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Moustique est un terme courant pour tout membre de la famille des insectes Culicidae de l'ordre des Diptères ("vraies mouches"). Également connu sous le nom de «mozzies», «mossies» et «skeeters», les moustiques sont caractérisés par une paire d'ailes écaillées, un corps mince et allongé, de longues pattes et une longue trompe. Ils subissent une métamorphose complète (holométabolisme), passant par un stade d'oeuf, de larve et de nymphe avant de devenir un adulte nettement différent de la larve. Les œufs sont déposés près ou dans l'eau.

Les moustiques femelles sont particulièrement injuriées pour leurs piqûres agaçantes et comme vecteurs de maladies dévastatrices. Les mâles à durée de vie relativement courte se nourrissent principalement de nectar et d'autres jus de plantes. Les moustiques femelles utilisent également le nectar comme principale source d'énergie, mais presque toutes les espèces ont besoin d'un repas de sang pour faire mûrir leurs œufs pour la reproduction. L'une de ces sources est l'homme et ses animaux de compagnie, ainsi que d'autres vertébrés. Les moustiques femelles qui nécessitent ou utilisent du sang humain peuvent également transmettre des protozoaires, des bactéries et des virus et sont donc des vecteurs majeurs de maladies.

Le paludisme est causé par un protozoaire du genre Plasmodium qui utilise certaines espèces du genre des moustiques Anophèle en transmission. Moustiques du genre Aedes (en Afrique) et Haemagogus et Sabethes (en Amérique du Sud) transmettent le virus qui cause la fièvre jaune. Aedes aegypti transmet également la dengue aux humains. Le ver du cœur est un ver rond parasite qui est transmis par les moustiques aux chiens, chats, loups, otaries et même aux humains, entre autres. Certains Culex les espèces sont vecteurs de filariose, d'éléphantiasis et d'encéphalite humaine.

Seules certaines espèces de moustiques sont vecteurs de maladies; beaucoup sont spécifiques à l'hôte et cet hôte ne comprend pas les humains, ou ils ne portent pas l'agent parasitaire. De plus, ni les moustiques mâles ni les larves ne sont un problème. Pour ceux-ci, le grand nombre de moustiques, la valeur pour l'écosystème est évidente, car ils sont une proie majeure dans les chaînes alimentaires, étant consommés par les poissons, les oiseaux, les chauves-souris et d'autres animaux, y compris les insectes. Même les moustiques femelles qui utilisent le sang humain sont moins problématiques dans les écosystèmes sains (tels que les systèmes aquatiques qui ont de grandes quantités de poissons qui consomment les larves) et les environnements d'hygiène (tels que le manque de bassins d'eau stagnante, qui servent d'élevage sol). Les mesures défensives de protection contre l'inconfort et la menace sanitaire des moustiques comprennent les vaccins, les insectifuges et les moustiquaires. Le problème de la maladie touche également à la responsabilité sociétale: les individus ayant des moyens ont l'obligation d'aider ceux qui n'ont pas les moyens d'obtenir des mesures de protection.

La famille Culicidae contient environ 3500 espèces dans environ 40 genres (selon le schéma) réparties en trois sous-familles: Anophelinae (3 genres), les Culicinae (la plupart des genres et plus de 80 pour cent de toutes les espèces) et les Toxorhynchitinae (1 genre) ). Ils se trouvent dans des endroits terrestres dans la plupart des régions du monde, y compris au nord du cercle arctique.

Présentation

En tant que diptères (vraies mouches), les moustiques se caractérisent par une seule paire de vraies ailes, qui sont utilisées pour le vol, tandis que les ailes postérieures sont réduites en une paire de petites structures en forme de boutons appelées halteres. Les moustiques ont une nervation des ailes à l'échelle caractéristique et, comme indiqué ci-dessus, les femelles sont connues pour leur longue trompe.

La taille varie, mais est rarement supérieure à 15 mm (0,6 pouce). Les moustiques ne pèsent qu'environ 2 à 2,5 mg (0,03 à 0,04 grain). Un seul vol peut durer environ 4 à 5 minutes. Ils peuvent voler à environ 1,5 à 2,5 km / h (0,9 à 1,6 mph) et la plupart des espèces sont nocturnes ou crépusculaires et sont généralement inactives pendant la journée (Crans 1989).

