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Empire espagnol

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Une carte anachronique des territoires d'outre-mer de l'Empire espagnol (1492-1898) en rouge et des royaumes espagnols des Habsbourg en Europe (1516-1714) en orange. Non illustré: les colonies du Portugal pendant la période de l'Union ibérique (1580-1640).

L'Espagne a dirigé l'exploration mondiale de l'Europe et l'expansion coloniale aux XVe et XVIe siècles. Le commerce a prospéré dans les océans Atlantique et Pacifique. Surplombant les civilisations aztèque et inca, l'Espagne a revendiqué de vastes territoires en Amérique du Nord et du Sud. L'Empire espagnol est devenu la première puissance mondiale, dominant les océans ainsi que les champs de bataille européens. L'Espagne a connu un âge d'or culturel aux XVIe et XVIIe siècles lorsque l'argent et l'or des mines américaines ont financé de plus en plus une longue série de guerres européennes et nord-africaines. Jusqu'au XVIIIe siècle, l'empire espagnol était le plus grand du monde, bien qu'il ait subi des fortunes militaires et économiques fluctuantes. Confrontés aux nouvelles expériences, difficultés et souffrances créées par la construction d'un empire, les penseurs espagnols ont formulé certaines des premières idées modernes sur le droit naturel, la souveraineté, le droit international, la guerre et l'économie, remettant même en question la légitimité de l'impérialisme.

La paix d'Utrecht (1713) a privé l'Espagne de ses territoires restants dans la péninsule italienne, la Sicile et les Pays-Bas. Cependant, l'Espagne a maintenu, et même élargi, son vaste empire américain jusqu'au début du XIXe siècle, et maintenu ses territoires d'Asie-Pacifique jusqu'en 1898. La participation espagnole à la Scramble for Africa était négligeable: le Maroc espagnol a eu lieu jusqu'en 1956 et la Guinée espagnole et la Le Sahara espagnol a eu lieu jusqu'en 1968 et 1975 respectivement. Les îles Canaries, Ceuta, Melilla sont des divisions administratives qui sont restées une partie de l'Espagne et, Isla de Alborán, Isla Perejil, Islas Chafarinas, Peñón de Alhucemas et Peñón de Vélez de la Gomera sont des territoires qui sont restés une partie de l'Espagne. De plus, selon les Nations Unies, "Sahara espagnol / Sahara occidental", annexé par le Maroc en 1976, est toujours techniquement sous administration espagnole. D'une part, l'empire espagnol était souvent exploiteur et culturellement destructeur. D'un autre côté, cela a également beaucoup contribué à créer des liens culturels et linguistiques à travers le monde, contribuant à nourrir la conscience qu'en fin de compte, tous les humains occupent une seule maison planétaire qui, si elle n'est pas maintenue en bonne santé et durable, deviendra notre tombe commune. Les explorateurs espagnols et les explorateurs à son service ont aidé l'humanité à réaliser que le monde est un en cartographiant et en cartographiant ses mers et ses continents.

Les origines de l'Empire (1402-1521)

Carte anachronique de la couronne d'Aragon.

Au cours des 250 dernières années de l'ère Reconquista, la monarchie castillane a toléré le petit maure taifa royaume-client de Grenade dans le sud-est en exigeant des hommages d'or, le parias, et, ce faisant, veiller à ce que l'or de la région du Niger en Afrique entre en Europe. La Castille est également intervenue en Afrique du Nord elle-même, en concurrence avec l'Empire portugais, lorsque Henri III de Castille a commencé la colonisation des îles Canaries en 1402, autorisant en vertu d'un accord féodal aux nobles normands Jean de Béthencourt. La conquête des îles Canaries, habitées par des Guanches, n'a été achevée que lorsque les propres armées de la couronne de Castille ont remporté des guerres longues et sanglantes, les îles de Gran Canaria (1478-1483), La Palma (1492-1493) et Tenerife (1494-1496).

Le mariage de Ferdinand II d'Aragon et d'Isabelle Ier de Castille a créé une confédération de règnes, chacun avec ses propres administrations, mais régi par une monarchie commune. Selon Henry Kamen, l'Espagne a été créée par l'Empire, plutôt que l'Empire a été créé par l'Espagne.

