Pin
Send
Share
Send


Chez les périssodactyles, les ongulés aux doigts impairs, l'axe central du pied passe par le troisième orteil. Dans les rhinocéros, les premier et cinquième orteils sont perdus et l'animal marche sur les trois autres orteils. Chez les chevaux, seul le troisième orteil reste et supporte tout le poids de l'animal. Les tapirs ont quatre orteils sur leurs pattes avant et trois sur leurs pattes arrière.

Évolution

Les ongulés aux doigts impairs sont nés dans ce qui est maintenant l'Amérique du Nord à la fin du Paléocène, moins de 10 millions d'années après la disparition des dinosaures. Au début de l'Éocène (il y a 55 millions d'années), ils s'étaient diversifiés et s'étalaient pour occuper plusieurs continents. Les chevaux et les tapirs ont tous deux évolué en Amérique du Nord; les rhinocéros semblent s'être développés en Asie à partir d'animaux ressemblant à des tapirs et se sont ensuite propagés aux Amériques au cours de l'Éocène moyen (il y a environ 45 millions d'années).

Tapir de Baird, Tapirus bairdii

Il y avait 12 familles classées à partir des archives fossiles, dont seulement trois survivent. Ces familles étaient très diverses dans leur forme et leur taille; ils comprenaient les énormes Brontotheres et les bizarres Chalicotheres. Le plus grand périssodactyle, un rhinocéros asiatique appelé Paraceratherium, atteignait 11 000 kg (12 tonnes), soit plus du double du poids d'un éléphant.

Les périssodactyles étaient le groupe dominant des grands navigateurs terrestres tout au long de l'Oligocène. Cependant, la montée des graminées dans le Miocène (il y a environ 20 millions d'années) a vu un changement majeur: les ongulés à l'orteil uniforme avec leur estomac plus complexe étaient mieux adaptés à un régime grossier et à faible nutrition, et ont rapidement pris de l'importance. Néanmoins, de nombreuses espèces à doigts impairs ont survécu et prospéré jusqu'à la fin du Pléistocène (il y a environ 10 000 ans) lorsqu'elles ont été confrontées à la pression de la chasse humaine et du changement d'habitat.

Aujourd'hui, il ne reste que 19 espèces d'ongulés à doigts impairs et toutes sont en danger d'extinction, à l'exception du cheval et de l'âne, qui ont été domestiqués (UCMP 2006).

Familles de Perissodactyla

  • Tapiridae - Tapirs. Asie du Sud-Est, Amérique centrale et du Sud. 4 espèces
  • Rhinocerotidae - Rhinocéros. Afrique et Asie du Sud. 5 espèces
  • Equidés - Famille de chevaux (chevaux, âne, zèbres, onagre). Afrique, Europe et Asie. 9 ou 10 espèces.

Artiodactyles: ongulés à doigts égaux

Article principal: Ongulé égal?Ongulés égaux
Chèvre des montagnes Rocheuses, Oreamnos americanusClassification scientifiqueRoyaume: AnimaliaPhylum: ChordataClasse: MammaliaOrdre:Artiodactyla
Owen, 1848


Chez les Artiodactyles, ongulés à doigts égaux, l'axe de la jambe passe entre le troisième et le quatrième orteil. Le poids de la plupart des ongulés à doigts égaux naît uniformément sur le troisième et le quatrième orteil de chaque pied, les autres orteils étant absents, ou vestigial dans le cas de la plupart des cerfs. Les hippopotames et les porcs ont quatre orteils fonctionnels sur chaque pied (Nowak 1983).

