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Film cinématographique (film sonore)

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Son sur film avancé-En 1919, l'inventeur américain Lee De Forest a obtenu plusieurs brevets qui mèneront à la première technologie de son sur film avec une application commerciale. Dans le système de De Forest, la bande sonore a été photographiée sur le côté de la bande de film cinématographique pour créer une impression composite ou «mariée». Si une synchronisation correcte du son et de l'image a été obtenue lors de l'enregistrement, elle peut absolument être prise en compte lors de la lecture. Au cours des quatre années suivantes, il a amélioré son système à l'aide d'équipements et de brevets sous licence d'un autre inventeur américain dans le domaine, Theodore Case.

À l'Université de l'Illinois, l'ingénieur de recherche d'origine polonaise Joseph Tykociński-Tykociner travaillait de manière indépendante sur un processus similaire. Le 9 juin 1922, il a donné la première démonstration aux États-Unis d'un film sonore sur film aux membres de l'American Institute of Electrical Engineers. Comme pour Lauste et Tigerstedt, le système de Tykociner ne serait jamais exploité commercialement; De Forest, cependant, le ferait bientôt.

Le 15 avril 1923, au Rivoli Theatre de New York, la première projection commerciale de films cinématographiques avec son sur film, la future norme: un ensemble de courts métrages sous la bannière de De Forest Phonofilms, accompagnait un long métrage silencieux. En juin, De Forest a entamé une longue bataille juridique avec un employé, Freeman Harrison Owens, pour obtenir le titre de l'un des brevets cruciaux de Phonofilm. Bien que De Forest ait finalement remporté l'affaire devant les tribunaux, Owens est aujourd'hui reconnu comme un innovateur central dans le domaine. L'année suivante, le studio de De Forest a sorti le premier film dramatique commercial tourné en tant qu'image parlante - les deux rouleaux Love's Old Sweet Song, réalisé par J. Searle Dawley et mettant en vedette Una Merkel.2 Le stock de Phonofilms dans le commerce, cependant, n'était pas des drames originaux mais des documentaires de célébrités, des actes de musique populaire et des spectacles de comédie. Le président Calvin Coolidge, la chanteuse d'opéra Abbie Mitchell et des vedettes du vaudeville telles que Phil Baker, Ben Bernie, Eddie Cantor et Oscar Levant sont apparus sur les photos de la firme. Hollywood est restée méfiante, voire effrayée, face à la nouvelle technologie. Comme Photoplay le rédacteur en chef James Quirk l'a dit en mars 1924: «Les images parlantes sont perfectionnées, explique le Dr Lee De Forest. Alors est de l'huile de ricin. "3 Le procédé de De Forest a continué à être utilisé jusqu'en 1927 aux États-Unis pour des dizaines de courts métrages phonographiques; au Royaume-Uni, il a été employé quelques années de plus pour les courts métrages et les longs métrages par British Sound Film Productions, une filiale de British Talking Pictures, qui a acheté les principaux actifs de Phonofilm. À la fin de 1930, l'entreprise Phonofilm sera liquidée.

En Europe, d'autres travaillent également au développement du son sur film. En 1919, la même année où DeForest a reçu ses premiers brevets dans le domaine, trois inventeurs allemands ont breveté le système de son Tri-Ergon. Le 17 septembre 1922, le groupe Tri-Ergon a donné une projection publique de productions sonores sur film, y compris un talkie dramatique, Der Brandstifter (L'Arsonist)-avant un public invité à l'Alhambra Kino à Berlin. À la fin de la décennie, Tri-Ergon serait le système audio européen dominant. En 1923, deux ingénieurs danois, Axel Petersen et Arnold Poulsen, ont breveté un système dans lequel le son était enregistré sur une pellicule séparée parallèle à la bobine d'image. Gaumont accorderait une licence et mettrait brièvement la technologie à un usage commercial sous le nom de Cinéphone.

