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Polythéisme

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Polythéisme (du grec: polus, beaucoup, et theos, dieu) fait référence à la croyance ou au culte de plusieurs dieux ou divinités. Ce mode de croyance est une forme d'expression religieuse extrêmement courante. La plupart des religions anciennes impliquaient la croyance en des panthéons de divinités régissant divers aspects de la vie. De plus, ces croyances polythéistes restent une partie vitale de l'hindouisme, du shintoïsme et de nombreuses autres traditions religieuses jusqu'à nos jours.

Le terme "polythéisme" est parfois appliqué à une grande variété de traditions religieuses avec une gamme de positions théologiques divergentes. Une enquête plus approfondie sur la nature de la croyance est nécessaire si nous voulons éviter les malentendus. En particulier, certaines croyances qui reconnaissent l'existence de nombreux dieux tendent néanmoins vers le monothéisme lorsque l'on considère la nature de la réalité ultime; ceux-ci incluent l'hénothéisme (la reconnaissance d'un dieu suprême parmi un panthéon), le monaltry (l'adoration d'un dieu particulier tout en reconnaissant l'existence d'autres) et même le monothéisme mystique émanationnel (l'interprétation de nombreuses divinités comme étant des noms différents pour un seul Dieu) .

Le polythéisme a été dénigré par les monothéistes: par exemple, les juifs et les chrétiens croyaient que les dieux de la Grèce et de Rome étaient des anges déchus et la source de la cruauté et de l'oppression romaines. Les histoires des amours et des haines des dieux auraient favorisé une culture de laxisme moral. Les philosophes de la religion qui considèrent le développement de la religion comme un processus évolutif l'ont considéré comme un stade inférieur. D'un autre côté, certains érudits modernes préfèrent le polythéisme au monothéisme pour sa plus grande tolérance à la diversité.

Le polythéisme comme catégorie de religion

Dans l'histoire des études religieuses en tant que discipline universitaire, le polythéisme était à l'origine conçu comme un «stade intermédiaire» dans la progression évolutive de la pensée religieuse. Les premiers érudits de la religion, plus particulièrement E. B. Tylor (1832-1917) et J. G. Frazer (1854-1941), considéraient la pensée religieuse comme un continuum, qui commence par l'animisme (la croyance que tout, qu'il soit animé ou inanimé, possède une âme)1 ou la magie primitive (la croyance que le monde naturel peut être contrôlé par des moyens mystiques, paranormaux ou surnaturels),2 et culmine dans le monothéisme (la croyance en une seule divinité). Ils ont théorisé que dans les étapes intermédiaires un système de croyance appelé polydémonisme est apparu, qui affirme que le monde regorge d'esprits qui peuvent être canalisés par des pratiques chamaniques. Les deux premiers systèmes de croyance (animisme ou magie et prédaémonisme) étaient perçus comme «primitifs» par ces chercheurs: un résultat probable de leur préférence culturellement biaisée pour les religions monothéistes. Quoi qu'il en soit, ils ont émis l'hypothèse que le polythéisme représentait une phase évolutive entre les croyances animistes «primitives» et le monothéisme, dans lequel les dieux devenaient personnalisés et donc plus complexes que les étapes précédentes. Cependant, ces dieux existaient toujours dans une multiplicité, qui était considérée comme reflétant une déficience persistante dans la pensée de la culture donnée. Au cours des siècles qui ont suivi la formulation de ces théories, elles ont été rejetées par de nombreux chercheurs, qui ont perçu qu'il n'y a pas autant de preuves d'un tel processus évolutif de croyance religieuse.

