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Panama, officiellement le République du Panama (Espanol: República de Panamá), est le pays le plus au sud de l'Amérique centrale. Situé sur un isthme, le Panama est une nation transcontinentale qui relie l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud. Il borde le Costa Rica à l'ouest, la Colombie au sud, la mer des Caraïbes au nord et l'océan Pacifique au sud. Le Panama a été le foyer de la première colonie espagnole sur l'océan Pacifique et a servi de point de rassemblement crucial entre les différentes nations depuis cette époque. Plus connu aujourd'hui comme le berceau du canal de Panama, il reste l'un des pôles de transport les plus stratégiques au monde. Les affaires internationales et le commerce mondial dépendent fortement du canal.

La culture, les coutumes et la langue des Panaméens sont principalement des Caraïbes et de l'espagnol. Ethniquement, la majorité de la population est métisse de descendance amérindienne et européenne mixte. Sa musique et sa culture vibrantes attirent des touristes du monde entier. Cependant, les troubles politiques et sociaux ont tourmenté la nation tout au long des XIXe et XXe siècles, freinant sa croissance et son avancement.

L'espagnol est la langue officielle et dominante; L'anglais est largement parlé sur la côte caraïbe et par de nombreux professionnels et professionnels. Plus de la moitié de la population vit dans le corridor métropolitain de Panama City-Colón. Le Panama est un centre d'affaires international et également un pays de transit. Bien qu'elle soit la troisième plus grande économie d'Amérique centrale, après le Guatemala et le Costa Rica, elle est le plus grand consommateur d'Amérique centrale.

La géographie

Le Panama est un pays situé en Amérique centrale, bordant à la fois la mer des Caraïbes et l'océan Pacifique Nord, entre la Colombie et le Costa Rica. Le Panama est situé sur la partie la plus étroite et la plus basse de l'isthme de Panama qui relie l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud. Cette partie en forme de S de l'isthme est située entre 7 ° et 10 ° de latitude nord et 77 ° et 83 ° de longitude ouest. Le Panama s'étend sur environ 78 200 kilomètres carrés, mesure 772 kilomètres de long et entre 60 et 177 kilomètres de large.

Zones côtières

Les deux côtes du Panama sont appelées les Caraïbes (ou l'Atlantique) et le Pacifique, plutôt que les côtes nord et sud. En raison de l'emplacement et du contour du pays, les directions exprimées en termes de boussole sont souvent trompeuses. Par exemple, un transit du canal de Panama du Pacifique vers les Caraïbes implique de voyager non pas vers l'est mais vers le nord-ouest, et à Panama, le lever du soleil à l'est est sur le Pacifique. Depuis Cerro Jefe, près de Panama City, il est possible de voir à la fois l'océan Atlantique et l'océan Pacifique depuis le même endroit.

Le littoral des Caraïbes est marqué par plusieurs bons ports naturels. Cependant, Cristóbal, au terminus caribéen du canal, disposait des seules installations portuaires importantes à la fin des années 80. Les nombreuses îles de l'Archipiélago de Bocas del Toro, près des plages du Costa Rica, offrent une vaste rade naturelle et protègent le port bananier d'Almirante. Les plus de 350 îles San Blas, près de la Colombie, qui s'étendent sur plus de 160 kilomètres le long de la côte abritée des Caraïbes, appartiennent également au Panama.

Carte détaillée du relief ombré du Panama

Le principal port de la côte du Pacifique est Balboa. Les îles principales sont celles de l'Archipiélago de las Perlas au milieu du golfe de Panama, de la colonie pénitentiaire de l'île de Coiba dans le Golfo de Chiriquí et de l'île décorative de Taboga, une attraction touristique visible depuis le Panama Ville. En tout, il y a environ 1 000 îles au large de la côte du Pacifique.

Les eaux côtières du Pacifique sont extraordinairement peu profondes. Des profondeurs de 180 mètres ne sont atteintes qu'en dehors des périmètres du golfe de Panama et du golfe de Chiriquí, et de larges vasières s'étendent jusqu'à 70 kilomètres au large des côtes. En conséquence, l'amplitude des marées est extrême. Une variation d'environ 70 centimètres entre les hautes et basses eaux sur la côte des Caraïbes contraste fortement avec plus de 700 centimètres sur la côte du Pacifique, et à quelque 130 kilomètres sur le Río Tuira, la portée est encore supérieure à 500 centimètres.