Bien que les mâles et les femelles utilisent les jus de plantes comme principales sources d'énergie, presque toutes les moustiques femelles ont généralement besoin d'un repas de sang pour la production d'œufs. Cependant, les femelles du genre Toxorhynchites ne sont pas connus pour boire du sang et ne nécessitent à la place que des nectars de plantes pour le développement des œufs (Jones et Schreiber, 1994). Certaines des 71 espèces connues de ce genre n'ont même pas besoin de nectar, mais la protéine utilisée dans la reproduction est apparemment dérivée de l'alimentation des larves carnivores. (Jones et Schreiber, 1994) Ces larves, appelées «mangeurs de moustiques» et «faucons à moustiques», sont prédatrices des larves d'autres moustiques et sont donc utiles dans la lutte biologique contre les moustiques (Joens et Schreiber, 1994).

Parce que les piqûres de moustiques peuvent transmettre des maladies, les autorités de nombreuses régions prennent des mesures pour réduire les populations de moustiques par le biais de pesticides ou de moyens plus organiques. Un moyen facile de réduire les populations de moustiques dans une zone résidentielle est l'élimination de l'eau stagnante (où les moustiques se reproduisent), et une mesure préventive efficace est l'utilisation de répulsifs, tels que le DEET.

On pense que les moustiques ont évolué il y a environ 170 millions d'années au cours de l'ère jurassique (il y a 206 à 135 millions d'années) avec les premiers fossiles connus du Crétacé (il y a 144 à 65 millions d'années). Krzywinski et Besansky (2002) affirment que les preuves phylogénétiques suggèrent Anophèle les moustiques sont originaires d'Amérique du Sud, se sont répandus dans tout le supercontinent Laurasia et sont revenus dans les tropiques par le nord.

Cycle de vie et habitudes alimentaires

Larves de moustiques Culex

Chez la plupart des moustiques femelles, les pièces buccales forment une longue trompe pour percer la peau des mammifères (ou dans certains cas des oiseaux, et même des reptiles et des amphibiens) pour sucer leur sang. Les femelles ont besoin de protéines pour le développement et la ponte des œufs, et comme le régime alimentaire normal des moustiques se compose de nectar et de jus de fruits, qui ne contiennent pas de protéines, la plupart doivent boire du sang. Les mâles diffèrent des femelles, avec des pièces buccales qui ne conviennent pas pour sucer le sang.

Le moustique subit une métamorphose complète, passant par quatre étapes distinctes de son cycle de vie: œuf, larve, nymphe et adulte - un processus qui a été décrit pour la première fois par le philosophe grec Aristote. La longueur des trois premiers stades dépend de l'espèce et de la température. Culex tarsalis peut terminer son cycle de vie en 14 jours à 20 ° C (68 ° F) et seulement dix jours à 25 ° C (77 ° F). Certaines espèces ont un cycle de vie d'aussi peu que quatre jours, tandis que chez d'autres espèces, certaines femelles adultes peuvent vivre l'hiver et pondre leurs œufs au printemps. De nombreuses espèces de moustiques vivent leur stade adulte en environ deux semaines à deux mois.

Les larves sont les "dérapeurs" ou "culbuteurs" que l'on trouve dans les flaques d'eau ou les récipients remplis d'eau. Ceux-ci respirent l'air à travers un siphon à l'extrémité arrière. Les pupes sont presque aussi actives que les larves, mais respirent à travers des "cornes" thoraciques fixées aux spiracles thoraciques. La plupart des larves se nourrissent de micro-organismes, mais quelques-unes sont prédatrices d'autres larves de moustiques. Certaines larves de moustiques, comme celles de Wyeomyia vivre dans des situations inhabituelles. Ces wigglers de moustiques vivent soit dans l'eau recueillie dans les broméliacées épiphytes, soit dans l'eau stockée dans des cruchons carnivores. Larves du genre Déinocérites vivent dans des trous de crabe le long du bord de l'océan.

La plupart des espèces de moustiques en dehors des tropiques passent l'hiver sous forme d'œufs, mais une minorité importante passe l'hiver sous forme de larves ou d'adultes. Moustiques du genre Culex (vecteur de l'encéphalite de Saint-Louis) hivernent en tant que femelles adultes accouplées.

Les femelles des espèces suceuses de sang localisent leurs victimes principalement par l'odeur. Ils sont extrêmement sensibles au dioxyde de carbone exhalé et exsudé par les pores, ainsi qu'à plusieurs substances présentes dans la sueur. Les moustiques peuvent détecter la chaleur, ce qui leur permet de trouver très facilement des mammifères à sang chaud et des oiseaux une fois qu'ils se sont suffisamment rapprochés.