Reddition du roi de Grenade en présence des monarques catholiques.

En 1492, l'Espagne chassa le dernier roi maure de Grenade. Après leur victoire, les monarques espagnols ont négocié avec Christophe Colomb, un marin génois tentant d'atteindre Cipangu en naviguant vers l'ouest. La Castille était déjà engagée dans une course d'exploration avec le Portugal pour atteindre l'Extrême-Orient par la mer lorsque Colomb a fait sa proposition audacieuse à Isabella. Columbus a plutôt découvert "par inadvertance" l'Amérique, inaugurant la colonisation espagnole du continent. Les Indes étaient réservées à la Castille.

Christophe Colomb prenant possession de La Española.

La revendication de l'Espagne sur ces terres a été solidifiée par la Inter caetera bulle papale de 1493, et par le traité de Tordesillas de 1494 immédiatement suivant, dans lequel le globe était divisé en deux hémisphères entre les revendications espagnoles et portugaises. Ces actions ont donné à l'Espagne le droit exclusif d'établir des colonies dans tout le Nouveau Monde, de l'Alaska au Cap Horn (sauf au Brésil), ainsi que dans les parties les plus orientales de l'Asie. L'Empire castillan est le résultat d'une période d'expansion coloniale rapide dans le Nouveau Monde, ainsi que les Philippines et les colonies en Afrique: Melilla a été capturée par la Castille en 1497 et Oran en 1509.

Les monarques catholiques décidèrent de soutenir la maison aragonaise de Naples contre Charles VIII de France dans les guerres d'Italie à partir de 1494. En tant que roi d'Aragon, Ferdinand avait été impliqué dans la lutte contre la France et Venise pour le contrôle de l'Italie; ces conflits sont devenus le centre de la politique étrangère de Ferdinand en tant que roi. Dans ces batailles, qui ont établi la suprématie de l'infanterie espagnole contre les chevaliers français, Gonzalo Fernández de Córdoba allait forger l'armée espagnole presque invincible du XVIe et du début du XVIIe siècle.

La mort du général français Gaston de Foix à la bataille de Ravenne (1512).

Après la mort de la reine Isabelle, Ferdinand, seul monarque espagnol, a adopté une politique plus agressive que celle de son mari, élargissant la sphère d'influence de l'Espagne en Italie et contre la France. Le premier investissement de Ferdinand dans les forces espagnoles intervient dans la guerre de la Ligue de Cambrai contre Venise, où les soldats espagnols se distinguent sur le terrain aux côtés de leurs alliés français lors de la bataille d'Agnadello (1509). Seulement un an plus tard, Ferdinand est devenu membre de la Ligue sainte contre la France, voyant une chance de prendre à la fois Milan - auquel il avait une prétention dynastique - et la Navarre. La guerre fut moins un succès que celle contre Venise, et en 1516, la France accepta une trêve qui laissa Milan sous son contrôle et reconnut le contrôle espagnol de la Haute-Navarre.

Après la colonisation d'Hispanola qui a réussi au début des années 1500, les colons ont commencé à chercher ailleurs pour commencer de nouvelles colonies. Ceux de Hispaniola, moins prospère, étaient impatients de chercher de nouveaux succès dans une nouvelle colonie. De là, Juan Ponce de León a conquis Porto Rico et Diego Velázquez a pris Cuba. La première colonie sur le continent a été Darién au Panama, colonisée par Vasco Núñez de Balboa en 1512.

En 1513, Balboa a traversé l'isthme de Panama et a dirigé la première expédition européenne pour voir l'océan Pacifique depuis la côte ouest du Nouveau Monde. Dans une action avec une importation historique durable, Balboa a revendiqué l'océan Pacifique et toutes les terres adjacentes pour la Couronne espagnole.

