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Harriet Jacobs

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Harriet Ann Jacobs (1813 - 7 mars 1897) était un abolitionniste et écrivain américain. Avec Frederick Douglass et Nat Turner, elle a offert l'un des seuls récits autobiographiques de la tradition esclavagiste. En 1861, elle a publié ce qui serait son seul livre, Incidents dans la vie d'une esclave, sous le pseudonyme de "Linda Brent".

Son récit personnel se démarquait de la majorité des récits d'esclaves, car il mettait en lumière les horreurs de l'esclavage du point de vue féminin et révélait l'existence d'une exploitation sexuelle aux mains de maîtres esclavagistes.

La vie

Un esclave du Sud

Harriet est née à Edenton, en Caroline du Nord, de Daniel Jacobs et Delilah. Son père était menuisier mulâtre et esclave appartenant au Dr Andrew Knox. Sa mère était une esclave mulâtre appartenant à John Horniblow, un propriétaire de taverne. Harriet a hérité du statut de ses deux parents comme esclave de naissance. Elle a été élevée par Delilah jusqu'à sa mort vers 1819. Elle a ensuite été élevée par la maîtresse de sa mère, Margaret Horniblow, qui lui a appris à coudre, lire et écrire.

En 1823, Margaret Horniblow est décédée et Harriet a été léguée à la nièce de Horniblow, Mary Matilda Norcom, dont le père, le Dr James Norcom, est devenu son nouveau maître. Elle et son frère John sont allés vivre avec les Norcoms à Edenton. Norcom l'a soumise au harcèlement sexuel pendant près d'une décennie. Il a refusé de lui permettre d'épouser tout autre homme, quel que soit son statut, et l'a forcée à devenir sa concubine et à vivre dans une petite maison construite pour elle juste à l'extérieur de la ville. Tentant de détourner les avances de Norcom, elle s'est impliquée avec un amant consensuel, Samuel Sawyer, un homme blanc libre et un avocat qui est finalement devenu sénateur. Elle et Sawyer étaient les parents de deux enfants, Joseph et Louisa Matilda (nommés Benny et Ellen dans le livre), également détenus par Norcom. Harriet a rapporté que Norcom avait menacé de vendre ses enfants si elle refusait ses avances sexuelles. Elle a ensuite déménagé dans la maison de sa grand-mère et a été autorisée à y rester parce que la femme jalouse de Norcom ne lui permettrait plus de vivre dans la maison de Norcom.

En 1835, sa situation domestique était devenue insupportable; son manque de coopération a incité Norcom à l'envoyer travailler dans une plantation à Auburn. Après avoir découvert que Norcom prévoyait également d'envoyer ses enfants au travail, elle a décidé de s'échapper. Elle pensait qu'avec elle partie, Norcom considérerait ses enfants comme une nuisance et les vendrait. Elle a d'abord trouvé refuge chez des voisins avant de retourner chez sa grand-mère. Pendant près de sept ans, elle a vécu dans un petit vide sanitaire dans le grenier de sa grand-mère, à travers des périodes de chaleur et de froid extrêmes, et elle a passé le temps à pratiquer sa lecture et son écriture.

Après que Norcom a vendu le frère de Harriet, John, et ses deux enfants à un marchand d'esclaves, Sawyer les a achetés et les a amenés à vivre avec la grand-mère de Harriet. Sawyer a été élu au Congrès en 1837 et a emmené John avec lui lors de ses voyages dans le Nord. John s'est finalement échappé en 1838. La fille de Harriet, Louisa, a été convoquée pour prendre la place de John, avant d'être envoyée vivre avec les cousins ​​de Sawyer à New York.

Évadez-vous vers le Nord

Aidé par le comité de vigilance, Harriet s'est échappée par bateau à Philadelphie, en Pennsylvanie. Elle a commencé à vivre en tant que femme libre et a ensuite déménagé à New York en 1842. Elle y a trouvé un emploi de femme de chambre. Son employeur le plus notable était l'abolitionniste Nathaniel Parker Willis. Elle a brièvement rencontré sa fille à Brooklyn. Quand elle a appris que Norcom avait prévu de venir à New York à sa recherche, elle s'est retirée à Boston, où son frère résidait. Elle a pris des dispositions pour que son fils à Edenton soit envoyé à Boston, et elle est rapidement revenue à New York.