Bien que les expressions du polythéisme aient varié considérablement d'une culture à l'autre, certaines caractéristiques communes peuvent être identifiées. Les dieux du polythéisme ont des personnalités indépendantes et individuelles avec des compétences, des besoins et des désirs spécifiques. On pense souvent qu'ils n'ont pas leur propre forme matérielle, bien qu'ils puissent (à l'occasion) assumer des corps physiques. Ils sont considérés comme possédant un haut niveau de pertinence pour la vie humaine, car ils peuvent intervenir dans les affaires humaines. Ils sont souvent motivés à le faire par le biais de rituels et de sacrifices, ou simplement par leur propre gré. Cependant, contrairement aux humains, ils sont généralement conçus pour être immortels. Habituellement, ces dieux ne sont ni omnipotents ni omniscients; au contraire, ils sont souvent décrits comme similaires aux humains dans leurs traits de personnalité, leurs défauts et leurs vices, mais avec des pouvoirs et des capacités surnaturelles supplémentaires. Certains peuvent être conçus comme ayant juridiction ou gouvernance sur une vaste zone, et sont considérés comme le (s) «dieu (s) patron (s)» d'une région géographique, d'une ville, d'un ruisseau ou d'une famille. Dans de nombreuses civilisations, les panthéons se sont développés au fil du temps à mesure que les dieux patrons de diverses villes et lieux étaient rassemblés alors que les empires s'étendaient sur de plus grands territoires. Dans d'autres cas, les différents dieux peuvent avoir surgi en raison d'une «division du travail» perçue, chacun ayant la domination ou l'autorité sur des éléments spécifiés dans les mondes humain et naturel. Par exemple, les Grecs ont posé des dieux d'amour discrets (Aphrodite), musique et technologie (Apollon), et même des dieux d'aliments particuliers tels que le vin (Dionysos) et le blé (Cérès). De plus, ces dieux (qu'ils soient originaires d'esprits protecteurs ou de représentants divins des processus terrestres) peuvent avoir chacun occupé des rôles particuliers dans la hiérarchie céleste. Beaucoup de ces traditions supposaient l'existence d'une divinité primaire qui agissait en tant que souverain ou père du panthéon, y compris le grec Zeus, le nordique Odin et les chinois Shang-di. On peut penser que ces panthéons célestes incluent des esprits plus généraux au sens polydémonique ou même des ancêtres, comme dans le cas de certains systèmes religieux asiatiques.

De manière cohérente, les croyances polythéistes sont associées à de nombreuses mythologies retraçant la vie quotidienne des dieux. Contrairement au Dieu abrahamique, dont l'histoire est inextricablement liée à celle de l'humanité, les dieux polythéistes ont souvent des comptes rendus détaillés de leurs propres histoires, y compris leurs affaires familiales, leurs relations sexuelles, leur progéniture et les batailles auxquelles ils ont participé. De plus, ces histoires racontent les arrangements sociaux complexes des dieux. Par exemple, les dieux ont des amis, des alliés, des conjoints, des amants et des ennemis; en outre, ils éprouvent des émotions humaines telles que la jalousie, la fantaisie ou la rage incontrôlée, ou peuvent même pratiquer l'infidélité et être par la suite punis pour cela. De cette façon, les nombreux dieux figurant dans les mythologies ont fourni un moyen par lequel les humains pouvaient répondre aux questions non seulement de la cosmogonie, mais aussi de certaines pratiques sociales, politiques et religieuses qu'ils observaient. La notion polythéiste de divinité est très différenciée et structurée, reflétant la perception humaine d'un cosmos qui est également divisé. De nombreux dieux, chacun fournissant des forces distinctes pour le maintien de divers aspects de la réalité, ont permis aux êtres humains d'affirmer les différences essentielles entre ces différents aspects et de fournir des explications étiologiques pour les relations entre (et le fonctionnement de) de nombreux éléments dans le monde naturel. Ainsi, les dieux des systèmes polythéistes (et les mythes qui les décrivent) sont devenus un fondement épistémologique pour comprendre l'univers. Il n'est donc pas surprenant que, dans de nombreux cas (comme ceux de la mythologie grecque ou nordique), les histoires des dieux constituent la pierre angulaire de pratiquement toutes les entreprises religieuses. On a dit que ces mythologies rendent les dieux polythéistes très attrayants pour l'esprit humain, car ils représentent le divin en termes anthropomorphiques personnalisés (plutôt que d'utiliser des formulations théologiques souvent inaccessibles).

