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Maryland est un État situé sur la côte est des États-Unis, dans la région du Mid-Atlantic, au milieu du grand complexe commercial et démographique qui s'étend du Maine à la Virginie. Il est comparable en taille au pays européen de la Belgique.

Il a été le septième État à ratifier la Constitution des États-Unis et porte deux surnoms, le État de l'ancienne ligne et le État libre. Sa situation géographique a déterminé son rôle dans l'histoire des États-Unis en tant que pivot entre le Nord et le Sud. Son histoire en tant qu'État frontalier pendant la guerre civile lui donne des caractéristiques à la fois des régions du nord et du sud des États-Unis.En règle générale, les zones rurales du Maryland, telles que l'ouest, le sud et l'est du Maryland, sont plus du sud dans la culture, tandis que les régions du Maryland central densément peuplées des régions de Baltimore et de Washington Beltway présentent plus de caractéristiques nordiques.

Selon le US Census Bureau, le Maryland était l'État le plus riche du pays en 2007, avec le revenu familial médian le plus élevé de tous les États. Le taux de pauvreté de l'État de 7,8% était le plus bas du pays. Longtemps un centre majeur pour les installations fédérales, militaires et civiles, il est devenu un centre des sciences de la vie avec plus de 350 entreprises de biotechnologie, ce qui en fait le troisième plus grand cluster de ce type au pays. La population de l'État a un statut éducatif et économique disproportionné.

La géographie

Topographie

La topographie du Maryland va des dunes sablonneuses parsemées d'herbes marines à l'est aux marais bas regorgeant de serpents d'eau et de gros cyprès chauves près de la baie de Chesapeake, aux douces collines de la forêt de chênes dans la région du Piémont et aux montagnes couvertes de pins à l'ouest.

Les zones humides de marée de la baie de Chesapeake, le plus grand estuaire d'eau douce au monde et la plus grande caractéristique physique du Maryland.

Le Maryland est délimité au nord par la Pennsylvanie, à l'ouest par la Virginie-Occidentale, à l'est par le Delaware et l'océan Atlantique, et au sud, à travers la rivière Potomac, par la Virginie-Occidentale et la Virginie. La partie médiane de cette frontière est interrompue du côté du Maryland par Washington, D.C., qui se trouve sur un terrain qui faisait à l'origine partie du Maryland. La baie de Chesapeake bissecte presque l'état, et les comtés à l'est de la baie sont connus collectivement comme la côte est. La plupart des voies navigables de l'État font partie du bassin versant de la baie de Chesapeake, à l'exception d'une partie du comté de Garrett drainée par la rivière Youghiogheny, dans le cadre du bassin versant de la rivière Mississippi, la moitié est du comté de Worcester, qui se jette dans l'Atlantique du Maryland. Coastal Bays et une petite partie du coin nord-est de l'État qui se jette dans le bassin versant du fleuve Delaware. La baie de Chesapeake est si importante dans la géographie et la vie économique du Maryland qu'il y a eu une agitation périodique pour changer le surnom officiel de l'État en «Bay State», un nom actuellement utilisé par le Massachusetts.

Le point culminant du Maryland est Hoye Crest sur Backbone Mountain, qui est dans le coin sud-ouest du comté de Garrett, près de la frontière avec la Virginie-Occidentale et près des eaux d'amont de la branche nord de la rivière Potomac. Dans l'ouest du Maryland, environ les deux tiers de la traversée de l'État, est un point où l'État n'a qu'une largeur d'environ 2 km. Cette curiosité géographique, qui fait du Maryland l'État le plus étroit, est située près de la petite ville de Hancock, et résulte du fait que le Maryland est délimité au nord par la ligne Mason-Dixon et au sud par la rivière Potomac à arc nord.

Des parties du Maryland sont incluses dans un certain nombre de régions géographiques officielles et non officielles. Par exemple, la péninsule de Delmarva comprend les comtés de la côte est du Maryland, tout l'État du Delaware et les deux comtés qui composent la côte est de la Virginie, et les comtés les plus à l'ouest du Maryland sont considérés comme faisant partie des Appalaches. Une grande partie du corridor Baltimore-Washington se trouve dans les collines du Piémont appalachien.