Certaines personnes semblent attirer les moustiques plus que d'autres. Des études empiriques sur les piqûres de moustiques suggèrent que le risque de piqûre suit une distribution binomiale approximativement négative. Être de sexe masculin, faire de l'embonpoint et avoir un groupe sanguin O peut augmenter le risque de morsure. Vince (2006) rapporte que si tout le monde produit un mélange de produits chimiques odorants dans sa sueur et que certains d'entre eux attirent des insectes piqueurs, certains individus produisent, en plus grande quantité que d'autres personnes, des produits chimiques qui semblent masquer l'odeur des substances attrayantes.

Moustiques et humains

Moustiques et santé

Gamme endémique de fièvre jaune en Afrique (2005)

Dans une grande partie du monde, les moustiques sont un problème de santé publique majeur; on estime qu'ils transmettent chaque année des maladies à plus de 69 millions de personnes. Aux États-Unis, en Australie, en Nouvelle-Zélande, au Royaume-Uni, en Scandinavie et dans d'autres pays tempérés, les piqûres de moustiques ne sont généralement qu'une nuisance (Fradin 1998).

Le genre des moustiques Anophèle porte le parasite du paludisme (Plasmodium). Dans le monde, le paludisme est une des principales causes de mortalité prématurée, en particulier chez les enfants de moins de cinq ans, avec environ 5,3 millions de décès par an, selon le Center for Disease Control. La plupart des espèces de moustiques peuvent porter le ver filariose, un parasite qui provoque une condition défigurante (souvent appelée éléphantiasis) caractérisée par une grande enflure de plusieurs parties du corps; dans le monde, environ 40 millions de personnes vivent avec un handicap de filariose. La plupart des espèces de moustiques peuvent être infectées par la fièvre jaune, la dengue, la polyarthrite épidémique, la fièvre de la vallée du Rift, la fièvre de la rivière Ross et le virus du Nil occidental. Le virus du Nil occidental a été introduit accidentellement aux États-Unis en 1999 et, en 2003, il s'est propagé à presque tous les États. Heureusement, les moustiques ne transmettent pas le VIH. Les virus portés par les arthropodes tels que les moustiques ou les tiques sont appelés collectivement arbovirus.

La période d'alimentation d'un moustique n'est souvent pas détectée; la morsure ne devient apparente qu'en raison de la réaction immunitaire qu'elle provoque. Contrairement à l'aiguille généralement lisse d'une seringue, une trompe anti-moustique est très dentelée, ce qui laisse un nombre minimal de points de contact avec la peau percée. Cela réduit la stimulation nerveuse au point où la «morsure» n'est pas ressentie aussi fortement, voire pas du tout.

Lorsqu'un moustique pique un humain, elle lui injecte de la salive et des anticoagulants. Pour tout individu donné, il n'y a pas de réaction avec la piqûre initiale, mais avec les piqûres subséquentes, le système immunitaire du corps développe des anticorps et une piqûre devient enflammée et démange en 24 heures. C'est la réaction habituelle chez les jeunes enfants. Avec plus de piqûres, la sensibilité du système immunitaire humain augmente et une ruche rouge qui démange apparaît en quelques minutes où la réponse immunitaire a brisé les vaisseaux sanguins capillaires et le liquide s'est accumulé sous la peau. Ce type de réaction est courant chez les enfants plus âgés et les adultes. La bosse blanche à anneaux rouges peut avoir un diamètre d'environ un centimètre. Cette bosse peut démanger pendant des jours et le grattage excessif de la morsure peut la faire saigner. Un grattage continu peut provoquer des cicatrices.

Certains adultes peuvent devenir désensibilisés aux moustiques et avoir peu ou pas de réaction à leurs piqûres, tandis que d'autres peuvent devenir hyper-sensibles avec des piqûres provoquant des cloques, des ecchymoses et de grandes réactions inflammatoires.

Les moustiques en vol émettent un bourdonnement aigu aigu qui peut interrompre le sommeil.

Contrôle des moustiques et gestion intégrée des moustiques

Les libellules sont des prédateurs naturels des moustiques.

Il existe deux types de lutte contre les moustiques: de vastes programmes organisés pour réduire les populations de moustiques sur une vaste zone et les mesures que les individus peuvent prendre pour contrôler les moustiques par rapport à eux-mêmes et à leur propre propriété.

