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Geoffrey Chaucer

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Geoffrey Chaucer (c. 1343-25 octobre 1400) était un auteur, poète, philosophe, bureaucrate (courtisan) et diplomate anglais, qui est surtout connu comme l'auteur de Les contes de Canterbury. En tant qu'auteur, il est considéré non seulement comme le père de la littérature anglaise, mais aussi, souvent, de la langue anglaise elle-même. Les écrits de Chaucer ont validé l'anglais en tant que langue capable de grandeur poétique et, ce faisant, ont institué de nombreuses traditions de la poésie anglaise qui ont continué jusqu'à ce jour. Il était également, pour un écrivain de son temps, capable d'une vision psychologique puissante. Aucun autre auteur de la période du moyen anglais ne démontre le réalisme, la nuance et la caractérisation trouvés dans Chaucer. Ezra Pound a écrit que, bien que Shakespeare soit souvent considéré comme le grand «psychologue» du vers anglais, «Don Geoffrey lui a appris tout ce qu'il savait».

La vie

Chaucer comme pèlerin du manuscrit d'Ellesmere

Chaucer est né vers 1343. Son père et son grand-père étaient tous deux marchands de vin à Londres et avant cela, depuis plusieurs générations, la famille était commerçante à Ipswich. Bien que les Chaucer ne soient pas de noble naissance, ils étaient extrêmement aisés.

Le jeune Chaucer a commencé sa carrière en devenant la page d'Elizabeth de Burgh, quatrième comtesse d'Ulster. En 1359, Chaucer voyage avec Lionel d'Anvers, le mari d'Elizabeth, dans le cadre de l'armée anglaise pendant la guerre de Cent Ans. Après sa période de service, Chaucer a voyagé en France, en Espagne et en Flandre, peut-être comme messager et peut-être comme pèlerin religieux. En 1367, Chaucer devint valet de chambre de la famille royale, une position qui lui permit de voyager avec le roi pour effectuer une variété de petits boulots.

Lors d'un de ces voyages en Italie en 1373, Chaucer entra en contact avec la poésie italienne médiévale, dont il utilisera les formes et les histoires plus tard. Bien qu'il ait pu être exposé à des manuscrits de ces œuvres, les voyages n'étaient généralement pas assez longs pour apprendre suffisamment l'italien; par conséquent, il est supposé que Chaucher avait appris l'italien en raison de son éducation parmi les marchands et les immigrants des docklands de Londres.

En 1374, Chaucer devint contrôleur des douanes du port de Londres pour Richard II. Tout en travaillant comme contrôleur, Chaucer déménagea dans le Kent et devint député en 1386, assumant plus tard le titre de greffier des travaux du roi, une sorte de contremaître organisant la plupart des projets de construction du roi. À ce titre, il a supervisé les réparations du palais de Westminster et de la chapelle Saint-George.

Peu de temps après le renversement de son patron Richard II, Chaucer a disparu du dossier historique. Il serait décédé le 25 octobre 1400, de cause inconnue, mais il n'y a aucune preuve solide pour cette date. Il dérive de la gravure sur sa tombe, construite plus de cent ans après sa mort. Il y a quelques spéculations - plus récemment dans le livre de Terry Jones Who Murdered Chaucer?: Un mystère médiéval- qu'il a été assassiné par des ennemis de Richard II ou même sur ordre du successeur de Richard, Henri IV.

Travaux

Premier travail majeur de Chaucer, Le livre de la duchesse, était une élégie pour Blanche de Lancaster, mais reflète certaines des techniques de signature que Chaucer déploierait plus habilement dans ses travaux ultérieurs. Il ne faudra cependant pas longtemps avant que Chaucer produise l'un de ses chefs-d'œuvre les plus acclamés, Troilus et Criseyde. Comme beaucoup d'autres œuvres de sa première période (parfois appelée sa période française et italienne) Troilus et Criseyde emprunte sa structure poétique aux poètes contemporains français et italiens et son sujet à des sources classiques.