Les villages et villes côtières d'Espagne, d'Italie et des îles méditerranéennes ont été fréquemment attaqués par des pirates barbaresques d'Afrique du Nord, la Formentera a même été temporairement abandonnée par sa population et de longues étendues des côtes espagnoles et italiennes ont été presque complètement abandonnées par leurs habitants. Le corsaire le plus célèbre était le Barbarossa turc ("Barbe Rouge"). Selon Robert Davis, entre 1 million et 1,25 million d'Européens ont été capturés par des pirates nord-africains et vendus comme esclaves en Afrique du Nord et dans l'Empire ottoman entre le XVIe et le XIXe siècle.1

Le soleil ne se couche jamais (1521-1643)

Les piliers d'Hercule avec la devise "Plus Ultra" comme symbole de l'empereur Charles Quint à la mairie de Séville (XVIe siècle)

Les XVIe et XVIIe siècles sont parfois appelés «l'âge d'or de l'Espagne» (en espagnol. En raison de la politique matrimoniale du Reyes Católicos, leur petit-fils Charles a hérité de l'empire castillan en Amérique, de l'empire aragonais en Méditerranée (dont une grande partie de l'Italie moderne), ainsi que de la couronne du Saint-Empire romain germanique et des Pays-Bas et de la Franche-Comté. Ainsi cet Empire s'est constitué par héritage de territoires, et non par conquête. Après sa défaite des rebelles castillans dans la guerre castillane des communautés, Charles est devenu l'homme le plus puissant d'Europe, sa domination s'étendant sur un empire en Europe sans égal en étendue jusqu'à l'ère napoléonienne. On a souvent dit à cette époque que c'était l'empire sur lequel le soleil ne se couchait jamais. Cet empire tentaculaire de l'âge d'or espagnol était contrôlé, non pas à partir de l'intérieur des terres de Madrid, mais de Séville.

Commercialement, cet Empire castillan à l'étranger a d'abord été une déception. Cela a stimulé certains échanges et industries. Dans les années 1520, l'extraction à grande échelle de l'argent des riches gisements de Guanajuato au Mexique a commencé, mais ce n'est qu'avec l'ouverture des mines d'argent à Zacatecas au Mexique et à Potosi au Pérou en 1546 que les grosses cargaisons d'argent sont devenues la source légendaire de la richesse. Au XVIe siècle, l'Espagne détenait l'équivalent de 1,5 billion de dollars américains (termes de 1990) en or et en argent reçus de la Nouvelle-Espagne. En fin de compte, cependant, ces importations ont détourné les investissements de l'industrie sous d'autres formes et ont contribué à l'inflation en Espagne au cours des dernières décennies du XVIe siècle. Cette situation a été aggravée (mais rien de comparable à ce qu'affirme le mythe populaire) par la perte d'un grand nombre des classes commerciales et artisanales avec les expulsions des Juifs et des Morisques. Les vastes importations d'argent ont finalement rendu l'Espagne trop dépendante des sources étrangères de matières premières et de produits manufacturés.

Les riches ont préféré investir leur fortune dans la dette publique (juros), qui ont été soutenus par ces importations d'argent, plutôt que dans la production de produits manufacturés et l'amélioration de l'agriculture. Cela a contribué à perpétuer les préjugés aristocratiques médiévaux qui considéraient le travail manuel comme déshonorant bien après que cette attitude ait commencé à décliner dans d'autres pays d'Europe occidentale. L'argent et l'or dont la circulation a contribué à faciliter les révolutions économiques et sociales en cours aux Pays-Bas, en France et en Angleterre et dans d'autres parties de l'Europe ont contribué à les étouffer en Espagne. Les problèmes causés par l'inflation ont été discutés par des universitaires de l'École de Salamanque et arbitristas mais ils n'ont eu aucun impact sur le gouvernement des Habsbourg.

La dynastie des Habsbourg a dilapidé les richesses américaines et castillanes dans les guerres à travers l'Europe pour les intérêts des Habsbourg, a fait défaut à plusieurs reprises sur sa dette et a laissé l'Espagne en faillite (avec les tensions entre l'Empire et le peuple de Castille explosant dans la rébellion populaire de la guerre de Castille les Communautés (1520-1522). Les objectifs politiques des Habsbourg étaient multiples:

  • Accès aux produits américains (or, argent, sucre) et asiatiques (porcelaine, épices, soie)
  • Saper la puissance de la France et la contenir dans ses frontières orientales.
  • Maintenir l'hégémonie catholique des Habsbourg en Allemagne, défendre le catholicisme contre la Réforme. Charles a tenté d'étouffer la Réforme protestante à la Diète de Worms mais Luther a refusé de rétracter son hérésie. Cependant, la piété de Charles ne pouvait empêcher ses troupes mutinantes de piller le Saint-Siège dans le Sacco di Roma.
  • Défendre l'Europe contre l'islam, notamment l'Empire ottoman.

