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La tour de l'horloge, souvent connue à tort comme Big Ben (le surnom de la Grande Cloche logé dans la tour)

le Elizabeth Tower, anciennement connu sous le nom de Tour de l'horloge, est la plus grande horloge à tourelle à quatre faces au monde. La structure est située à l'extrémité nord-est du bâtiment des Chambres du Parlement à Westminster, Londres. Il est souvent appelé à tort "Big Ben"-qui est en fait la cloche principale logée dans le Elizabeth Tower. La tour de l'horloge a également été appelée Tour Saint-Étienne.

Bien qu'elle ne soit pas un monument historique de Londres comme la Tour de Londres ou le London Bridge, la tour avec sa Grande Cloche est devenue tout à fait synonyme non seulement de la City de Londres, mais aussi des Chambres du Parlement et des institutions démocratiques qui y sont hébergées. Les bâtiments et les monuments en viennent souvent à représenter l'esprit des villes qu'ils symbolisent. Big Ben représente peut-être le cœur battant de la Mère des Parlements, qui bat constamment, hardiment et avec précision pendant la paix et la guerre, tout comme la nation gouvernée par en dessous de sa tour relève le défi auquel elle est confrontée avec des mains fermes et courageuses.

Structure de l'horloge

Le palais de Westminster et la tour de l'horloge à l'extrémité nord-est, depuis le pont de Westminster

La tour a été élevée dans le cadre de la conception de Charles Barry pour un nouveau palais, après que l'ancien palais de Westminster a été détruit par un incendie dans la nuit du 16 octobre 1834, lorsqu'un abaque utilisé à des fins de comptabilité a été détruit. Cependant, bien que Barry ait été l'architecte en chef du palais, il s'est tourné vers Augustus Pugin pour la conception de la tour de l'horloge, qui ressemble aux conceptions antérieures de Pugin, dont une pour Scarisbrick Hall. Le design de Big Ben était, en fait, le dernier design de Pugin avant sa descente finale dans la folie et la mort, et Pugin lui-même a écrit, lors de la dernière visite de Barry à lui pour recueillir les dessins: "Je n'ai jamais travaillé aussi dur de ma vie pour Mr Barry pour demain je rend tous les dessins pour finir son clocher & c'est beau. " 1 La tour est conçue dans le célèbre style néogothique de Pugin et mesure 96,3 mètres (315,9 pieds) de haut.

Les 61 premiers mètres (200 pieds) de la structure sont la tour de l'horloge, composée de briques avec revêtement en pierre; le reste de la hauteur de la tour est une flèche encadrée de fonte. La tour est fondée sur un radeau carré de 15 mètres (49 pi), fait de béton de 3 mètres (10 pi) d'épaisseur, à une profondeur de 7 mètres (23 pi) sous le niveau du sol. Les quatre cadrans sont à 55 mètres (180 pieds) au-dessus du sol. Le volume intérieur de la tour est de 4 650 mètres cubes (164 200 pieds cubes). La tour contient des cellules dans lesquelles des parlementaires peuvent être emprisonnés pour une atteinte au privilège parlementaire, bien que rare.

En raison des conditions du sol présentes depuis la construction, la tour penche légèrement vers le nord-ouest, d'environ 220 millimètres (8,66 pouces) au cadran de l'horloge, ce qui donne une inclinaison d'environ 1/250. En raison des effets thermiques, il oscille chaque année de quelques millimètres à l'est et à l'ouest.

Cadrans d'horloge

Les cadrans de l'horloge étaient autrefois assez grands pour permettre à la tour de l'horloge d'être la plus grande horloge à quatre faces au monde, mais ont depuis été dépassés par la tour de l'horloge Allen-Bradley à Milwaukee, Wisconsin. Les constructeurs de la tour de l'horloge Allen-Bradley n'ont pas ajouté de carillons à l'horloge, de sorte que la grande horloge de Westminster détient toujours le titre de "plus grande horloge à carillon à quatre faces au monde". Le mécanisme de l'horloge lui-même a été achevé en 1854, mais la tour n'a été entièrement construite que quatre ans plus tard, en 1858.