Troilus et Criseyde

Troilus et Criseyde est l'histoire d'amour de Troilus, un prince troyen et Criseyde. De nombreux érudits de Chaucer considèrent le poème comme son meilleur pour son réalisme vivant et (en comparaison avec les œuvres ultérieures) l'exhaustivité globale comme une histoire.

Troilus commande une armée combattant les Grecs au plus fort de la guerre de Troie quand il tombe amoureux de Criseyde, une femme grecque capturée et asservie par ses compatriotes. Criseyde lui promet son amour, mais lorsqu'elle est retournée chez les Grecs dans un échange d'otages, elle part vivre avec le héros grec Diomède. Troilus est furieux, mais ne peut rien y faire à cause du siège de Troie.

Pendant ce temps, un oracle prophétise que Troie ne sera pas vaincue tant que Troilus n'aura pas atteint l'âge de vingt ans. Peu de temps après, le héros grec Achille voit Troilus conduire ses chevaux à une fontaine et tombe amoureux de lui. Achille tend une embuscade à Troilus et à sa sœur, Polyxena, qui s'échappe. Troilus, cependant, rejette les avancées d'Achille et se réfugie à l'intérieur du temple d'Apollon Timbraeus.

Achille, furieux de ce rejet, tue Troilus sur l'autel. Les héros troyens partent à la rescousse trop tard, alors qu'Achille tourbillonne la tête de Troilus par les cheveux et la leur lance. Cet affront au dieu, tuant son fils et profanant le temple, a été conjecturé comme la cause de l'inimitié d'Apollon envers Achille et, dans le poème de Chaucer, est utilisé pour comparer tragiquement l'innocence et la bonne foi de Troilus avec l'arrogance et le caprice d'Achille. .

La source principale de Chaucer pour le poème était Boccaccio, qui a écrit l'histoire dans son Il Filostrato, lui-même une refonte de Benoît de Sainte-Maure Roman de Troie, qui était à son tour une extension d'un passage d'Homère.

Les contes de Canterbury

Troilus et Criseyde nonobstant, Chaucer est presque certainement surtout connu pour son long poème, Les contes de Canterbury. Le poème se compose d'un recueil de quatorze histoires, deux en prose et le reste en vers. Les contes, dont certains sont originaux, sont contenus dans un conte-cadre raconté par un groupe de pèlerins en route de Southwark à Canterbury pour visiter le sanctuaire de Saint Thomas à Becket à la cathédrale de Canterbury.

Le poème est en contraste frappant avec d'autres littératures de l'époque dans le naturalisme de son récit et la variété des pèlerins et des histoires qu'ils racontent, ce qui le distingue de presque tout ce qui a été écrit pendant cette période. Le poème ne concerne pas les rois et les dieux, mais la vie et les pensées des personnes ordinaires. Beaucoup d'histoires racontées par les pèlerins semblent correspondre à leurs caractères individuels et à leur statut social, bien que certaines histoires semblent mal adaptées à leurs narrateurs, représentant probablement l'état incomplet de l'œuvre.

L'expérience de Chaucer dans la société médiévale en tant que page, soldat, messager, valet, bureaucrate, contremaître et administrateur l'a sans aucun doute exposé à de nombreux types de personnes qu'il représentait dans le Contes. Il a pu imiter leur discours, satiriser leurs manières et utiliser leurs idiomes comme moyen de faire de l'art.

Les thèmes des contes varient et incluent des sujets tels que l'amour courtois, la trahison et l'avarice. Les genres varient également et incluent le romantisme, le lai breton, le sermon et le fabliau. Les personnages, introduits dans le Prologue général du livre, racontent des histoires d'une grande pertinence culturelle et sont parmi les récits les plus vivants de la vie médiévale disponibles aujourd'hui. Chaucer fournit une «tranche de vie», créant une image de l'époque dans laquelle il a vécu en nous permettant d'entendre les voix et de voir les points de vue de personnes de tous les horizons et classes sociales.

