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Samuel Johnson

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Samuel Johnson, LL.D. (7 septembre 17091 - 13 décembre 1784), souvent appelé simplement Dr. Johnson, était un poète anglais, essayiste, lexicographe, biographe et critique littéraire emblématique. Bien que sa production littéraire soit relativement maigre - il n'a écrit qu'un seul roman, une pièce de théâtre et seulement un petit volume de poèmes - sa largeur intellectuelle et ses contributions en tant qu'homme de lettres public étaient si imposantes que la fin du XVIIIe siècle est souvent appelée l'âge de Johnson. Johnson, plus que tout autre auteur en anglais jusqu'à son époque, est devenu une personnalité publique d'une renommée et d'une influence extraordinaires; il était peut-être le premier auteur-célébrité dans le monde anglophone. Son influence sur les opinions non seulement de ses collègues écrivains, mais sur tous les intellectuels en Angleterre et dans les colonies n'a peut-être été égalée qu'un siècle plus tard par Coleridge.

La haine de Johnson pour l'esclavage et les abus du colonialisme, son cadre moral et ses actes notables de charité privée, ont influencé les romanciers éthiques ultérieurs tels que Jane Austen, Charles Dickens et George Eliot. Le savant H. W. Donner a dit qu'aucun critique depuis Aristote "n'avait plus de poids" que Johnson; et le penseur et romancier chrétien C. S. Lewis a inclus Johnson avec Jésus et Socrate comme les trois voix les plus autorisées dans l'histoire de la culture morale occidentale.2 le La vie de Johnson a été publié par son ami et biographe, James Boswell, en 1791.

Johnson était l'auteur de la première et faisant autorité Dictionnaire de la langue anglaise (1755), qui a adopté la nouvelle approche consistant à documenter l'utilisation changeante des mots. Compilé sur neuf ans de travaux presque solitaires, le dictionnaire a fourni des définitions de plus de 40 000 termes et a inclus quelque 114 000 citations d'utilisation tirées d'innombrables sources savantes. Le dictionnaire est resté la référence définitive sur la langue anglaise jusqu'à l'apparition de la première édition du Dictionnaire anglais d'oxford, publié en plusieurs versements de 1884 à 1928.

La vie et le travail

Fils d'un pauvre libraire, Johnson est né à Lichfield, dans le Staffordshire. Il a fréquenté la Lichfield Grammar School. Quelques semaines après ses dix-neuf ans, le 31 octobre 1728, il entra au Pembroke College d'Oxford; il devait y rester pendant 13 mois. Même s'il était un étudiant formidable, la pauvreté l'a forcé à quitter Oxford sans avoir obtenu son diplôme. Il a tenté de travailler comme enseignant et maître d'école; initialement refusé par le révérend Samuel Lea (directeur de la Adams 'Grammar School), Johnson trouva du travail dans une école de Stourbridge, mais ces projets échouèrent. À l'âge de 25 ans, il a épousé Elizabeth "Tetty" Porter, une veuve de 21 ans son aînée.

En 1737, Johnson, sans le sou, part pour Londres avec son ancien élève, David Garrick. Johnson a trouvé un emploi avec Edward Cave, écrivant pour The Gentleman's Magazine. Pendant les trois décennies suivantes, Johnson a écrit des biographies, de la poésie, des essais, des brochures, des rapports parlementaires et a même préparé un catalogue pour la vente de la bibliothèque Harleian. Johnson a vécu dans la pauvreté une grande partie de cette période. Les œuvres importantes de cette période comprennent le poème «Londres» (1738) et le La vie de sauvage (1745), une biographie de l'ami et collègue de Johnson, Richard Savage, qui avait partagé la pauvreté de Johnson et qui mourut en 1744.

Johnson a commencé sur l'une de ses œuvres les plus importantes, Un dictionnaire de la langue anglaise, en 1747. Il ne fut achevé qu'en 1755. Bien qu'il fût largement loué et très influent, Johnson n'en profita pas beaucoup financièrement puisqu'il dut supporter les frais de sa longue composition. En même temps qu'il travaillait sur son dictionnaire, Johnson écrivait également une série d'essais semi-hebdomadaires sous le titre Le promeneur. Ces essais, souvent sur des sujets moraux et religieux, ont eu tendance à être plus graves que ne le suggère le titre de la série. Le promeneur a couru jusqu'en 1752. Bien que peu populaire à l'origine, ils ont trouvé un large public une fois collectés sous forme de volume. L'épouse de Johnson est décédée peu de temps après la publication du dernier numéro.