Les deux frontières internationales du pays, avec la Colombie et le Costa Rica, ont été clairement délimitées et, à la fin des années 80, aucun différend n'était en suspens. Le pays revendique les fonds marins du plateau continental, qui a été défini par le Panama pour s'étendre au contour sous-marin de 500 mètres. En outre, une loi de 1958 affirme sa compétence à plus de 12 milles marins des côtes et, en 1968, le gouvernement a annoncé une revendication d'une zone économique exclusive de 200 milles marins.

Reliefs

Bocas del Toro, Panama.

La caractéristique dominante du relief du pays est la colonne vertébrale centrale des montagnes et des collines qui forme la fracture continentale. La fracture ne fait pas partie des grandes chaînes de montagnes d'Amérique du Nord, et ce n'est qu'à proximité de la frontière colombienne que se trouvent des hauts plateaux liés au système andin d'Amérique du Sud. La colonne vertébrale qui forme la fracture est l'arc fortement érodé d'un soulèvement du fond de la mer, dans lequel des pics ont été formés par des intrusions volcaniques.

La chaîne de montagnes de la fracture est appelée la Cordillère de Talamanca près de la frontière costaricienne. Plus à l'est, elle devient la Serranía de Tabasará, et la partie la plus proche de la selle inférieure de l'isthme, où se trouve le canal, est souvent appelée la Sierra de Veraguas. Dans l'ensemble, l'aire de répartition entre le Costa Rica et le canal est généralement désignée par les géographes panaméens comme la Cordillère centrale.

Le point culminant du pays est le Volcán Barú (anciennement connu sous le nom de Volcán de Chiriquí), qui culmine à 11 401 pieds (3475 mètres). Au sommet d'une région montagneuse qui comprend le sol le plus riche du pays, le Volcán Barú est toujours considéré comme un volcan, bien qu'il soit inactif depuis des millénaires. Le Panama abrite également Balboa Hill, qui offre une vue sur l'océan Pacifique et l'océan Atlantique.

Près de 500 rivières bordent le paysage accidenté du Panama. Généralement non navigables, beaucoup prennent naissance sous forme de cours d'eau rapides des hautes terres, serpentent dans les vallées et forment des deltas côtiers. Le lac Kampia et le lac Madden (remplis d'eau du Río Chagres) fournissent de l'hydroélectricité pour la zone de l'ancienne zone du canal. Le Río Chepo, une source majeure d'énergie hydroélectrique, est l'une des plus de 300 rivières se déversant dans le Pacifique. Ces fleuves orientés vers le Pacifique sont plus longs et plus lents que ceux du côté des Caraïbes. Leurs bassins sont également plus étendus. L'un des plus longs est le Río Tuira qui se jette dans le Golfo de San Miguel et est le seul fleuve du pays navigable par de plus gros navires.

Climat

Végétation du Panama, 1981

Le Panama a un climat tropical. Les températures sont uniformément élevées - tout comme l'humidité relative - et il y a peu de variations saisonnières. Les amplitudes diurnes sont faibles; un jour typique de saison sèche dans la capitale, le minimum du matin peut être de 24 ° C et le maximum de l'après-midi de 29 ° C. La température dépasse rarement 32 ° C pendant plus d'une courte période. Cependant, l'humidité est d'environ 80% pendant la majeure partie de l'année. Les températures du côté pacifique de l'isthme sont quelque peu inférieures à celles des Caraïbes, et les brises ont tendance à augmenter après le crépuscule dans la plupart des régions du pays. Les températures sont nettement plus fraîches dans les parties supérieures des chaînes de montagnes, et des gelées se produisent dans la Cordillère de Talamanca, dans l'ouest du Panama.