Siège de Tenochtitlan, conquête de l'empire inca et découverte des Philippines (1519-1541)

Après Columbus, la colonisation de l'Amérique a été menée par une série d'explorateurs guerriers appelés les Conquistadors. Les forces espagnoles ont exploité les rivalités entre les peuples locaux et les États concurrents, dont certains étaient trop disposés à former des alliances avec les Espagnols afin de vaincre leurs ennemis les plus puissants, tels que les Aztèques ou les Incas - une tactique que les puissances coloniales européennes ultérieures utiliserait largement. La propagation de maladies (par exemple la variole) communes en Europe mais inconnues dans le Nouveau Monde, qui décimait les populations amérindiennes, a également aidé la conquête espagnole.2 Cela a provoqué une pénurie de main-d'œuvre, de sorte que les colons ont lancé la traite négrière atlantique.

Les lois de Burgos, 1512-1513 ont été le premier ensemble codifié de lois régissant le comportement des colons espagnols en Amérique, en particulier en ce qui concerne les Indiens autochtones. Ils ont interdit la maltraitance des indigènes et ont approuvé leur conversion au catholicisme.3

L'empereur Atahualpa est montré entouré de son palanquin au Bataille de Cajamarca.

Hernán Cortés est l'un des conquistadors les plus performants. Avec une force espagnole relativement petite mais également soutenu par environ deux cent mille alliés amérindiens, il envahit l'empire aztèque lors des campagnes de 1519-1521, plaçant le Mexique sous domination espagnole en tant que colonie de la Nouvelle-Espagne. La conquête de l'empire inca par Francisco Pizarro était tout aussi importante. C'est devenu la vice-royauté du Pérou. Après la conquête du Mexique, des rumeurs de villes dorées (Quivira et Cíbola en Amérique du Nord, El Dorado en Amérique du Sud) ont provoqué l'envoi de plusieurs expéditions. Beaucoup de ceux-ci sont revenus sans avoir trouvé leur but, ou sans l'avoir trouvé, le trouvant beaucoup moins précieux que ce que l'on espérait. Les colonies américaines n'ont commencé à rapporter une partie substantielle des revenus de la couronne qu'après la création de mines comme Potosí (1546). À la fin du XVIe siècle, l'argent américain représentait un cinquième du budget total de l'Espagne. Au XVIe siècle, 240 000 Européens sont peut-être entrés dans les ports américains.4

Le Portugais Ferdinand Magellan est décédé alors qu'il se trouvait aux Philippines, commandant une expédition castillane pour faire le tour du monde en 1522. Juan Sebastián Elcano a mené l'expédition vers le succès.

Pendant ce temps, en Europe, François Ier de France se retrouve entouré des territoires des Habsbourg, envahit les possessions espagnoles en Italie en 1521, inaugurant un deuxième cycle de conflit franco-espagnol. La guerre fut un désastre pour la France, qui subit une défaite à Biccoca (1522), Pavie (1525, où Francis fut capturé) et Landriano (1529) avant que Francis ne cède et abandonne Milan à l'Espagne une fois de plus.

La bataille de Pavie (1525)

La victoire de Charles à la bataille de Pavie, 1525, a surpris de nombreux Italiens et Allemands, suscitant des craintes que Charles essaie de gagner encore plus de pouvoir. Changeant de camp, le pape Clément VII s'associa à la France et à d'importants États italiens contre l'empereur des Habsbourg pendant la guerre de la Ligue de Cognac. En 1527, Charles, épuisé par l'ingérence du pape dans ce qu'il considérait comme des affaires purement laïques, et limogea Rome, embarrassant suffisamment la papauté pour que Clément et les papes successifs fussent considérablement plus circonspects dans leurs relations avec les autorités laïques. En 1533, le refus de Clément d'annuler le mariage d'Henri VIII d'Angleterre était une conséquence directe de sa réticence à offenser l'empereur. La paix de Barcelone, signée entre Charles et le pape en 1529, établit une relation plus cordiale entre les deux dirigeants. L'Espagne a été effectivement nommée le protecteur de la cause catholique et Charles a été couronné roi d'Italie (Lombardie) en échange d'une intervention espagnole pour renverser la République florentine rebelle.