Le visage de la grande horloge de Westminster. Une personne de 1,63 mètre (5 pieds 4 pouces) a été insérée dans l'image à l'échelle correcte. L'aiguille des heures mesure 2,7 mètres (9 pieds) et l'aiguille des minutes mesure 4,3 mètres (14 pieds).

L'horloge et les cadrans ont été conçus par Augustus Pugin. Les cadrans de l'horloge sont placés dans un cadre en fer de 7 mètres (23 pieds) de diamètre, supportant 312 morceaux de verre opale, un peu comme un vitrail. Certains morceaux de verre peuvent être retirés pour l'inspection des mains. Le pourtour des cadrans est fortement doré. À la base de chaque cadran en lettres dorées se trouve l'inscription latine: "DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM,"ce qui signifie" O Seigneur, garde en sécurité notre reine Victoria la Première ".

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le palais de Westminster a été touché par des bombardements allemands, détruisant la Chambre des communes victorienne et endommageant deux des cadrans de l'horloge ainsi que des sections du toit en pente de la tour.

La grande cloche

Le saviez-vous? Le surnom de "Big Ben" fait référence à la plus grande cloche de la tour Elizabeth et non à la tour de l'horloge elle-même

La cloche principale, officiellement connue sous le nom de Great Bell, est la plus grande cloche de la tour et fait partie de la tour Elizabeth, anciennement connue sous le nom de Grande tour de l'horloge. La cloche est mieux connue sous le surnom Big Ben, qui est souvent appliqué à tort à la tour de l'horloge elle-même.2 La tour de l'horloge était également appelée la tour Saint-Étienne.3

Le nom Big Ben a été donné à une cloche de 14,5 tonnes (16 tonnes), coulée le 10 avril 1856 à Stockton-on-Tees par Warner's of Cripplegate. La cloche n'a jamais été officiellement nommée, mais la légende la mentionne que le commissaire aux travaux, Sir Benjamin Hall, était responsable de l'ordre. Une autre théorie pour l'origine du nom est que la cloche peut avoir été nommée d'après un boxeur poids lourd contemporain Benjamin Caunt. On pense que la cloche devait à l'origine s'appeler "Victoria" ou "Royal Victoria" en l'honneur de la reine Victoria, mais qu'un député a suggéré le surnom lors d'un débat parlementaire; le commentaire n'est pas enregistré dans le hansard.4

La cloche d'origine s'est fissurée pendant les tests et son métal a été refondu à la fonderie de Whitechapel Bell le 10 avril 1858 sous la forme d'une cloche de 13,76 tonnes (13,54 tonnes (longue), 15,17 tonnes (courte)), qui se trouve à une hauteur de 2,2 mètres (7 pi) avec un diamètre de 2,9 mètres (9 pi), et il est toujours en usage aujourd'hui. La nouvelle cloche, qui sonne sur A, a été montée dans la tour à côté de quatre cloches d'un quart d'heure, l'anneau des cloches qui sonnent les changements familiers.5

Autres cloches

Avec la cloche principale, le beffroi abrite quatre quarts de cloches qui jouent les quartiers de Westminster pendant les quarts d'heure. Les quatre quarts de cloche sont pointus G, pointus F, E et B (voir remarque). Ils jouent une séquence de 20 carillons, 1-4 à quart, 5-12 à minuit, 13-20 et 1-4 à quart, et 5-20 à l'heure. Parce que la cloche basse (B) est frappée deux fois de suite rapidement, il n'y a pas assez de temps pour tirer un marteau en arrière, et il est fourni avec deux marteaux à clé sur les côtés opposés de la cloche.

