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Épidémie

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Dessin de la mort apportant le choléra, en Le Petit Journal.

Un épidémie (du grec epi- ("sur") et démos («personnes»)) est la propagation rapide et étendue d'une maladie entraînant une augmentation temporaire et substantielle du nombre de cas au-delà de ce qui est attendu pour une population donnée sur une période de temps donnée. Un exemple d'épidémie serait une grippe qui affecte des milliers de personnes en un mois dans un pays1.

UNE pandémie est simplement une épidémie qui affecte une grande partie de la population et se propage à travers une grande région (par exemple un continent), ou même dans le monde entier. Au-delà des souffrances humaines extraordinaires - comme avec la peste bubonique qui a tué 20 millions d'Européens en six ans (un quart de la population totale) - les épidémies et les pandémies ont changé le cours de l'histoire.

L'équilibre des pouvoirs entre Athènes et Sparte a été modifié par la fièvre typhoïde vers 430 avant notre ère, qui a tué un quart des troupes athéniennes. L'Empire romain a perdu deux fois un quart à un tiers de sa population dans les épidémies, probablement d'abord la variole puis la rougeole. Les deux épidémies ont affaibli l'Empire et ont propagé la propagation du christianisme alors que les païens tombaient dans le chaos, abandonnaient les malades et fuyaient les villes, tandis que les chrétiens maintenaient des réseaux s'occupant à la fois des malades chrétiens et païens et survivaient dans des proportions sensiblement plus élevées que les païens, dont beaucoup converti à la foi chrétienne apparemment supérieure. Les maladies de l'Ancien Monde ont provoqué des épidémies tuant environ 90 à 95 pour cent des peuples autochtones d'Amérique du Nord, et le maïs trouvé dans un village abandonné en raison d'une épidémie a nourri les pèlerins américains fondateurs. Le typhus a joué un rôle majeur dans la destruction de l'armée de Napoléon en 1812, en Russie.

La menace omniprésente d'épidémies et de pandémies graves reste d'actualité. Au cours des dernières années, la recherche scientifique et médicale et les investissements dans le personnel de santé publique, l'éducation et les programmes - tous tempérés de responsabilité personnelle et sociale - ont permis de grandes avancées dans la compréhension des agents causaux d'infections particulières et dans l'élaboration et la mise en œuvre de politiques de santé publique conçues pour réduire ou éliminer ces épidémies.

Présentation

Carte montrant la propagation de la peste bubonique en Europe

La définition d'une épidémie peut être subjective, selon en partie ce qui est «attendu». Une infection peut être limitée à un seul endroit (une épidémie), plus général (une «épidémie»), voire mondial (pandémie). Parce qu'elle est basée sur ce qui est «attendu» ou considéré comme normal, quelques cas d'une maladie très rare comme la rage peuvent être classés comme une «épidémie», alors que de nombreux cas d'une maladie courante (comme le rhume) ne le seraient pas. L'épidémie diffère de déclenchement car ce dernier terme fait référence à un plus petit nombre de personnes ou à un lieu plus restreint, comme une infection impliquant deux personnes ou plus dans le même ménage ou dans un campus universitaire ou une école. Endémique est le terme désignant une infection ou une maladie courante qui est constamment présente dans une population ou une région donnée et qui se produit à un taux constant. Un exemple de maladie endémique est le paludisme dans certaines parties de l'Afrique (par exemple au Libéria) où une grande partie de la population devrait contracter le paludisme à un moment donné de sa vie.

Le terme «épidémie» est également utilisé couramment pour décrire un phénomène similaire dans une population animale, mais le terme scientifique le plus précis est épizootique. En outre, le terme "épidémie" est également utilisé couramment pour les États non médicaux pour faire référence à des problèmes de société répandus et croissants, tels que l'épidémie comportementale d'accidents de la route ou de rage au volant, ou dans les discussions sur l'obésité, la maladie mentale ou la toxicomanie.