Mais c'est la concurrence intérieure qui conduira à l'éclipse des Phonofilms. En septembre 1925, les modalités de travail de De Forest et Case avaient échoué. En juillet suivant, Case s'associe à Fox Film, le troisième plus grand studio d'Hollywood, pour fonder la Fox-Case Corporation. Le système développé par Case et son assistant, Earl Sponable, du nom de Movietone, est ainsi devenu la première technologie de son sur film viable contrôlée par un studio de cinéma hollywoodien. L'année suivante, Fox a acheté les droits nord-américains du système Tri-Ergon, bien que la société l'ait trouvé inférieur à Movietone et pratiquement impossible d'intégrer avantageusement les deux systèmes différents. En 1927, Fox a également retenu les services de Freeman Owens, qui avait une expertise particulière dans la construction de caméras pour les films synchronisés.

Son avancé sur disqueParallèlement aux améliorations apportées à la technologie du son sur film, un certain nombre de sociétés progressaient dans les systèmes dans lesquels le son des films était enregistré sur des disques phonographiques. Dans la technologie du son sur disque de l'époque, une platine phonographe est reliée par un verrouillage mécanique à un projecteur de film spécialement modifié, permettant la synchronisation. En 1921, le système de son sur disque Photokinema développé par Orlando Kellum a été utilisé pour ajouter des séquences sonores synchronisées au film muet raté de D. W. Griffith Dream Street. Une chanson d'amour, interprétée par la star Ralph Graves, a été enregistrée, tout comme une séquence d'effets vocaux en direct. Apparemment, des scènes de dialogue ont également été enregistrées, mais les résultats n'étaient pas satisfaisants et le film n'a jamais été projeté publiquement en les incorporant. Le 1er mai 1921, Dream Street a été réédité, avec une chanson d'amour ajoutée, au Town Hall Theatre de New York, le qualifiant - même au hasard - de premier long métrage avec une séquence vocale enregistrée en direct.4 Il n'y en aura pas d'autres pendant plus de six ans.

En 1925, Warner Bros., alors un petit studio hollywoodien aux grandes ambitions, a commencé à expérimenter des systèmes de son sur disque aux studios Vitagraph de New York, qu'il avait récemment achetés. La technologie Warner Bros., nommée Vitaphone, a été introduite publiquement le 6 août 1926, avec la première de près de trois heures don Juan; premier long métrage à utiliser un système de son synchronisé de tout type, sa bande sonore contenait une partition musicale et des effets sonores, mais aucun dialogue enregistré - en d'autres termes, il avait été mis en scène et tourné comme un film muet. Accompagnement Don Juan, cependant, huit courts métrages de performances musicales, pour la plupart classiques, ainsi qu'une introduction filmée de quatre minutes par Will H. Hays, président de la Motion Picture Association of America, tous avec un son enregistré en direct. Ce sont les premiers vrais films sonores présentés par un studio hollywoodien. don Juan ne sortira pas en version générale avant février de l’année suivante, ce qui rend le The Better 'Ole, publié par Warner Bros. En octobre 1926, le premier long métrage à lecture synchronisée est présenté à un large public.

Le son sur film l'emporterait finalement sur le son sur disque en raison d'un certain nombre d'avantages techniques fondamentaux:

  • Synchronisation: aucun système de verrouillage n'était complètement fiable et le son pouvait se désynchroniser en raison d'un saut de disque ou de changements infimes de la vitesse du film, nécessitant une supervision constante et un ajustement manuel fréquent
  • Montage: les disques ne pouvaient pas être montés directement, ce qui limitait considérablement la possibilité d'apporter des modifications dans les films qui les accompagnaient après la coupe de sortie d'origine
  • Distribution: les disques phonographiques ont ajouté des dépenses supplémentaires et compliqué la distribution des films
  • Usure: le processus physique de lecture des disques les a dégradés, nécessitant leur remplacement après environ 20 projections

Néanmoins, dans les premières années, le son sur disque avait l'avantage sur le son sur film de deux manières substantielles:

  • Coût de production et d'investissement: il était généralement moins coûteux d'enregistrer le son sur disque que sur film et les systèmes centraux d'exposition - platine / verrouillage / projecteur - étaient moins chers à fabriquer que les projecteurs complexes de lecture d'images et de motifs audio requis par le son. -sur film
  • Qualité audio: les disques phonographiques, en particulier ceux de Vitaphone, avaient une plage dynamique supérieure à la plupart des processus de son sur film de la journée, du moins pendant les premières lectures, tandis que le son sur film avait tendance à avoir une meilleure réponse en fréquence, ce qui était supérieur à par une distorsion et un bruit plus importants

Avec l'amélioration de la technologie du son sur film, ces deux inconvénients ont été surmontés.

