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William Makepeace Thackeray

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William Makepeace Thackeray (18 juillet 1811-24 décembre 1863) était un romancier anglais du XIXe siècle. Il était célèbre pour ses œuvres satiriques, en particulier Vanity Fair, un portrait panoramique de la société anglaise. Son héroïne, Becky Sharp, est l'un des personnages féminins les plus forts à émerger du XIXe siècle. À l'époque de Thackeray, certains commentateurs, comme Anthony Trollope ont classé son L'histoire d'Henry Esmond comme son plus grand travail, peut-être parce qu'il exprimait les valeurs victoriennes du devoir et du sérieux, comme l'ont fait certains de ses autres romans ultérieurs. C’est peut-être pour cette raison qu’ils n’ont pas survécu aussi bien Vanity Fair, qui satirise ces valeurs. Le pouvoir de la satire réside dans sa capacité à créer des faiblesses humaines sympathiques tout en les réprimandant, comme le fait Thackeray dans Vanity Fair.

La vie

Caricature de Thackeray par Thackeray

Thackeray est né à Calcutta, en Inde, où son père, Richmond Thackeray, était un haut fonctionnaire de la British East India Company. Sa mère, Anne née Beacher, a épousé Richmond Thackeray le 13 octobre 1810 après avoir été envoyée en Inde en 1809. Elle a été envoyée à l'étranger après avoir appris que l'homme qu'elle aimait, Henry Carmichael-Smyth, était décédé. Ce n'était pas vrai, mais sa famille voulait un meilleur mariage pour elle qu'avec Carmichael-Smyth, un militaire. La vérité a été révélée de manière inattendue en 1812 lorsque Richmond Thackeray a involontairement invité à dîner le soi-disant mort Carmichael-Smyth. Richmond Thackeray est décédé le 13 septembre 1815. Henry Carmichael-Smyth a épousé Anne en 1818 et ils sont revenus en Angleterre peu de temps après.

William avait été envoyé en Angleterre plus tôt, à l'âge de cinq ans, avec une courte escale à Sainte-Hélène où le prisonnier Napoléon lui fut signalé. Il a fait ses études dans les écoles de Southampton et de Chiswick, puis à la Charterhouse School, où il était un ami proche du caricaturiste John Leech. Il n'aimait pas Charterhouse, le parodiant dans sa fiction ultérieure en tant que "Slaughterhouse". Il a ensuite étudié au Trinity College de Cambridge, mais n'a jamais été trop intéressé par les études universitaires et a quitté l'Université en 1830.

Page de titre à Vanity Fair, dessiné par Thackeray, qui a fourni les illustrations de plusieurs de ses éditions antérieures

Il a voyagé pendant quelque temps sur le continent, visitant Paris et Weimar, où il a rencontré Johann Wolfgang von Goethe. Il est retourné en Angleterre et a commencé à étudier le droit au Middle Temple, mais a rapidement abandonné. En atteignant 21 ans, il est entré dans son héritage, mais il a gaspillé une grande partie de celui-ci sur le jeu et en finançant deux journaux infructueux, La norme nationale et Le Constitutionnel, qu'il avait espéré écrire. Il a également perdu une bonne partie de sa fortune dans l'effondrement de deux banques indiennes. Forcé d'envisager une profession pour subvenir à ses besoins, il se tourne d'abord vers l'art, qu'il étudie à Paris, mais il ne le poursuit pas, sauf dans les années suivantes comme illustrateur de certains de ses propres romans et autres écrits.

Les années de semi-oisiveté de Thackeray se sont terminées après sa rencontre et, en 1836, il a épousé Isabella Shawe, qui lui a donné trois filles, dont deux ont survécu. Il a maintenant commencé à «écrire pour sa vie», comme il le dit, se tournant vers le journalisme pour soutenir sa jeune famille.

