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Épître aux Hébreux

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le Épître aux Hébreux est l'un des livres du Nouveau Testament. Bien que traditionnellement attribuée à l'apôtre Paul, la lettre est anonyme et la plupart des érudits modernes, à la fois conservateurs et critiques, pensent que son auteur n'était pas Paul lui-même mais un membre de la communauté chrétienne paulinienne.

Écrit pour encourager ses lecteurs à ne pas "reculer" de témoigner à Jésus ou de retourner au judaïsme, Hébreux est plus un sermon qu'une lettre. Il dépeint Jésus comme le grand prêtre qui s'est sacrifié pour expier les péchés de l'humanité, remplaçant les sacrifices de «l'ancienne alliance» médiée par Moïse, qu'il qualifie d '«obsolète». Jésus est dépeint comme un prêtre "selon l'ordre de Melchisédek", dont l'offrande n'est faite qu'une seule fois, tandis que les sacrifices des prêtres lévites doivent être faits chaque année et sont en tout cas inefficaces. Ce n'est que par la foi en la mort expiatoire de Jésus et sa propre persévérance par la souffrance jusqu'à sa réapparition que la grâce du salut de Dieu sera assurée.

Hébreux enseigne également l'existence d'un domaine spirituel dont le monde terrestre n'est qu'un reflet. Le puissant style rhétorique de l'Épître aux Hébreux en a fait l'un des livres du Nouveau Testament les plus influents.

Le Tabernacle. "Nous avons ... un grand prêtre (Christ), qui s'est assis à la droite du trône de la Majesté dans les cieux, et qui sert dans le sanctuaire, le véritable tabernacle érigé par le Seigneur, pas par l'homme." (Hébreux 8: 1-2)

Paternité

Paul de Tarse, l'auteur traditionnel, tel que représenté par Rembrandt. La plupart des érudits ne croient pas aujourd'hui que Paul était l'auteur de l'épître aux Hébreux, qui a été écrite de manière anonyme.

L'auteur de Hébreux n'est pas connu. Le texte tel qu'il a été transmis jusqu'à nos jours est anonyme en interne, bien que les titres de titres anciens l'attribuent souvent à l'apôtre Paul.1 Cependant, même dans l'Antiquité, des doutes ont été émis sur la paternité de Paul.

Les raisons de cette controverse sont assez simples. Tout d'abord, toutes les autres lettres de Paul contiennent une introduction qui revendique la paternité de Pauline, mais Hébreux ne fait pas. De plus, alors qu'une grande partie de sa théologie et de ses enseignements sont considérés comme pauliniens, Hébreux contient de nombreuses idées qui semblent n'avoir aucune racine. Par exemple, le salut ne semble pas venir au moment du baptême, mais seulement en attendant fidèlement la seconde venue de Christ (9:28). De plus, cet écrivain va beaucoup plus loin que Paul en séparant le christianisme de ses racines juives, déclarant non seulement que les chrétiens gentils n'ont pas besoin de devenir juifs, mais que "l'ancienne alliance" elle-même est à la fois imparfaite et obsolète. De plus, le style d'écriture est sensiblement différent de celui des épîtres authentiques de Paul, une caractéristique remarquée pour la première fois par Clément d'Alexandrie (c. 210). En plus, Hébreux reconnaît avoir été écrit par une personne qui a reçu le message chrétien des autres,2 tandis que dans sa lettre aux Galates, Paul insiste catégoriquement sur le fait qu'il a reçu son évangile directement de Jésus ressuscité lui-même.

En réponse aux doutes suscités par l'implication de Paul, d'autres auteurs possibles ont été suggérés dès le IIIe siècle de notre ère. Origène (c.240) a suggéré que Luc l'évangéliste ou Clément de Rome pourrait être l'auteur.3 Tertullien a proposé le compagnon de Paul Barnabas.

La Bible King James 1611 éd. termine l'épître aux Hébreux avec "Écrit aux Hébreux, d'Italie, par Timothie."