Une anomalie de la géographie du Maryland est qu'il n'y a pas de lacs naturels, principalement parce que la région n'était pas glaciaire; il n'a pas non plus de vulcanisme significatif ni de failles souterraines. 6 Il existe de nombreux lacs artificiels, le plus grand étant le lac Deep Creek, un réservoir du comté de Garrett. Le manque d'histoire glaciaire explique également le sol du Maryland, qui est plus sablonneux et boueux que les sols rocheux de la Nouvelle-Angleterre.

Climat

Le Maryland a des climats régionaux très variables pour un état de sa taille, dépendant de nombreuses variables, telles que la proximité de l'eau, l'altitude et la protection contre les intempéries du nord en raison des vents descendants.

La moitié orientale du Maryland se trouve sur la plaine côtière de l'Atlantique, avec une topographie très plate et un sol très sableux ou boueux. Cette région a un climat subtropical humide (Köppen Cfa), avec des étés chauds et humides et un hiver court, doux à frais. Cette région comprend les villes de Salisbury, Annapolis, Ocean City et le sud et l'est du Grand Baltimore.

Coucher de soleil sur un marais à Cardinal Cove, sur la rivière Patuxent.

Au-delà de cette région, le Piémont se situe dans la transition entre la zone climatique subtropicale humide et la zone climatique continentale humide (Köppen Dfa), avec des étés chauds et humides et des hivers modérément froids où des chutes de neige importantes et des températures de congélation importantes sont annuelles. Cette région comprend Frederick, Hagerstown, Westminster, Gaithersburg et le nord et l'ouest du Grand Baltimore.

L'extrême ouest du Maryland, dans les hautes altitudes des comtés d'Allegany et de Garrett, réside entièrement dans le climat continental humide (Köppen Dfa) en raison de l'altitude (plus typique de l'intérieur de la Nouvelle-Angleterre et du Midwest américain) avec des étés plus doux et des hivers froids et neigeux. Certaines parties de l'extrême ouest du Maryland se trouvent dans la zone de climat continental humide frais d'été (Köppen Dfb), avec des températures moyennes estivales inférieures à 71 ° F. 7

Les précipitations annuelles du Maryland varient de 40 à 45 pouces (1000 à 1150 mm) dans pratiquement toutes les parties de l'État, ce qui signifie que presque chaque partie du Maryland reçoit environ 3,5 à 4,5 pouces (95 à 110 mm) par mois de précipitations. Les chutes de neige varient de 9 pouces (23 cm) dans les zones côtières à plus de 100 pouces (250 cm) par an dans les montagnes occidentales de l'État. 8

En raison de son emplacement près de la côte atlantique, le Maryland est quelque peu vulnérable aux ouragans, bien que la péninsule de Delmarva et les rives extérieures de la Caroline du Nord au sud fournissent une grande zone tampon, de sorte qu'une grève d'un ouragan majeur (catégorie 3 ou plus) est probablement pas. Le Maryland reçoit les restes de systèmes tropicaux qui sont déjà arrivés à terre, apportant de fortes précipitations. L'État compte en moyenne 30 à 40 jours d'orages et environ 6 tornades par an.9

Carte de la zone de rusticité des plantes de l'USDA 2003 pour l'État du Maryland

La vie végétale du Maryland est abondante et saine. Les précipitations annuelles élevées aident à soutenir de nombreux types de plantes, y compris les herbiers marins et divers roseaux à l'extrémité plus petite du spectre de l'ancien chêne Wye géant qui est tombé en juin 2002, une grande variante du chêne blanc, l'arbre d'État qui peut pousser en excès de 70 pieds (20 m) de hauteur. Le Maryland possède également une abondance de pins et d'érables parmi ses arbres indigènes. De nombreuses espèces introduites sont cultivées dans l'État comme le myrte de crêpe, le cyprès italien et le chêne vivant dans les régions plus chaudes de l'État, et même des palmiers rustiques dans les régions centrales et orientales plus chaudes de l'État. Les zones de rusticité des plantes de l'USDA dans l'État vont de la zone 5 dans l'extrême ouest de l'État à 6 et 7 dans la partie centrale, et la zone 8 autour de la partie sud de la côte, de la baie et de la majeure partie de la métropole de Baltimore.