Récompense remarquée délivrée pour le retour de Harriet Jacobs

En octobre 1844, elle révéla à Mary Willis, épouse de Nathaniel, qu'elle était une esclave évadée. Pour éviter tout autre danger, elle et sa fille ont de nouveau obtenu la fuite à Boston, où Harriet a brièvement travaillé comme couturière. Le printemps suivant, Mary Willis est décédée et Harriet est retournée voir Nathaniel Willis pour s'occuper de sa fille.

En 1849, Harriet avait élu domicile à Rochester, New York, où de nombreux travaux abolitionnistes avaient lieu. Elle s'est liée d'amitié avec Amy Post, qui lui a suggéré d'écrire sur sa vie d'esclave. L'année suivante, elle s'enfuit de nouveau au Massachusetts, après que la fille de Norcom, Mary, et le mari de Mary, Daniel Messmore, aient tenté de récupérer Harriet et ses enfants, au motif que Mary avait hérité de Harriet, et donc Norcom n'avait pas le droit de vendre les enfants de Jacob . La vente était en fait légale, mais Harriet ne le savait pas. Deux ans plus tard, Cornelia Grinnell Willis, la deuxième épouse de Nathaniel, a acquis la liberté pour Harriet pour le prix de 300 $, payé à Mary Norcom Messmore et Daniel Messmore.

Travail littéraire

En gagnant sa liberté, Jacobs a commencé les plans préliminaires pour mettre son récit en version imprimée. Au début, elle avait espéré que Harriet Beecher Stowe, qui avait écrit La Case de l'oncle Tom, pourrait prendre son histoire et écrire un récit crédible. Amy Post a contacté Stowe avec des informations sur les expériences de Jacob et pour solliciter son intérêt. Bien que Stowe ait manifesté son intérêt, elle voulait utiliser le matériel de Jacob comme complément à un autre projet plutôt que de documenter le récit de Jacobs par lui-même. Jacob s'est senti insulté puis trahi lorsque Stowe a partagé avec Cornelia Willis des informations sur l'histoire sexuelle de Jacob en tant qu'esclave, pour une confirmation factuelle. Après que ces événements se soient produits, Jacobs a décidé de rédiger elle-même son récit.

Jacobs était l'un des nombreux esclaves évadés qui ont écrit des récits autobiographiques dans le but de forger une opinion dans le nord des États-Unis sur «l'institution particulière» de l'esclavage. Ses récits autobiographiques ont commencé à être publiés sous forme de série dans le New York Tribune, détenu et édité par Horace Greeley. Cependant, ses rapports d'abus sexuels ont été jugés trop choquants pour le lecteur de journaux moyen de la journée, et la publication a cessé avant la fin du récit. Elle a plus tard éprouvé des difficultés à vendre son manuscrit complet.

Elle a finalement réussi à signer un accord avec le Thayer et Eldridge maison d'édition lorsque l'auteur afro-américain William C. Nell lui a présenté l'écrivain abolitionniste blanc L. Maria Child, qui a accepté d'agir comme son agent et son éditeur. Au début de 1861, Jacobs a publié Incidents pseudonyme avec seulement le nom de l'enfant sur la page de titre en tant qu'éditeur. Les deux femmes resteraient en contact une grande partie de leur vie. Avant que le récit puisse être publié, Thayer et Eldridge a déclaré faillite. Le récit dans sa forme finale a été publié par un éditeur de Boston, Massachusetts en 1861. À Londres en 1862, le récit a été publié sous la forme The Deeper Wrong; Ou, Incidents dans la vie d'une esclave.

L'auteur a fait appel principalement aux femmes chrétiennes blanches de la classe moyenne dans le Nord, à travers ses descriptions de l'esclavage détruisant la vertu des femmes par le harcèlement et le viol.

Elle a critiqué la religion du sud des États-Unis comme étant anti-chrétienne et mettant l'accent sur la valeur de l'argent ("Si je vais en enfer, enterrez mon argent avec moi", dit un esclavagiste particulièrement brutal et sans instruction). Elle a décrit un autre esclavagiste dans la phrase: "Il se vantait du nom et de la réputation d'un chrétien, bien que Satan n'ait jamais eu de fidèle disciple." Jacobs a soutenu que ces hommes n'étaient pas des exceptions à la règle générale.