Horloges de tourelle similaires

Une réplique métallique de 6 mètres (20 pieds) de la tour de l'horloge, connue sous le nom de Little Ben et dotée d'une horloge en état de marche, se dresse sur un îlot de circulation près de la gare Victoria. Plusieurs horloges de tourelles à travers le monde sont inspirées par l'apparence de la Grande Horloge, dont la tour de l'horloge de la Gare de Lyon à Paris et la Tour de la Paix des édifices du Parlement canadien à Ottawa.

Une tour d'horloge semblable à Big Ben est la tour d'horloge commémorative Joseph Chamberlain de l'Université de Birmingham, en Angleterre. Souvent appelé «Old Tom» ou «Old Joe», il représente environ les trois quarts de la taille de Big Ben. Ses quatre faces ont chacune 17 pieds de diamètre.

Baby Big Ben est la version galloise de Big Ben au pierhead à Cardiff. Son mécanisme est presque identique à celui qui alimente l'horloge Big Ben à Londres.6

Il existe d'autres répliques, l'une des plus belles est une réplique exacte des deux tiers du mouvement fabriqué par Dent situé dans le Queens Royal College de Trinidad. Il y en a un autre au Zimbabwe.

Fiabilité

La tour de l'horloge au crépuscule, avec le London Eye en arrière-plan

L'horloge est célèbre pour sa fiabilité. Cela est dû à la compétence de son concepteur, l'avocat et horloger amateur Edmund Beckett Denison, plus tard Lord Grimthorpe. Le mécanisme d'horloge, créé selon les spécifications de Denison par l'horloger Edward John Dent, a été achevé avant la fin de la tour, Denison a eu le temps d'expérimenter. Au lieu d'utiliser l'échappement à battement mort et le remontoir tel que conçu à l'origine, Denison a inventé l'échappement à gravité à trois pattes. Cet échappement offre la meilleure séparation entre le pendule et le mécanisme d'horloge. Le pendule de la Grande Horloge est bien isolé des facteurs externes tels que la neige, la glace et les pigeons sur les aiguilles de l'horloge et conserve une heure remarquablement précise.

L'idiome de mettre un sou, avec le sens de ralentir, est né de la méthode de réglage fin du pendule de l'horloge. Le pendule porte une petite pile de pièces de monnaie anciennes. L'ajout ou la soustraction de pièces a pour effet de modifier minutieusement la position du centre de masse du bob, la longueur effective de la tige du pendule et donc la vitesse à laquelle le pendule oscille. L'ajout ou la suppression d'un sou changera la vitesse de l'horloge de 2 / 5e de seconde par jour.

Malgré de lourds bombardements, l'horloge a fonctionné avec précision tout au long du Blitz. Il a ralenti la veille du nouvel an 1962 en raison de fortes chutes de neige, ce qui l'a fait sonner la nouvelle année avec 10 minutes de retard.

L'horloge a connu sa première et seule panne majeure en 1976. Le mécanisme de carillon s'est cassé à cause de la fatigue des métaux le 5 août 1976 et a été réactivé le 9 mai 1977. Pendant ce temps, la BBC Radio 4 a dû se contenter des pépins.

Il s'est arrêté le 30 avril 1997, la veille des élections générales, et de nouveau trois semaines plus tard.

Vendredi 27 mai 2005, l'horloge a cessé de tourner à 22 h 07, peut-être à cause du temps chaud (les températures à Londres avaient atteint une température non saisonnière de 31,8 ° C (90 ° F). Elle a repris son temps, mais a calé à nouveau à 10 h. : 20 h et est resté immobile pendant environ 90 minutes avant de redémarrer.7

Le 29 octobre 2005, le mécanisme a été arrêté pendant environ 33 heures afin de pouvoir travailler l'horloge et ses carillons. Il s'agissait de l'arrêt de maintenance le plus long en 22 ans. 8