En 1528, l'amiral Andrea Doria s'allie à l'empereur pour évincer les Français et restaurer l'indépendance de Gênes, ouvrant la perspective d'un renouveau financier: 1528 marque le premier emprunt des banques génoises à Charles.

D'autres colonies espagnoles se sont progressivement implantées dans le Nouveau Monde: Nouvelle Grenade (Colombie moderne) dans les années 1530, Lima en 1535 la capitale de la vice-royauté du Pérou, Buenos Aires en 1536 et Santiago en 1541.

Nouvelles lois pour la paix d'Augsbourg (1542-1555)

L'Espagne a adopté des lois pour la protection des peuples autochtones de ses colonies américaines, la première en 1542; la pensée juridique qui les sous-tend est la base du droit international moderne. Profitant de leur extrême éloignement, les colons européens se révoltèrent en voyant leur pouvoir diminuer, forçant une révocation partielle de ces nouvelles lois. Plus tard, des lois plus faibles ont été introduites pour protéger les peuples autochtones, mais les archives montrent que leur effet était limité. Le restauré Encomenderos de plus en plus de main-d'œuvre indienne indigène

En 1543, le roi de France François Ier annonce son alliance sans précédent avec le sultan ottoman, Soliman le Magnifique, en occupant la ville de Nice sous contrôle espagnol de concert avec les forces ottomanes.5 Henri VIII d'Angleterre, qui avait une plus grande rancune contre la France qu'il ne tenait contre l'empereur pour s'être opposé à son divorce, a rejoint Charles dans son invasion de la France. Bien que l'armée espagnole ait été vaincue lors de la bataille de Ceresole en Savoie, les Français n'ont pas pu menacer sérieusement Milan sous contrôle espagnol, tout en subissant une défaite dans le nord aux mains d'Henry, ce qui les a contraints d'accepter des conditions défavorables. Les Autrichiens, dirigés par le frère cadet de Charles, Ferdinand, ont continué à combattre les Ottomans à l'est. Charles est allé s'occuper d'un problème plus ancien: la Ligue Schmalkaldique.

Une carte de la domination des Habsbourg suite à l'abdication de Charles V (1556) comme illustré dans L'Atlas de l'histoire moderne de Cambridge (1912); Les terres des Habsbourg sont ombragées en vert. À partir de 1556, les terres en ligne des Pays-Bas, de l'est de la France au sud de l'Italie et des îles sont conservées par les Habsbourg espagnols.

La Ligue était alliée aux Français et les efforts déployés en Allemagne pour la saper avaient été repoussés. La défaite de François en 1544 conduit à l'annulation de l'alliance avec les protestants, et Charles en profite. Il a d'abord tenté la voie de la négociation au concile de Trente en 1545. Cependant, la direction protestante, se sentant trahie par la position prise par les catholiques au concile, est entrée en guerre dirigée par l'électeur saxon Maurice. En réponse, Charles envahit l'Allemagne à la tête d'une armée mixte hollandaise-espagnole, dans l'espoir de restaurer l'autorité impériale. L'empereur a personnellement infligé une défaite décisive aux protestants à la bataille de Mühlberg en 1547. En 1555, Charles a signé la paix d'Augsbourg avec les États protestants, rétablissant la stabilité en Allemagne sur son principe de cuius regio, eius religio6, une position impopulaire auprès des ecclésiastiques espagnols et italiens. L'implication de Charles en Allemagne a établi un rôle pour l'Espagne en tant que protecteur de la cause catholique des Habsbourg dans le Saint Empire romain; le précédent a conduit, sept décennies plus tard, à une guerre qui a mis fin au rôle de l'Espagne en tant que puissance dirigeante de l'Europe.

Charles a préféré supprimer les Ottomans par une stratégie plus maritime, gênant les mouvements ottomans en Méditerranée orientale. Ce n'est qu'en réponse aux raids des pirates barbaresques sur la côte orientale de l'Espagne que Charles mena personnellement des attaques contre Alger (1541).7

Saint-Quentin à Lépante (1556-1571)

Seul fils légitime de Charles V, Philippe II d'Espagne (r. 1556-1598) a séparé les possessions autrichiennes avec son oncle Ferdinand. Philippe a traité la Castille comme le fondement de son empire, mais la population de Castille (environ un tiers de la France) n'a jamais été assez importante pour fournir les soldats nécessaires au soutien de l'Empire. Son mariage avec Mary Tudor allia l'Angleterre à l'Espagne.

