Pin
Send
Share
Send


Baobab est le nom usuel de l'un des arbres à feuilles caduques du genre des plantes à fleurs Adansonia, un taxon de huit espèces existantes originaires de Madagascar, d'Afrique subsaharienne et d'Australie. Les baobabs ont souvent une circonférence énorme et stockent de l'eau à l'intérieur de leur tronc gonflé.

D'autres noms communs incluent boab, boaboa, arbre bouteille (pour leur capacité à stocker l'eau), et arbre à pain de singe (le fruit mou et sec est comestible). Le baobab est parfois appelé familièrement «arbre à l'envers», une apparence vue dans ces arbres avec quelques branches ressemblant à des racines tout en haut et un tronc nu pénétrant dans le sol, en particulier pendant les saisons où il n'y a pas de feuilles. Il est cité dans une légende arabe dans laquelle le diable a arraché l'arbre et l'a planté à l'envers. Il est également cité dans les traditions africaines plus anciennes: après la création, chacun des animaux a reçu un arbre à planter et la hyène a planté le baobab à l'envers.

La taille massive et la forme unique des baobabs ajoutent au plaisir humain de la nature. Cependant, ces arbres offrent également de nombreux avantages pratiques. Les feuilles sont consommées comme légume-feuille, le fruit en forme de courge est très nutritif et utilisé directement ou mélangé à d'autres aliments, et les graines sont utilisées de diverses manières, notamment grillées pour la consommation directe ou utilisées pour leur huile végétale. Les baobabs ont été utilisés par les peuples autochtones comme source d'eau, et la corde et le tissu sont fabriqués à partir de l'écorce intérieure fibreuse. Les baobabs sont également utilisés en médecine, et les grands arbres, avec leur bois tendre, spongieux et léger, sont même creusés pour les habitations. Écologiquement, en plus d'être une source de nourriture pour les insectes, ils fournissent également une source de nourriture et d'eau pour les éléphants en Afrique.

Aperçu et description

Adansonia digitata, Parc national de Tarangire en TanzanieAdansonia grandidieri, MadagascarBaobab à Recife. Inspiration possible pour Saint Exupéry

Les baobabs appartiennent à la famille des mauves, Malvaceae, un taxon de plantes à fleurs contenant plus de 200 genres et près de 2 300 espèces (Judd et al. 2002). La plupart des espèces sont des herbes ou des arbustes mais certains arbres (comme les baobabs) et les lianes sont présents. Les feuilles sont généralement alternes, souvent lobées palmées ou composées et veinées palmées. La marge peut être entière, mais lorsqu'elle est dentée, une veine se termine à l'extrémité de chaque dent (dents malvoïdes). Les tiges contiennent des canaux muqueux et souvent aussi des cavités muqueuses. Les fleurs sont généralement portées dans des inflorescences axillaires définies ou indéfinies, qui sont souvent réduites à une seule fleur, mais peuvent également être cauliflores, oppositifolieuses ou terminales. Il y a cinq pétales imbriqués et les étamines sont cinq à nombreuses, connées au moins à leur base, mais formant souvent un tube autour des pistils. Les pistils sont composés de deux à plusieurs carpelles connés. L'ovaire est supérieur, avec une placentation axiale. Les fleurs ont des nectaires constitués de nombreux poils glandulaires serrés, généralement positionnés sur les sépales.

Adansonia (les baobabs) est un petit genre au sein des Malvacées, ne contenant que huit espèces existantes. Six de ces espèces sont originaires de Madagascar, avec une espèce chacune en Afrique subsaharienne et en Australie. L'espèce africaine continentale est également présente à Madagascar, mais elle n'est pas originaire de ce pays.

Adansonia les espèces atteignent une hauteur de cinq à vingt-cinq mètres (dix à quatre-vingt pieds), avec des arbres exceptionnels atteignant trente mètres (100 pieds). Le diamètre du tronc peut être particulièrement impressionnant, avec un diamètre souvent de sept mètres (23 pieds), et des arbres exceptionnels ayant un diamètre supérieur à onze mètres (trente-six pieds). Ce sont parmi les arbres les plus robustes du monde. Un spécimen de la province du Limpopo en Afrique du Sud, souvent considéré comme le plus grand exemple vivant, aurait une circonférence (circonférence) de 47 mètres (155 pieds) et un diamètre moyen de 15 mètres (quarante-neuf pieds) (Daily Mail 2007).