L'État abrite un grand nombre de cerfs, en particulier dans l'ouest boisé et montagneux de l'État; la surpopulation peut devenir un problème occasionnel. La baie de Chesapeake fournit à l'État une énorme récolte commerciale de crabes bleus, et la partie sud et est du Maryland est suffisamment chaude pour soutenir une culture commerciale de tabac.

Histoire

Opechancanough, chef de la tribu Powhatan, de John Smith's 1624 Historie générale

Les Amérindiens ont vécu dans la région entourant la baie de Chesapeake pendant 12 000 ans avant que les premiers Européens ne s'installent dans la région. Les tessons de céramique et de poterie, les pointes de flèches et les pétroglyphes les plus étrangement conçus et sculptés sont tous des preuves de sociétés hautement organisées et diversifiées. 10

Les artefacts des lieux de sépulture humains, connus sous le nom de site de Patterson, datent d'il y a 1800 ans, probablement des tribus Patuxent. Les restes de foyers à charbon de bois, appelés le site de Stearns, datent d'environ 1450. Les vastes parcs à huîtres et les collections d'os et de graines signifient très probablement que ces ares ont été visitées régulièrement pour la récolte. 11

À l'origine chasseurs-cueilleurs organisés en bandes semi-nomades, ils se sont adaptés au fur et à mesure que l'environnement de la région changeait, développant la lance pour la chasse alors que les petits animaux, comme les cerfs, devenaient plus répandus vers 1500 avant notre ère. Avec la variété accrue des sources de nourriture, les villages et les colonies tribales ont commencé à apparaître et leurs structures sociales ont augmenté en complexité. Même avec l'avènement de l'agriculture, la chasse et la pêche sont restées les principales sources de revenus. L'arc et la flèche ont d'abord été utilisés pour la chasse dans la région vers l'an 800. Les indigènes prospéraient grâce à ce que la nature leur fournissait.

Les Européens n'ont rencontré les peuples autochtones du Maryland qu'au début des années 1600, époque à laquelle les principales tribus comprenaient le Nanticoke sur la côte est, et le Powhatan et le Susquehanna sur la rive ouest. En un siècle environ de premiers contacts, les Amérindiens de l'État étaient pratiquement partis, chassés par les colons européens. Les Shawnee étaient la dernière grande tribu de l'État, demeurant dans l'ouest du Maryland jusqu'aux années 1740.

Exploration et colonisation européenne

En 1607, John Smith et son équipage ont navigué dans la baie de Chesapeake, alors qu'ils exploraient le littoral de la côte atlantique. Il est arrivé dans le cours supérieur de la baie en 1608 et a passé du temps avec un groupe qu'il a appelé le Tockwogh, dans leur village fortifié. 12

Cecil Calvert, 1er propriétaire de la colonie du Maryland.

George Calvert, 1er Lord Baltimore de la Chambre des Lords irlandaise a demandé à Charles I en 1629 une nouvelle charte royale pour ce qui allait devenir la province du Maryland. L'intérêt de Calvert pour former une colonie dérive de son catholicisme et de son désir de créer un refuge pour les catholiques du nouveau monde. De plus, il était au courant de la fortune qui avait été faite en Virginie avec le tabac et espérait récupérer une partie des pertes financières qu'il avait subies dans sa précédente entreprise coloniale à Terre-Neuve. George Calvert est décédé en avril 1632, mais une charte pour "Maryland Colony" (en latin, "Terra Maria") a été accordée à son fils, Cecilius Calvert, 2nd Lord Baltimore, le 20 juin 1632. La nouvelle colonie a été nommée en l'honneur d'Henrietta Maria, Reine consort de Charles I. 13

Le 25 mars 1634, Lord Baltimore a envoyé les premiers colons dans cette région. Bien que la plupart des colons soient protestants, le Maryland est rapidement devenu l'une des rares régions de l'Empire britannique où les catholiques occupaient les postes les plus élevés d'autorité politique. Le Maryland était également l'une des destinations clés de dizaines de milliers de détenus britanniques. Le Maryland Toleration Act de 1649 fut l'une des premières lois qui dicta explicitement la tolérance religieuse, bien que la tolérance soit limitée aux chrétiens trinitaires.