Néanmoins, au quatrième siècle, l'église a largement accepté d'inclure Hébreux comme la quatorzième lettre de Paul. Jérôme et Augustin d'Hippone ont eu une influence sur l'affirmation de la paternité de Paul, et l'Église catholique a confirmé cette paternité jusqu'à la Réforme et au-delà. Les arguments en faveur de la paternité de Paul sont des facteurs tels que la théologie paulinienne de base de la lettre, de nombreux thèmes pauliniens, l'utilisation d'un langage souvent similaire ou identique à celui de Paul, et une référence au compagnon fréquent de Paul Timothée dans les dernières lignes.

Pendant la Réforme, Martin Luther a proposé Apollos - "un homme instruit" (Actes 18:24), populaire à Corinthe (1 Cor 1:12), et habile à utiliser les Écritures et à plaider pour le christianisme tout en "réfutant les Juifs" (Actes 18: 27-28) - comme son auteur. Plus récemment, certains chercheurs ont avancé des arguments en faveur de la paternité de Hébreux appartenant à Priscilla ou Silas.

En général, les preuves contre la paternité paulinienne ont convaincu la plupart des savants que la lettre n'est pas de Paul, une attitude partagée par les savants conservateurs et critiques.

Audience et date

Hébreux a été écrit pour un public confronté à des circonstances très spécifiques:

  • Les lecteurs originaux de la lettre étaient apparemment familiers avec la traduction des Septante de l'Ancien Testament, comme le montre l'usage de l'auteur.
  • Les types de péchés énumérés au chapitre 13 suggèrent qu'ils vivaient dans une ville.
  • Ils avaient déjà fait face à la persécution (10: 32-34), mais pas au point de verser du sang (12: 4).
  • Certains avaient cessé de se rassembler à cause de la persécution (10:25).
  • Selon l'auteur, certains d'entre eux étaient tentés d'éviter de graves persécutions en «reculant» 10: 32-39 du témoignage apostolique de Jésus-Christ. (Il est débattu de savoir si la persécution prévue provenait d'autorités laïques (c.-à-d. Romaines) ou juives, ou des deux.)
  • Dans 13:24, l'auteur dit que ceux d'Italie saluent les lecteurs, prenant par de nombreux chercheurs pour laisser entendre que son public pourrait avoir été situé à Rome.

On pense souvent que le public de la lettre est juif chrétien, bien que des études récentes remettent parfois en question cette présomption. Dans tous les cas, Hébreux affirme que les disciples non juifs de Jésus n'ont pas besoin de se convertir au judaïsme pour partager l'alliance de Dieu, mais il est encore plus soucieux de montrer que "l'ancienne alliance" elle-même est obsolète.

Hébreux a été daté de peu de temps après la collecte des épîtres pauliniennes et a commencé à circuler, v. 95 de notre ère, mais cela est loin d'être certain.

Style

Hébreux est un document très littéralement «littéraire». La pureté de son grec a été notée par Clément d'Alexandrie, et Origène a affirmé que tout juge compétent doit reconnaître une grande différence entre cette épître et celle de Paul (Eusèbe, VI, xxv). Cependant, Hébreux ne correspond pas à la forme d'une épître hellénistique traditionnelle, sans prescription appropriée. Les érudits modernes croient généralement que ce livre était à l'origine un sermon ou une homélie, bien qu'il ait peut-être été modifié après sa livraison pour inclure les plans de voyage, les salutations et la clôture (13: 20-25).4 Cependant, d'autres suggèrent qu'il aurait pu contenir une section d'ouverture plus typique d'une lettre, qui a ensuite été perdue.

Cette lettre se compose de deux volets: un volet exposé ou doctrinal (1: 1-14; 2: 5-18; 5: 1-14; 6: 13-9: 28; 13: 18-25), et un hortatoire ou brin éthique qui ponctue l'exposition entre parenthèses à des points clés pour avertir les lecteurs (2: 1-4; 3: 1-4: 16; 6: 1-12; 10: 1-13: 17).