Variétés de polythéisme trouvées dans la culture humaine

Mythologie mésopotamienne et sumérienne

Les mythes mésopotamiens et sumériens parlaient de nombreux dieux, tels que Un (dieu des cieux), Enlil (dieu de l'air et des tempêtes), Enki (le dieu de l'eau et de la terre), Ninhursag (la déesse de la terre), et Inanna (la déesse de l'amour et de la guerre). En outre, certains dieux représentaient diverses juridictions de l'Empire mésopotamien, telles que Ashur, le dieu patron de l'Assyrie, et Marduk, dieu patron de Babylone. En termes de pratiques religieuses, chaque sanctuaire de Sumeria a été nommé d'après un seul dieu; par exemple, le temple E'anna à Uruk a été nommé d'après Inanna. Avec l'extension de la civilisation sumérienne dans les régions environnantes, ces dieux sont devenus une partie d'une seule famille de divinités connue sous le nom de Anunaki. La mesure dans laquelle les dieux sumériens et mésopotamiens ont été conçus comme anthropomorphes s'est également développée au cours des siècles et avec l'expansion de l'empire. Au début, les Sumériens se sont conçus comme vivant dans un royaume divin. Plutôt que de regarder Un comme "le dieu" des cieux, ils ont décidé qu'il était Le Paradis. Avec la croissance de la taille et de l'importance des temples, le statut social des fonctionnaires du temple a également augmenté, et une hiérarchie s'est développée dirigée par le En (grand prêtre). Grâce à un processus conjoint d'anthropomorphisation et d'euhémérisation, ces prêtres se sont divinisés et les dieux qu'ils représentaient sont devenus de plus en plus humains. Par exemple, le prêtre en chef du dieu de l'air (Lil) au temple E-kur dans la ville de Nippur est devenu En-Lil (plus tard Enlil). Dans leur forme plus humanisée, ces dieux et leurs mythologies ont formé le modèle de systèmes polythéistes ultérieurs, notamment celui des Grecs.

Mythologie grecque

Article principal: Mythologie grecque

Les dieux grecs fournissent l'exemple du polythéisme le plus connu de l'érudition occidentale. Leurs vastes contes mythologiques (préservés dans les pièces de théâtre, les arts visuels et les poèmes épiques) montrent que les anciens Grecs croyaient en des divinités indépendantes hautement personnifiées qui n'étaient pas des aspects d'une plus grande divinité. Au contraire, ils étaient considérés comme autonomes, représentant certains aspects du cosmos ou de l'expérience humaine. Les premiers dieux étaient largement liés à des processus naturels ou primordiaux, tels que Uranus, le père dieu du ciel, Gaia, la déesse mère de la terre, et Chronos, la personnification pieuse du temps. Les dieux ultérieurs, comme les Olympiens, se sont identifiés à des aspects plus spécifiques de l'expérience. Par exemple, Apollon était le dieu de la lumière, de la danse, de la raison, de la musique, du tir à l'arc et de la médecine, tout en illustrant les difficultés des relations humaines à travers les histoires de ses nombreux amours ratés. Athena, pendant ce temps, a été annoncé comme la déesse de la sagesse, de l'art, de l'éducation et de la beauté intérieure, ainsi que de la guerre. Finalement, Zeus représentait le dieu du temps. Bien que chacun de ces dieux et déesses ait manifestement dominé une certaine partie de la réalité, ils étaient également membres d'un panthéon céleste et étaient, à divers moments, dominés par Chronos, Uranus, et enfin Zeus. Leur croyance en Zeus en tant que père / souverain, Dieu voulait dire que le polythéisme grec était peut-être mieux décrit comme un hénothéisme. Les développements ultérieurs de la philosophie grecque ont sans aucun doute fait passer la croyance grecque du polythéisme ou de l'hénothéisme à un théisme plus moniste: comme Platon et Aristote ont chacun parlé d'une unité perfectionnée qui régissait toutes choses, et Plotin a décrit toute la réalité comme des divisions de l'Un.