Les programmes organisés de lutte contre les moustiques s'appuient aujourd'hui sur les principes de la lutte intégrée contre les ravageurs. Un programme intégré de lutte contre les moustiques comprend généralement les mesures suivantes, toutes guidées par la surveillance des populations de moustiques et la connaissance du cycle de vie des moustiques (UF / AMCA 2007):

  • réduction à la source - élimination des habitats de reproduction des moustiques
  • modification de l'habitat - manipulation des habitats pour réduire la reproduction
  • prédateurs naturels de moustiques introduisant le biocontrôle
  • pesticides utilisant des larvicides pour réduire les populations de larves
  • pesticides utilisant des adulticides pour réduire les populations d'adultes

Les solutions les plus efficaces pour lutter contre le paludisme dans le tiers monde sont: les moustiquaires, les moustiquaires traitées à l'insecticide (souvent la perméthrine) et le DDT (NCID 2006). Les filets sont traités à l'insecticide car les moustiques peuvent parfois passer devant un filet imparfait. On estime que les moustiquaires imprégnées d'insecticide (MII) sont deux fois plus efficaces que les moustiquaires non traitées pour prévenir les piqûres de moustiques (Hull 2006). Les moustiquaires non traitées sont moins chères et elles protègent efficacement les humains lorsque les moustiquaires n'ont pas de trous et sont bien scellées sur les bords. Les moustiquaires sans insecticide n'affectent pas négativement la santé des prédateurs naturels tels que les libellules.

Le rôle du DDT dans la lutte contre les moustiques a fait l'objet d'une controverse considérable. Alors que certains soutiennent que le DDT endommage profondément la biodiversité, d'autres soutiennent que le DDT est l'arme la plus efficace pour combattre les moustiques et donc le paludisme. Si certains de ces désaccords sont fondés sur des différences dans la mesure dans laquelle la lutte contre les maladies est valorisée par rapport à la valeur de la biodiversité, il existe également un véritable désaccord entre experts sur les coûts et les avantages de l'utilisation du DDT. De plus, les moustiques résistants au DDT ont commencé à augmenter en nombre, en particulier dans les régions tropicales en raison de mutations, ce qui réduit l'efficacité de ce produit chimique.

Répulsifs contre les moustiques et lutte individuelle contre les moustiques

Une moustiquaire

Les répulsifs contre les moustiques contiennent généralement l'un des ingrédients actifs suivants: DEET (méta-N, N-diéthyl toluamide), extrait d'huile de cataire, népétalactone, citronnelle ou extrait d'huile d'eucalyptus. Souvent, le meilleur «répulsif» est un ventilateur ou une brise douce, car les moustiques n'aiment pas déplacer l'air. Sinon, le DEET est un répulsif très efficace contre les moustiques, en particulier lorsqu'il est porté avec des vêtements de couleur claire et un chapeau pour couvrir la tête. Des concentrations plus élevées permettent des intervalles plus longs entre les applications, mais certains problèmes de santé persistent concernant l'utilisation de l'huile DEET pure. À tout le moins, cela endommagera certains plastiques, il faut donc être prudent lors de l'application.

D'autres méthodes populaires de lutte contre les moustiques domestiques comprennent l'utilisation de petits tapis électriques, de vapeurs anti-moustiques et de serpentins anti-moustiques, tous contenant une forme d'allethrine chimique. Les bougies anti-moustiques contenant de l'huile de citronnelle sont une autre méthode pour garder les moustiques à distance. Certaines méthodes moins connues utilisent la culture de plantes comme l'absinthe ou l'armoise, la mélisse, la citronnelle, le thym citronné et la plante moustique (Pelargonium). Cependant, les scientifiques ont déterminé que ces plantes ne sont efficaces que lorsque les feuilles sont écrasées et utilisées et appliquées directement sur la peau.