Le troisième ensemble crucial d'innovations a marqué une avancée majeure à la fois dans l'enregistrement en direct du son et dans sa lecture efficace:

Enregistrement et amplification électroniques Fidelity-À partir de 1922, la branche de recherche de la division de fabrication Western Electric d'AT & T a commencé à travailler intensivement sur la technologie d'enregistrement pour le son sur disque et le son sur film. En 1925, la société a introduit publiquement un système audio électronique considérablement amélioré, y compris des microphones à condensateur sensibles et des enregistreurs en caoutchouc. En mai de cette année, l'entreprise a autorisé l'entrepreneur Walter J. Rich à exploiter le système de films commerciaux; il a fondé Vitagraph, que Warner Bros. a acquis une moitié d'intérêt en seulement un mois plus tard. En avril 1926, Warners a signé un contrat avec AT&T pour l'utilisation exclusive de sa technologie de son film pour l'opération Vitaphone redubed, conduisant à la production de don Juan et ses courts métrages d'accompagnement au cours des mois suivants. Pendant la période où Vitaphone avait un accès exclusif aux brevets, la fidélité des enregistrements réalisés pour les films Warners était nettement supérieure à celles réalisées pour les concurrents du son sur film de la société. Pendant ce temps, les Bell Labs - le nouveau nom de l'opération de recherche AT&T - travaillaient à un rythme effréné sur une technologie d'amplification du son sophistiquée qui permettrait de lire les enregistrements sur des haut-parleurs à un volume de théâtre. Le nouveau système d'enceintes à bobine mobile a été installé au Warners Theatre de New York fin juillet et sa demande de brevet, pour ce que Western Electric a appelé le récepteur n ° 555, a été déposée le 4 août, deux jours seulement avant la première de Don Juan.5

À la fin de l'année, AT & T / Western Electric a créé une division des licences, Electrical Research Products Inc. (ERPI), pour gérer les droits sur la technologie audio liée aux films de la société. Vitaphone avait toujours l'exclusivité légale, mais ayant perdu ses redevances, le contrôle effectif des droits était entre les mains d'ERPI. Le 31 décembre 1926, Warners accorda à Fox-Case une sous-licence pour l'utilisation du système Western Electric en échange d'une part des revenus qui reviendrait directement à ERPI. Les brevets des trois sociétés ont fait l'objet de licences croisées. Une technologie d'enregistrement et d'amplification supérieure était désormais disponible pour deux studios hollywoodiens, suivant deux méthodes très différentes de reproduction du son. La nouvelle année verra enfin l'émergence du cinéma sonore comme un support commercial important.

Triomphe des "talkies"

En février 1927, un accord a été signé par cinq grandes sociétés cinématographiques hollywoodiennes: les soi-disant Big Two-Paramount et MGM-une paire de studios au rang suivant-Universal et le premier National en décoloration-et Cecil B. DeMille petit mais prestigieux Producers Distributing Corporation (PDC). Les cinq studios ont convenu de sélectionner collectivement un seul fournisseur pour la conversion du son. L'alliance s'est alors rassise et a attendu de voir quel genre de résultats les précurseurs ont trouvé. En mai, Warner Bros. a revendu ses droits d'exclusivité à ERPI (avec la sous-licence Fox-Case) et a signé un nouveau contrat de redevances similaire à celui de Fox pour l'utilisation de la technologie Western Electric. Alors que Fox et Warners progressaient dans le cinéma sonore dans des directions différentes, à la fois technologiques et commerciales - Fox avec des films d'actualités, puis des drames, Warners avec des fonctionnalités parlantes - ERPI, qui cherchait à accaparer le marché en signant les cinq studios alliés, a fait de même.