Les régions climatiques sont moins déterminées en fonction de la température que des précipitations, qui varient régionalement de moins de 1,3 à plus de 3 mètres par an. Presque toute la pluie tombe pendant la saison des pluies, qui est généralement d'avril à décembre, mais sa durée varie de sept à neuf mois. Le cycle des précipitations est principalement déterminé par deux facteurs: l'humidité des Caraïbes, qui est transportée par les vents du nord et du nord-est qui prévalent pendant la majeure partie de l'année, et la fracture continentale, qui agit comme un pare-pluie pour les basses terres du Pacifique. Une troisième influence qui est présente à la fin de l'automne est le vent du sud-ouest au large du Pacifique. Ce vent apporte des précipitations aux basses terres du Pacifique, modifiées par les hautes terres de la Península de Azuero, qui forment un pare-pluie partiel pour une grande partie du centre du Panama. En général, les précipitations sont beaucoup plus importantes dans les Caraïbes que du côté pacifique de la fracture continentale. La moyenne annuelle à Panama City est un peu plus de la moitié de celle de Colón. Bien que les orages de la saison des pluies soient courants, le pays est pour la plupart en dehors de la trajectoire normale des ouragans atlantiques.

La vie végétale

Ancon Hill au Panama.

L'environnement tropical du Panama abrite une abondance de plantes. Les forêts dominent, interrompues par endroits par les prairies, les broussailles et les cultures. Bien que près de 40% du Panama soit encore boisé, la déforestation continue de menacer les zones boisées inondées de pluie. Le couvert arboré a été réduit de plus de 50% depuis les années 40. Une jungle presque impénétrable forme l'écart Darien entre le Panama et la Colombie. Il crée une rupture dans la route panaméricaine, qui autrement forme une route complète de l'Alaska à la Patagonie. L'agriculture de subsistance, largement pratiquée des jungles du nord-est aux prairies du sud-ouest, se compose principalement de parcelles de maïs, de haricots et de tubercules. Des marécages de mangrove se trouvent le long de certaines parties des deux côtes, des plantations de bananes occupant des deltas près du Costa Rica. Dans de nombreux endroits, une forêt ombrophile à plusieurs auvents jouxte le marais d'un côté du pays et s'étend jusqu'au bas des pentes de l'autre.

Provinces

Le pays est divisé en neuf provinces, ainsi que plusieurs autochtones comarcas (région administrative d'une région à forte population indienne). Les frontières provinciales n'ont pas changé depuis qu'elles ont été déterminées lors de l'indépendance en 1903. Les provinces sont divisées en districts, eux-mêmes subdivisés en sections appelées "corregimientos". Les configurations des corregimientos sont modifiées périodiquement pour tenir compte des changements de population, comme indiqué dans les rapports de recensement.

Histoire

Le Panama possède un riche héritage précolombien de populations indigènes dont la présence remonte à plus de 12 000 ans. Les premières traces de ces peuples autochtones comprennent des pointes de projectiles cannelées. Le centre du Panama abritait certains des premiers villages de poterie des Amériques, comme la culture Monagrillo datant d'environ 2500-1700 avant notre ère. Ceux-ci ont évolué en populations importantes qui sont mieux connues à travers les enterrements spectaculaires du site de Conte (datant de 500 à 900 environ) et la belle poterie polychrome de style Coclé. Au moment de la conquête européenne, la population indigène de l'isthme comptait entre un et deux millions de personnes. Avant l'arrivée des Européens, le Panama était largement peuplé par les peuples Chibchan, Chocoan et Cueva, parmi lesquels le plus grand groupe était les Cueva (dont l'affiliation linguistique spécifique est mal documentée).

Conquête espagnole

En 1501, Rodrigo de Bastidas de Séville, qui avait accompagné Christophe Colomb lors de son deuxième voyage vers les Amériques, a navigué vers l'ouest depuis le côté atlantique de l'actuel Venezuela pour tenter d'observer militairement le littoral du bassin des Caraïbes. Bien que le mauvais état de ses navires l'oblige à faire demi-tour et à revenir à Saint-Domingue pour effectuer des réparations, de Bastidas atteindra La Punta de Manzanillo sur la côte nord des Caraïbes du Panama avant d'avoir à abandonner ses efforts. Il est reconnu comme le premier Européen à avoir revendiqué cette partie de l'isthme, qui comprend la région de San Blas des Indiens Kuna.

