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Tibère Claudius Caesar Augustus Germanicus (1er août 10 avant notre ère - 13 octobre 54) (Tiberius Claudius Drusus Nero Germanicus avant son accession) était le quatrième empereur romain de la dynastie julio-claudienne, régnant du 24 janvier 41 à sa mort en 54. Né à Lugdunum en Gaule (aujourd'hui Lyon, France), à ​​Drusus et Antonia Minor, il était le premier empereur romain né en dehors de l'Italie.

Claudius était considéré comme un homme peu probable de devenir empereur. Il aurait été atteint d'un certain type de handicap et sa famille l'avait pratiquement exclu de la fonction publique jusqu'à son consulat avec son neveu Caligula en 37. Cette infirmité l'a peut-être sauvé du sort de nombreux autres nobles romains lors des purges de Tibère. et les règnes de Caligula. Sa survie même l'a conduit à être déclaré empereur après l'assassinat de Caligula, à quel point il était le dernier mâle adulte de sa famille.

Malgré son manque d'expérience politique, Claudius s'est avéré être un administrateur compétent et un grand constructeur de travaux publics. Son règne a vu une expansion de l'empire, y compris la conquête de la Grande-Bretagne. Il s'intéressait personnellement à la loi, présidait des procès publics et rendait jusqu'à vingt édits par jour; cependant, il était considéré comme vulnérable tout au long de son règne, en particulier par la noblesse. Claudius a été constamment contraint de consolider sa position, entraînant la mort de nombreux sénateurs. Claudius a également subi des revers tragiques dans sa vie personnelle, dont l'un a peut-être conduit à son meurtre. Ces événements ont nui à sa réputation auprès des écrivains anciens. Des historiens plus récents ont révisé cette opinion.

Affliction et personnalité de Claudius

Détail de la statue de Claudius comme le dieu romain Jupiter.Dynasties impériales romaines
Dynastie Julio-Claudienne
AugusteLes enfants Naturel - Julia l'Ancienne Adoptive - Gaius Caesar, Lucius Caesar, Agrippa Postumus, TiberiusTiberiusLes enfants Naturel - Julius Caesar Drusus Adoptive - GermanicusCaligulaLes enfants Naturel - Julia Drusilla Adoptive - Tiberius GemellusClaudiusLes enfants Naturel - Claudia Antonia, Claudia Octavia, Britannicus Adoptive - NeroNeroLes enfants Naturel - Claudia Augusta

L'historien Gaius Suetonius Tranquillus (c. 71-135 de notre ère) décrit les manifestations physiques de l'affliction de Claudius de manière relativement détaillée.1 Ses genoux étaient faibles et cédèrent sous lui et sa tête trembla. Il balbutia et son discours était confus. Il a bavé et son nez a coulé lorsqu'il était excité. Le Sénèque stoïcien le plus jeune (ch.4 av.J.-C. - 65 av.J.-C.) déclare dans son Apocolocyntose que la voix de Claudius n'appartenait à aucun animal terrestre et que ses mains étaient également faibles;2 cependant, il n'a montré aucune déformation physique, car Suetonius note que lorsqu'il était calme et assis, il était une grande figure bien bâtie de dignitas.3 En colère ou stressé, ses symptômes ont empiré. Les historiens conviennent que cela s'est amélioré lors de son accession au trône.4 Claudius lui-même a affirmé qu'il avait exagéré ses maux pour sauver sa propre vie.5

Le diagnostic moderne a changé plusieurs fois au cours du siècle dernier. Avant la Seconde Guerre mondiale, la paralysie infantile (ou polio) était largement acceptée comme cause. C'est le diagnostic utilisé dans les romans Claudius de Robert Graves, publiés pour la première fois dans les années 1930. La polio n'explique cependant pas beaucoup des symptômes décrits, et une théorie plus récente implique la paralysie cérébrale comme cause de ses symptômes, comme l'a souligné Ernestine Leon.6 Le syndrome de la tourette est également un candidat possible.7