La charte royale accordait au Maryland la rivière Potomac et le territoire vers le nord jusqu'au quarantième parallèle. Cela s'est avéré un problème, car la frontière nord placerait Philadelphie, la principale ville de Pennsylvanie, partiellement dans le Maryland, entraînant un conflit entre la famille Calvert, qui contrôlait le Maryland, et la famille Penn, qui contrôlait la Pennsylvanie. Cela a conduit à la guerre de Cresap (également connue sous le nom de guerre conojoculaire), un conflit frontalier entre la Pennsylvanie et le Maryland, qui a eu lieu dans les années 1730. Un règlement définitif n'a pas été atteint avant 1767, lorsqu'une équipe d'arpentage française a établi la ligne Mason-Dixon, reconnue comme la frontière permanente entre les deux colonies.

Après que la Virginie a rendu obligatoire la pratique de l'anglicanisme, un grand nombre de puritains ont émigré de cet État vers le Maryland et ont reçu des terres pour un règlement appelé Providence (maintenant Annapolis). En 1650, les Puritains se sont révoltés contre le gouvernement propriétaire et ont mis en place un nouveau gouvernement qui a interdit le catholicisme et l'anglicanisme. En mars 1654, le 2e Lord Baltimore envoie une armée sous le commandement du gouverneur William Stone pour réprimer la révolte. Son armée catholique romaine a été définitivement vaincue par une armée puritaine près d'Annapolis dans ce qui devait être connu comme la «bataille de la Severn». 14

La révolte puritaine a duré jusqu'en 1658. Cette année-là, la famille Calvert a repris le contrôle de l'État et a réédicté la loi sur la tolérance. Cependant, après la "Glorious Revolution" de l'Angleterre de 1688, lorsque Guillaume d'Orange et sa femme Mary sont arrivés sur le trône et ont fermement établi la foi protestante en Angleterre, le catholicisme a été de nouveau interdit dans le Maryland, jusqu'à après la guerre d'indépendance américaine. De nombreux riches propriétaires de plantations ont construit des chapelles sur leurs terres afin de pouvoir pratiquer leur catholicisme dans un secret relatif. Pendant la persécution des catholiques du Maryland par le gouvernement révolutionnaire puritain, toutes les églises catholiques d'origine du sud du Maryland ont été incendiées.

Saint Mary's City était la plus grande colonie de la colonie d'origine du Maryland et a été le siège du gouvernement colonial jusqu'en 1708. Ville historique de St. Mary's 15est maintenant un site archéologique, avec un petit centre touristique, avec des reconstitutions de la première histoire chaque année. En 1708, le siège du gouvernement a été déplacé à Providence, qui avait été rebaptisée Annapolis en 1674 en l'honneur de la reine Anne.

Guerres américaines

Rendu d'un artiste du bombardement de Fort McHenry à Baltimore, qui a inspiré la composition de la Bannière étoilée.

Le Maryland était l'une des treize colonies d'origine qui se sont révoltées contre la domination britannique lors de la Révolution américaine. Le 2 février 1781, le Maryland est devenu le 13e État à approuver la ratification des articles de la Confédération, créant une nation souveraine qui a donné naissance aux États-Unis en tant qu'État uni, souverain et national. Le Maryland est également devenu le septième État admis aux États-Unis après avoir ratifié la nouvelle Constitution. L'année suivante, en décembre 1790, le Maryland céda au gouvernement fédéral des terres sélectionnées par le président George Washington pour la création de Washington, DC. Ces terres étaient fournies par les comtés de Montgomery et Prince George, ainsi que par le comté de Fairfax et Alexandria en Virginie. (bien que les terres de Virginie aient ensuite été restituées par rétrocession).

Pendant la guerre de 1812, l'armée britannique a tenté de capturer le port de Baltimore, qui était protégé par Fort McHenry. C'est au cours de ce bombardement que Francis Scott Key, natif de Baltimore, a écrit la bannière étoilée.