Un an après l'arrivée de de Bastidas au Panama et lors de son quatrième voyage dans les Amériques, Columbus a navigué vers le sud jusqu'à l'isthme en provenance des États nord-américains actuels du Honduras et du Costa Rica. Columbus a produit des cartes dessinées à la main de la côte du Panama et, contrairement à de Bastidas, a exploré les territoires occidentaux du Panama. Il a atterri dans l'actuel Almirante, dans la province de Bocas del Toro, et a longé la côte jusqu'à une partie du territoire qu'il nommerait Veragua signifiant «voir l'eau». Il a poursuivi son voyage côtier jusqu'à la rivière Chagres, se réfugiant dans une baie naturelle qu'il a baptisée Portobelo (Beautiful Port). Ce site deviendrait un port clé pour l'Espagne coloniale en 1597, remplaçant Nombre de Dios qui avait brûlé et s'était révélé vulnérable aux attaques. Columbus a terminé ses explorations à Del Retrete après avoir passé un peu moins de deux mois dans ce qui serait le Panama.

Bientôt, les explorations espagnoles convergeront vers la Tierra Firma (également la Tierra Firme, l'espagnol du latin terra firma, «terre sèche» ou «continent») qui a servi à l'époque coloniale espagnole comme nom de l'isthme de Panama. Le Panama a été exploré et colonisé par les Espagnols au XVIe siècle. En 1821, sous la direction du colonel de l'époque, José de Fábrega, il rompt avec la Couronne espagnole et rejoint la République de Simón Bolívar de Gran Colombia. Lorsque cela s'est dissous en 1830, le Panama est resté partie de la Colombie.

Le Panama a fait partie de l'Empire espagnol pendant plus de 300 ans (1513-1821) et les fortunes panaméennes ont fluctué avec l'importance géopolitique de l'isthme pour la couronne espagnole. L'importance du Panama disparaîtrait au milieu du XVIIIe siècle à mesure que l'influence et la puissance espagnoles en Europe diminuent et que les navires espagnols commencent à contourner de plus en plus le cap Horn pour atteindre l'Atlantique. Bien que la route de Panama soit courte, elle était également laborieuse et coûteuse en raison du chargement et du déchargement et du trekking chargé nécessaires pour se rendre d'une côte à l'autre. La route de Panama était également vulnérable aux attaques des pirates (principalement hollandais et anglais) et des Africains du "nouveau monde" appelés cimarrons qui s'étaient libérés de l'esclavage et vivaient dans des communes ou des palenques autour du Camino Real à l'intérieur du Panama, et sur certains des îles au large de la côte pacifique du Panama.

Lorsque le Panama a été colonisé, les peuples autochtones qui ont survécu aux nombreuses maladies, massacres et asservissements de la conquête ont finalement fui dans la forêt ou dans les îles voisines. Les esclaves indiens ont été remplacés par des Africains.

Indépendance

Le Panama a rejoint le mouvement indépendantiste comme la plupart des autres pays d'Amérique centrale, en 1821. Alors que le Panama était d'une grande importance historique pour l'Empire espagnol, les différences de statut social et économique entre la zone la plus libérale d'Azuero et la beaucoup plus royaliste et la zone conservatrice de Veraguas affichait des perspectives contrastées. On sait en effet que lorsque le Grito de la Villa de Los Santos s'est produit, Veraguas s'est fermement opposé à la motion d'indépendance.

En 1821, l'isthme a rejoint la République de Colombie récemment formée qui comprenait le Venezuela, la Nouvelle-Grenade (aujourd'hui la Colombie) et enfin l'Équateur, qui a rejoint en 1822. La République de Colombie (1819-1830) ou «Gran Colombia» a commencé à ne sera appelée qu'après 1886, correspondait plus ou moins en territoire à l'ancien quartier administratif colonial appelé la vice-royauté de Nouvelle-Grenade (1717-1819). Bien que le Panama ait également été inclus dans ce système pendant la période coloniale, à toutes fins pratiques, ses liens économiques et politiques étaient beaucoup plus proches de la vice-royauté du Pérou (1542-1821). Néanmoins, le Panama a volontairement rejoint le projet de Bolivar et est devenu le Département de l'isthme, sous un certain nombre de gouverneurs successifs.

Simon Bolivar.