Les grandes sensations du film sonore de l'année ont toutes profité de la célébrité préexistante. Le 20 mai 1927, au Roxy Theatre de New York, Fox Movietone présente un film sonore du décollage du célèbre vol de Charles Lindbergh vers Paris, enregistré plus tôt dans la journée. En juin, une actualité sonore de Fox décrivant son retour à New York et à Washington, DC, a été diffusée. Ce sont les deux films cinématographiques les plus acclamés à ce jour.6 En mai également, Fox avait sorti le premier film de fiction hollywoodien à dialogue synchronisé: le court métrage Ils viennent me chercher, avec le comédien Chic Sale.7 Après avoir relancé quelques hits de fonctionnalité silencieuse, tels que Septième ciel, avec de la musique enregistrée, Fox est sorti avec son premier long métrage Movietone original le 23 septembre: Lever du soleil, du célèbre réalisateur allemand F. W. Murnau. Comme avec Don Juan, la bande originale du film était composée d'une partition musicale et d'effets sonores (y compris, dans quelques scènes de foule, des voix «sauvages», non spécifiques). Puis, le 6 octobre 1927, Warner Bros. ' Le chanteur de jazz créé. Ce fut un succès fracassant pour le studio de niveau intermédiaire, gagnant un total de 2,625 millions de dollars aux États-Unis et à l'étranger, près d'un million de dollars de plus que le record précédent pour un film Warners. Produit avec le système Vitaphone, la plupart du film ne contient pas d'audio enregistré en direct, s'appuyant, comme lever du soleil et Don Juan, sur une partition et des effets. Lorsque la star du film, Al Jolson, chante, cependant, le film passe au son enregistré sur le plateau, y compris à la fois ses performances musicales et deux scènes avec un discours à volonté - l'une du personnage de Jolson, Jakie Rabinowitz (Jack Robin), s'adressant à un public de cabaret; l'autre un échange entre lui et sa mère. Bien que le succès de Le chanteur de jazz était dû en grande partie à Jolson, déjà établie comme l'une des plus grandes stars de la musique américaine, et son utilisation limitée du son synchronisé ne le qualifiait guère en tant que film sonore innovant (et encore moins le "premier"), les beaux bénéfices du film étaient une preuve suffisante pour l'industrie que la technologie valait l'investissement.

Le développement du cinéma sonore commercial s'était déroulé par à-coups avant The Jazz Singer, et le succès du film n'a pas changé les choses du jour au lendemain. Ce n'est qu'en mai 1928 que le groupe de quatre grands studios (PDC avait abandonné l'alliance), avec United Artists et d'autres, signa avec ERPI pour la conversion des installations de production et des théâtres pour le film sonore. Initialement, tous les cinémas câblés ERPI étaient compatibles Vitaphone; la plupart étaient également équipés pour projeter des bobines Movietone. Cependant, même avec l'accès aux deux technologies, la plupart des entreprises hollywoodiennes sont restées lentes à produire leurs propres caractéristiques parlantes. Aucun studio à côté de Warner Bros.a même sorti un long métrage avant la création des Film Booking Offices of America (FBO) à petit budget Le crime parfait le 17 juin 1928, huit mois après Le chanteur de jazz.8 FBO était passée sous le contrôle effectif d'un concurrent de Western Electric, la division RCA de General Electric, qui cherchait à commercialiser son nouveau système de son sur film, Photophone. Contrairement au Movietone de Fox-Case et au Phonofilm de De Forest, qui étaient des systèmes à densité variable, le photophone était un système à zone variable, un raffinement dans la façon dont le signal audio était inscrit sur un film qui allait finalement devenir la règle. (Dans les deux types de système, une lampe spécialement conçue, dont l'exposition au film est déterminée par l'entrée audio, est utilisée pour enregistrer le son photographiquement sous la forme d'une série de lignes minuscules. Dans un processus à densité variable, les lignes sont d'une obscurité variable ; dans un processus à zone variable, les lignes sont de largeur variable.) En octobre, l'alliance FBO-RCA mènerait à la création du plus récent studio majeur d'Hollywood, RKO Pictures.