Mythologie égyptienne

Les premières croyances mythologiques égyptiennes peuvent être divisées en cinq groupes distincts, qui sont étroitement liés aux localités. Dans chacune de ces localités, il existait de nombreux dieux, au-dessus desquels un dieu principal était salué comme suprême. Pour l'Ennéade d'Héliopolis, le dieu en chef était Atum; pour l'Ogdoad d'Hermopolis, c'était Ra; parmi la triade Chnum-Satet-Anuket d'Elephantine, le dieu en chef était Chnum; parmi la triade Amun-Mut-Chons de Thèbes, il était Amon; et parmi la triade Ptah-Sekhmet-Nefertem de Memphis, le dieu en chef était Ptah. Tout au long de l'histoire complexe de l'Égypte, les croyances dominantes des anciens Égyptiens ont considérablement changé lorsque les dirigeants de différents groupes ont pris le pouvoir sur les autres localités. Par exemple, lorsque le Nouvel Empire a été formé par la fusion de l'Ogdoad et de l'Amon-Mut-Chons, les dieux principaux respectifs Ra et Amon est devenu Amun-Ra. Cette fusion de deux dieux en un seul dieu était typique en Égypte et, au fil du temps, les panthéons égyptiens ont subi de nombreuses recombinaisons syncrétiques. Cependant, même en prenant part à ces relations, les divinités originelles ne sont pas complètement «absorbées» dans la divinité combinée. À l'instar des Grecs, les anciens Égyptiens croyaient également que certains dieux étaient des aspects d'un dieu plus grand, bien que l'individualité du dieu plus faible soit souvent très appauvrie. De plus, ces relations syncrétiques impliquaient parfois plus que deux divinités. Par exemple, Ptah, Seker et Osiris, ont été fusionnés en un triune, et les déesses ont suivi des modèles similaires. Ainsi, même si les dieux et déesses égyptiens peuvent avoir eu des personnalités et des traits distincts, ils semblent avoir été considérés comme des aspects d'autres divinités plus grandes.

Mythologie nordique

Article principal: Mythologie nordique

La mythologie nordique, ou mythologie viking, reconnaît trois "clans" de divinités, les Æsir, le Vanir, et le Iotnar. le Æsir étaient les principaux dieux nordiques, y compris des figures mythologiques notables telles que Odin (le dieu principal, représentant communément la sagesse, la bataille et la mort), Baldr (le dieu de l'innocence et de la beauté), Loki (le dieu de la ruse), et Thor (le Dieu du tonnerre). le Vanir, un panthéon secondaire de dieux, inclus Njord (le dieu des terres côtières fertiles et de la voile) et Freyja (la déesse de l'amour et de la sexualité, mariée à Odin). le Iotnar étaient une race de géants surhumains qui s'opposaient aux dieux. le Æsir et Vanir seraient engagés dans une bataille prolongée que le Æsir avait finalement gagné. Cela a conduit à un pacte de paix, après quoi les deux groupes ont régné ensemble. le Æsir et le Vanir sont généralement considérés comme des ennemis de la Iotnar. Certains géants sont nommément mentionnés dans le Eddas, et ils semblent généralement être des représentations de forces naturelles. Le panthéon nordique contient également de nombreux êtres surnaturels supplémentaires, tels que Fenrir le loup gigantesque et Jörmungandr le serpent de mer (qui était censé être la descendance de Loki). De plus, certaines capacités humaines reçoivent une pertinence surnaturelle, comme dans le cas de la pensée et de la mémoire, qui prennent forme dans les êtres de Hugin et Munin, les deux corbeaux qui alertent Odin des événements terrestres.

La mythologie nordique fournit un miroir intrigant de la culture nordique, comme en témoignent leurs efforts conjoints sur la guerre. Le brave guerrier nordique a été incité à mourir au combat par sa conviction que son âme serait transportée vers Valhalla (la salle des dieux) par Valkyries. L'au-delà était un lieu de guerre sans fin, où chaque jour on participait à des batailles monumentales, pour être guéri au coucher du soleil afin de pouvoir combattre à nouveau demain. À la fin de la journée, ces guerriers morts-vivants s'asseyaient aux mêmes tables longues que leurs dieux, buvant de l'hydromel dans les crânes de leurs ennemis les plus détestés. De même, l'apocalypse nordique (Ragnarok) était compris comme un conflit cataclysmique final entre le Æsir et l'Iotnar, qui allait déchirer le monde. Comme dans tous les cas, ces croyances mythologiques sont extrêmement pertinentes pour comprendre la vision globale du monde de leur culture respective.