Cependant, la comparaison de la circonférence et du diamètre des baobabs avec d'autres arbres est difficile, car les troncs de baobabs changent de taille à différents moments de la saison en raison du stockage de l'eau. Les baobabs stockent de l'eau à l'intérieur du tronc gonflé, jusqu'à 120 000 litres (32 000 gallons américains), une adaptation leur permettant de supporter les conditions de sécheresse difficiles propres à chaque région (Moiselet 1998).

Tous les baobabs se trouvent dans les zones arides saisonnières et sont à feuilles caduques, perdant leurs feuilles pendant la saison sèche. Certains sont réputés avoir plusieurs milliers d'années, bien que cela soit impossible à vérifier car le bois ne produit pas d'anneaux de croissance annuels. Peu de botanistes croient à ces affirmations d'âge extrême; les preuves actuelles suggèrent qu'elles dépassent rarement 400 ans (Wilson 1988). Un énorme baobab en Afrique du Sud, qui est maintenant transformé en pub (McConnell 2007), aurait été daté au carbone à 6000 ans par ses propriétaires (Daily Mail 2007).

Espèce

  • Adansonia digitata - Baobab africain (Afrique occidentale, nord-est, centrale et australe)
  • Adansonia grandidieri - Baobab de Grandidier (Madagascar)
  • Adansonia gregorii (syn. A. gibbosa) - Boab ou Baobab australien (nord-ouest de l'Australie)
  • Adansonia madagascariensis - Baobab de Madagascar (Madagascar)
  • Adansonia perrieri - Baobab de Perrier (Nord de Madagascar)
  • Adansonia rubrostipa (syn. A. fony) - Fony Baobab (Madagascar)
  • Adansonia suarezensis - Suarez Baobab (Diego Suarez, Madagascar)
  • Adansonia za - Za Baobab (Madagascar)

Les espèces malgaches sont des composantes importantes des forêts de feuillus sèches de Madagascar. Au sein de ce biome, A. madagascariensis et A. rubrostipa se produisent spécifiquement dans la forêt d'Anjajavy, poussant parfois hors du calcaire tsingy lui-même.

Adansonia gregorii, mieux connu sous le nom de boab, est le seul baobab à se produire en Australie. Comme avec d'autres baobabs, il est facilement reconnaissable à la base gonflée de son tronc, ce qui donne à l'arbre une apparence de bouteille. Boab est présent dans la région de Kimberley en Australie occidentale et à l'est dans le Territoire du Nord. C'est un arbre de taille moyenne, atteignant généralement une hauteur de neuf à douze mètres. Des troncs d'un diamètre supérieur à cinq mètres ont été enregistrés. Il perd ses feuilles pendant la période hivernale sèche et produit de nouvelles feuilles et de grandes fleurs blanches à la fin du printemps.

Adansonia digitata se trouve dans les régions chaudes et sèches de l'Afrique subsaharienne. L'arbre porte de grandes fleurs blanches et lourdes. Les fruits sont remplis de pulpe qui sèche, durcit et tombe en morceaux qui ressemblent à des morceaux de pain sec et en poudre.

Le nom Adansonia honore Michel Adanson, le naturaliste et explorateur français qui a décrit A. digitata. L'épithète spécifique digitata fait référence aux doigts d'une main, que les cinq dépliants (généralement zéro dans chaque groupe) rappellent.

Importance et utilisations

Le fruit mesure environ 18 cm de long

Les feuilles de baobabs sont couramment utilisées comme légume-feuille dans toute la zone de distribution de l'Afrique continentale, y compris le Malawi, le Zimbabwe et le Sahel. Ils sont consommés à la fois frais et sous forme de poudre sèche. Au Nigeria, les feuilles sont localement connues sous le nom de kuka et sont utilisés pour faire de la soupe kuka.