Pendant ce temps, Warner Bros. avait sorti trois autres talkies-walkies au printemps, tous rentables, sinon au niveau de la Le chanteur de jazz: En mars, Le filet apparu; il a été présenté par Warners comme le premier long métrage dans lequel les personnages parlaient, bien que seulement 15 de ses 88 minutes aient eu un dialogue. Glorious Betsy suivi en avril, et Le lion et la souris (31 minutes de dialogue) en mai.9 Le 6 juillet 1928, le premier long métrage, Lumières de New York, créé. Le film n'a coûté à Warner Bros que 23 000 $ à produire, mais a rapporté 1,252 million de dollars, un taux de rendement record dépassant les 5 000%. En septembre, le studio a sorti une autre photo parlante d'Al Jolson, Le fou du chant, qui a plus que doublé The Jazz Singer 'record de revenus pour un film Warners.10 Ce deuxième smash d'écran de Jolson a démontré la capacité de la comédie musicale à transformer une chanson en un succès national: l'été suivant, le numéro de Jolson "Sonny Boy" avait enregistré 2 millions de records et 1,25 million de ventes de partitions.11 Septembre 1928 a également vu la libération de Paul Terry L'heure du dîner, parmi les premiers dessins animés produits avec un son synchronisé. Après l'avoir vu, Walt Disney a décidé de fabriquer un de ses shorts Mickey Mouse, Steamboat Willie, avec le son aussi.

Au cours de 1928, alors que Warner Bros commençait à dégager d'énormes profits en raison de la popularité de ses films sonores, les autres studios ont accéléré le rythme de leur conversion à la nouvelle technologie. Paramount, le leader de l'industrie, a sorti son premier talkie-walkie fin septembre, Mendiants de la vie; bien qu'il n'ait eu que quelques lignes de dialogue, il a démontré la reconnaissance par le studio de la puissance du nouveau médium. Ingérence, Le premier conférencier de Paramount, a fait ses débuts en novembre. Le processus connu sous le nom de "glande de chèvre" s'est brièvement répandu: des bandes sonores, comprenant parfois une poignée de dialogues ou de chansons post-doublés, ont été ajoutées aux films qui avaient été tournés et, dans certains cas, diffusées, sous forme de silences. Quelques minutes de chant pourraient qualifier un tel film nouvellement doté de "musical". (Griffith's Dream Street avait essentiellement été une «glande de chèvre».) Les attentes changèrent rapidement et la «mode» sonore de 1927 devint la procédure standard en 1929. En février 1929, 16 mois après The Jazz Singer 'Aux débuts de Columbia, Columbia Pictures est devenu le dernier des huit studios connus sous le nom de "majors" pendant l'âge d'or d'Hollywood pour sortir son premier long métrage, Fille de Lone Wolf. La plupart des cinémas américains, en particulier en dehors des zones urbaines, n'étaient toujours pas équipés pour le son et les studios n'étaient pas entièrement convaincus de l'attrait universel des talkies-parler jusqu'au milieu des années 1930, la majorité des films hollywoodiens ont été produits en versions doubles, silencieuses également. comme parler. Bien que peu de gens dans l'industrie l'avaient prédit, le film muet comme moyen commercial viable aux États-Unis ne serait bientôt plus qu'un souvenir. Le dernier long métrage purement silencieux diffusé par un grand studio hollywoodien était le Hoot Gibson Oater Points West, publié par Universal Pictures en août 1929. Un mois plus tôt, le premier long métrage tout en couleur et parlant était entré en version générale: Warner Bros. ' On continue avec le spectacle!

La transition: l'Europe

Le chanteur de jazz a eu sa première européenne de son au Piccadilly Theatre de Londres le 27 septembre 1928. Selon l'historien du cinéma Rachael Low, "Beaucoup dans l'industrie se sont rendu compte immédiatement qu'un changement dans la production sonore était inévitable."12 Le 16 janvier 1929, création du premier long métrage européen avec une performance vocale synchronisée et une partition enregistrée: la production allemande Ich küsse Ihre Hand, Madame (Je vous embrasse la main, Madame).13 Un film sans dialogue qui ne contient que quelques minutes de chant par la star Richard Tauber, il peut être considéré comme la combinaison du Vieux Monde Dream Street et Don Juan. Le film a été réalisé avec le système de son sur film contrôlé par la firme germano-néerlandaise Tobis, héritiers de la société Tri-Ergon. En vue de dominer le marché européen émergent du film sonore, Tobis a conclu un contrat avec son principal concurrent, Klangfilm, une filiale d'Allgemeine Elektrizitäts Gesellschaft (AEG). Au début de 1929, les deux entreprises ont commencé à commercialiser leurs technologies d'enregistrement et de lecture. Alors que ERPI commençait à câbler des théâtres à travers l'Europe, Tobis-Klangfilm a affirmé que le système Western Electric violait les brevets Tri-Ergon, bloquant l'introduction de la technologie américaine dans de nombreux endroits. Tout comme RCA était entré dans l'industrie du cinéma pour maximiser la valeur de son système d'enregistrement, Tobis a également créé ses propres maisons de production, dirigées par l'Allemand Tobis Filmkunst.