Certains contes sont sérieux et d'autres humoristiques; cependant, tous sont très précis dans la description des traits et des défauts de la nature humaine. Chaucer, comme pratiquement tous les autres auteurs de son époque, était très intéressé à présenter une morale à son histoire. La faute religieuse est un thème majeur, approprié pour un travail écrit à la veille de La Réforme. La plupart des contes sont liés par des thèmes similaires et certains sont racontés en représailles pour d'autres contes sous forme d'argument. Le travail est incomplet, car il était initialement prévu que chaque personnage raconterait quatre contes, deux sur le chemin de Canterbury et deux sur le chemin du retour. Cela aurait signifié un possible cent vingt contes qui auraient éclipsé les vingt-six contes réellement achevés.

On fait parfois valoir que la plus grande contribution Les contes de Canterbury fait à la littérature anglaise était en popularisant l'utilisation littéraire de la langue vernaculaire, l'anglais, par opposition au français ou au latin alors parlé par les classes nobles. Cependant, plusieurs contemporains de Chaucer - John Gower, William Langland et le Pearl Poet - ont également écrit des œuvres littéraires majeures en anglais, et l'appellation de Chaucer en tant que «Père de la littérature anglaise», bien que partiellement vraie, est une surestimation.

L’introduction, par le biais de Les contes de Canterbury, de nombreuses techniques poétiques qui deviendront des standards pour la poésie anglaise. L'utilisation du poème du mètre d'accent syllabique, qui avait été inventé un siècle plus tôt par les Français et les Italiens, était révolutionnaire pour la poésie anglaise. Après Chaucer, le mètre allitératif de la poésie du vieil anglais deviendrait complètement éteint. Le poème déploie également, magistralement, un pentamètre iambique, qui deviendrait la mesure de facto de la ligne poétique anglaise. (Cinq cents ans plus tard, Robert Frost écrivait de façon célèbre qu'il y avait deux mètres dans la langue anglaise, «iambic strict et iambic lâche».) Chaucer fut le premier auteur à écrire en anglais en pentamètre, et Les contes de Canterbury est son chef-d'œuvre de la technique. Le poème est également l'un des premiers dans la langue à utiliser des couplets rimés en conjonction avec une ligne à cinq stress, une forme de rime qui deviendrait extrêmement populaire dans toutes les variétés de vers anglais par la suite.

Traduction

Chaucer, à son époque, était surtout connu comme traducteur d'œuvres continentales. Il a traduit des œuvres aussi diverses que celles de Boèce Consolation de la philosophie et La romance de la rose, et les poèmes d'Eustache Deschamps, qui a écrit dans une ballade qu'il se considérait comme une "ortie dans le jardin de poésie de Chaucer". Ces derniers temps, cependant, l'authenticité de certaines des traductions de Chaucer a été contestée, certains travaux supposés attribués à Chaucer ayant été prouvés comme étant écrits par des imitateurs anonymes. De plus, il est quelque peu difficile pour les érudits modernes de distinguer la poésie de Chaucer de ses traductions; plusieurs de ses poèmes les plus célèbres consistent en de longs passages de traduction directe provenant d'autres sources.

Influence

Linguistique

Portrait de Chaucer de Thomas Occleve, un ami proche

Chaucer écrivait en mètre continental-syllabique accentué, un style qui s'était développé depuis autour du XIIe siècle comme une alternative au mètre anglo-saxon allitératif. Chaucer est connu pour l'innovation métrique, inventant la rime royale, et il fut l'un des premiers poètes anglais à utiliser la ligne à cinq stress, le pentamètre iambique, dans son travail, avec seulement quelques courtes œuvres anonymes qui l'utilisaient avant lui. L'arrangement de ces lignes à cinq contraintes en couplets rimés a été vu pour la première fois dans son La légende des bonnes femmes. Chaucer l'a utilisé dans une grande partie de son travail ultérieur. Il deviendrait l'une des formes poétiques standard en anglais. Son influence précoce en tant que satiriste est également importante, avec le dispositif humoristique commun, l'accent drôle d'un dialecte régional, apparemment faisant sa première apparition dans Le conte du préfet.