Mythologie aztèque

Article principal: Civilisation aztèque

La religion aztèque du centre du Mexique aux quatorzième, quinzième et seizième siècles était, dès ses débuts, nettement polythéiste, comme en témoigne l'un des plus importants de leurs nombreux mythes de création. Dans ce mythe, la création de la terre est parallèle à la création des dieux jumeaux: Quetzalcoatl et Tezcatlipoca. Quetzalcoatl était considéré comme le principal dieu créateur et représentait les dirigeants, les prêtres et les marchands. Sa présence était manifeste dans le monde naturel à travers le vent. Tezcatlipoca, entretemps, existait comme un rival Quetzalcoatl. Il était considéré comme un dieu omnipotent des sorciers et des guerriers, et était étroitement lié aux images plus sombres telles que la nuit et la mort. Dans la nature, il était représenté comme un jaguar. Les Aztèques ont reconnu des centaines de dieux et de déesses, les plus notables d'entre eux Xipe Totec (le dieu des saisons, la germination et le renouvellement des graines; le patron des orfèvres), Huitzilopochtli (le dieu suprême de la ville de Tenochtitlan; le patron de la guerre, du feu et du soleil), et Nanahuatzin (une déesse minuscule dont l'auto-immolation a sauvé l'humanité de la destruction immanente).

Mythologie romaine

Les Romains avaient des croyances très similaires à celles des Grecs, attribuables au fait que les Romains ont hérité une grande partie de leur mythologie après avoir conquis les Grecs en 146 avant notre ère. Les Romains affirmaient l'existence de nombreux dieux hautement spécialisés qui dominaient pratiquement tous les aspects de la vie humaine. Janus et Vesta veillait sur la porte et le foyer, tandis que Ceres négligé la croissance des céréales et Pomon la maturation du fruit, par exemple. Les dieux et les déesses intercèdent même dans des aspects de la vie au-delà du monde naturel, tels que Cloacina, qui était la déesse responsable du système d'égouts romain. Veiller sur ces dieux et tous les autres était la triade de Mars, le dieu des hommes jeunes, Quirinus, le patron des armées, et Jupiter, le souverain général des dieux. Ainsi, alors que la religion romaine était polythéiste dans sa croyance en une multiplicité de dieux et de déesses, comme la tradition grecque, elle était plus précisément caractérisée comme hénothéiste.

Traditions hindoues

Article principal: Hindouisme

Il est probable que l'hindouisme tel qu'il est connu aujourd'hui a évolué à partir de la fusion de deux anciens systèmes polythéistes: le panthéon proto-indo-européen des Aryens et la religion de la vallée de l'Indus ou de Harrappan, qui pourraient être liés aux croyances sumériennes. L'hindouisme védique ancien regorge de récits de nombreux dieux, tels que Varuna (le gardien des eaux célestes), Indra (le dieu guerrier), et Agni (le dieu du feu). De ces dieux, Indra était généralement considéré comme le suzerain, un titre qu'il a gagné dans une bataille avec Varuna. Ainsi, ce premier polythéisme hindou doit être considéré comme hénothéiste, tout comme celui des Grecs.

De nombreux membres de la religion hindoue estiment que ce n'est que par la conception d'une multiplicité d'êtres divins que les humains peuvent trouver par eux-mêmes ce qu'est réellement cette force transcendante et indescriptible. Cette vue a persisté dans les temps modernes et reste très vivante dans de nombreux systèmes théologiques (comme la philosophie de l'école Smarta), ce qui permet la vénération d'innombrables divinités, mais avec la compréhension que les différents dieux sont chacun des manifestations vraiment justes de la seule puissance divine, Brahmane. Par exemple, certains hindous enseignent que leurs dieux Vishnu et Shiva sont différents aspects de Brahmane. Comme mentionné précédemment, ce système est souvent perçu par les non-hindous comme polythéiste; cependant, il est mieux décrit comme un monothéisme mystique émanationnel, où l'unique principe primordial est perçu comme ayant de nombreuses formes. Tous les dieux sont donc "coupés du même tissu" (Brahmane), un contraste frappant avec la croyance grecque que deux dieux sont essentiellement des entités différentes. Les écrivains hindous s'efforcent souvent de clarifier ce point aux pratiquants, de sorte que leurs croyances ne sont pas confondues avec des croyances plus compartimentées en plusieurs dieux. En revanche, d'autres sectes hindoues, telles que le Vaishnavisme et le Shaivisme se conforment plus étroitement à une norme occidentale de monothéisme. Par exemple, le Vaishnavite considère Vishnu (et / ou son avatars) comme étant le seul et unique vrai Dieu. Cette attitude résonne avec celle des religions abrahamiques.