Les célébrations à la suite de la paix de Cateau-Cambrésis (1559) entre l'Espagne et la France

L'Espagne n'était pas encore en paix lorsque l'agressif Henri II de France accéda au trône en 1547, qui relança immédiatement le conflit avec l'Espagne. Le successeur de Charles, Philippe II, a poursuivi la guerre contre la France, écrasant une armée française à la bataille de Saint-Quentin en Picardie en 1558 et battant à nouveau Henry à la bataille de Gravelines. La paix de Cateau-Cambrésis, signée en 1559, reconnaissait définitivement les revendications espagnoles en Italie. Dans les célébrations qui ont suivi le traité, Henry a été tué par un éclat de pierre d'une lance. Pendant les trente années suivantes, la France, préoccupée par une guerre civile chronique, a été effectivement retirée de la compétition avec l'Espagne et la famille Habsbourg dans les jeux de pouvoir européens. Libérée de l'opposition française, l'Espagne atteint le zénith de sa puissance et de sa portée territoriale dans la période 1559-1643.

L'ouverture du consortium bancaire génois a été la faillite de Philippe II en 1557, qui a plongé les banques allemandes dans le chaos et a mis fin au règne des Fuggers en tant que financiers espagnols.8 Les banquiers génois ont fourni au système difficile de Habsbourg un crédit fluide et un revenu régulier et fiable. En contrepartie, les envois moins fiables d'argent américain ont été rapidement transférés de Séville à Gênes, afin de fournir des capitaux pour de nouvelles entreprises.

La Floride a été colonisée en 1565 par Pedro Menéndez de Avilés lorsqu'il a fondé Saint Augustine, en Floride, puis a vaincu une tentative menée par le capitaine français Jean Ribault et 150 de ses compatriotes pour établir une présence française sur le territoire espagnol de la Floride. Saint Augustin est devenu une base défensive stratégique pour les navires espagnols pleins d'or et d'argent naviguant vers l'Espagne. Le 27 avril 1565, Miguel López de Legazpi a fondé la première colonie espagnole permanente aux Philippines et a commencé le service des galions de Manille. Manilla Galleons a expédié des marchandises d'Asie à travers le Pacifique à Acapulco sur la côte du Mexique. De là, les marchandises ont été transportées à travers le Mexique vers les flottes de trésors espagnoles, pour être expédiées en Espagne. Le poste de traite espagnol de Manille a été créé pour faciliter ce commerce en 1572. Les Philippines, les îles du Pacifique de Guam, les îles Mariannes et les îles Caroline sont restées sous contrôle espagnol jusqu'à la guerre hispano-américaine de 1898.

La bataille de Lépante (1571), marquant la fin de l'Empire ottoman en tant que puissance navale dominante en Méditerranée

Après la victoire de l'Espagne sur la France et le début des guerres de religion en France, les ambitions de Philippe II se sont développées. En 1565, les Espagnols ont vaincu un débarquement ottoman sur l'île stratégique de Malte, défendue par les Chevaliers de Saint-Jean. Suleiman le Magnifique est décédé l'année suivante. La succession de son fils moins capable, Selim le Sot, enhardit Philippe à porter la guerre au sultan lui-même. En 1571, le fils illégitime de Charles, Don John d'Autriche, dirigea des navires de guerre espagnols et vénitiens, rejoints par des volontaires à travers l'Europe qui anéantirent la flotte ottomane lors de la bataille de Lépante, l'une des batailles les plus décisives de l'histoire navale. La bataille a mis fin à la menace de la puissance navale ottomane en Méditerranée et a renforcé le statut de l'Espagne en Europe.