Au cours de 1929, la plupart des grands pays européens du cinéma ont commencé à rejoindre Hollywood lors du passage au son. Un grand nombre des talkies-walkies européens à la pointe de la tendance ont été tournés à l'étranger alors que les sociétés de production louaient des studios pendant la conversion des leurs ou ciblaient délibérément des marchés parlant différentes langues. L'un des deux premiers talk-shows dramatiques en Europe a été créé dans une version encore différente de la création de films multinationaux: Le cercle pourpre était une coproduction entre la société Efzet-Film du réalisateur Friedrich Zelnik et British Sound Film Productions (BSFP). En 1928, le film avait été publié comme le silence Der Rote Kreis en Allemagne, où il a été abattu; Le dialogue en anglais a apparemment été doublé beaucoup plus tard en utilisant le processus De Forest Phonofilm contrôlé par la société mère de BSFP. Il a été soumis à une projection commerciale britannique en mars 1929, tout comme un film parlant en partie entièrement réalisé au Royaume-Uni: L'indice de la nouvelle épingle, une production de British Lion utilisant le système de photophone britannique avec son sur disque. En mai, Black Waters, une British and Dominions Film Corporation promue comme le premier conférencier britannique, a reçu sa première projection commerciale; il avait été tourné complètement à Hollywood avec un système de son sur film de Western Electric. Aucune de ces images n'a eu beaucoup d'impact. Le premier talkie-dramatique européen réussi a été le Chantage. Réalisé par Alfred Hitchcock, 29 ans, le film a fait ses débuts à Londres le 21 juin 1929. Initialement tourné en silence, Chantage a été reformulé pour inclure des séquences de dialogue, ainsi qu'une partition et des effets sonores, avant sa première. Une production de British International Pictures (BIP), elle a été enregistrée sur RCA Photophone, General Electric ayant acheté une part d'AEG afin d'accéder aux marchés de Tobis-Klangfilm. Chantage a été un succès substantiel; La réponse critique a également été le curmudgeon positif-notoire, Hugh Castle, par exemple, l'a appelé "peut-être le mélange le plus intelligent de son et de silence que nous ayons jamais vu".14

Le 23 août, l'industrie cinématographique autrichienne de taille modeste a sorti un talkie-walkie: G'schichten aus der Steiermark (Histoires de Styrie), une production Eagle Film-Ottoton Film.15 Le 30 septembre, le premier long métrage dramatique entièrement fabriqué en Allemagne, Das Land ohne Frauen (Terre sans femmes), créé. Une production de Tobis Filmkunst, environ un quart du film contenait du dialogue, qui était strictement séparé des effets spéciaux et de la musique. La réponse a été décevante. Le premier talkie-walkie de la Suède, Konstgjorda Svensson (Svensson artificiel), première le 14 octobre. Huit jours plus tard, Aubert Franco-Film sort avec Le Collier de la reine, tourné au studio Epinay près de Paris. Conçu comme un film muet, il a reçu une partition enregistrée par Tobis et une seule séquence parlante - la première scène de dialogue d'un long métrage français. Le 31 octobre Les Trois masques a fait ses débuts; un film Pathé-Natan, il est généralement considéré comme le premier long métrage français, bien qu'il ait été tourné, comme Chantage, au studio Elstree, juste à l'extérieur de Londres. La société de production avait passé un contrat avec RCA Photophone et la Grande-Bretagne avait alors l'installation la plus proche avec le système. Le talkie-show Braunberger-Richebé La Route est belle, a également tiré sur Elstree, suivi quelques semaines plus tard. Avant que les studios parisiens ne soient entièrement équipés en sonorisation - un processus qui s'est étendu jusqu'en 1930 - un certain nombre d'autres premiers talkies-français ont été tournés en Allemagne.16 La première fonctionnalité allemande parlante, Atlantik, avait été présenté à Berlin le 28 octobre. Encore un autre film réalisé par Elstree, il était plutôt moins allemand dans l'âme que Les Trois masques et La Route est belle étaient français; une production du BIP avec un scénariste britannique et un réalisateur allemand, il a également été tourné en anglais Atlantique.17 La production entièrement allemande d'Aafa-Film Dich hab ich geliebt (Parce que je t'aimais) ouvert trois semaines et demie plus tard. Ce n'était pas "le premier film parlant d'Allemagne", comme le disait le marketing, mais c'était le premier à sortir aux États-Unis.