En septembre 1830, sous la direction du général José Domingo Espinar, le commandant militaire local qui s'est rebellé contre le gouvernement central du pays en réponse à son transfert à un autre commandement, le Panama s'est séparé de la République de Colombie et a demandé au général Simón Bolívar de prendre le commandement direct du département de l'isthme. C'était une condition de sa réunification avec le reste du pays. Bolívar a rejeté les actions d'Espinar, et bien qu'il n'ait pas pris le contrôle de l'isthme qu'il souhaitait, il a appelé le Panama à rejoindre l'État central. En raison de la tension politique générale, les derniers jours de la République de Colombie approchaient. La vision de Bolívar pour l'unité territoriale s'est finalement désintégrée lorsque le général Juan Eligio Alzuru a entrepris un coup d'État militaire contre l'autorité d'Espinar. Au début de 1831, avec le rétablissement de l'ordre, le Panama se réintégra dans ce qui restait de la république - un territoire désormais légèrement plus grand que le Panama et la Colombie réunis - qui avait alors adopté le nom de République de Nouvelle-Grenade. L'alliance des deux nations durerait soixante-dix ans et s'avérerait précaire.

En juillet 1831, alors que les nouveaux pays du Venezuela et de l'Équateur étaient établis, l'isthme déclarerait à nouveau son indépendance, maintenant sous le même général Alzuru que le commandant militaire suprême. Les abus commis par l'administration de courte durée d'Alzuru ont été combattus par les forces militaires sous le commandement du colonel Tomás Herrera, entraînant la défaite et l'exécution d'Alzuru en août, et le rétablissement des liens avec la Nouvelle-Grenade.

En novembre 1840, au cours d'une guerre civile qui avait commencé comme un conflit religieux, l'isthme sous la direction de l'actuel général Tomás Herrera, qui prit le titre de Chef civil supérieur, a déclaré son indépendance ainsi que plusieurs autres autorités locales. En mars 1841, l'État du Panama a adopté le nom «Estado Libre del Istmo», ou État libre de l'isthme. Le nouvel État établit des liens politiques et économiques externes et, en mars 1841, avait élaboré une constitution qui prévoyait la possibilité pour le Panama de rejoindre la Nouvelle-Grenade, mais uniquement en tant que district fédéral. Le titre de Herrera a d'abord été changé en Chef d'État supérieur en mars 1841 et en juin 1841, au président. À la fin du conflit civil et lorsque le gouvernement de la Nouvelle-Grenade et le gouvernement de l'isthme avaient négocié la réintégration de l'isthme dans l'union, la Première République du Panama était libre depuis 13 mois. La réunification a eu lieu le 31 décembre 1841.

Intervention américaine

Dans les années 1840, deux décennies après que la doctrine Monroe a déclaré que l'hémisphère occidental était dans la sphère d'influence des États-Unis, les intérêts nord-américains et français se sont enthousiasmés par les perspectives de construction de chemins de fer et / ou canaux à travers l'Amérique centrale pour accélérer les voyages transocéaniques. . Dans le même temps, il était clair que le contrôle de la Nouvelle-Grenade sur l'isthme devenait de plus en plus intenable. En 1846, les États-Unis et la Nouvelle-Grenade ont signé la Traité de Bidlack Mallarino, accorder aux États-Unis le droit de construire des chemins de fer à travers le Panama et, plus important encore, le pouvoir d'intervenir militairement contre la révolte pour garantir à New Granadine le contrôle de l'isthme. Le premier chemin de fer transcontinental au monde, le chemin de fer de Panama, a été achevé en 1855 à travers l'isthme d'Aspinwall / Colón à Panama City.5

De 1850 à 1903, les États-Unis ont utilisé des troupes pour réprimer les soulèvements séparatistes et réprimer les troubles sociaux à de nombreuses reprises, créant une animosité à long terme parmi le peuple panaméen contre l'armée américaine et du ressentiment contre Bogotá. Le traité Bidlack-Mallarino inaugurerait une nouvelle ère d'intervention américaine qui se prolongerait dans le nouveau millénaire. Le premier de nombreux conflits de ce type a été connu sous le nom de guerre de la pastèque de 1856, où des soldats américains ont maltraité les habitants, provoquant des émeutes raciales à grande échelle que les Marines américains ont finalement réprimées.