Malgré un large soutien aux États confédérés d'Amérique parmi de nombreux riches propriétaires terriens, qui avaient un intérêt direct dans l'esclavage, le Maryland n'a pas fait sécession de l'Union pendant la guerre civile américaine. Sur les 115 000 hommes qui ont rejoint les forces armées pendant la guerre civile, 85 000, soit 77%, ont rejoint l'armée de l'Union. Pour aider à assurer l'inclusion du Maryland dans l'Union, le président Lincoln a suspendu plusieurs libertés civiles, y compris le bref d'habeas corpus, un acte jugé illégal par le juge en chef originaire du Maryland, Roger Taney. Il a ordonné aux troupes américaines de placer de l'artillerie sur Federal Hill pour menacer directement la ville de Baltimore. Lincoln a également aidé à assurer l'élection d'un nouveau gouverneur et d'une législature pro-syndicale. Parce que le Maryland est resté dans l'Union, il a été exempté des dispositions anti-esclavagistes de la Proclamation d'émancipation, qui ne s'appliquaient qu'aux États en rébellion. Une convention constitutionnelle a eu lieu en 1864 qui a abouti à l'adoption d'une nouvelle constitution d'État le 1er novembre de la même année; L'article 24 de ce document interdit la pratique de l'esclavage. Le droit de vote a été étendu aux hommes non blancs en 1867.

Droit et gouvernement

Bâtiment de la capitale de l'État du Maryland à Annapolis

Annapolis est la capitale du Maryland et le siège du comté d'Anne Arundel. Installée en 1649 sur la rive sud de la rivière Severn par des exilés puritains de Virginie, elle fut officiellement constituée en 1708. Elle devint la capitale temporaire des États-Unis après la signature du traité de Paris en 1783. Le congrès était en session au Maison d'État d'Annapolis du 26 novembre 1783 au 3 juin 1784, et c'est là le 23 décembre 1783 que le général Washington démissionna de sa commission de commandant en chef de l'armée continentale. Annapolis est resté le siège du gouvernement même après la Révolution américaine. L'Académie navale des États-Unis et le St. John's College sont à Annapolis.

État et gouvernement local

Le gouvernement du Maryland est mené conformément à la constitution de l'État. Le gouvernement du Maryland, comme les 49 autres gouvernements des États, a une autorité exclusive sur les questions qui se trouvent entièrement à l'intérieur des frontières de l'État, sauf dans la mesure où la Constitution des États-Unis les limite.

Le pouvoir au Maryland est divisé entre trois branches du gouvernement: exécutif, législatif et judiciaire. L'Assemblée générale du Maryland est composée de la Chambre des délégués du Maryland et du Sénat du Maryland. Une grande autonomie est accordée à de nombreux comtés du Maryland, qui imposent à leurs résidents des taux d'imposition locaux aussi élevés que le taux de l'État.

La plupart des affaires du gouvernement sont menées à Annapolis. Pratiquement toutes les élections des États et des comtés ont lieu les années paires, non divisibles par quatre, au cours desquelles le président des États-Unis n'est pas élu - ce qui, comme dans d'autres États, vise à diviser la politique des États et la politique fédérale.

La branche judiciaire du gouvernement de l'État se compose d'un tribunal de district uni du Maryland qui siège dans chaque comté et ville de Baltimore, ainsi que de 24 tribunaux de circuit siégeant dans chaque comté et ville de Baltimore, ces derniers étant des tribunaux de juridiction générale pour tous les litiges civils de plus de 25 000 $. , toute juridiction équitable et toute procédure pénale majeure. La cour d'appel intermédiaire est connue sous le nom de «Cour d'appel spéciale» et la Cour suprême de l'État est la «Cour d'appel».

Politique

Spiro Agnew, ancien vice-président des États-Unis et leader politique le plus haut gradé de l'histoire du Maryland.

Depuis l'époque d'avant la guerre civile, la politique du Maryland a été largement contrôlée par les démocrates. Les "Reagan Democrats" cols bleus votent fréquemment républicains, mais le Maryland est néanmoins bien connu pour sa loyauté envers le Parti démocrate, en particulier les zones métropolitaines. L'État est dominé par les deux régions urbaines / suburbaines intérieures de Baltimore et Washington, DC. De plus, de nombreux emplois dépendent directement ou indirectement du gouvernement fédéral. En conséquence, les résidents de Baltimore, du comté de Montgomery et du comté de Prince George décident souvent des élections dans tout l'État. Cela est contrebalancé par les zones moins peuplées de la côte est, de l'ouest du Maryland et des banlieues extérieures qui ont tendance à soutenir les républicains, même si sept des neuf comtés de la côte ont des listes électorales à majorité démocratique.