En 1930, les premiers talkies-walkies polonais ont été créés, utilisant des systèmes de son sur disque: Moralność pani Dulskiej (La morale de Mme Dulska) en mars et le tout-parler Romains Niebezpieczny (Dangerous Love Affair) en octobre.18 En Italie, dont l'industrie cinématographique autrefois dynamique était devenue moribonde à la fin des années 1920, le premier talkie-walkie, La Canzone dell'amore (Le chant de l'amour), est également sorti en octobre; d'ici deux ans, le cinéma italien connaîtra un renouveau. Plusieurs nations européennes avec des positions mineures dans le domaine ont également produit leurs premières images parlantes: la Belgique (en français), le Danemark, la Grèce et la Roumanie. L'industrie cinématographique robuste de l'Union soviétique est sortie avec ses premières fonctionnalités sonores en 1931: la non-fiction de Dziga Vertov Entuziazm, avec une bande-son expérimentale et sans dialogues, est sorti au printemps. À l'automne, le drame Nikolai Ekk Putyovka v zhizn (Le chemin de la vie), créé comme première image parlante de l'État.

Dans une grande partie de l'Europe, la conversion des lieux d'exposition était bien en deçà de la capacité de production, exigeant que les talkies soient produits en versions silencieuses parallèles ou simplement diffusés sans son dans de nombreux endroits. Alors que le rythme de conversion était relativement rapide en Grande-Bretagne - avec plus de 60% des théâtres équipés pour le son à la fin de 1930, comme aux États-Unis - en France, en revanche, plus de la moitié des théâtres du pays projetaient toujours en silence par fin 1932.19 Selon l'érudit Colin G. Crisp, "l'inquiétude de ressusciter le flux des films muets a été fréquemment exprimée dans la presse industrielle française, et une grande partie de l'industrie voyait encore le silence comme une perspective artistique et commerciale viable jusqu'en 1935 environ."20 La situation est particulièrement aiguë en Union soviétique; au printemps 1933, moins d'un projecteur sur cent dans le pays était encore équipé pour le son.

La transition: l'Asie

Pendant les années 1920 et 1930, le Japon était l'un des deux plus grands producteurs mondiaux de films cinématographiques, avec les États-Unis. Bien que l'industrie cinématographique du pays ait été parmi les premières à produire à la fois des fonctionnalités sonores et parlantes, le passage complet au son s'est déroulé beaucoup plus lentement qu'en Occident. Il semble que le premier film sonore japonais, Reimai (Dawn), a été réalisé en 1926 avec le système De Forest Phonofilm. En utilisant le système de son sur disque Minatoki, le principal studio Nikkatsu a produit une paire de talkies-walkies en 1929: Taii no musume (La fille du capitaine) et Furusato (ville natale), ce dernier réalisé par Mizoguchi Kenji. Le studio rival Shochiku a commencé la production réussie de talkies-walkies sur film en 1931 en utilisant un processus à densité variable appelé Tsuchibashi.21 Deux ans plus tard, cependant, plus de 80% des films réalisés dans le pays étaient encore muets. Deux des principaux réalisateurs du pays, Ozu Yasujiro et Naruse Mikio, n'ont réalisé leurs premiers films sonores qu'en 1935. En 1938, plus d'un tiers de tous les films produits au Japon ont été tournés sans dialogue.

La popularité durable du médium silencieux dans le cinéma japonais est due en grande partie à la tradition du benshi, un narrateur en direct qui accompagnait une projection de film. Comme le réalisateur Kurosawa Akira l'a décrit plus tard, les benshi "ont non seulement raconté l'intrigue des films, ils ont amélioré le contenu émotionnel en interprétant les voix et les effets sonores et en fournissant des descriptions évocatrices d'événements et d'images à l'écran…. Les narrateurs les plus populaires étaient les stars à part entière, seul responsable du patronage d'un théâtre particulier. "22 L'historienne du cinéma Mariann Lewinsky soutient,