Le 3 novembre 1903, le Panama a déclaré son indépendance de la Colombie. Le cuirassé américain Nashville empêché l'armée colombienne de naviguer vers le Panama. Une invasion à travers la jungle panaméenne dense était impossible. Le président du conseil municipal, Demetrio H. Brid, la plus haute autorité à l'époque, est devenu son de facto Président, nommant un Gouvernement provisoire le 4 novembre, pour diriger les affaires de la nouvelle république. Les États-Unis, premier pays à reconnaître la nouvelle République du Panama, ont envoyé des troupes pour protéger ses intérêts économiques. L'Assemblée constituante de 1904 a élu le Dr Manuel Amador Guerrero, membre éminent du parti politique conservateur, comme premier président constitutionnel de la République du Panama.

De 1903 à 1968, le Panama était une république dominée par une oligarchie commerciale. Au cours des années 1950, l'armée panaméenne a commencé à contester l'hégémonie politique de l'oligarchie. Les émeutes de la Journée des Martyrs du 9 janvier 1964 ont intensifié les tensions entre le pays et le gouvernement américain à propos de son occupation à long terme de la zone du canal. Vingt émeutiers ont été tués et 500 autres Panaméens ont été blessés.

En octobre 1968, le Dr Arnulfo Arias Madrid, élu président pour la troisième fois et évincé à deux reprises par l'armée panaméenne, a de nouveau été évincé (pour la troisième fois) en tant que président par la Garde nationale corrompue après seulement 10 jours de mandat. Un gouvernement de la junte militaire a été établi et le commandant de la garde nationale, Brig. Le général Omar Torrijos est devenu le principal pouvoir de la vie politique panaméenne. Le régime de Torrijos était dur et corrompu, et a dû affronter la méfiance du peuple et des guérilleros soutenant le populiste Arnulfo Arias. Cependant, il était un leader charismatique dont les programmes intérieurs populistes et la politique étrangère nationaliste faisaient appel aux circonscriptions rurales et urbaines largement ignorées par l'oligarchie.

Le canal de Panama

Les travaux de construction du canal sont illustrés sur cette photographie de 1907

Enthousiasmés par le succès du canal de Suez, les Français, sous Ferdinand de Lesseps, ont commencé la construction du canal de Panama, un canal au niveau de la mer, le 1er janvier 1880. En 1893, après beaucoup de travail, le plan français a été abandonné en raison de la maladie et de la difficulté de construire un canal au niveau de la mer, ainsi que du manque d'expérience française sur le terrain.6 Bien qu'aucun registre détaillé n'ait été conservé, près de 22 000 travailleurs seraient décédés pendant la principale période de construction française, qui a été l'un des principaux facteurs de l'abandon du projet, outre le scandale financier qui a éclaté à Paris à la suite d'un financement frauduleux du canal. projet par des financiers sans scrupules.

En 1904, les États-Unis ont commencé à travailler sur le projet après avoir acheté l'équipement français et les fouilles. Le président Theodore Roosevelt a négocié le contrôle de la zone du canal de Panama après avoir aidé le Panama à déclarer son indépendance de la Colombie.

Un investissement important a été fait pour éliminer les maladies de la région, en particulier la fièvre jaune et le paludisme, dont les causes ont été récemment découvertes. Les maladies étant sous contrôle et après d'importants travaux de préparation des infrastructures, la construction d'un canal surélevé avec écluses a commencé pour de bon. Le canal a été officiellement ouvert le 15 août 1914, avec le transit du cargo Ancon.7

Après la Seconde Guerre mondiale, le contrôle américain du canal et de la zone du canal qui l'entoure est devenu controversé, les relations entre le Panama et les États-Unis devenant de plus en plus tendues. De nombreux Panaméens ont estimé que la zone du canal appartenait légitimement au Panama; les protestations des étudiants ont été accueillies par l'escrime de la zone et une présence militaire accrue. Les négociations en vue d'un nouvel accord ont commencé en 1974 et ont abouti aux traités Torrijos-Carter. Signé par le président Jimmy Carter et Omar Torrijos du Panama le 7 septembre 1977, il a déclenché le processus de remise du canal au contrôle panaméen sans inculpation. Bien que controversé aux États-Unis, le traité a conduit à un contrôle panaméen progressif, avec un contrôle total pour entrer en vigueur le 31 décembre 1999, date à laquelle il a été transféré à la Panama Canal Authority (ACP).