Conflits européens (1571-1598)

Le temps des réjouissances à Madrid a été de courte durée. En 1566, des émeutes menées par les calvinistes aux Pays-Bas ont incité le duc d'Alva à marcher dans le pays dans le but de rétablir l'ordre. En 1568, Guillaume d'Orange, mieux connu sous le nom de Guillaume le Silencieux, mena une tentative infructueuse de chasser Alva des Pays-Bas. On considère que ces batailles marquent le début de la guerre de quatre-vingts ans qui a conduit à l'indépendance des Provinces-Unies. Les Espagnols, qui tiraient une grande richesse des Pays-Bas, notamment du port d'Anvers, étaient déterminés à rétablir l'ordre et leur emprise sur les provinces. En 1572, une bande de corsaires hollandais rebelles connue sous le nom de watergeuzen («Sea Beggars») ont saisi un certain nombre de villes côtières néerlandaises, proclamé leur soutien à William et dénoncé la direction espagnole.

Otto van Veen: Le relief de Leiden (1574) après que les Hollandais eurent cassé leurs digues pendant la guerre de 80 ans

Pour l'Espagne, la guerre est devenue un bourbier sans fin, parfois littéralement. En 1574, l'armée espagnole sous Luis de Requeséns a été repoussée du siège de Leiden après que les Hollandais ont brisé les digues, provoquant des inondations importantes. En 1576, face aux factures de son armée d'occupation de 80 000 hommes aux Pays-Bas, le coût de sa flotte qui avait gagné à Lépante, ainsi que la menace croissante de piraterie en haute mer réduisant ses revenus de ses colonies américaines Philip était forcé d'accepter la faillite. Peu après, l'armée des Pays-Bas s'est mutinée; saisissant Anvers, ils ont pillé le sud des Pays-Bas, incitant plusieurs villes des provinces méridionales auparavant pacifiques à rejoindre la rébellion. En choisissant la négociation, les Espagnols ont pacifié la plupart des provinces du sud avec l'Union d'Arras de 1579. En réponse, les Pays-Bas ont créé l'Union d'Utrecht, comme alliance entre les provinces du nord. Ils ont officiellement déposé Philippe en 1581 lorsqu'ils ont signé le serment d'abjuration.

Dans le cadre de l'accord d'Arras, les États du sud des Pays-Bas espagnols, aujourd'hui en Wallonie et dans le Nord-Pas-de-Calais (et en Picardie) les régions en France, ont exprimé leur fidélité au roi d'Espagne Philippe II, en reconnaissant son gouverneur général, Don Juan d'Autriche. En 1580, le roi Philippe saisit l'occasion de renforcer sa position à la mort du dernier membre de la famille royale portugaise, le cardinal Henri de Portugal, et il revendiqua son droit au trône portugais. En juin, il envoie le duc d'Albe avec une armée à Lisbonne pour assurer sa succession. Bien que le duc d'Albe et l'occupation espagnole soient à peine plus populaires à Lisbonne qu'à Rotterdam, les empires combinés espagnol et portugais placent entre les mains de Philip presque tout le Nouveau Monde exploré, ainsi qu'un vaste empire commercial en Afrique et en Asie. En 1582, lorsque Philippe II a ramené sa cour à Madrid du port atlantique de Lisbonne où il s'était temporairement installé pour pacifier son nouveau royaume portugais, le modèle a été scellé, malgré ce que chaque observateur observateur a noté en privé: "La puissance maritime est plus important pour le souverain d'Espagne que tout autre prince ", a écrit un commentateur," car ce n'est que par la puissance maritime qu'une seule communauté peut être créée à partir d'un si grand nombre de régions éloignées. " Un écrivain sur la tactique en 1638 a observé: «La puissance la plus appropriée aux armes de l'Espagne est celle qui est placée sur les mers, mais cette question d'État est si bien connue que je ne devrais pas en discuter, même si je pensais qu'il était opportun de faites-le. "9