Le Maryland a soutenu le candidat démocrate lors des quatre dernières élections présidentielles, et en moyenne de 15,4%. En 1980, il était l'un des six États à voter pour Jimmy Carter. En 1992, Bill Clinton s'en est mieux tiré dans le Maryland que dans tout autre État, à l'exception de son État d'origine, l'Arkansas. En 2000, le Maryland était classé 4e pour Gore et en 2004, John Kerry avait son 5e pourcentage le plus élevé au Maryland.

Les sénateurs du Maryland et six de ses huit représentants au Congrès sont démocrates, et les démocrates détiennent des super-majorités au Sénat et à la Chambre des délégués de l'État. L'ancien gouverneur, Robert Ehrlich, a été le premier républicain à être élu à ce poste en quatre décennies et, après un mandat, il a perdu son siège au profit de l'ancien maire de Baltimore, Martin J. O'Malley, démocrate.

Bien que le Maryland soit un bastion du parti démocrate, sa figure politique la plus connue pourrait être l'ancien gouverneur républicain Spiro Agnew, qui a été vice-président américain sous Richard Nixon de 1969 à 1973. Il a démissionné en 1973, au lendemain de révélations selon lesquelles il avait accepté des pots-de-vin. alors qu'il était gouverneur du Maryland. Fin 1973, un tribunal a reconnu Agnew coupable de violation des lois fiscales.

Le regretté juge de la Cour suprême, Thurgood Marshall, a été élevé à Baltimore et, pendant son mandat, a dirigé l'aile libérale de la cour.

Économie

Le revers du quartier du Maryland montre le dôme de la State House à Annapolis.

Le Bureau of Economic Analysis a estimé que le produit d'État brut du Maryland en 2004 était de 228 milliards de dollars américains. 16 Le revenu personnel par habitant en 2006 était de 43 500 $ US 5e dans la nation. Le revenu moyen des ménages en 2002 était de 53 043 $ US, également 5e dans la nation. 17

Selon l'enquête américaine sur la communauté américaine réalisée en 2007 par le U.S. Census Bureau, le Maryland est l'État le plus riche du pays, avec un revenu médian des ménages de 65144 $, devant le New Jersey et le Connecticut, qui sont respectivement deuxième et troisième. 18 Deux des comtés du Maryland, Howard et Montgomery, sont respectivement les troisième et septième comtés les plus riches du pays. En outre, le taux de pauvreté de l'État de 7,8% est le plus bas du pays. 19

L'activité économique du Maryland est fortement concentrée dans le secteur des services tertiaires, et ce secteur, à son tour, est fortement influencé par l'emplacement. L'une des principales activités de service est le transport, centré autour du port de Baltimore et de son accès ferroviaire et routier connexe. Le port s'est classé 10e aux États-Unis en termes de tonnage en 2002. 20 Bien que le port traite une grande variété de produits, les importations les plus courantes sont les matières premières et les produits en vrac, tels que le minerai de fer, le pétrole, le sucre et les engrais, souvent distribués aux centres de fabrication relativement proches du Midwest intérieur via un bon transport terrestre. Le port reçoit également plusieurs marques différentes de véhicules automobiles importés.

Une deuxième activité de services profite de la proximité du centre du gouvernement national à Washington, DC, mettant l'accent sur les tâches techniques et administratives de l'industrie de la défense / aérospatiale et des laboratoires de bio-recherche, ainsi que sur la dotation en personnel du siège du gouvernement satellite dans la banlieue ou la banlieue de Baltimore / Région de Washington. Il existe également de nombreuses institutions de recherche pédagogique et médicale situées dans le Maryland. L'Université Johns Hopkins et ses installations de recherche médicale sont le plus grand employeur de la région de Baltimore. Au total, les employés techniques et administratifs en col blanc représentent 25 pour cent de la main-d'œuvre du Maryland, l'un des pourcentages les plus élevés de l'État du pays.