Sommaire

Dans le passé, Dieu a parlé à travers les prophètes, mais dans ces «derniers jours», il parle à travers son Fils, qui est assis à la droite de Dieu et est encore plus élevé que les anges. (Chapitre 1) Il faut veiller à ne pas «s'éloigner» du Fils, pour les anges qui sont simplement des «esprits au service», et leur enseignement n'est pas contraignant. Bien que Jésus soit devenu plus bas que les anges quand il vivait sur terre et a même subi la mort, Dieu a maintenant soumis toutes choses à lui. Jésus est notre sauveur, mais il est aussi notre frère, car il a fait de nous une seule famille. Il a été fait comme ses frères dans tous les sens, souffrant non seulement de la mort, mais de la tentation, afin de réparer les péchés de ses frères. (Chapitre 2)

Melchizédek bénit Abraham: les Hébreux appellent Jésus prêtre selon l'ordre de Melchisédek.

En tant que fils fidèle de Dieu, Jésus mérite encore plus d'honneur que Moïse. Ceux qui le connaissent ne doivent pas perdre la foi et rebrousser chemin, comme ces Israélites qui se sont rebellés contre Moïse et ont voulu retourner en Egypte. (Chapitre 3) Dieu a promis un sabbat à ceux qui sont fidèles, et aujourd'hui cette promesse est accomplie à ceux qui sont dignes d'entrer dans son «repos». Jésus est le grand souverain sacrificateur de l'ère actuelle, qui a été tenté comme nous tous et pourtant trouvé sans péché, afin que nous puissions nous approcher du trône de Dieu avec la confiance de sa grâce. (Chapitre 4) Le sacerdoce de Jésus est de «l'ordre de Melchisédek». Le public de l'écrivain a été trop immature pour en savoir beaucoup plus, étant comme des nourrissons qui ont besoin de «lait, pas d'aliments solides». (Chapitre 5) Il est maintenant temps pour une instruction plus avancée.

Un enseignement difficile suit: Ceux qui abandonnent la foi en l'Évangile après avoir cru ne peuvent jamais être ramenés au repentir, car "ils crucifient à nouveau le Fils de Dieu et le soumettent à la honte publique". Cependant, l'écrivain est convaincu que son public va persévérer. De plus, les promesses de Dieu - qui a prêté serment en son propre nom à Abraham et l'ont accompli - sont fidèles. (Chapitre 6)

Melchisédek n'était pas seulement un prêtre, mais le roi de Salem, ce qui signifie roi de la paix; et Abraham lui offrit un dixième de son butin. Jésus, issu de la tribu de Juda, n'est pas du sacerdoce lévite, mais appartient à celui de Melchisédek, non pas à cause de son ascendance mais "sur la base du pouvoir d'une vie indestructible". De cette façon, l'ancienne loi lévitique a été annulée, car "elle était faible et inutile". Les bureaux des prêtres terrestres prennent fin à leur mort, mais Jésus vit pour toujours. De plus, son sacrifice n'est pas fait quotidiennement, comme pour les prêtres lévitiques, mais a été fait une fois pour toutes. (Chapitre 7)

Le souverain sacrificateur qui servait dans le tabernacle n'offrait son ministère qu'à l'ombre d'un sanctuaire céleste. De plus, "s'il n'y avait rien de mal à cette première alliance, aucune place n'aurait été recherchée pour une autre". Pourtant, Dieu a promis qu'il instituerait une nouvelle alliance avec Israël et Juda: "Je mettrai mes lois dans leur esprit et les écrirai dans leurs cœurs ... Je pardonnerai leur méchanceté et je ne me souviendrai plus de leurs péchés." L'alliance précédente est donc «obsolète». (Chapitre 8) Selon la première alliance, le souverain sacrificateur seul pouvait entrer dans le Saint des Saints une fois par an, et seulement après avoir offert un sacrifice de sang pour les péchés de lui-même et du peuple. Le sacrifice de son propre sang par le Christ ouvre la voie à ceux qui sont appelés à être purifiés dans leur conscience et à servir Dieu, car "il est mort en rançon pour les libérer des péchés commis sous la première alliance". Son sacrifice a été offert non pas dans un temple terrestre mais au ciel. De plus, il apparaîtra une deuxième fois, non pas pour porter le péché cette fois, mais «pour apporter le salut à ceux qui l'attendent». (Chapitre 9)