La défense de Cadix, par Zurbarán

Le Portugal avait besoin d'une force d'occupation étendue pour la garder sous contrôle, et l'Espagne était encore sous le choc de la faillite de 1576. En 1584, un catholique à moitié dérangé assassina Guillaume le Silencieux. On espérait que sa mort mettrait fin à la guerre. Il n'a pas. En 1586, la reine Elizabeth I d'Angleterre envoie son soutien aux causes protestantes aux Pays-Bas et en France, et Sir Francis Drake lance des attaques contre des marchands espagnols dans les Caraïbes et le Pacifique, ainsi qu'une attaque particulièrement agressive contre le port de Cadix. En 1588, prévoyant de mettre un terme à l'ingérence d'Elizabeth, Philip envoya l'Armada espagnole attaquer l'Angleterre. Un temps favorable, des navires anglais plus petits et plus maniables, et le fait que l'Angleterre avait été avertie par leurs espions aux Pays-Bas et étaient prêts pour l'attaque ont entraîné la défaite de la flotte espagnole en infériorité numérique mais plus lourdement blindée. Néanmoins, la défaite de l'attaque militaire, The Drake-Norris Expedition, 1589 a marqué un tournant dans la guerre anglo-espagnole de 1585-1604 en faveur de l'Espagne, et peu de gens peuvent douter que la flotte espagnole était la plus forte d'Europe jusqu'à ce que la flotte néerlandaise infligée défaite lors de la bataille des Downs en 1639, lorsqu'une Espagne de plus en plus épuisée commença à s'affaiblir visiblement.

L'Armada espagnole quittant la baie de Ferrol (1588)

Mort d'Henri II, l'Espagne s'est investie dans la guerre religieuse en France. En 1589, Henri III, le dernier de la lignée Valois, mourut aux murs de Paris. Son successeur, Henri IV de Navarre, premier roi bourbon de France, était un homme de grande capacité, remportant des victoires clés contre la Ligue catholique à Arques (1589) et Ivry (1590). Engagés à empêcher Henri de Navarre de devenir roi de France, les Espagnols divisent leur armée aux Pays-Bas et envahissent la France en 1590.

"Dieu est espagnol" (1596-1626)

Une carte des empires espagnol et portugais à l'époque de l'Union ibérique (1581-1640)

Confronté à des guerres contre l'Angleterre, la France et les Pays-Bas, chacune dirigée par des chefs compétents, l'empire en faillite se retrouva en concurrence avec de puissants adversaires. La piraterie continue contre sa navigation dans l'Atlantique et les entreprises coloniales coûteuses ont forcé l'Espagne à renégocier ses dettes en 1596. La peste a dévasté les terres castillanes entre 1596 et 1602, causant la mort de 500 000 personnes.10 La couronne a tenté de réduire son exposition aux différents conflits, en signant d'abord le traité de Vervins avec la France en 1598, en reconnaissant Henri IV (depuis 1593 catholique) comme roi de France, et en restaurant bon nombre des stipulations de la

La paix avec l'Angleterre et la France a donné à l'Espagne l'occasion de concentrer ses énergies sur le rétablissement de sa domination sur les Néerlandais. Les Hollandais, menés par Maurice de Nassau, fils de Guillaume le Silencieux et peut-être le plus grand stratège de son temps, avaient réussi à prendre un certain nombre de villes frontalières depuis 1590, dont la forteresse de Bréda. À la suite de la paix avec l'Angleterre, le nouveau commandant espagnol Ambrogio Spinola, un général capable de rivaliser avec Maurice, a fait pression contre les Néerlandais et n'a été empêché de conquérir les Pays-Bas que par la dernière faillite de l'Espagne en 1607. En 1609, la trêve de douze ans a été signé entre l'Espagne et les Provinces-Unies. Enfin, l'Espagne était en paix - la Pax Hispanica.

L'Espagne s'est bien rétablie pendant la trêve, remettant ses finances en ordre et faisant beaucoup pour restaurer son prestige et sa stabilité dans la perspective de la dernière grande guerre dans laquelle elle allait jouer un rôle de premier plan. Le successeur de Philippe II, Philippe III, était un homme aux capacités limitées, peu intéressé par la politique et préférant déléguer la gestion de l'empire à d'autres. Son ministre en chef était le duc capable de Lerma.

Le duc de Lerma (et dans une large mesure Philippe II) n'était pas intéressé par les affaires de son allié, l'Autriche. En 1618, le roi le remplace par Don Balthasar de Zúñiga, un ancien ambassadeur à Vienne. Don Balthasar pensait que la clé pour restreindre la résurgence des Français et éliminer les Néerlandais était une alliance plus étroite avec Habsburg Autriche. En 1618, à commencer par la défenestration de Prague, en Autriche et du Saint empereur romain, Fe

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