Beaucoup de Incidents dans la vie d'une esclave est consacrée à la lutte des Jacobs pour libérer ses deux enfants après sa fuite. Dans une scène déchirante, Linda passe sept ans à se cacher dans un petit espace construit dans la grange de sa grand-mère afin de voir et d'entendre occasionnellement la voix de ses enfants. Jacobs a changé les noms de tous les personnages du roman, y compris le sien, pour cacher leur véritable identité. Malgré les documents d'authenticité, beaucoup ont accusé le récit d'être basé sur de faux récits. Le méchant propriétaire d'esclaves "Dr Flint" était clairement basé sur son ancien maître, le Dr James Norcom.

Jacobs a trouvé un emploi d'infirmière pendant la guerre de Sécession et a ensuite offert son aide aux secours dans le Sud, pendant la reconstruction d'après-guerre. Ses contributions littéraires au cours de cette période ont été des lettres et des rapports aux journaux du Nord et en Angleterre sur la situation des secours. Sa correspondance avec Child révèle son enthousiasme pour la Proclamation d'émancipation de 1862. Elle sentait que son peuple souffrant était enfin libre.

La vie plus tard

Dans ses dernières années, Jacobs était parmi ceux qui ont établi le Association nationale des femmes de couleur à Washington, D.C.Elle a également établi L'école libre Jacobs, et aidé les noirs d'après-guerre.1En 1870, Jacobs retourna à Boston, où elle dirigeait une pension de famille. En 1878, Jacobs a déménagé à Washington, DC avec sa fille. Elle y est restée jusqu'à sa mort à l'âge de 84 ans, le 7 mars 1897. Elle a été enterrée au cimetière Mount Auburn à Cambridge, Massachusetts.

Héritage

Au départ, le portrait de l'esclavage que Jacobs a laissé derrière lui a suscité peu d'attention de la part des critiques et des universitaires, qui doutaient de l'exactitude et de la paternité. Jean Fagan Yellin a rassemblé des recherches approfondies pour prouver la paternité de Jacob en 1981, qu'elle a documenté dans son édition du récit, publié en 1987. Depuis lors, Incidents dans la vie d'une esclave est devenu l'une des œuvres majeures du genre narratif esclave. Non seulement apprécié pour ses réalisations littéraires, il fait partie des très rares récits autobiographiques de l'expérience esclavagiste.

Bibliographie

  • Jacobs, Harriet, comme Linda Brent. Incidents dans la vie d'une esclave, écrit par elle-même. Sous la direction de Lydia Maria Child. Boston: publié pour l'auteur, 1861.
  • Republié sous The Deeper Wrong; Ou, Incidents dans la vie d'une esclave. Londres: Tweedie, 1862.

Remarques

  1. ↑ Harriet Jacobs VG: Biographie de l'artiste: Jacobs, Harriet. Récupéré le 21 novembre 2007.

Les références

  • Garfield, Deborah M. et Rafia Zafar. Harriet Jacobs et Incidents dans la vie d'une jeune esclave nouveaux essais critiques. Cambridge studies in American literature and culture, 100. Cambridge: Cambridge University Press, 1996. ISBN 0521443601
  • Gates, Henry Louis. Les récits d'esclaves classiques. New York, N.Y., États-Unis: Penguin, 1987. ISBN 0451627261
  • Riemer, James D. Dictionnaire de biographie littéraire, Volume 239: Écrivains américains en prose, 1820-1870. Un livre de Bruccoli Clark Layman. Sous la direction de Katharine Rodier, Marshall University et Amy E. Hudock, Berkeley: University of California, The Gale Group, 2001. 152-159.
  • Shockley, Ann Allen, Femmes écrivaines afro-américaines 1746-1933: un guide d'anthologie et de critique. New Haven, Connecticut: Meridian Books, 1989. ISBN 0452009812.
  • Yellin, Jean Fagin. Harriet Jacobs: une vie. New York: Basic Civitas Books, 2004. ISBN 0465092888.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 3 août 2017.

  • Chronologie Xroadsvirginia.edu.
  • Oeuvres de Harriet Jacobs. Projet Gutenberg.
  • Essais de Harriet Jacobs. Essays.quotidiana.org.

Voir la vidéo: Harriet Jacobs and Dr. Jean Fagan Yellin (Juillet 2020).

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