Il existe plusieurs théories répandues sur la lutte contre les moustiques, telles que l'affirmation selon laquelle la vitamine B (en particulier la thiamine), l'ail, les appareils à ultrasons, l'encens, les chauves-souris, les martins violets (type d'oiseau) et les zappeurs d'insectes peuvent être utilisés pour repousser ou contrôler les moustiques. La question de savoir si ces méthodes sont efficaces pour dissuader les moustiques ou pour réduire considérablement les populations de moustiques reste controversée. De plus, des plaintes ont été déposées selon lesquelles certaines allégations d’efficacité des fabricants d’appareils à ultrasons «anti-moustiques» sont fausses (Federal Trade Commission 2002). Bien que les chauves-souris puissent être de prodigieux consommateurs d'insectes, dont beaucoup sont des ravageurs, moins de 1% de l'alimentation d'une chauve-souris sera constituée de moustiques; les chauves-souris se nourrissent principalement d'insectes plus gros comme les coléoptères. Les chauves-souris sont des porteurs connus de la rage, il faut donc faire attention si vous essayez d'utiliser des chauves-souris pour contrôler les insectes. De même, les insectes zappeurs tuent un large éventail d'insectes volants, y compris de nombreux insectes utiles ainsi que des moustiques; les insectes zappeurs ne sont pas efficaces pour contrôler les populations de moustiques.

Certains pièges à moustiques plus récents émettent un panache de dioxyde de carbone avec d'autres attractifs pour les moustiques tels que des parfums sucrés, de l'acide lactique, de l'octénol, de la chaleur, de la vapeur d'eau et des sons. En imitant un mammifère, ces facteurs attirent les moustiques femelles vers le piège, où elles sont généralement aspirées dans un filet ou un support où elles se rassemblent. Selon l'American Mosquito Control Association (2005), "ces dispositifs piégeront et tueront en effet un nombre mesurable de moustiques", mais leur efficacité dans un cas particulier dépendra d'un certain nombre de facteurs, tels que la taille et l'espèce du la population de moustiques et le type et l'emplacement de l'habitat de reproduction. L'efficacité relative de ces nouveaux pièges à moustiques est toujours à l'étude.

Traitement des piqûres de moustiques

Les piqûres visibles et irritantes sont dues à une réaction immunitaire, c'est-à-dire une hypersensibilité (réactions indésirables produites par le système immunitaire normal). Cette hypersensibilité est une réaction des anticorps IgG et IgE aux antigènes dans la salive du moustique. Certains des antigènes sensibilisants sont communs à toutes les espèces de moustiques, tandis que d'autres sont spécifiques à certaines espèces. Il existe à la fois des réactions d'hypersensibilité immédiate (type I, immédiat ou atopique ou anaphylactique et type III, complexe immun) et des réactions d'hypersensibilité retardées (type IV, à médiation cellulaire ou retardées) aux piqûres de moustiques (Clements 2000).

Il existe plusieurs remèdes disponibles dans le commerce. Un traitement courant est l'application directe de lotion à la calamine, qui peut avoir un effet apaisant, bien que son efficacité ne soit pas médicalement prouvée. D'autres bâtons anti-piqûres d'insectes sont disponibles dans le commerce. Les antihistaminiques administrés par voie orale ou topique, et la diphenhydramine (pommade Benadryl en particulier), semblent être particulièrement efficaces pour soulager les démangeaisons. Les corticostéroïdes topiques tels que l'hydrocortisone et la triamcinolone peuvent aider avec les piqûres plus graves ou mal placées. D'autres traitements incluent l'application de dentifrice, d'huile de plante Melaleuca Alternafolia, de chaleur, de dentifrice ou de Mylanta ou d'un autre antiacide liquide.

Vues culturelles

Olivia Judson, biologiste évolutionniste, préconise l'extinction délibérée de 30 espèces de moustiques par l'introduction de «gènes knockout» récessifs (Judson 2003). Elle fonde ce point de vue controversé sur le raisonnement suivant:

  • Anophèle les moustiques et les Aedes les moustiques ne représentent que 30 espèces; leur éradication sauverait au moins un million de vies humaines par an au prix d'une réduction de 1% seulement de la diversité génétique de la famille des culicidés.
  • Étant donné que les espèces disparaissent "tout le temps", la disparition de quelques autres ne détruira pas l'écosystème: "Nous ne sommes pas laissés dans un désert chaque fois qu'une espèce disparaît."
  • La suppression d'une espèce entraîne parfois des changements dans les populations d'autres espèces - "mais différents ne signifient pas nécessairement pire".
  • Les programmes de lutte contre le paludisme et la lutte contre les moustiques offrent peu d'espoir réaliste aux 300 millions de personnes dans les pays en développement qui seront infectées par des maladies aiguës au cours d'une année donnée; bien que les essais soient en cours, elle écrit que s'ils échouent: "Nous devrions considérer l'ultime swatting."

Les références

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