Il existe plusieurs types d'épidémies. Les catégories de base sont l'épidémie ponctuelle, l'épidémie à véhicule commun et l'épidémie à transmission vectorielle. le épidémie ponctuelle implique une seule exposition conduisant à un groupe de personnes tombant malades, comme un agent dans les aliments qu'elles ont tous consommés, par exemple en cas d'intoxication alimentaire aiguë. UNE épidémie de véhicule commun est due à un agent qui se propage de façon continue dans des véhicules tels que les denrées alimentaires (épidémie de véhicule commun d'origine alimentaire, par exemple par un manipulateur d'aliments), de l'eau (épidémie d'origine hydrique comme la typhoïde), l'air (épidémie aéroportée de véhicules communs, comme la maladie du légionnaire) et le sang (épidémie véhiculée par le sang, véhicule commun, comme un approvisionnement en sang infecté par le VIH2. UNE épidémie à transmission vectorielle est une maladie transmise par des insectes ou d'autres vecteurs animaux, y compris des virus tels que la dengue et l'encéphalite virale transmise par les moustiques3.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), une pandémie peut commencer lorsque trois conditions sont remplies:

  • L'émergence d'une maladie nouvelle pour la population.
  • L'agent infecte les humains, provoquant une maladie grave.
  • L'agent se propage facilement et durablement parmi les humains.

Une maladie ou un état n'est pas une pandémie simplement parce qu'elle est répandue ou tue de nombreuses personnes; il doit également être infectieux. Par exemple, le cancer est responsable de nombreux décès, mais n'est pas considéré comme une pandémie car la maladie n'est ni infectieuse ni contagieuse (bien que certaines causes de certains types de cancer puissent être).

le Plan mondial de préparation de l'OMS à la grippe définit les étapes de la pandémie de grippe, décrit le rôle de l'OMS et formule des recommandations de mesures nationales avant et pendant une pandémie. Les phases sont les suivantes:

Période interpandémique:

  • Phase 1: Aucun nouveau sous-type de virus grippal n'a été détecté chez l'homme.
  • Phase 2: Aucun nouveau sous-type de virus grippal n'a été détecté chez l'homme, mais une variante animale menace la maladie humaine.

Période d'alerte pandémique:

  • Phase 3: Infection (s) humaine (s) avec un nouveau sous-type mais pas de propagation interhumaine.
  • Phase 4: Petit (s) cluster (s) avec une transmission interhumaine localisée limitée
  • Phase 5: Cluster (s) plus grand (s) mais la propagation interhumaine est toujours localisée.

Période pandémique:

  • Phase 6: Pandémie: transmission accrue et soutenue dans la population générale.

Le mot épidémie vient du grec epi- ("sur") et démos ("les gens"), alors que la pandémie vient du grec la poêle (παν) ("tous") et démos(δήμος) ("personnes").

Pandémies et épidémies notables à travers l'histoire

Il y a eu un certain nombre de pandémies importantes enregistrées dans l'histoire humaine, généralement des zoonoses qui sont apparues avec la domestication d'animaux, comme la grippe et la tuberculose. Il y a eu un certain nombre de épidémies qui méritent de mentionner ci-dessus la "simple" destruction des villes:

  • Guerre du Péloponnèse, 430 av. La fièvre typhoïde a tué un quart des troupes athéniennes et un quart de la population en quatre ans. Cette maladie a fatalement affaibli la domination d'Athènes, mais la virulence pure de la maladie a empêché sa propagation plus large; en d'autres termes, il a tué ses hôtes à un rythme plus rapide qu'ils ne pouvaient le propager. La cause exacte de la peste était inconnue depuis de nombreuses années; en janvier 2006, des chercheurs de l'Université d'Athènes ont analysé les dents récupérées d'une fosse commune sous la ville et ont confirmé la présence de bactéries responsables de la typhoïde4.
  • Antonine Plague, sous le règne de Marc Aurèle, 165-180 de notre ère (aussi appelée la peste de Galien)5Peut-être la variole rapportée par des soldats romains du Proche-Orient; tué un quart des personnes infectées et jusqu'à cinq millions en tout. Au plus fort d'une deuxième flambée (251-266), 5 000 personnes seraient mortes par jour à Rome.
  • La peste de Justinien, de 541 à 750, a été le premier foyer enregistré de la peste bubonique. Elle a commencé en Égypte et a atteint Constantinople au printemps suivant, tuant (selon le chroniqueur byzantin Procope) 10 000 par jour à son apogée et peut-être 40% des habitants de la ville. Il a ensuite éliminé un quart à la moitié de la population humaine qu'il a frappé dans le monde connu6.
  • La peste noire a commencé dans les années 1300. Huit cents ans après le dernier foyer, la peste bubonique est revenue en Europe. Commençant en Asie, la maladie a atteint la Méditerranée et l'Europe occidentale en 1348 (peut-être des marchands italiens fuyant les combats en Crimée), et a tué vingt millions d'Européens en six ans, un quart de la population totale et jusqu'à la moitié dans les pays les plus touchés. zones urbaines.
  • Choléra
    • Première pandémie 1816-1826. Limitée auparavant au sous-continent indien, la pandémie a commencé au Bengale, puis s'est propagée à travers l'Inde en 1820. Elle s'est étendue jusqu'en Chine et en mer Caspienne avant de reculer.
    • La deuxième pandémie (1829-1851) a atteint l'Europe, Londres en 1832, l'Ontario, le Canada et New York la même année, et la côte Pacifique de l'Amérique du Nord en 1834.
    • La troisième pandémie (1852-1860) a touché principalement la Russie, avec plus d'un million de morts.
    • La quatrième pandémie (1863-1875) s'est propagée principalement en Europe et en Afrique.
    • En 1866, une épidémie éclate en Amérique du Nord.
    • En 1892, le choléra a contaminé l'approvisionnement en eau de Hambourg, en Allemagne, et fait 8 606 morts.7
    • La septième pandémie (1899-1923) a eu peu d'effet en Europe en raison des progrès de la santé publique, mais la Russie a de nouveau été gravement touchée.
    • La huitième pandémie a commencé en Indonésie en 1961, appelée El Tor après la souche, et a atteint le Bangladesh en 1963, l'Inde en 1964 et l'URSS en 1966.
  • Grippe
    • La «première» pandémie de 1510 a voyagé d'Afrique et s'est propagée à travers l'Europe (Beveridge 1977; Potter 2001).
    • La «grippe asiatique», 1889-1890, a été signalée pour la première fois en mai 1889, à Boukhara, en Russie. En octobre, il avait atteint Tomsk et le Caucase. Il s'est rapidement propagé vers l'ouest et a frappé l'Amérique du Nord en décembre 1889, l'Amérique du Sud en février-avril 1890, l'Inde en février-mars 1890 et l'Australie en mars-avril 1890. Il était prétendument causé par le virus de la grippe de type H2N8 et avait une taux d'attaque et de mortalité élevé.
    • La "grippe espagnole", 1918-1919. Identifiée pour la première fois au début du mois de mars 1918, dans les troupes américaines qui s'entraînaient à Camp Funston, au Kansas, en octobre 1918, elle s'était propagée pour devenir une pandémie mondiale sur tous les continents. Exceptionnellement mortelle et virulente, elle s'est terminée presque aussi rapidement qu'elle a commencé, disparaissant complètement en 18 mois. En six mois, 25 millions de morts; selon certaines estimations, le total des personnes tuées dans le monde représente plus du double de ce nombre. On estime que 17 millions de personnes sont mortes en Inde, 500 000 aux États-Unis et 200 000 au Royaume-Uni. Le virus a été récemment reconstruit par des scientifiques du CDC étudiant des restes préservés par le pergélisol d'Alaska. Ils l'ont identifié comme un type de virus H1N1.
    • La «grippe asiatique», 1957-1958. Un H2N2 a causé environ 70 000 décès aux États-Unis. Identifiée pour la première fois en Chine fin février 1957, la grippe asiatique s'est propagée aux États-Unis en juin 1957.
    • La «grippe de Hong Kong», 1968-1969. Un H3N2 a causé environ 34 000 décès aux États-Unis. Ce virus a été détecté pour la première fois à Hong Kong, au début de 1968, et s'est propagé aux États-Unis plus tard dans l'année. Les virus grippaux A (H3N2) circulent encore aujourd'hui.
  • Le typhus, parfois appelé «fièvre du camp» en raison de son mode de poussée en période de conflit. (Elle est également connue sous le nom de "fièvre des geôles" et "fièvre des navires", pour ses habitudes de propagation sauvage dans les quartiers exigus, tels que les prisons et les navires.) Émergeant pendant les croisades, il a eu son premier impact en Europe en 1489 en Espagne. Lors des combats entre les Espagnols chrétiens et les musulmans de Grenade, les Espagnols ont perdu 3 000 blessés de guerre et 20 000 typhus. En 1528, les Français ont perdu 18 000 soldats en Italie et ont perdu la suprématie en Italie face aux Espagnols. En 1542, 30 000 personnes sont mortes du typhus en combattant les Ottomans dans les Balkans. La maladie a également joué un rôle majeur dans la destruction de Napoléon Grande Armée en Russie en 1812. Typhus a également tué de nombreux prisonniers dans les camps de concentration nazis pendant la Seconde Guerre mondiale.
  • Effets de la colonisation. Les rencontres entre explorateurs européens et populations du reste du monde ont souvent introduit des épidémies locales d'une virulence extraordinaire. La maladie a tué toute la population indigène (Guanches) des îles Canaries au XVIe siècle. La moitié de la population indigène d'Hispaniola en 1518, a été tuée par la variole. La variole a également ravagé le Mexique dans les années 1520, tuant 150 000 à Tenochtitlán seul (y compris l'empereur), et le Pérou dans les années 1530, aidant les conquérants européens. La rougeole a tué encore deux millions d'indigènes mexicains dans les années 1600. Certains croient que la mort de 90 à 95% de la population amérindienne du Nouveau Monde a été causée par des maladies de l'Ancien Monde. En 1848-1849, jusqu'à 40 000 Hawaïens sur 150 000 seraient morts de rougeole, de coqueluche et de grippe.