Malgré ces formes qualifiées de polythéisme, l'école de philosophie hindoue de Mimamsa peut être déclarée explicitement polythéiste. Selon les philosophes de Mimamsa, le devas (esprits célestes) sont les souverains souverains sur les forces de la nature, sans particulière deva s'élevant au-dessus des autres en tant que divinité suprême. Pour effectuer une action souhaitée, les êtres humains doivent plaire à un ou plusieurs de ces devas en les adorant avec des rituels védiques appropriés.

Shintoïsme

Article principal: Shinto

Les adeptes du shintoïsme, l'ancienne religion du Japon, poursuivent le chemin du kami, un terme qui est généralement pensé pour décrire une myriade de forces surnaturelles mystérieuses. le kami sont censés apparaître en dehors du domaine de l'ordinaire, possédant un pouvoir qui inspire la crainte. Collectivement, la totalité des kami sont appelés Yaoyorozu no Kami, une expression qui signifie littéralement «huit millions de kami». Ce chiffre a probablement été choisi arbitrairement pour refléter la multitude de kami dans la conscience Shinto. Cette qualité se manifeste dans la quantité pratiquement innombrable de choses qui relèveraient de cette kami, y compris tout, des esprits de la nature aux objets et aux divinités locales du culte populaire shinto. Le plus vénéré des kami est la déesse du soleil Amaterasu. De nombreux sanctuaires ont été construits en son honneur, bien que le plus remarquable soit le Grand Sanctuaire d'Ise. Dans ce sanctuaire, Amaterasu est généralement symbolisé par un miroir. Alternativement, le sanctuaire intérieur peut être vide, symbolisant l'idée que tout ce que l'on voit à travers le miroir est l'incarnation de Amaterasu, ainsi que tous les autres kami. De cette façon, la notion d'une unité sous-jacente qui caractérise souvent les croyances polythéistes semble également être présente chez les Shinto. Il convient toutefois de noter que le grand nombre de kami reconnu dans la pratique shinto conduit parfois à sa caractérisation comme une tradition animiste.

Néopaganisme

La plupart des traditions néo-païennes sont polythéistes. À Wicca, par exemple, deux divinités sont adorées: la déesse mère ou la Terre (semblable à la déesse grecque Gaia) et un Dieu (son conjoint masculin). La Déesse et Dieu sont perçus comme jouant des rôles complémentaires, aucun des deux ne dominant. Dans certaines traditions, cependant, la déesse seule est adorée, le Dieu (s'il est présent) joue un rôle diminué. Il est également courant parmi les groupes plus traditionnels de reconnaître un Dryghten, ou divinité suprême, qui est souvent composée d'anciennes divinités celtiques. Alors que la plupart des païens historiques ne croyaient pas en une seule divinité au cœur de leurs panthéons polythéistes, certains Néopagans modernes affirment qu'il existe une seule force vitale sous-jacente à l'univers, qui englobe à la fois les mondes naturel et surnaturel. Les nombreuses manifestations de cette divinité ne sont pas considérées comme totalement distinctes du divin, mais plutôt comme des aspects différents de celui-ci.

Spiritualité de la déesse

Ces dernières décennies ont vu l'émergence de nombreuses variations de la spiritualité de la déesse, une série de mouvements nourrissant l'importance de la spiritualité féminine. Ces mouvements sont généralement ancrés dans la pensée féministe, en particulier en ce qui concerne leur critique du patriarcat qui est souvent associée à la croyance monothéiste. Plus précisément, ils soutiennent que le monothéisme, avec son point de vue dogmatique et exclusiviste, a conçu de manière omniprésente le Divin en termes masculins. Le Dieu monothéiste est une idée que les féministes critiquent souvent comme renforçant l'oppression masculine. De plus, comme Dieu est le plus souvent conçu comme un homme, le corps masculin devient fréquemment la norme pour l'humanité, et par conséquent le corps féminin est considéré comme une aberration de la "vraie" forme humaine. De telles idées ont parfois perpétué une position inférieure des femmes dans les traditions monothéistes. On dit que la spiritualité de la déesse cherche à contrebalancer ces préjugés masculins en glorifiant l'aspect féminin du divin et de la création, comme la maternité, ainsi que les femmes elles-mêmes.