Il y a eu d'autres arrêts de courte durée, mais la pratique du service de publicité des Chambres du Parlement d'attribuer des problèmes aux conditions météorologiques et à d'autres raisons indépendantes de leur volonté rend difficile de savoir pourquoi. D'anciens employés de Thwaites & Reed qui ont veillé sur l'horloge pendant 30 ans disent que les problèmes ont été causés par une révision majeure du millénaire qui a été abandonnée et jamais terminée. Thwaites & Reed disent qu'ils ont les détails exacts de ce qui était nécessaire, mais ils semblent réticents à rendre publics leurs dossiers, même si leurs anciens dossiers sont prêtés à la Guildhall Library de Londres pour que tout le monde puisse les voir.

En 2005, un manuel terroriste a été trouvé au domicile d'Abou Hamza al-Masri, marquant Big Ben, la Statue de la Liberté et la Tour Eiffel comme cibles terroristes. Lors de son procès à The Old Bailey en 2006, il a nié avoir eu connaissance de leur cible.

Les "quarts de cloche" de Big Ben ont été mis hors service pendant quatre semaines à partir de 7 h 00 GMT le 5 juin 2006, car un roulement contenant l'une des quarts de cloche a été endommagé par des années d'usure et a dû être retiré pour réparation. Pendant cette période, BBC Radio 4 a diffusé des enregistrements de chants d'oiseaux britanniques suivis de pépins à la place des carillons habituels. 9

Le 11 août 2007, Big Ben est resté silencieux et a temporairement arrêté de garder du temps pour l'entretien qui a duré un mois. Les roulements qui aident à faire retentir le carillon à chaque heure ont été remplacés, pour la première fois depuis l'installation. Lors des travaux de maintenance, l'horloge n'était pas entraînée par le mécanisme d'origine, mais par un moteur électrique. Encore une fois, BBC Radio 4 a dû se contenter des pépins pendant ce temps.

Culture

La Tour de l'Horloge est au cœur des célébrations du Nouvel An au Royaume-Uni, avec des stations de radio et de télévision réglant ses carillons pour accueillir le début de l'année. De même, le jour du Souvenir, les carillons de Big Ben sont diffusés pour marquer la 11e heure du 11e jour du 11e mois et le début de deux minutes de silence.

Pendant des années, "News at Ten" d'ITN a commencé par une séquence d'ouverture qui mettait en vedette la tour de l'horloge et Big Ben avec des carillons rythmant l'annonce des gros titres de l'actualité. Les carillons Big Ben sont toujours utilisés aujourd'hui dans les titres et tous les bulletins d'ITV News utilisent un graphique basé sur le cadran de l'horloge de Westminster. Big Ben peut également être entendu frappant l'heure précédant certains bulletins d'informations sur BBC Radio 4 (18h00 et minuit, plus 22h00 le dimanche) et le BBC World Service, une pratique qui a commencé le 31 décembre 1923. Le les carillons sont transmis en direct via un microphone installé en permanence dans la tour et connecté par ligne à Broadcasting House.

Big Ben peut être utilisé en classe pour démontrer la différence entre la vitesse de la lumière et la vitesse du son. Si une personne visite Londres et se tient au bas de la tour de l'horloge, elle entendra le carillon de Big Ben environ un sixième de seconde plus tard que la cloche frappée (en supposant une hauteur de cloche de 55 mètres). Cependant, en utilisant un microphone placé près de la cloche et en transmettant le son à une destination éloignée par radio (par exemple New York ou Hong Kong), cet endroit entendra la cloche devant la personne au sol. En fait, si le destinataire renvoyait le son à l'observateur au sol, la cloche serait entendue à la radio avant que le son naturel n'atteigne l'observateur. (Exemple: New York est à 5562 kilomètres (3456 mi) de Londres et les ondes radio atteindront New York en 0,018552 secondes; l'aller-retour est de 0,037105 secondes, contre 0,1616 secondes pour que le son naturel atteigne le sol.)