Aaron, le premier grand prêtre, dans le tabernacle

La loi n'est que l'ombre des bonnes choses à venir et ne peut jamais apporter la perfection; sinon des sacrifices ne seraient plus nécessaires. En réalité, le sang des chèvres et des taureaux ne peut pas ôter le péché. Le Christ a enseigné que Dieu n'est pas satisfait des holocaustes, mais de l'accomplissement de sa volonté. C'est grâce à la volonté de Dieu que «nous avons été rendus saints par le sacrifice du corps de Jésus-Christ une fois pour toutes». Le corps du Christ est le "rideau" à travers lequel nous pouvons entrer avec confiance dans le Lieu Saint, nos cœurs étant rendus purs par l'aspersion de son sang, et nos corps purifiés par le lavage du baptême. Nous devons donc «tenir fermement à l’espoir que nous professons». Ceux qui persistent dans le péché ou qui "reculent" pour la foi feront face à un sort terrible le jour du jugement, mais "ceux qui croient seront sauvés". (Chapitre 10)

La foi, c'est "être sûr de ce que nous espérons et de ce que nous ne voyons pas". C'est par la foi que les figures providentielles du passé ont réussi, des gens comme Abel, Enoch, Noé, Abraham, Sarah, Jacob, Moïse, Rahab la prostituée, les juges, les rois et les prophètes. Pourtant, ils n'ont pas reçu les résultats de la promesse de Dieu, mais ne les ont vus qu'à distance. "Dieu avait prévu quelque chose de mieux pour nous afin que ce soit seulement avec nous qu'ils soient rendus parfaits." (Chapitre 11)

Cette "nuée de témoins" nous entoure, nous devons donc écarter le poids du doute "fixer nos yeux sur Jésus", qui a enduré la honte de la croix pour nous, ainsi que pour la joie qu'il recevrait en montant vers Dieu et son trône. Les lecteurs ont peut-être souffert dans leur lutte contre le péché, mais pas encore au point de sang. Quelles que soient les difficultés qui surviennent, ils doivent les supporter fidèlement, en tant que fils recevant la discipline de Dieu, leur père. Ils doivent donc "renforcer vos bras faibles et vos genoux faibles". Ils doivent fuir ceux qui sont sexuellement immoraux ou qui nient Dieu, comme Ésaü, qui a vendu son héritage pour un seul repas.5 Les chrétiens ne sont pas venus au mont Sion physique, comme les premiers Israélites, mais au mont spirituel, médiatisé non pas par Moïse, mais par Jésus, dont le sang parle encore mieux que celui d'Abel. Nous ne devons pas le refuser, mais devons «adorer Dieu de façon acceptable avec respect et crainte, car notre Dieu est un feu dévorant». (Chapitre 12)