Les théologiennes féministes citent des preuves archéologiques suggérant que le culte de la déesse a prospéré dans les civilisations existant avant la montée des empires dominés par les hommes tels que ceux de la Grèce et de Rome. Ainsi, la spiritualité de la déesse renvoie à ces anciennes formes de polythéisme, reconnaissant et adorant les nombreuses déesses de l'antiquité, telles que celles de la mythologie mésopotamienne et sumérienne (discutées précédemment). Ce faisant, la spiritualité de la déesse imprègne le corps féminin de la conception du divin, tout en s'éloignant des nuances de la domination masculine qui peuvent être associées à l'histoire et à la philosophie de la pensée monothéiste. La multiplicité des dieux est conçue par les adorateurs de la déesse pour exister dans le domaine transcendant, qui reconnaît et embrasse l'immense diversité que nous percevons dans le domaine immanent, non seulement dans le cas des genres, mais aussi dans des domaines tels que l'ethnicité ou même l'appartenance religieuse. Ainsi, le polythéisme a servi de concept inclusif et libérateur pour les théologiennes féministes qui ont gravé une spiritualité contemporaine basée sur des croyances de déesse récupérées.

Critique et appréciation du polythéisme

Peut-être que le philosophe présocratique Xénophane a été le premier à critiquer le polythéisme. De son point de vue panthéiste, il a attaqué le polythéisme anthropomorphe des poètes Homère et Hésiode, disant que leurs dieux sont immoraux, engagés dans des actes tels que le vol et l'adultère: "Homère et Hésiode ont attribué aux dieux toutes les choses qui sont douteux et dignes de blâme quand ils ont été commis par des hommes, et ils leur ont parlé de nombreux actes illégaux, de vol, d'adultère et de tromperie les uns des autres. "3 Les Juifs dispersés, face aux dieux de la mythologie grecque, considéraient ces dieux comme des démons; ainsi, la Septante, la version grecque koine de la Bible hébraïque, a identifié les dieux des Gentils avec des "démons" dans le Psaume 96: 5, bien que ce passage dans la Bible hébraïque originale ait simplement déclaré que ces dieux ne sont tout simplement "rien". En outre, les Juifs sous le joug romain en Palestine et les chrétiens souffrant de persécution dans l'Empire romain croyaient que les divinités de la mythologie romaine étaient des anges déchus et ont apparemment décidé que les cruelles légions romaines centrées sur l'empereur étaient la manifestation des Nephilim, une race des géants à moitié humains qui, selon Genèse 6: 1-4, ont été conçus lorsque ces anges déchus sont descendus sur la terre et se sont accouplés avec des femmes mortelles.4

Le polythéisme a souvent été opposé au monothéisme, généralement par les monothéistes et certains universitaires qui affirment que le polythéisme est un système de croyance inférieur. Les critiques soutiennent que l'idée de plusieurs dieux enlève l'unité rationnelle d'un seul être divin solitaire, et que ses histoires d'amour et de guerres des dieux sanctionnent le relativisme moral. En outre, le polythéisme a été identifié à l'idolâtrie dans des religions abrahamiques du Proche-Orient telles que l'islam et le judaïsme.

Des universitaires qui tracent le cours du développement religieux dans l'humanité, tels que E. B. Tylor, J. G. Frazer et Max Müller, placent le polythéisme sous le monothéisme et l'athéisme sur la hiérarchie évolutive de la foi. Une telle théorie évolutionniste de la religion, cependant, a été contestée par beaucoup pour plusieurs raisons: 1) parce qu'il n'y a apparemment pas autant de preuves historiques pour cela qu'on le pensait à l'origine; 2) parce qu'elle est culturellement insensible et irrespectueuse envers les religions non monothéistes; et 3) parce qu'il est enclin à ignorer les faiblesses du monothéisme telles que l'intolérance.

