wings" pour CBS et NBC. Miller a estimé qu'il était important que le groupe soit aussi proche que possible des troupes combattantes. Au milieu de 1944, il fit transférer le groupe à Londres, où il fut rebaptisé «American Band of the Allied Expeditionary Force». Au Royaume-Uni, le groupe a donné plus de 800 représentations à environ un million de militaires alliés. Après l'une des performances du groupe, le général "Jimmy" Doolittle a déclaré à un capitaine de l'époque, "A côté d'une lettre de la maison, le capitaine Miller, votre organisation est le plus grand constructeur de moral dans l'ETO (European Theatre of Operations)."

En février 1944, le groupe était composé de 30 musiciens et comptait plusieurs membres de son orchestre civil, y compris l'arrangeur en chef Jerry Gray, aux côtés de stars d'autres groupes tels que: Ray McKinley, Peanuts Hucko et Mel Powell. Johnny Desmond et The Crew Chiefs étaient normalement les chanteurs, et les enregistrements étaient réalisés avec des stars invitées telles que Bing Crosby, Irene Manning et Dinah Shore. Les sessions Dinah Shore incluent sa version de Stardust.

Disparition

Tour de contrôle à la base de Twinwood Air Force, le dernier endroit où Miller a été vu vivant.

Le 15 décembre 1944, Miller, maintenant majeur, a volé du Royaume-Uni à Paris pour jouer pour les soldats qui avaient récemment libéré Paris. Son avion est parti de RAF Twinwood Farm, à Clapham, Bedfordshire, mais a disparu au-dessus de la Manche et n'a jamais été retrouvé. La disparition de Miller reste un mystère; ni ses restes ni l'épave de son avion, un Noorduyn Norseman UC-64 monomoteur, n'ont jamais été retrouvés dans l'eau. En 1985, le plongeur britannique Clive Ward a découvert un Noorduyn Norseman au large des côtes du nord de la France, mais ses découvertes étaient invérifiables et la disparition reste un mystère.

Depuis la disparition de Miller il y a plus de 60 ans, un certain nombre de théories ont fait surface sur ce qui est arrivé au chef d'orchestre. Une théorie est que l'avion de Miller a été accidentellement frappé par des bombardiers de la RAF au-dessus de la Manche après un raid aérien avorté sur l'Allemagne. Les bombardiers, qui manquaient de carburant, ont largué quatre mille livres de bombes dans une zone de largage supposément sûre pour alléger la charge. Les journaux de bord du pilote de la Royal Air Force, Fred Shaw, indiquent qu'un petit avion monomoteur a été vu échapper à tout contrôle et s'est écrasé dans l'eau.2

Une autre histoire est donnée par le témoignage de Fred W. Atkinson, Jr., le 10 avril 1999, alors qu'il avait 75 ans, où il a rendu compte de l'écrasement d'un avion de son unité et que des soldats ont trouvé l'avion et les corps de les pilotes et a rapporté: "Notre équipage a également dit que l'autre corps était définitivement celui de Glenn Miller. Ils ont dit qu'il y avait des papiers d'identité et des étiquettes sur son corps."3

Héritage

Monument de Glenn Miller dans le cimetière de Grove Street, New Haven, Connecticut.

Glenn Miller était à bien des égards un véritable patriote et une inspiration musicale. En utilisant son talent pour le bien de ses collègues militaires et des femmes à une époque de grande tribulation nationale, il a démontré sa volonté de procurer joie et réconfort par le biais de ses dons musicaux. Il convient également de noter son inclusion de musiciens afro-américains dans son cercle musical, contribuant ainsi au processus d'utilisation de la musique comme vecteur d'intégration raciale et d'amélioration sociale.

La musique de Miller est familière à beaucoup de personnes nées longtemps après sa mort, en particulier depuis son utilisation dans un certain nombre de films. James Stewart a joué le rôle de Miller dans le populaire L'histoire de Glenn Miller (1953), qui présentait de nombreuses chansons du recueil de chansons de Glenn Miller, bien qu'il ait également pris des libertés avec son histoire de vie.

Le "Festival International Glenn Miller de Swing, Jazz & Jive" a lieu chaque année en août au Twinwood Airfield au Royaume-Uni, le dernier endroit où Glenn Miller a été vu vivant.

Dans les années 1950 et après, RCA a distribué des enregistrements de nombreux programmes Chesterfield antérieurs de Miller sur des albums et des disques compacts. Une représentation non négligeable de l'enregistrement produit par le groupe est presque toujours en circulation. Miller reste l'un des noms les plus célèbres et les plus reconnaissables de l'ère du big band de 1935 à 1945. En 2003, il a reçu à titre posthume le Grammy Lifetime Achievement Award.

Remarques

  1. ↑ Un exemple est son arrangement de "St. Louis Blues March", combinant blues et jazz avec la traditionnelle marche militaire, enregistré le 29 octobre 1943 aux studios Victor à New York, de Miller's Le meilleur de Glenn Miller et du Army Air Force Band.
  2. ↑ L'histoire de Glenn Miller. Récupéré le 12 janvier 2009.
  3. ↑ Aperçu d'un soldat de la Seconde Guerre mondiale sur la mystérieuse disparition de Glenn Miller Récupéré le 14 janvier 2009.

Les références

  • Grudens, Richard, «Chattanooga Choo Choo: la vie et l'époque du célèbre Glenn Miller Orchestra», Celebrity Profile Publishing Co., Stonybrook, NY 2004, ISBN 157579277X
  • Miller, Glenn. Le meilleur de Glenn Miller et du Army Air Force Band, RCA, 1987.
  • Studwell, William / Baldin, Mark, «The Big Band Reader», The Haworth Press, Inc., Binghamton, NY, 2000, ISBN 0789009145
  • Simon, George, Thomas, "Glenn Miller et son orchestre", Da Capo Press (pbk), New York, 1974, ISBN 0306801299

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 23 juin 2017.

  • La Glenn Miller Birthplace Society, organisant des festivals annuels
  • Aperçu d'un soldat de la Seconde Guerre mondiale sur la mystérieuse disparition de Glenn Miller
  • Site de la radio publique nationale NPR 100 datant de 2000, "In The Mood" a nommé l'une des meilleures chansons du XXe siècle.

Voir la vidéo: Glenn Miller - In The Mood HQ (Mai 2020).

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