Le Maryland possède un important secteur de production alimentaire, y compris une importante industrie de la pêche commerciale, basée dans la baie de Chesapeake, avec une pêche plus petite au large de la côte atlantique. Les plus grandes captures par espèce sont le crabe bleu, les huîtres, le bar rayé et le menhaden. La baie a également dénombré des millions d'oiseaux aquatiques hivernants dans ses nombreux refuges fauniques, soutenant un secteur touristique de sportifs.

L'agriculture est un élément important de l'économie de l'État.

Le Maryland possède de vastes zones de terres agricoles fertiles dans ses zones côtières et piémontaises, bien que cette utilisation des terres soit entravée par l'urbanisation. L'agriculture est orientée vers la laiterie (en particulier dans les zones de contreforts et de piémont) pour les têtes de lait des grandes villes voisines ainsi que les cultures spéciales, telles que les concombres, les pastèques, le maïs sucré, les tomates, les melons musqués, les courges et les pois. En outre, les comtés du sud de la rive ouest de la baie de Chesapeake ont soutenu une zone de culture commerciale du tabac depuis le début de l'époque coloniale, mais celle-ci a fortement diminué après un rachat par le gouvernement de l'État dans les années 1990. Il existe également une grande industrie d'élevage de poulets automatisé dans le sud-est de l'État; Salisbury abrite Perdue Farms.

Le secteur manufacturier, bien que d'une grande valeur en dollars, est très diversifié, aucun sous-secteur ne représentant plus de 20% du total. Les formes typiques de fabrication comprennent l'électronique, l'équipement informatique et les produits chimiques. Le vaste sous-secteur des métaux primaires, qui comprenait à un moment donné la plus grande aciérie au monde à Sparrows Point, existe toujours, mais il a fait face à la concurrence étrangère, à des faillites et à des fusions d'entreprises. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Glenn L. Martin Company (qui fait maintenant partie de l'usine d'avions Martin Marietta près d'Essex, MD) employait quelque 40 000 personnes.

L'exploitation minière est essentiellement limitée au charbon dans la partie montagneuse de l'ouest de l'État. Les carrières de brownstone à l'est, qui ont donné à Baltimore et Washington une grande partie de leur architecture caractéristique au milieu des années 1800, étaient autrefois une ressource naturelle importante. Historiquement, il y avait autrefois de petites exploitations aurifères dans le Maryland, certaines étonnamment près de Washington, mais elles n'existent plus.

Le Maryland impose quatre tranches d'imposition sur le revenu, allant de 2% à 4,75% du revenu personnel. La ville de Baltimore et les 23 comtés du Maryland prélèvent des impôts locaux sur le revenu «superposés» à des taux compris entre 1,25% et 3,2% du revenu imposable du Maryland. Les fonctionnaires locaux fixent les taux et les revenus sont retournés aux gouvernements locaux chaque trimestre. La taxe de vente de l'État du Maryland est de 5%. Tous les biens immobiliers dans le Maryland sont soumis à la taxe foncière. En règle générale, les propriétés détenues et utilisées par des organisations religieuses, caritatives ou éducatives ou les propriétés appartenant aux gouvernements fédéral, étatiques ou locaux sont exemptées. Les taux d'imposition foncière varient considérablement. Aucune restriction ou limitation sur les impôts fonciers n'est imposée par l'État, ce qui signifie que les villes et les comtés peuvent fixer les taux d'imposition au niveau qu'ils jugent nécessaire pour financer les services gouvernementaux. Ces taux peuvent augmenter, diminuer ou rester les mêmes d'une année à l'autre. Si le taux d'imposition proposé augmente le total des revenus de l'impôt foncier, l'organe directeur doit annoncer ce fait et tenir une audience publique sur le nouveau taux d'imposition. C'est ce qu'on appelle le processus du taux d'imposition à rendement constant.

Baltimore City est le huitième plus grand port du pays et a été au centre de la controverse de février 2006 sur l'accord de Dubai Ports World en raison de son importance stratégique. L'État dans son ensemble est fortement industrialisé, avec une économie en plein essor et des centres technologiques influents. Ses industries informatiques sont parmi les plus sophistiquées des États-Unis. Le Maryland abrite plusieurs grandes bases militaires, notamment la base aérienne d'Andrews et Camp David, la retraite présidentielle, et des milliers d'emplois gouvernementaux de haut niveau.