La fin du cinéma muet en Occident et au Japon a été imposée par l'industrie et le marché, et non par un besoin intérieur ou une évolution naturelle…. Le cinéma silencieux était une forme très agréable et pleinement mature. Cela ne manquait de rien, du moins au Japon, où il y avait toujours la voix humaine qui faisait les dialogues et les commentaires. Les films sonores n'étaient pas meilleurs, juste plus économiques. En tant que propriétaire de cinéma, vous n'aviez plus à payer le salaire des musiciens et des benshi. Et un bon benshi était une star exigeant un paiement en étoile.23

La viabilité du système benshi a facilité une transition progressive vers le son, permettant aux studios de répartir les coûts d'investissement de la conversion et à leurs directeurs et équipes techniques de se familiariser avec la nouvelle technologie.24

La langue mandarine Gēnǚ hóng mǔdān (歌女紅牡丹, Singsong Girl Red Peony), avec Butterfly Wu, a été présenté comme le premier long métrage de Chine en 1930. En février de la même année, la production était apparemment terminée sur une version sonore de Le terrain de jeu du diable, sans doute le qualifiant de premier film parlant australien; cependant, la projection de presse en mai du lauréat du concours du film du Commonwealth Vendeurs est la première exposition publique vérifiable d'un talkie-walkie australien.25 En septembre 1930, une chanson interprétée par la star indienne Sulochana, extraite du long métrage silencieux Madhuri (1928), a été publié sous forme de court métrage synchronisé, ce qui en fait le mini-Dream Street.26 L'année suivante, Ardeshir Irani réalise le premier long métrage indien, le hindi-ourdou Alam Ara, et produit Kalidas, principalement en tamoul avec quelques Telugu. Le premier film en bengali, Jamai Sasthi, et le premier film entièrement parlé en telugu, Bhakta Prahlada est apparu en 1931.27 En 1932, Ayodhyecha Raja est devenu le premier film dans lequel Marathi devait sortir (bien que Sant Tukaram a été le premier à passer par le processus officiel de censure); le premier film en gujarati, Narsimha Mehta, et un talkie tamoul, Kalava, a également fait ses débuts. L'année suivante, Ardeshir Irani a produit le premier talkie-walkie en persan, Dukhtar-e-loor. Toujours en 1933, les premiers films en cantonais ont été produits à Hong Kong-Sha zai dongfang (La nuit de noces de l'idiot) et Liang xing (Conscience); en deux ans, l'industrie cinématographique locale s'était entièrement convertie au son.28 Corée, où byeonsa a tenu un rôle et un statut similaire à celui du benshi japonais, en 1935 est devenu le dernier pays avec une industrie cinématographique importante à produire sa première image parlante: Chunhyangjeon (春香 傳 / 춘향전) est basé sur un XVIIe siècle pansori conte populaire dont jusqu'à 14 versions de films ont été réalisées à ce jour.29

Conséquences

La technologie

À court terme, l'introduction de l'enregistrement sonore en direct a provoqué de grandes difficultés de production. Les caméras étaient bruyantes, donc une armoire insonorisée a été utilisée dans la plupart des premiers talkies-walkies pour isoler l'équipement bruyant des acteurs, au détriment d'une réduction drastique de la capacité de déplacer la caméra. Pendant un certain temps, la prise de vue à plusieurs caméras a été utilisée pour compenser la perte de mobilité et les techniciens de studio innovants pouvaient souvent trouver des moyens de libérer la caméra pour des prises de vue particulières. La nécessité de rester à portée de microphones immobiles signifiait également que les acteurs devaient souvent limiter leurs mouvements de manière anormale. Show Girl à Hollywood (1930), de First National Pictures (dont Warner Bros avait pris le contrôle grâce à son aventure rentable dans le son), donne un aperçu des coulisses de certaines des techniques impliquées dans le tournage des premiers talkies-walkies. Plusieurs des problèmes fondamentaux causés par la transition vers le son ont été rapidement résolus avec de nouveaux boîtiers d'appareil photo, appelés «blimps», conçus pour supprimer le bruit et les microphones à perche qui pouvaient être tenus hors cadre et déplacés avec les acteurs. En 1931, une amélioration majeure de la fidélité de lecture a été introduite: des systèmes de haut-parleurs à trois voies dans lesquels le son était

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