Le fruit de la courge est comestible et extrêmement nutritif et est connu sous le nom de courge aigre ou de pain de singe. La pulpe sèche du fruit, après séparation des graines et des fibres, est consommée directement ou mélangée à de la bouillie ou du lait. Au Malawi, la pulpe de fruit est utilisée pour faire du jus, qui est très riche en nutriments tels que le calcium et la vitamine C. Les coquilles sont brûlées pour la chaleur. Le fruit était autrefois utilisé dans la production de sauce tartare (Sulzberger). Dans diverses parties de l'Afrique de l'Est, la pulpe de fruits secs est recouverte d'un enrobage sucré (généralement avec une coloration rouge) et vendue en paquets comme un bonbon aigre-doux appelé "boonya" ou "bungha".

Les graines de baobabs sont principalement utilisées comme épaississant pour les soupes, mais peuvent également être fermentées en assaisonnement, grillées pour la consommation directe ou pilées pour extraire l'huile végétale. L'arbre fournit également une source de fibres, de colorant et de carburant.

Les Australiens autochtones utilisaient les baobabs comme source d'eau et de nourriture et utilisaient les feuilles à des fins médicales. Ils ont également peint et sculpté l'extérieur des fruits et les ont portés comme ornements. La corde et le tissu ont été fabriqués à partir de l'écorce.

Des troncs d'arbres ont été creusés pour les habitations, voire les locaux commerciaux (Daily Mail 2007; McConnell 2007). Un très gros boab creux au sud de Derby, en Australie-Occidentale, a été utilisé dans les années 1890 comme lieu de détention pour les prisonniers aborigènes se rendant à Derby pour y être condamnés. L'arbre de la prison de Boab est toujours debout et est maintenant une attraction touristique.

Les baobabs sont également utilisés pour le bonsaï (le plus populaire étant A. digitata).

Galerie

  • Adansonia grandidieri, Avenue des Baobabs, Madagascar

  • Baobab dans le parc national Kruger, Afrique du Sud

  • Adansonia grandidieri, Madagascar

  • Adansonia grandidieri, Madagascar

  • Boab Adansonia gregorii en Australie

  • Fleurs de baobab à Mulund, Mumbai, Inde

Les références

  • Baum, D. A., R. L. Small et J. F. Wendel. 1998. Biogéographie et évolution florale des baobabs (Adansonia, Bombacaceae) déduites de plusieurs ensembles de données. Biologie systématique 47 (2): 181-207.
  • Courrier quotidien. 2007. Envie d'une pinte dans le seul bar au monde à l'intérieur d'un arbre? Courrier quotidien 19 décembre 2007. Récupéré le 8 juin 2008.
  • Judd, W. S., C. S. Campbell, E. A. Kellogg, P. F. Stevens et M. J. Donoghue. 2002. Systématique végétale: une approche phylogénétique, 2e éd. Sunderland, MA: Sinauer Associates. ISBN 0878934030.
  • McConnell, T. 2007. De toutes les articulations de gin dans le monde entier: Tristan McConnell au Big Baobab Pub, Modjadjiskloof, Afrique du Sud Times Online 7 janvier 2007. Récupéré le 8 juin 2008.
  • Moiselet, D. 1998. Le baobab Sénégal en ligne. Récupéré le 8 juin 2008.
  • Pakenham, T. 2004. Baobab remarquable. New York: Norton. ISBN 0297843737.
  • Sulzberger, E. n.d. Les scientifiques prédisent que les arbres fruitiers africains pourraient aider à résoudre un problème majeur de santé publique Bioversity International. Récupéré le 8 juin 2008.
  • Wilson, R. T. 1988. Statistiques vitales du baobab (Adansonia digitata). Journal Africain d'Ecologie 26(3): 197-206.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 3 novembre 2019.

  • Jardin Botanique et Pépinière, détails sur les espèces de baobabs.

Voir la vidéo: Baobab Tree, Adansonia Travel Video (Mai 2020).

Pin
Send
Share
Send