L'écrivain conclut par une exhortation à l'amour fraternel, à l'hospitalité et à la visite des détenus. Le mariage doit être considéré comme honorable, car le lit conjugal est pur (certaines traductions lisent "devraient être gardées pures"), mais Dieu punira les adultères. Les chrétiens ne devraient pas désirer de l'argent, mais se contenter de ce qu'ils ont. Les premiers dirigeants de l'église doivent être rappelés et imités comme des exemples de Christ, car «Jésus-Christ est le même hier, aujourd'hui et éternellement». Les membres ne devraient pas prêter attention à ceux qui enseignent la consommation de certains «aliments de cérémonie», car «nous avons un autel dont ceux qui exercent le ministère au tabernacle n'ont pas le droit de manger». Nous devons nous préparer même à être sacrifiés et à confesser le nom de Jésus. Il faut obéir aux dirigeants de l'Église. L'auteur demande des prières pour qu'il "vous soit rendu bientôt". Il informe les lecteurs que Timothy a été libéré et pourrait se joindre à l'écrivain pour venir aux lecteurs si Timothy arrive assez tôt. En terminant, l'auteur envoie les salutations de ceux d'Italie et offre une brève bénédiction de grâce. (Chapitre 13)

Importance

Hébreux a laissé un héritage important à la fois théologiquement et en termes de son impact social. Un de ses versets les plus célèbres est sa définition de la foi comme «la substance des choses espérées, la preuve des choses non vues» (11: 1 LSG), qui est devenue fermement associée à Saint Paul, bien que peu de savants croient aujourd'hui cela lui appartient. Sa représentation de Jésus comme le grand prêtre qui s'est offert pour le rachat des péchés de ceux qui croient est devenue emblématique dans la théologie chrétienne. Il en va de même pour la caractérisation par Hébreux de la distinction entre les «anciennes» et les «nouvelles» alliances. En effet, certains retracent l'origine du terme "Nouveau Testament" dans cette écriture. En décrivant "l'ancienne alliance" comme imparfaite et obsolète, l'auteur a également préparé le terrain pour le divorce ultime du christianisme avec le judaïsme. Tout comme Hébreux exagéré la critique de Paul sur la loi juive, les autorités chrétiennes plus tard exagéreraient Hébreux attitude au point de caractériser le judaïsme comme rejeté par Dieu, d'interdire aux chrétiens de s'associer avec des membres de la synagogue, et même de justifier la persécution des juifs.

Hébreux est également important en raison de sa vision du royaume céleste. Cette attitude a influencé le développement ultérieur du néo-platonisme chrétien, ainsi que la promotion de la croyance en la survie consciente de la personne humaine consciente dans l'au-delà. Son style rhétorique puissant et son résumé clair des thèmes pauliniens, même s'ils étaient surestimés, en ont fait l'une des lettres les plus influentes de "Paul" dans l'église du IIe siècle et dans une grande partie de l'histoire chrétienne.

Remarques

  1. ↑ Un certain nombre de manuscrits, à savoir le plus ancien existant (P46), portent simplement le titre de "Aux Hébreux", sans le nom de Paul.
  2. ↑ Hébreux 2: 3-4
  3. ↑ Eusèbe, Histoire de l'Église 6.25.11-14.
  4. ↑ Ehrman, 2004, 411.
  5. ↑ Cela peut être une référence à ceux qui mangent de la nourriture sacrifiée aux idoles, une pratique interdite dans l'église primitive.

Les références

  • Attridge, Harold W. et Helmut Koester. Hébreux: un commentaire sur l'épître aux Hébreux. (Hermeneia: un commentaire critique et historique sur la Bible). Augsburg Fortress Press, 1989. ISBN 978-0800660215
  • Ehrman, Bart D. Le Nouveau Testament: une introduction historique aux premiers écrits chrétiens. Oxford University Press, 2003. ISBN 978-0195154627
  • Heen, Erik M. et Krey, Philip D.W. (éd.). Hébreux: Ancien commentaire chrétien sur les Écritures. Intervarsity Press, 2005. ISBN 978-0830814954
  • Guthrie, Donald. Commentaires du Nouveau Testament de Tyndale: la lettre aux Hébreux. Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1983. ISBN 978-0802814272
  • M'Cheyne, Robert Murray. La gloire de la dispensation chrétienne (Hébreux 8 et 9). Diggory Press, 2007. ISBN 978-1846857034
  • Phillips, John. Explorer les hébreux (révisé). Moody Press, 1977, 1988. ISBN 978-0802424068
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