Johnson a commencé une autre série d'essais, The Idler, en 1758. Il a fonctionné chaque semaine pendant deux ans. le Idler essais ont été publiés dans un journal hebdomadaire, plutôt que comme une publication indépendante, comme Le promeneur. Ils étaient plus courts et plus légers que le Randonneur essais. En 1759, Johnson publie son roman satirique Rasselas, aurait écrit en deux semaines pour payer les funérailles de sa mère.

En 1762, Johnson a reçu une pension du gouvernement de trois cents livres par an, en grande partie grâce aux efforts d'amis influents. Johnson a rencontré James Boswell, son futur biographe, en 1763. Boswell's La vie de Johnson deviendrait à certains égards l'œuvre la plus influente de la vie de Johnson, même si Johnson lui-même ne l'a pas écrite. La réfutation célèbre de Johnson de l'idéalisme de l'évêque Berkeley est typique de l'approche anecdotique de Boswell. Au cours d'une conversation avec Boswell, Johnson est devenu furieux à la suggestion que l'immatérialisme de Berkeley, même contre-intuitif à l'expérience, ne pouvait pas être réfuté logiquement. Dans sa colère, Johnson a puissamment donné un coup de pied dans une pierre proche et a proclamé la théorie de Berkeley: "Je le réfute ainsi!"

La biographie de Boswell, en servant de recueil de toutes les pensées et opinions de Johnson, deviendrait finalement le témoignage le plus cohérent du talent et du génie de Johnson, et est indissociable de l'étude universitaire de Johnson aujourd'hui.

À peu près au même moment où il a rencontré Boswell, Johnson a formé "The Club", un groupe social qui comprenait ses amis Joshua Reynolds, Edmund Burke, David Garrick et Oliver Goldsmith. À ce jour, Johnson était une figure célèbre. Il a reçu un doctorat honorifique du Trinity College de Dublin en 1765 et un d'Oxford dix ans plus tard.

En 1765, il rencontre Henry Thrale, un riche brasseur et député, et son épouse Hester Thrale. Ils sont rapidement devenus amis et bientôt Johnson est devenu membre de la famille. Il est resté avec les Thrales pendant 15 ans jusqu'à la mort d'Henry en 1781. Les souvenirs d'Hester de Johnson, ainsi que ses journaux intimes et sa correspondance, sont juste derrière Boswell's comme source d'informations biographiques sur Johnson.

En 1773, dix ans après sa rencontre avec Boswell, les deux hommes Un voyage dans les îles occidentales de l'Écosse, et deux ans plus tard, le compte rendu de Johnson de leurs voyages a été publié sous ce titre (Boswell's Le Journal d'une tournée aux Hébrides a été publié en 1786). Leur visite dans les Highlands et les Hébrides écossais a eu lieu lorsque la pacification après que le Jacobite Risings a écrasé le système du clan écossais et la culture gaélique qui était de plus en plus romancée.

Johnson a passé beaucoup de temps à Édimbourg dans les années 1770, où il était un ami proche de Boswell et de Lord Monboddo; ce triumvirat a mené de nombreuses correspondances et revues littéraires réciproques.

L'œuvre majeure finale de Johnson fut peut-être sa réalisation la plus monumentale, la La vie des poètes anglais, un projet commandé par un consortium de libraires londoniens. le Vies, critiques et biographiques, sont apparues comme des préfaces aux sélections de l'œuvre de chaque poète que Johnson a abordées.

Johnson est décédé en 1784 et est enterré à l'abbaye de Westminster.