Il a principalement travaillé pour Magazine Fraser, une publication conservatrice à l'esprit vif et à la langue acérée, pour laquelle il a produit des critiques d'art, de courts croquis de fiction et deux œuvres de fiction plus longues, Catherine et La chance de Barry Lyndon. Plus tard, grâce à sa connexion avec l'illustrateur John Leech, il a commencé à écrire pour le nouveau Coup de poing magazine, où il a publié The Snob Papers, collecté plus tard comme Le livre des snobs. Ce travail a popularisé le sens moderne du mot «snob».

Pendant ce temps, une tragédie a frappé sa vie personnelle alors que sa femme a succombé à la dépression après la naissance de leur troisième enfant. Elle a tenté de se suicider et est finalement tombée dans un état permanent de détachement de la réalité. Thackeray a désespérément cherché des remèdes pour elle, mais rien n'a fonctionné, et elle a fini confinée dans une maison, où elle est restée jusqu'en 1893, survivant à son mari de 30 ans. Après la maladie de sa femme, Thackeray est devenu un célibataire virtuel, poursuivant d'autres femmes comme Mme Jane Brookfield, mais n'établissant jamais une autre relation permanente.

Au début des années 1840, Thackeray connut un certain succès avec deux carnets de voyage, Le carnet de croquis de Paris et Le livre de croquis irlandais. Plus tard dans la décennie, il a acquis une certaine notoriété avec son Papiers Snob, mais l'œuvre qui a vraiment établi sa renommée était le roman Vanity Fair, qui est apparu pour la première fois en versements en série à partir de janvier 1847. Avant Vanity Fair Ayant terminé sa série, Thackeray était devenu une célébrité, recherchée par les seigneurs et les dames qu'il satirisait et saluait comme l'égal de Dickens.

Il est resté «au sommet de l'arbre», comme il le dit, pendant la décennie et demie restante de sa vie, produisant plusieurs grands romans, notamment Pendennis, Les nouveautés, et L'histoire d'Henry Esmond, malgré diverses maladies, dont une presque mortelle qui le frappa en 1849 au milieu de l'écriture Pendennis. Il a visité les États-Unis à deux reprises lors de conférences pendant cette période, et il est tombé amoureux de la jeune fille américaine, Sally Baxter.

Thackeray a également donné des conférences à Londres, sur les humoristes anglais du XVIIIe siècle et sur les quatre premiers monarques hanovriens, cette dernière série étant publiée sous forme de livre comme Les quatre Georges. Il s'est également présenté en vain comme indépendant pour le Parlement.

Tombe de Thackeray (dalle de marbre avec garde-corps) au cimetière de Kensal Green

En 1860, Thackeray est devenu rédacteur en chef du nouveau Cornhill Magazine, mais n'a jamais été à l'aise en tant que rédacteur en chef, préférant contribuer au magazine en tant que chroniqueur, produisant son Documents du rond-point pour ça.

Malade pendant une grande partie de ses dernières années et sentant qu'il avait perdu une grande partie de son élan créatif, Thackeray est décédé d'un accident vasculaire cérébral en 1863. Ses funérailles ont réuni jusqu'à 7 000 personnes. Il a été enterré au cimetière de Kensal Green, et un buste commémoratif sculpté par Marochetti se trouve à l'abbaye de Westminster.

Travaux

Thackeray a commencé en tant que satiriste et parodiste, avec un penchant furtif pour les parrains malicieux comme Becky Sharp dans Vanity Fair, Barry Lyndon dans La chance de Barry Lyndonet le caractère du titre éponyme de Catherine. Dans ses premières œuvres, écrivant sous des pseudonymes tels que Charles James Yellowplush, Michael Angelo Titmarsh et George Savage Fitz-Boodle, il tendait vers le sauvage dans ses attaques contre la haute société, les prouesses militaires, l'institution du mariage et l'hypocrisie.

L'une de ses premières œuvres était "Tombouctou", un poème satirique écrit pour un concours de poésie de Cambridge remporté par Alfred Lord Tennyson en 1829, mais sa carrière d'écrivain a vraiment commencé avec une série de croquis satiriques généralement connus sous le nom de Les papiers Yellowplush, paru dans Magazine Fraser à partir de 1837.