Sur le plan personnel, les historiens anciens décrivent Claudius comme un homme généreux et sobre, qui a fait des blagues boiteuses, a ri de façon incontrôlable et a déjeuné avec les plébéiens.8 Ils le décrivent également comme sanguinaire et cruel, trop friands de combats de gladiateurs et d'exécutions, et très rapide à la colère (bien que Claudius lui-même ait reconnu ce dernier trait et s'est excusé publiquement pour son tempérament).9 Pour eux, il était également trop confiant et facilement manipulé par ses femmes et ses affranchis.10 Mais en même temps, ils le décrivent comme paranoïaque et apathique, terne et facilement confus.11 Les œuvres existantes de Claudius présentent un point de vue différent, peignant le portrait d'un administrateur intelligent, savant, bien lu et consciencieux, soucieux du détail et de la justice. Ainsi, Claudius est quelque chose d'une énigme. Depuis la découverte de sa "Lettre aux Alexandriens"12 au siècle dernier, beaucoup de travail a été fait pour réhabiliter Claudius et déterminer où se trouve la vérité.

Famille et petite enfance

Claudius est né Tiberius Claudius Drusus le 1er août 10 avant notre ère à Lugdunum, en Gaule, le jour de la dédicace d'un autel à Auguste. Ses parents étaient Nero Claudius Drusus et Antonia, et il avait deux frères et sœurs plus âgés nommés Germanicus et Livilla. Antonia a peut-être aussi eu deux autres enfants, mais ceux-ci sont morts jeunes.

Ses grands-parents maternels étaient Mark Antony (c. 14 janvier 83 avant notre ère - 1er août 30 avant notre ère) et Octavia Minor, la sœur de César Auguste. Ses grands-parents paternels étaient Livia, la troisième épouse d'Auguste, et Tiberius Claudius Nero. Pendant son règne, Claudius a relancé la rumeur selon laquelle son père, Drusus, était en fait le fils illégitime d'Auguste.

En 9 avant notre ère, Drusus est décédé subitement, peut-être d'une blessure. Claudius a ensuite été élevé par sa mère, qui ne s'est jamais remariée. Lorsque les afflictions de Claudius sont devenues évidentes, la relation avec sa famille est devenue aigre. Antonia le considérait comme un monstre et l'utilisait comme un standard de stupidité. Elle semble avoir transmis son fils à sa grand-mère, Livia, pendant plusieurs années.13 Livie était peu aimable et lui envoyait souvent de courtes lettres de réprimande en colère. Il a été placé sous la garde d'un "ancien muletier"14 pour le maintenir discipliné, dans la logique que son état était dû à la paresse et au manque de volonté. Cependant, au moment où il a atteint son adolescence, ses symptômes ont apparemment diminué et sa famille a pris note de ses intérêts universitaires. En 7 ans, Tite-Live a été embauchée pour lui donner des cours d'histoire, avec l'aide de Sulpicius Flavus. Il a passé beaucoup de temps avec ce dernier et le philosophe Athénodore. Auguste, selon une lettre, était surpris de la clarté de l'oratoire de Claudius.15 Des attentes ont été exprimées quant à son avenir.

En fin de compte, c'est son travail d'historien en herbe qui a détruit son début de carrière. Selon Vincent Scramuzza et d'autres, Claudius a commencé à travailler sur une histoire des guerres civiles qui était soit trop véridique soit trop critique d'Octavian.16 Dans les deux cas, il était beaucoup trop tôt pour un tel récit, et n'a peut-être servi qu'à rappeler à Augustus que Claudius était le descendant d'Antony. Sa mère et sa grand-mère y ont rapidement mis un terme, ce qui peut leur avoir prouvé que Claudius n'était pas apte à une fonction publique. On ne pouvait pas lui faire confiance pour «suivre la ligne du parti». Lorsqu'il est revenu au récit plus tard dans la vie, Claudius a complètement ignoré les guerres du deuxième triumvirat. Mais le mal a été fait et sa famille l'a poussé à l'arrière-plan. Lorsque l'arc de Pavie a été érigé en l'honneur du clan impérial en 8, le nom de Claudius (maintenant Tiberius Claudius Nero Germanicus après son élévation aux paterfamilias de Claudii Nerones sur l'adoption de son frère) a été inscrit sur le bord passé les princes décédés, Gaius et Lucius, et les enfants de Germanicus. Il y a des spéculations selon lesquelles l'inscription a été ajoutée par Claudius lui-même des décennies plus tard, et il n'apparaissait pas du tout à l'origine.17

Gratus proclame l'empereur Claudius. Détail de Un empereur romain 41 C.E., par Lawrence Alma-Tadema. Huile sur toile, v. 1871.