La poésie de Chaucer, ainsi que d'autres écrivains de l'époque, est reconnue pour avoir aidé à standardiser le dialecte londonien de l'anglais moyen; une combinaison de dialecte Kentish et Midlands. Ceci est probablement surestimé: l'influence de la cour, de la chancellerie et de la bureaucratie - dont Chaucer faisait partie - reste une influence plus probable sur le développement de l'anglais standard. L'anglais moderne est quelque peu éloigné de la langue des poèmes de Chaucer, en raison de l'effet du grand changement de voyelle quelque temps après sa mort. Ce changement dans la prononciation de l'anglais, encore mal compris, rend la lecture de Chaucer difficile pour le public moderne. Le statut de la finale -e dans le vers de Chaucer est incertain: il semble probable que pendant la période d'écriture de Chaucer la finale -e abandonnait l’anglais courant et que son utilisation était quelque peu irrégulière. La versification de Chaucer suggère que la finale -e est parfois d'être vocalisé, et parfois de se taire; cependant, cela reste un point de désaccord. Outre l'orthographe irrégulière, une grande partie du vocabulaire est reconnaissable au lecteur moderne. Chaucer est également enregistré dans le Oxford English Dictionary comme le premier auteur à utiliser de nombreux mots anglais courants dans ses écrits. Ces mots étaient probablement fréquemment utilisés dans la langue à l'époque, mais Chaucer, avec son oreille pour le langage courant, est la première source manuscrite. Acceptable, alcalin, altercation, ambre, en colère, annexe, agacement, approche, arbitrage, sans bras, armée, arrogant, arsenic, arc, artillerie et aspect ne sont que quelques-uns de ceux de la première lettre de l'alphabet.

Littéraire

La popularité précoce de Chaucer est attestée par les nombreux poètes qui ont imité ses œuvres. John Lydgate a été l'un des premiers imitateurs qui a écrit une continuation à la Contes. Plus tard, un groupe de poètes comprenant Gavin Douglas, William Dunbar et Robert Henryson étaient connus comme les Scottish Chaucerians pour leur endettement envers son style. De nombreux manuscrits des œuvres de Chaucer contiennent des documents de ces poètes admiratifs. L'appréciation des poètes de l'époque romantique plus tardive de Chaucer a été colorée par le fait qu'ils ne savaient pas quelles œuvres étaient authentiques. Ce n'est qu'à la fin du XIXe siècle que le canon officiel de Chaucerian, accepté aujourd'hui, a été décidé. Cent cinquante ans après sa mort, Les contes de Canterbury a été sélectionné par William Caxton pour être l'un des premiers livres imprimés en Angleterre.

Représentations historiques et contexte

Très tôt, les représentations de Chaucer ont commencé à tourner autour de deux identités coexistantes: 1) un courtisan et un homme du roi, un humaniste international familier avec les classiques et les grands continentaux; 2) un homme du peuple, un satiriste ordinaire et un critique de l'église. Tout pour tous, pour une combinaison de raisons esthétiques et politiques mixtes, Chaucer était tenu en haute estime par un public élevé et faible - certainement une aubaine pour les imprimeurs et les libraires. Sa popularité durable est attestée par le fait qu'aux XVIe et XVIIe siècles, Chaucer a été imprimé plus que tout autre auteur anglais.

Liste des oeuvres

Les œuvres majeures suivantes sont dans un ordre chronologique approximatif, mais les chercheurs débattent toujours de la datation de la plupart des productions de Chaucer et les œuvres composées d'une collection d'histoires peuvent avoir été compilées sur une longue période.