Entre mai 1839 et février 1840, Fraser's publié le travail parfois considéré comme le premier roman de Thackeray, Catherine, conçu à l'origine comme une satire de l'école de Newgate de la fiction policière, mais se terminant plutôt comme un conte picaresque entraînant à part entière.

Dans La chance de Barry Lyndon, un roman sérialisé en Fraser's en 1844, Thackeray a exploré la situation d'un étranger essayant d'atteindre le statut dans la haute société, un thème qu'il a développé avec beaucoup plus de succès dans Vanity Fair dans le personnage de Becky Sharp, la fille de l'artiste qui atteint presque les sommets en manipulant les autres personnages.

Il est surtout connu pour Vanity Fair, avec ses brochettes habiles de faiblesses humaines et son héroïne séduisante. Ses grands romans de la période d'après Vanity Fair, autrefois décrit de manière peu flatteuse par Henry James comme des exemples de "monstres baggy lâches", ont disparu de la vue, peut-être parce qu'ils reflètent un adoucissement chez l'auteur, qui a connu un tel succès avec ses satires sur la société qu'il a semblé perdre son zeste pour l'attaquer .

Les derniers travaux comprennent Pendennis, un type de bildungsroman dépeignant la maturité d'Arthur Pendennis, un alter ego de Thackeray qui figure également comme le narrateur de deux romans ultérieurs: Les nouveautés et Les aventures de Philippe. Les nouveautés est remarquable pour sa représentation critique du «marché du mariage», tout en Philippe est remarquable pour son regard semi-autobiographique sur les débuts de Thackeray, dans lesquels l'auteur retrouve partiellement une partie de son zeste satirique.

Parmi les romans les plus récents, L'histoire d'Henry Esmond, dans lequel Thackeray a tenté d'écrire un roman dans le style du XVIIIe siècle. En fait, le XVIIIe siècle a retenu l'attention de Thackeray. outre Esmond, Barry Lyndon et Catherine pendant cette période, tout comme la suite de Esmond, Les Virginiens, qui se déroule en Amérique et comprend George Washington en tant que personnage qui tue presque l'un des protagonistes dans un duel.

Réputation

William Makepeace Thackeray

Thackeray est le plus souvent comparé à un autre grand romancier de la littérature victorienne, Charles Dickens. Au cours de l'ère victorienne, il était classé deuxième seulement à Dickens, mais il est maintenant beaucoup moins lu et est connu presque exclusivement comme l'auteur de Vanity Fair. Dans ce roman, il a réussi à satiriser des pans entiers de l'humanité tout en conservant une touche légère. Il présente également son personnage le plus mémorable, la coquine Becky Sharp. En conséquence, contrairement aux autres romans de Thackeray, il reste populaire auprès du grand public, est un élément standard dans les cours universitaires et a été adapté à plusieurs reprises pour les films et la télévision.

À l'époque de Thackeray, certains commentateurs, comme Anthony Trollope ont classé son L'histoire d'Henry Esmond comme son plus grand travail, peut-être parce qu'il exprimait les valeurs victoriennes du devoir et du sérieux, comme l'ont fait certains de ses autres romans ultérieurs. C’est peut-être pour cette raison qu’ils n’ont pas survécu aussi bien Vanity Fair, qui satirise ces valeurs.

Thackeray se considérait comme écrivant dans la tradition réaliste et se distinguait des exagérations et de la sentimentalité de Dickens. Certains commentateurs ultérieurs ont accepté cette auto-évaluation et l'ont considéré comme un réaliste, mais d'autres notent son inclination à utiliser des techniques narratives du XVIIIe siècle, telles que de longues digressions et s'adressant directement au lecteur, et soutiennent qu'à travers elles, il perturbe fréquemment l'illusion de réalité. L'école d'Henry James, qui met l'accent sur le maintien de cette illusion, marque une rupture avec les techniques de Thackeray.