Héritage

Pour Johnson, l'art, ainsi que la pensée et, en fait, la civilisation, nécessitaient un cadre moral. Il croyait que "celui qui pense raisonnablement doit penser moralement" et a insisté sur la nécessité de la conscience morale et de la responsabilité en tant que qualités essentielles d'une personne mûre et d'une société décente.3 Un éthicien chrétien mal à l'aise avec l'affirmation dogmatique, Johnson a déclaré à Boswell que, "Pour ma part, Monsieur, je pense que tous les chrétiens, qu'ils soient papistes ou protestants, sont d'accord dans les articles essentiels, et que leurs différences sont triviales et plutôt politiques que religieuses".4

Johnson était un homme compatissant, soutenant un certain nombre de pauvres amis sous son propre toit. Il était un anglican dévot et conservateur ainsi qu'un ardent conservateur. Néanmoins, Johnson était un penseur farouchement indépendant et original, autant un penseur unique pour lui-même que Milton ou Blake, ce qui peut expliquer sa profonde affinité pour Milton malgré l'intense radicalité de ce dernier et, pour Johnson, une vision politique et religieuse intolérable. . Ainsi, bien que peut-être pas aussi radical ou inventif que les deux poètes, Johnson a frappé une sorte de terrain d'entente, par lequel ses satires et ses critiques pourraient utiliser son génie poétique tout en évitant Blake et Milton plus ouvertement rebelle (et donc problématiques).

Bien que n'étant pas aussi singulièrement révolutionnaire que certains des autres grands poètes de son temps (comme Blake), ni aussi doué techniquement qu'un écrivain pour être particulièrement unique, Johnson agit néanmoins comme une sorte de passerelle. Presque toute la littérature antérieure à lui est filtrée, à travers ses nombreux écrits, revues et publications, et ainsi transmise aux générations suivantes qui deviendront les romantiques. Par conséquent, si l'on veut comprendre l'histoire de la littérature anglaise et les courants du discours intellectuel anglais, il faut inévitablement arriver à Johnson, qui se trouve juste entre les deux grandes périodes de la littérature anglaise et est un lien essentiel avec les deux.

Grands travaux

Biographie, critique, lexicographie, prose

  • La vie de Richard Savage (1745)
  • Un dictionnaire de la langue anglaise (1755)
  • L'histoire de Rasselas, prince d'Abissinia (1759)
  • Les pièces de William Shakespeare (1765)
  • Un voyage dans les îles occidentales de l'Écosse (1775)
  • La vie des poètes anglais (1781)

Essais, brochures, périodiques

  • "Plan pour un dictionnaire de la langue anglaise" (1747)
  • Le promeneur (1750-1752)
  • The Idler (1758-1760)
  • "La fausse alarme" (1770)
  • "Le Patriote" (1774)

Poésie

  • Londres (1738)
  • "Prologue à l'ouverture du théâtre de Drury Lane" (1747)
  • La vanité des souhaits humains (1749)
  • Irène, une tragédie (1749)

Remarques

  1. ↑ Après le passage de la Grande-Bretagne du calendrier julien au calendrier grégorien en 1752, Johnson a célébré son anniversaire le 18 septembre.
  2. ↑ M.D. Aeschliman, «Le bon homme qui parle bien» Revue nationale 11 (janvier 1985), récupéré le 10 octobre 20071
  3. ↑ Samuel Johnson et Arthur Murry, «Préface à Shakespeare», Les œuvres de Samuel Johnson, LL.D. (New York: A.V. Blake, 1843), 473 2. Récupéré le 10 octobre 2007
  4. ↑ Aeschliman

Les références

  • Bate, Walter Jackson. 1977. Samuel Johnson. New York: Harcourt Brace Jovanovich. ISBN 0151792607
  • Bate, Walter Jackson. 1978. La réalisation de Samuel Johnson. Chicago: University of Chicago Press. ISBN B0007EXFHY
  • Reddick, Allen. 1990. La fabrication du dictionnaire de Johnson, 2e édition, 1996. Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 0521568382
  • Quinney, Laura. 1995. Le pouvoir littéraire et les critères de vérité. Gainesville, FL: University Press of Florida. ISBN 0813013453
  • Watkins, W.B.C.1939. Équilibre périlleux: le génie tragique de Swift, Johnson et Sterne. Boar's Head Book 1ère éd. 1960. Walker-deBarry.
  • Wharton, T.F.1984. Samuel Johnson et le thème de l'espoir. New York: St. Martin's Press. ISBN 0312698615

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 31 août 2019.

  • La vie de Johnson par James Boswell (Projet Gutenberg)
  • Une liste de textes électroniques des travaux de Johnson de la page de livres en ligne de l'Université de Pennsylvanie.
  • Œuvres de Samuel Johnson. Projet Gutenberg
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Voir la vidéo: BBC 4 Samuel Johnson: The Dictionary Man (Mai 2020).

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