Grands travaux

  • Traduction de Roman de la Rose, peut-être existant La Romaunt de la Rose
  • Le livre de la duchesse
  • La Maison de la renommée
  • Anelida et Arcite
  • Le Parlement des oiseaux
  • Traduction de Boethius ' Consolation de la philosophie comme Boece
  • Troilus et Criseyde
  • La légende des bonnes femmes
  • Traité sur l'Astrolabe
  • Les contes de Canterbury

Poèmes courts

  • Un ABC
  • Parole de Chaucers à Adam, son Owne Scriveyn
  • La plainte à la pitié
  • La plainte de Chaucer à sa bourse
  • La plainte de Mars
  • La plainte de Vénus
  • Une plainte à Sa Dame
  • L'âge ancien
  • Fortune
  • Gentilesse
  • Lak of Stedfastnesse
  • Lenvoy de Chaucer a Scogan
  • Lenvoy de Chaucer à Bukton
  • les proverbes
  • À Rosemounde
  • Vérité
  • Noblesse féminine

Poèmes douteusement attribués à Chaucer

  • Contre les femmes inconstantes
  • Une balade de plaintes
  • Complaynt D'Amours
  • Merciles Beaute
  • L'histoire du visionnaire
  • L'Équatorie des planètes- Reconnu comme une traduction approximative d'une œuvre latine dérivée d'une œuvre arabe du même titre. Il s'agit d'une description de la construction et de l'utilisation de ce qu'on appelle un «equatorium planetarum», et a été utilisé dans le calcul des orbites et des positions planétaires (à l'époque, on pensait que le soleil tournait autour de la Terre). La croyance que ce travail est attribué à Chaucer vient d'un «traité» similaire sur l'Astrolabe. Cependant, la preuve que Chaucer a écrite une telle œuvre est discutable, et en tant que telle n'est pas incluse dans Le Riverside Chaucer. Si Chaucer n'a pas composé cette œuvre, elle a probablement été écrite par un contemporain (Benson, peut-être).

Oeuvres mentionnées par Chaucer, présumées perdues

  • De l'Engendrynge Wreched de Mankynde, traduction possible d'Innocent III De miseria conditionis humanae
  • Origènes sur la Maudeleyne
  • Le livre du Leoun-Un argument intéressant. Le livre du Léon est mentionné dans la rétractation de Chaucer à la fin de Les contes de Canterbury. Il est probable qu'il ait écrit un tel ouvrage; une suggestion est que l'œuvre était un si mauvais morceau d'écriture qu'elle a été perdue, mais si c'était le cas, Chaucer ne l'aurait pas inclus au milieu de sa rétractation. En effet, il ne l'aurait pas du tout inclus. Une source probable dicte que c'était probablement une "rédaction" de Guillaume de Machaut Dit dou lyon, une histoire d'amour courtois, un sujet sur lequel les érudits de Chaucer conviennent qu'il a souvent écrit (Le Romaunt de Rose).

Pseudépigraphies et œuvres plagiant Chaucer

  • Le conte du pèlerin-Écrit au XVIe siècle avec de nombreuses allusions chauceriennes
  • Le conte du laboureur alias La plainte du laboureur-Une satire de Lollard appropriée plus tard comme texte protestant
  • Pierce le laboureur Crede-Une satire de Lollard plus tard appropriée par les protestants
  • Le conte de Ploughman-Son corps est en grande partie une version de "Item de Beata Virgine" de Thomas Hoccleve.
  • "La Belle Dame Sans Merci" -Richard Roos traduction d'un poème du même nom par Alain Chartier
  • Le testament de l'amour-En fait par Thomas Usk
  • Jack Upland-Une satire de Lollard
  • Dieu Spede la charrue-Emprunte des parties de Chaucer Conte du moine

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 26 mai 2017.

  • Œuvres de Geoffrey Chaucer. Projet Gutenberg
  • La vie officielle de Chaucer par James Root Hulbert
  • Anthologie de la littérature moyenne anglaise
  • Les premières éditions de Chaucer
  • Chaucer de Caxton Textes numérisés complets des deux premières éditions de Caxton des Contes de Canterbury de la British Library
  • Chaucer Metapage-Project en complément du 33e Congrès international d'études médiévales
  • Page Chaucer de l'Université Harvard

Voir la vidéo: Everything you need to know to read The Canterbury Tales - Iseult Gillespie (Avril 2020).

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