Les Londoniens qui vivent à une distance appropriée de la Tour de l'Horloge et de Big Ben peuvent, en écoutant les carillons en direct et à la radio ou à la télévision, entendre la cloche sonner 13 fois le soir du Nouvel An. Cela est possible en raison du décalage d'une frappe entre les carillons en direct et les carillons transmis électroniquement. Les invités sont invités à compter les carillons à voix haute alors que la radio est progressivement éteinte.

Références culturelles

L'horloge est devenue un symbole pour le Royaume-Uni et Londres, en particulier dans les médias visuels. Lorsqu'un télévision ou un cinéaste souhaite transmettre rapidement à un public non britannique un emplacement générique en Grande-Bretagne, une façon populaire de le faire est de montrer une image de la tour de l'horloge, souvent avec un bus Routemaster ou une voiture Hackney au premier plan. . Ce gambit est moins souvent utilisé au Royaume-Uni lui-même, car il suggérerait à la plupart des Britanniques un emplacement spécifique à Londres, ce qui n'est peut-être pas l'intention.

Le son de l'horloge a également été utilisé de cette façon dans les médias audio, mais comme les quartiers de Westminster sont entendus depuis d'autres horloges et d'autres appareils, la nature unique de ce son particulier a été considérablement diluée.

La tour de l'horloge dans la culture populaire

  • La structure a été montrée dans des films tels que Les trente neuf étapes, V pour Vendetta (qui représentait la tour de l'horloge explosant graphiquement), Shanghai Knights, Peter Pan, 101 Dalmatiens, "102 Dalmatiens" (par intérim), Basil, le détective de la grande souris, De l'enfer, Le jour de l'indépendance (vu à la télé), Mon savant ami, Mars Attacks !, Vacances européennes du National Lampoon, 28 jours plus tard, Les Vengeurs, Gorgo, La guerre des mondes, et Rincé.

Il a également été montré dans des émissions de télévision telles que Futurama, The Simpsons, Inspector Gadget, Lost, Doctor Who (en particulier dans The Dalek Invasion of Earth, "Aliens of London", "The Empty Child" et "The Christmas Invasion"), Le prisonnier (en particulier dans l'épisode Les carillons de Big Ben (Le prisonnier) | Les carillons de Big Ben) et le capitaine Scarlet.

Une image de la tour de l'horloge a également été utilisée comme logo pour London Films.