Certains chercheurs, notamment l'historien français Alain Daniélou et l'écrivain américain Jonathan Kirsch, sont d'avis que le polythéisme est supérieur au monothéisme. Selon Daniélou, qui était un occidental converti à l'hindouisme, le polythéisme est meilleur parce qu'il est plus proche de la divinité et de l'infini que le monothéisme: "nous pouvons être plus proches d'une représentation mentale de la divinité lorsque nous considérons un nombre immense de dieux que lorsque nous essayons pour souligner leur unité, car le numéro un est en quelque sorte le plus éloigné de l'infini. "5

Selon Kirsch, le polythéisme est meilleur car il est moins intolérant et moins violent que le monothéisme.6 Pourtant, beaucoup ont observé que le polythéisme pouvait être répressif et violent, non seulement dans l'Empire romain mais aussi à l'époque moderne, notamment le shintoïsme japonais jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale et dans la confrérie hindoue en Inde dans les années 1980.7

Dans un souci de dialogue religieux et de compréhension mutuelle, on peut reconnaître des divinités vertueuses et des éléments éthiques dans le polythéisme, tels que la tolérance de base, aux côtés de la norme éthique inhérente au monothéisme.

Remarques

  1. ↑ Edward B. Tylor. Culture primitive: recherches sur le développement de la mythologie, de la philosophie, de la religion, du langage, de l'art et des coutumes. 2 vols. (original 1871, réimprimé éd. Kessinger Publishing, LLC, 2007)
  2. ↑ James George Frazer. The Golden Bough: A Study in Magic and Religion, nouvelle version abrégée des 2e et 3e éditions. (Oxford University Press, 1998).
  3. ^ "Les Fragments de Xénophane"
  4. ↑ Elaine Pagels, Adam, Eve et le serpent (New York: Random House, 1988), 38-45.
  5. ↑ Alain Daniélou. Polythéisme hindou (New York: Pantheon Books, 1964), 7.
  6. ↑ Jonathan Kirsch, Dieu contre les dieux: l'histoire de la guerre entre le monothéisme et le polythéisme (Pingouin, 2005).
  7. ↑ Masanori Kurasawa, "Le polythéisme est-il vraiment tolérant?" Récupéré le 2 septembre 2008.

Les références

  • Bon sang, Carol. «Théologie féministe: méthodologie, sources et normes». Dans Sexisme et parole de Dieu, édité par Rosemary Radford Ruether. Boston: Beacon Press, 1984. 12-24.
  • Daniélou, Alain. Polythéisme hindou. New York: Pantheon Books, 1964.
  • Daniélou, Alain. Les mythes et les dieux de l'Inde: l'ouvrage classique sur le polythéisme hindou. Inner Traditionse, 1991. ISBN 0892813547
  • Frazer, James George. Le rameau d'or: une étude sur la magie et la religion. Nouveau raccourci des 2e et 3e éditions. Oxford University Press, 1998. ISBN 0192835416 (initialement publié en 1900)
  • Greer, John Michael. Un monde plein de dieux: une enquête sur le polythéisme. ADF Publishing, 2005. ISBN 0976568101
  • Hutton, Ronald. Le triomphe de la lune: une histoire de la sorcellerie païenne moderne. Oxford: Oxford University Press, 2001. ISBN 0192854496
  • Kirsch, Jonathan. Dieu contre les dieux: l'histoire de la guerre entre le monothéisme et le polythéisme. Pingouin, 2005. ISBN 0142196339
  • Lindow, John. Manuel de la mythologie nordique. Santa Barbara, Californie: ABC-CLIO, 2001. ISBN 1576072177
  • Ochshorn, Judith. L'expérience féminine et la nature du Divin. Bloomington: Indiana University Press, 1981. ISBN 025331898X
  • Pagels, Elaine. Adam, Eve et le serpent. New York: Random House, 1988. ISBN 0679722327
  • Tylor, Edward B. Culture primitive: recherches sur le développement de la mythologie, de la philosophie, de la religion, du langage, de l'art et des coutumes. 2 vols. (original 1871) réimprimé. Kessinger Publishing, LLC, 2007. Vol. 1: ISBN 0548128219; et vol. 2: ISBN 0548128227
  • "Polythéisme." Encyclopédie de la religion. Édité par Mercia Eliade. New York: MacMillan Publishing, 1987.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 31 mars 2019.

  • L'Association des traditions polythéistes - APT Une communauté de polythéistes basée au Royaume-Uni avec un site Web et un groupe de discussion ouvert aux non-membres, et une liste fermée pour les membres cotisés. www.manygods.org.uk.
  • La Fédération païenne Une organisation d'éducation et de campagne à prédominance polythéiste au service de la communauté païenne. www.paganfed.org.

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