Manuel Noriega et l'invasion américaine

Le président Torrijos est décédé dans un mystérieux accident d'avion le 1er août 1981. Les circonstances de sa mort ont généré des accusations et des spéculations selon lesquelles il aurait été victime d'un complot d'assassinat. La mort de Torrijos a changé le ton mais pas la direction de l'évolution politique du Panama. Malgré les amendements constitutionnels de 1983, qui semblaient proscrire un rôle politique pour l'armée, les Forces de défense du Panama (PDF), comme on les appelait alors, ont continué à dominer la vie politique panaméenne derrière une façade de gouvernement civil. À ce moment-là, le général Manuel Noriega contrôlait fermement le PDF et le gouvernement civil et avait créé les bataillons de la dignité pour aider à supprimer l'opposition.

Malgré une collaboration secrète avec Ronald Reagan dans le cadre de sa guerre contre le Nicaragua, les relations entre les États-Unis et le régime de Panama se sont dégradées dans les années 80. Les États-Unis ont gelé l'aide économique et militaire au Panama à l'été 1987, en réponse à la crise politique intérieure et à une attaque contre l'ambassade des États-Unis. L'inculpation du général Noriega en février 1988 devant les tribunaux américains pour trafic de drogue a exacerbé les tensions. En avril 1988, le président Reagan a invoqué l'International Emergency Economic Powers Act, gelant les avoirs du gouvernement panaméen dans les banques américaines, retenant les frais d'utilisation du canal et interdisant les paiements d'agences, de sociétés et de particuliers américains au régime Noriega. Le pays est entré dans la tourmente.

Manuel Noriega

Lorsque les élections nationales ont eu lieu en mai 1989, les élections ont été entachées d'accusations de fraude des deux côtés. Cependant, les élections se sont déroulées comme prévu et les Panaméens ont voté pour les candidats anti-Noriega par une marge de plus de trois contre un. Lorsque Guillermo Endara a remporté l'élection, le régime Noriega a annulé l'élection, invoquant une ingérence massive des États-Unis. Des observateurs électoraux étrangers, dont l'Église catholique et l'ancien président américain Jimmy Carter, ont certifié la victoire électorale d'Endara malgré les tentatives de fraude généralisées du régime. À la demande des États-Unis, l'Organisation des États américains a convoqué une réunion des ministres des affaires étrangères mais n'a pas pu obtenir le départ de Noriega. À l'automne 1989, le régime s'accrochait à peine au pouvoir.

Les États-Unis ont commencé à envoyer des milliers de soldats dans des bases de la zone du canal. Les autorités panaméennes ont allégué que les troupes américaines avaient quitté leurs bases et arrêté et fouillé illégalement des véhicules au Panama. Pendant ce temps, un Marine américain s'est perdu dans l'ancien quartier français de la ville de Panama, a tenu un barrage routier et a été tué par la police panaméenne (qui faisait alors partie de l'armée panaméenne). Le 20 décembre 1989, les troupes américaines ont commencé une invasion du Panama. Leurs objectifs principaux ont été atteints rapidement et le retrait des combattants a commencé le 27 décembre. Endara a prêté serment en tant que président dans une base militaire américaine le jour de l'invasion.

Le général Manuel Noriega purge actuellement une peine de 40 ans pour trafic de drogue. Les estimations des pertes de vie du côté panaméen varient entre 500 et 7 000. Une grande partie du quartier de Chorillo a été détruite par un incendie peu de temps après le début de l'invasion. Après l'invasion, le président George H. W. Bush a annoncé un milliard de dollars d'aide au Panama. Sur ce montant, 400 millions de dollars consistaient en des incitations pour que les entreprises américaines exportent des produits au Panama, 150 millions de dollars pour rembourser des prêts bancaires et 65 millions de dollars pour des prêts du secteur privé et des garanties aux investisseurs américains.8 L'ensemble du canal de Panama, la zone soutenant le canal et les bases militaires américaines restantes ont été remis au Panama le 31 décembre 1999, conformément au traité signé deux décennies auparavant.

Politique

Les neuf provinces et trois provinces comarcas du Panama.