Trivia

  • L'une des filles de Thackeray (Harriet, également connue sous le nom de Minnie) était la première épouse de Sir Leslie Stephen, rédacteur en chef fondateur du Dictionnaire de la biographie nationale. Avec sa deuxième femme, Stephen était le père de Virginia Woolf, faisant de Thackeray "presque" son grand-père. L'autre fille de Thackeray, Anne, est restée proche de la famille Stephen après la mort de sa sœur; la jeune Virginie l'a appelée Tante Anny et a créé un personnage basé sur elle dans son roman Nuit et jour. Al Murray ("le propriétaire du pub") est un descendant direct.
  • Thackeray a fourni un examen si positif de Jane Eyre que Charlotte Bronte lui a dédié la deuxième édition. Cela lui a causé une grande gêne lorsqu'elle a découvert les parallèles entre l'intrigue du livre et la situation intérieure de Thackeray.

Liste des oeuvres

  • Les papiers Yellowplush (1837) - ISBN 0809596768
  • Catherine (1839) - ISBN 1406500550
  • Une histoire minable et distinguée (1840) - ISBN 1410105091
  • Les mémoires de Barry Lyndon, Esq. (1844), filmé comme Barry Lyndon par Stanley Kubrick - ISBN 0192836285
  • Le livre des snobs (1848), qui a popularisé ce terme - ISBN 0809596725
  • Vanity Fair (1848), avec Becky Sharp - ISBN 0140620850
  • Pendennis (1848-1850) - ISBN 1404386599
  • Rebecca et Rowena (1850), suite parodique de Ivanhoé - ISBN 1843910187
  • L'histoire d'Henry Esmond (1852) - ISBN 0141439165
  • Les nouveautés (1855) - ISBN 0460874950
  • La rose et l'anneau (1855) - ISBN 140432741X
  • Les Virginiens (1857-1859) - ISBN 1414239521
  • Les aventures de Philippe (1862) - ISBN 1410105105
  • Denis Duval (1864) - ISBN 1419115618

Les références

  • Ferris, Ina. William Makepeace Thackeray. Boston: Twayne, 1983. ISBN 0805768513
  • Monsarrat, Ann. Un victorien inquiet: Thackeray l'homme, 1811-1863. Londres: Cassell, 1980. ISBN 0396078664
  • Peters, Catherine. L'univers de Thackeray: des mondes changeants d'imagination et de réalité. New York: Oxford University Press, 1987. ISBN 0571147119
  • Prawer, Siegbert S. Culottes et métaphysique: le discours allemand de Thackeray. Oxford: Legenda, 1997. ISBN 1900755033
  • Prawer, Siegbert S. Israël à Vanity Fair: Juifs et judaïsme dans les écrits de W. M. Thackeray. Leiden: Brill, 1992. ISBN 9004094032
  • Prawer, Siegbert S. Les carnets de croquis européens de W. M. Thackeray: une étude du portrait littéraire et graphique. Oxford; New York: P. Lang, 2000. ISBN 1410105105
  • Ray, Gordon N. Thackeray: les utilisations de l'adversité, 1811-1846. New York: McGraw-Hill, 1955. ISBN 0846217899
  • Ray, Gordon N. Thackeray: l'âge de la sagesse, 1847-1863. New York: McGraw-Hill, 1957. ISBN 0333650921
  • Shillingsburg, Peter. William Makepeace Thackeray: une vie littéraire. Basingstoke: Palgrave, 2001.
  • Williams, Ioan M. Thackeray. Londres: Evans, 1968. ISBN 0237444607

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 21 octobre 2016.

  • Oeuvres de William Makepeace Thackeray. Projet Gutenberg
  • Sur la charité et l'humour - discours au nom d'une organisation caritative
  • Pegasus in Harness: Victorian Publishing et W. M. Thackeray par Peter L. Shillingsburg
  • "Bluebeard's Ghost" de W. M. Thackeray (1843)

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