Il existe également un certain nombre de maladies inconnues qui étaient extrêmement graves mais ont maintenant disparu, de sorte que l'étiologie de ces maladies ne peut être établie. La cause de Sweat anglais au seizième siècle, l'Angleterre, qui a frappé les gens en un instant et qui était encore plus redoutée que la peste bubonique, est encore inconnue.

Préoccupation concernant d'éventuelles pandémies futures

Virus Ebola et autres maladies rapidement mortelles

La fièvre de Lassa, la fièvre de la vallée du Rift, le virus de Marburg, le virus Ebola et la fièvre hémorragique bolivienne sont des maladies hautement contagieuses et mortelles avec le potentiel théorique de devenir des pandémies. Cependant, leur capacité à se propager suffisamment efficacement pour provoquer une pandémie est limitée, car la transmission de ces virus nécessite un contact étroit avec le vecteur infecté. De plus, le court laps de temps entre la contamination d'un vecteur et l'apparition des symptômes permet aux professionnels de la santé de mettre rapidement en quarantaine les vecteurs et de les empêcher de transporter le pathogène ailleurs. Des mutations génétiques pourraient survenir, ce qui pourrait augmenter leur potentiel de causer des dommages étendus, donc une observation étroite par des spécialistes des maladies contagieuses est méritée.

Résistance aux antibiotiques

Les «superbactéries» résistantes aux antibiotiques peuvent également raviver des maladies auparavant considérées comme «vaincues». Des cas de tuberculose résistants à tous les traitements traditionnellement efficaces sont apparus au plus grand souci des professionnels de santé.