La politique du Panama se déroule dans le cadre d'une république démocratique représentative présidentielle, où le président du Panama est à la fois chef d'État et chef de gouvernement, et d'un système pluriforme multipartite. Le pouvoir exécutif est exercé par le gouvernement. Le pouvoir législatif appartient au gouvernement et à l'Assemblée nationale. Le pouvoir judiciaire est indépendant de l'exécutif et du législatif. Les succursales sont conformes à la Constitution politique de Panama de 1972, réformée par le Actos Reformatorios de 1978, et par le Acto Constitucional en 1983, unis dans la coopération et limités par le système classique des freins et contrepoids. Trois organisations indépendantes aux responsabilités clairement définies se trouvent dans la Constitution politique. Ainsi, le contrôleur général de la République a la responsabilité de gérer les fonds publics. Il existe également le Tribunal électoral, qui a la responsabilité de garantir la liberté, la transparence et l'efficacité du vote populaire; et, enfin, le Ministère du Public existe pour surveiller les intérêts de l'Etat et des municipalités.

Divisions administratives

Sur le plan administratif, les principales divisions du Panama sont neuf provinces et cinq territoires autochtones (comarcas indígenas).

Provinces
Bocas del Toro · Coclé · Colón · Chiriquí · Darién · Herrera · Los Santos · Panamá · Veraguas
Niveau provincial comarcas
Emberá-Wounaan · Kuna Yala · Ngöbe-Buglé · Kuna de Madugandí · Kuna de Wargandí

Économie

Activité économique du Panama, 1981

L'économie du Panama est basée sur les services, fortement orientée vers les services bancaires, le commerce et le tourisme, en raison de sa situation géographique clé. La remise du canal et des installations militaires par les États-Unis a donné lieu à de nouveaux projets de construction. L'administration Martín Torrijos (fils d'Omar Torrijos) a entrepris des réformes structurelles controversées, telles qu'une réforme fiscale et une réforme de la sécurité sociale très difficile. En outre, un référendum concernant la construction d'un troisième ensemble d'écluses pour le canal de Panama a été approuvé à une écrasante majorité (mais avec une faible participation électorale) le 22 octobre 2006.

La monnaie panaméenne est le balboa, fixé à parité avec le dollar américain. Dans la pratique, cependant, le pays est dollarisé; Le Panama monnaye sa propre monnaie, mais utilise des dollars américains pour toute sa monnaie papier. Le Panama est l'un des trois pays de la région à avoir dollarisé leur économie, les deux autres étant l'Équateur et le Salvador.

Les niveaux élevés du commerce panaméen sont en grande partie dus à la zone de libre-échange de Colón, la plus grande zone de libre-échange de l'hémisphère occidental. L'année dernière, la zone représentait 92% des exportations du Panama et 65% de ses importations, selon une analyse des chiffres de la gestion de la zone de Colon et des estimations du commerce du Panama par la Commission économique des Nations Unies pour l'Amérique latine et les Caraïbes (CEPALC).

Le Panama se classe décemment en termes de recettes touristiques et d'investissement étranger direct en pourcentage du PIB (le quatrième en Amérique latine dans les deux catégories) et de pénétration d'Internet (huitième taux en Amérique latine).

L'inégalité des revenus est un problème dans ce pays. Selon la Banque interaméricaine de développement, le Panama présente l'un des pires niveaux d'inégalité de revenus du continent, même s'il est l'un des pays les plus riches d'Amérique centrale.

Démographie

Près d'un million de personnes habitent Panama City. Il s'agit d'un centre métropolitain animé, animé et branché.

Du fait de sa dépendance historique au commerce, le Panama est avant tout un creuset. C'est ce que montre, par exemple, sa population considérable de personnes d'origine chinoise. De nombreux Chinois ont immigré au Panama pour aider à construire le Panama Railroad au XIXe siècle, bien qu'un plus grand nombre ait immigré au cours des dernières décennies, principalement en tant qu'immigrants économiques. Au moins 6% de la population du Panama est d'origine chinoise totale ou partielle. Un terme pour "magasin du coin" en espagnol panaméen est el chinito (le petit chinois), reflétant le fait que de nombreux magasins du coin sont détenus et gérés par des immigrants chinois.

Beaucoup la

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