  • Le son a été présenté dans des pièces telles que la comédie musicale de Stephen Sondheim Sweeney Todd, entendu pour la première fois alors que le personnage principal revient dans un port de Londres et se reproduit tout au long de la pièce, aidant à maintenir un sentiment de localisation.
  • Dans le film Mars attaque! la tour a été détruite par les Martiens
  • Dans la chanson Fool's Overture de Supertramp, vous pouvez entendre Big Ben sonner l'heure dans un montage inspiré de Blitz.
  • La tour de l'horloge est apparue dans Kingdom Hearts, une partie du niveau relatif à l'adaptation de Disney de J.M. Barrie Peter Pan.
  • Dans le Yu-Gi-Oh! Trading Card Game, la conception du Prison de la tour de l'horloge la carte est basée sur la tour.
  • Dans le jeu informatique James Bond James Bond 007: De la Russie avec amour, la tour abritant Big Ben se situe principalement à la fin du premier niveau.
  • Dans le film de James Bond Thunderball, Ernst Stavro Blofeld dit au MI6 de faire sonner Big Ben sept fois à six heures en accord avec les conditions de SPECTRE.
  • Utilisateurs de la première édition du jeu vidéo Commander et conquérir avait la possibilité de détruire la tour de l'horloge - parmi d'autres monuments internationaux - vu dans une vidéo numérique.
  • De même, la tour de l'horloge fait une apparition dans la mission de Londres dans la campagne alliée en Command and Conquer: la vengeance de Yuri.
  • Command & Conquer 3: Tiberium Wars de 2007 présenterait à nouveau la tour de l'horloge de la franchise, comme cible dans la mission initiale de la campagne Scrin à débloquer.
  • Dans la version de jeu informatique de La guerre des mondes de Jeff Wayne par Rage, les Chambres du Parlement et la Tour de l'Horloge (abritant Big Ben) sont la base principale pour les humains. Lorsque le bâtiment est détruit, la dernière chose qui reste est la tour de l'horloge avant sa destruction totale et la chute de Londres. À la fin, un clip FMV montre une machine de combat sur trépied détruisant la tour de l'horloge.
  • La tour figure également dans le jeu PC populaire Sim City 4 comme l'un des points de repère que le joueur peut placer dans une ville.
  • La tour est représentée sur la couverture de l'album rock de The Who Celui qui chante ma génération.
  • La tour est apparue brièvement dans le film de 1996 Le jour de l'indépendance, apparaissant sous le grand destroyer extraterrestre
  • Dans le film de 2003 Règne du feu, la tour est mise en évidence sur la couverture du film en arrière-plan tandis que les Apaches britanniques AH-64 se battent avec une horde de dragons, qui détruisent Londres. La tour est détruite dans le film lui-même, et dans plusieurs scènes représentant les ruines de Londres, la tour est toujours debout mais a été complètement brûlée.
  • Dans le film Flood (film) de 2007, la tour, ainsi que d'autres monuments de Londres, a été montrée frappée par une énorme vague d'eau.

Remarques

  1. ↑ Rosemary Hill, L'architecte de Dieu: Pugin et l'édifice de la Bretagne romantique (New York: Allen Lane / Penguin, 2007), 482.
  2. ↑ Big Ben www.parliament.uk. Récupéré le 7 juin 2016.
  3. ↑ Foire aux questions: Big Ben et Elizabeth Tower www.parliament.uk. Récupéré le 7 juin 2016.
  4. ↑ 1840-2012: Big Ben et Elizabeth Tower www.parliament.uk. Récupéré le 7 juin 2016.
  5. ↑ L'histoire de la fonderie Big Ben Whitechapel Bell. Récupéré le 19 novembre 2007.
  6. ^ "La partie d'horloge de Baby Big Ben revient" nouvelles de la BBC 27 juillet 2005, consulté le 19 novembre 2007.
  7. ↑ "Big Ben Chimes mystère d'arrêt" nouvelles de la BBC 29 mai 2005. Consulté le 19 novembre 2007.
  8. ↑ En images: Big Ben's Big turn off nouvelles de la BBC 29 octobre 2005, consulté le 19 novembre 2007.
  9. ^ "Bongs et oiseaux" nouvelles de la BBC 12 juin 2006. Consulté le 19 novembre 2007.

Les références

  • Bernstein, Mark et Alex Lubertozzi. La Seconde Guerre mondiale à l'antenne: Edward R. Morrow et les émissions qui ont rivalisé une nation. Naperville, IL: Sourcebooks Media Fusion, 2003. ISBN 978-1402202476
  • Dale, Jenny et Mick Ried. Big Ben. New York: Scholastic Inc. 1999. ISBN 978-0439113243
  • Hill, Romarin. Architecte de Dieu: Pugin et l'édifice de la Bretagne romantique. New York: Allen Lane / Penguin, 2007. ISBN 0713994991
  • McKay, Chris. Big Ben: la grande horloge et les cloches du palais de Westminster. Oxford University Press, 2010. ISBN 978-0199585694

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 7 juin 2016.

  • L'histoire de la fonderie Big Ben Whitechapel Bell
  • Big Ben
  • Skyscrapernews détail sur Big Ben
  • Vue aérienne sur Google Local
  • Faits et chiffres sur Big Ben

Voir la vidéo: Big Ben - Dans ma rue (Avril 2020).

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