Des bactéries courantes telles que Staphylococcus aureus, Serratia marcescens et des espèces d'Enterococcus qui ont développé une résistance aux antibiotiques les plus puissants disponibles, tels que la vancomycine, sont apparues au cours des 20 dernières années comme une cause importante d'infections nosocomiales acquises à l'hôpital et sont maintenant coloniser et provoquer des maladies dans la population générale.

Aux États-Unis, deux millions de personnes sont diagnostiquées chaque année comme attrapant des infections nosocomiales après avoir été admises dans des hôpitaux pour recevoir des soins médicaux pour des raisons indépendantes. Le dernier nombre d'infections est saisissant, équivalant à quatre nouveaux cas par minute (2006). Parmi eux, plus de 90 000 personnes meurent. Des organisations comme le Center for Disease Control et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) mènent l'effort pour éradiquer ces infections évitables, mais mortelles.

Infection par le VIH

Le VIH - le virus lié à la maladie le SIDA - est maintenant considéré comme une pandémie mondiale avec des taux d'infection atteignant 25% en Afrique australe et orientale. Une éducation efficace sur les pratiques sexuelles à moindre risque et une formation sur les précautions contre les infections transmissibles par le sang ont contribué à ralentir les taux d'infection dans plusieurs pays africains, dont l'Angola, en parrainant des programmes nationaux d'éducation. Les taux d'infection augmentent à nouveau en Asie et dans les Amériques.

SRAS

En 2003, on craignait que le SRAS, une nouvelle forme très contagieuse de pneumonie atypique causée par un coronavirus nommé SRAS-CoV, ne devienne une pandémie. Une action rapide de la part des autorités sanitaires nationales et internationales telles que l'Organisation mondiale de la santé a contribué à ralentir la transmission et finalement à rompre la chaîne de transmission, mettant fin aux épidémies localisées avant qu'elles ne deviennent une pandémie. La maladie n'a cependant pas été éradiquée et pourrait réapparaître de manière inattendue, justifiant une surveillance et une notification des cas suspects de pneumonie atypique.

La grippe aviaire

En février 2004, le virus de l'influenza aviaire a été détecté chez des oiseaux au Vietnam, ce qui fait craindre l'émergence de nouvelles variantes de souches. On craint que si le virus de la grippe aviaire se combine avec un virus de la grippe humaine (chez un oiseau ou un humain), le nouveau sous-type créé pourrait être à la fois très contagieux et très mortel chez l'homme. Un tel sous-type pourrait provoquer une pandémie mondiale de grippe, similaire à la grippe espagnole, ou des pandémies de mortalité plus faibles telles que la grippe asiatique et la grippe de Hong Kong.

D'octobre 2004 à février 2005, quelque 3 700 kits de test du virus de la grippe asiatique de 1957 ont été accidentellement disséminés dans le monde à partir d'un laboratoire aux États-Unis.8. Ces kits de dépistage de la grippe devaient être utilisés pour aider les laboratoires de pathologie à améliorer leur précision en leur envoyant des échantillons non identifiés de diverses bactéries et virus, mais la souche pandémique de 1957 a été envoyée plutôt que quelque chose comme une souche des divers virus de la grippe A.

En mai 2005, l'inquiétude quant à la possibilité de l'influenza aviaire a conduit les scientifiques à appeler d'urgence les pays à se préparer à une pandémie mondiale de grippe qui pourrait frapper jusqu'à 20% de la population mondiale.