Transport

Le pont de la baie de Chesapeake, dans le Maryland, d'une portée de plus de cinq milles, relie les rives est et ouest du Maryland

Les autoroutes interétatiques du Maryland comprennent la I-95, qui pénètre dans la partie nord-est de l'État, passe par Baltimore et fait partie de la section est de Capital Beltway jusqu'au pont Woodrow Wilson. L'I-68 relie les parties occidentales de l'État à l'I-70 dans la petite ville de Hancock. La I-70 continue vers l'est jusqu'à Baltimore, reliant Hagerstown et Frederick en cours de route. L'I-83 relie Baltimore au centre-sud de la Pennsylvanie (Harrisburg et York, Pennsylvanie). Le Maryland possède également une partie de la I-81 qui traverse l'État près de Hagerstown. La I-97, entièrement confinée dans le comté d'Anne Arundel et la plus courte autoroute à un ou deux chiffres à l'extérieur d'Hawaï, relie la région de Baltimore à la région d'Annapolis.

Le plus grand aéroport du Maryland est l'aéroport international Baltimore-Washington Thurgood Marshall (BWI). Les seuls autres aéroports avec service commercial sont à Hagerstown et Salisbury.

Des trains Amtrak partant de la gare Union à Washington desservent la gare Penn de Baltimore, l'aéroport BWI, New Carrollton et Aberdeen le long du corridor nord-est. De plus, un service de train est fourni à Rockville et Cumberland sur l'Amtrak Capitol Limited. Les trains de banlieue MARC, exploités par la State's Transit Authority, relient Washington, D.C., Frederick, Baltimore et de nombreuses villes voisines. Le métro et le réseau de bus du métro de Washington desservent le comté de Montgomery et le comté de Prince George. Le réseau de métro léger et de métro court de la Maryland Transportation Authority dessert la ville de Baltimore et les banlieues adjacentes.

Éducation

Le système scolaire de la maternelle à la 12e année du Maryland offre un enseignement primaire et secondaire de qualité. Plus de 80% des personnes âgées diplômées du secondaire public prévoient fréquenter des collèges de deux ou quatre ans. L'État a des écoles privées et paroissiales disponibles dans la plupart des communautés, tandis qu'il existe également des écoles internationales privées qui accueillent des élèves qui parlent français, allemand et japonais. 21

Chapelle Memorial à l'Université du Maryland, College Park, la plus grande université du Maryland.

L'enseignement public primaire et secondaire est supervisé par le Maryland State Department of Education. Le plus haut responsable de l'éducation de l'État est le directeur général des écoles nommé par le Conseil d'État de l'éducation pour un mandat de quatre ans. L'Assemblée générale du Maryland a accordé au surintendant et au State Board une autonomie dans les décisions liées à l'éducation, limitant ainsi sa propre influence sur les fonctions quotidiennes de l'enseignement public. Chaque comté et équivalent de comté du Maryland a un conseil local de l'éducation chargé de gérer les écoles publiques dans cette juridiction particulière.

L'enseignement supérieur

Le Maryland est connu pour son système d'enseignement supérieur exceptionnel, qui comprend 61 collèges et universités accrédités de deux et quatre ans. Il existe 16 collèges communautaires qui exploitent un réseau de 23 campus et centres d'apprentissage dans tout l'État. L'éducation permanente et la formation de la main-d'œuvre sont offertes dans chaque collège. 22

Le plus ancien collège du Maryland et le troisième plus ancien des États-Unis est le St. John's College, fondé en 1696 sous le nom de King William's School. Le Maryland compte 18 autres collèges et universités privés, dont le plus important est l'Université Johns Hopkins de Baltimore, fondée en 1876 avec une subvention de l'entrepreneur de Baltimore Johns Hopkins.

La première et la plus grande université publique de l'État est l'Université du Maryland, College Park, qui a été fondée sous le nom de Maryland Agricultural College en 1856 et est devenue un collège public de concession de terres en 1864. La majorité des universités publiques de l'État sont affiliées à la Système universitaire du Maryland. Deux institutions financées par l'État, la Morgan State University et le St. Mary's College, ainsi que deux institutions financées par le gouvernement fédéral, l'Uniformed Services University of the Health Sciences et la United States Naval Academy ne sont pas affiliées au système de l'Université du Maryland.

Démographie

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