À l'exception des hippopotames, des pécaris et des porcs, tous les ongulés à doigts égaux digèrent leur nourriture par le processus de rumination. Leurs estomacs sont divisés en chambres, trois pour les chameaux et les cerfs de souris et quatre pour les autres familles (Nowak 1983). Une fois la nourriture avalée, elle est conservée dans la première chambre pendant un certain temps où elle est partiellement digérée à l'aide de micro-organismes, de bactéries et de protistes. Dans cette relation symbiotique, les micro-organismes décomposent la cellulose du matériel végétal en glucides, que les ongulés peuvent digérer. Les deux parties bénéficient de cette relation. Les micro-organismes reçoivent de la nourriture et un endroit où vivre et les ongulés reçoivent de l'aide pour leur digestion. La nourriture partiellement digérée est ensuite renvoyée dans la bouche où elle est à nouveau mâchée et envoyée dans les autres parties de l'estomac pour être complètement digérée. Les micro-organismes eux-mêmes sont également digérés, fournissant des protéines et d'autres nutriments, mais pas avant que la communauté des micro-organismes n'ait eu la chance de se reproduire et de donner naissance à une nouvelle génération pour que la relation puisse continuer (Lott 2003). Le processus génère également de la chaleur, qui peut aider à garder les ongulés au chaud, et décompose les toxines végétales, ce qui permet de manger des plantes toxiques pour d'autres animaux (Voelker 1986).

De nombreux ongulés à doigts égaux ont des cornes ou des bois.

Évolution

Comme pour de nombreux groupes de mammifères, les ongulés à doigts égaux sont apparus pour la première fois au début de l'Éocène (il y a environ 54 millions d'années). Dans la forme, ils ressemblaient plutôt aux chevrotains d'aujourd'hui: de petites créatures à pattes courtes qui mangeaient les feuilles et les parties molles des plantes. À la fin de l'Éocène (il y a 46 millions d'années), les trois sous-ordres modernes s'étaient déjà développés: Suina (le groupe porcin); Tylopoda (le groupe des chameaux); et Ruminantia (le groupe des antilopes). Néanmoins, les artiodactyles étaient loin d'être dominants à cette époque: les ongulés aux doigts impairs étaient beaucoup plus performants et beaucoup plus nombreux. Les ongulés à doigts égaux ont survécu dans des rôles de niche, occupant généralement des habitats marginaux, aidés par leurs systèmes digestifs complexes, qui leur ont permis de survivre avec des aliments de qualité inférieure.

L'apparition des graminées pendant l'Éocène et leur propagation subséquente pendant le Miocène (il y a environ 20 millions d'années) a vu un changement majeur: les graminées sont très difficiles à digérer et les ongulés à doigts égaux avec leurs estomacs très développés étaient mieux en mesure de s'adapter à ce régime grossier et peu nutritif. Ils ont progressivement remplacé les ongulés à doigts impairs comme herbivores terrestres dominants.

Il existe aujourd'hui plus de 200 espèces d'ongulés à doigts égaux. Certains sont en danger en raison de la chasse et de la perte d'habitat. D'un autre côté, de nombreuses espèces se portent bien et certaines ont élargi leur aire de répartition en raison de leur introduction dans de nouveaux endroits par les humains.

Buffle d'Afrique, Syncerus caffer

Familles d'artiodactyles

  • Suidae - Porcs. Afrique, Asie et Europe.
  • Tayassuidae - Pécaris. Amérique du Nord et du Sud.
  • Hippopotamidae - Hippopotames. Afrique.
  • Camelidae - Chameaux, lamas. Afrique, Asie et Amérique du Sud.
  • Tragulidae - Cerf de souris ou chevrotains. Afrique et Asie.
  • Cervidés - Cerf, wapiti, orignal. Amérique du Nord et du Sud, Europe, Asie, Afrique du Nord.
  • Moschidae - Cerf porte-musc. Asie.
  • Giraffidae - Girafe et okapi. Afrique.
  • Antilocapridae - Pronghorn. Amérique du Nord.
  • Bovidés - Antilopes, buffles, bovins, caprins et ovins. Afrique, Europe, Asie et Amérique du Nord.

Les références

  • Huffman, B. 2007. La page ultime des ongulés. Récupéré le 2 avril 2007.
  • Lott, D.F.2002. Bison américain. Berkeley: University of California Press
  • Nowak, R. M. et J. L. Paradiso. 1983. Les mammifères marcheurs du monde. Baltimore: Johns Hopkins University Press.
  • Musée de paléontologie de l'Université de Californie (UCMP). 2006. Ongulés: mammifères à sabots. Récupéré le 2 avril 2007.
  • Voelker, W. 1986. L'histoire naturelle des mammifères vivants. Medford, NJ: Plexus Publishing.

Pin
Send
Share
Send