En octobre 2005, des cas de grippe aviaire (souche mortelle H5N1) ont été identifiés en Turquie. Le commissaire européen à la santé, Markos Kyprianou, a déclaré: "Nous avons maintenant reçu la confirmation que le virus trouvé en Turquie est un virus de la grippe aviaire H5N1. Il existe une relation directe avec les virus trouvés en Russie, en Mongolie et en Chine." Des cas de grippe aviaire ont également été identifiés peu de temps après en Roumanie, puis en Grèce. Des cas possibles de virus ont également été découverts en Croatie, en Bulgarie et au Royaume-Uni9. Cependant, fin octobre, seules 67 personnes étaient décédées des suites du H5N1, qui était atypique

Malgré les reportages sensationnels des médias, la grippe aviaire ne peut pas encore être classée comme une «pandémie» car le virus ne peut pas encore provoquer une transmission interhumaine durable et efficace. Jusqu'à présent, il est reconnu que des cas ont été transmis d'oiseau à humain, mais en décembre 2006, il y avait très peu (voire aucun) de transmission avérée d'homme à homme. Les virus grippaux réguliers établissent l'infection en se fixant aux récepteurs de la gorge et des poumons, mais le virus de la grippe aviaire ne peut se fixer qu'aux récepteurs situés profondément dans les poumons des humains, nécessitant un contact étroit et prolongé avec les patients infectés et limitant ainsi la transmission de personne à personne . La phase d'alerte actuelle de l'OMS en cas de pandémie est de niveau 3, décrite comme «une transmission interhumaine nulle ou très limitée».

Remarques

  1. ↑ L. Breslow. Encyclopédie de la santé publique. (New York: Macmillan Reference USA / Gale Group Thomson Learning, 2002)
  2. ↑ Breslow, 2002
  3. ↑ Breslow, 2002
  4. ↑ D. Biello. 2006. La peste athénienne antique se révèle typhoïde. Actualités scientifiques, 25 janvier 2006. Consulté le 8 octobre 2007
  5. ↑ R.J. et M.L. Littman, "Galien et la peste Antonine", Journal américain de philologie 94 (1973) 254-255.
  6. ↑ L. K. Little. La peste et la fin de l'Antiquité: la pandémie de 541-750. (Cambridge: Cambridge University Press, 2006)
  7. ↑ John M. Barry. La grande grippe: l'histoire épique de la plus grande peste de l'histoire. (Viking Penguin, 2004). ISBN 0670894737.
  8. ↑ D. MacKenzie, 2005. «Grippe asiatique» provoquant une pandémie, libérée accidentellement. Nouveau scientifique, 13 avril 2005. Récupéré le 8 octobre 2007.
  9. nouvelles de la BBC, La grippe aviaire est confirmée en Grèce. 17 octobre 2005. Récupéré le 8 octobre 2007

Les références

  • Barry, John M. La grande grippe: l'histoire épique de la plus grande peste de l'histoire. Viking Penguin, 2004. ISBN 0670894737
  • British Broadcasting Corporation (BBC). 2005. La grippe aviaire est confirmée en Grèce. 17 octobre 2005. Récupéré le 8 octobre 2007.
  • Beveridge, W. I. B. 1977. Grippe, la dernière grande peste: une histoire inachevée de découverte. New York: producteur. ISBN 0882021184
  • Biello, D. 2006. La peste athénienne antique se révèle typhoïde. Actualités scientifiques, 25 janvier 2006. Consulté le 8 octobre 2007.
  • Breslow, L. 2002. Encyclopédie de la santé publique. New York: Macmillan Reference USA / Gale Group Thomson Learning. ISBN 0028658884
  • Little, L.K.2006. La peste et la fin de l'Antiquité: la pandémie de 541-750. Cambridge. ISBN 0521846390
  • MacKenzie, D. 2005. «Grippe asiatique» provoquant une pandémie, libérée accidentellement. Nouveau scientifique, 13 avril 2005. Récupéré le 8 octobre 2007.
  • Nichols, Roger L. (Ed.) 1991. Indien d'Amérique: passé et présent. Hightstown, NJ: McGraw-Hill Higher Education. ISBN 9780070464995
  • Potter, C. W. 2001. Une histoire de la grippe. Journal of Applied Microbiology 91 (4): 572 à 579. Récupéré le 20 octobre 2006.
  • Stark, Rodney. 1996. La montée du christianisme: un sociologue reconsidère l'histoire. Princeton, NJ: Princeton University Press. ISBN 0691027498

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