À la mort d'Auguste en 14 après JC, Claudius, alors âgé de 23 ans, a fait appel à son oncle Tibère pour lui permettre de commencer la cursus honorum. Tibère, le nouvel empereur, a répondu en accordant des ornements consulaires Claudius. Claudius a demandé une fois de plus le bureau mais a été snobé. Le nouvel empereur n'étant pas plus généreux que l'ancien, Claudius abandonna tout espoir de fonction publique et se retira dans une vie savante et privée.

Malgré le dédain de la famille impériale, il semble que très tôt le grand public ait respecté Claudius. À la mort d'Auguste, le équites, ou chevaliers, a choisi Claudius pour diriger leur délégation. Lorsque sa maison a brûlé, le Sénat a exigé sa reconstruction aux frais de l'État. Ils ont également demandé que Claudius soit autorisé à débattre au Sénat. Tibère a rejeté les deux motions, mais le sentiment est resté. Au cours de la période qui a immédiatement suivi la mort du fils de Tibère, Drusus, Claudius a été poussé par certains milieux comme héritier potentiel. Cela suggère à nouveau la nature politique de son exclusion de la vie publique. Cependant, comme c'était aussi la période pendant laquelle le pouvoir et la terreur du prétorien Sejanus étaient à son apogée, Claudius a choisi de minimiser cette possibilité.

Après la mort de Tibère, le nouvel empereur, Caligula, reconnut que Claude était utile. Il a nommé Claudius son co-consul en 37 afin de souligner la mémoire du père décédé de Caligula, Germanicus. Malgré cela, Caligula a implacablement tourmenté son oncle: faire des blagues pratiques, lui faire payer d'énormes sommes d'argent, l'humilier devant le Sénat, entre autres embarras divers. Selon Cassius Dio, ainsi qu'un possible portrait survivant, Claudius est devenu très malade et maigre à la fin du règne de Caligula, très probablement à cause du stress.18

Adhésion comme empereur

Le 24 janvier 41 de notre ère, Caligula a été assassiné par une vaste conspiration (dont le commandant prétorien Cassius Chaerea et plusieurs sénateurs). Rien n'indique que Claudius ait directement participé à l'assassinat, bien qu'il ait été affirmé qu'il était au courant du complot, en particulier depuis qu'il a quitté les lieux du crime peu de temps avant l'événement.19 Cependant, après la mort de la femme et de la fille de Caligula, il est devenu évident que Cassius avait l'intention d'aller au-delà des termes de la conspiration et d'anéantir la famille impériale. Dans le chaos qui a suivi le meurtre, Claudius a vu la garde allemande abattre plusieurs nobles non impliqués, y compris ses amis. Soucieux de sa survie, il s'est enfui au palais pour se cacher. Selon la tradition, un prétorien du nom de Gratus l'a trouvé caché derrière un rideau et l'a soudainement déclaré impérial.20 Une section de la garde avait peut-être prévu à l'avance de rechercher Claudius, peut-être avec son approbation. Ils l'ont rassuré sur le fait qu'ils ne faisaient pas partie des bataillons à la recherche de vengeance. Il a été renvoyé au camp prétorien et placé sous leur protection.

Le Sénat s'est rapidement réuni et a commencé à débattre d'un changement de gouvernement, mais cela s'est finalement transformé en un argument sur lequel d'entre eux serait le nouveau Princeps. Quand ils ont entendu parler de la réclamation des prétoriens, ils ont exigé que Claudius leur soit livré pour approbation, mais il a refusé, sentant à juste titre le danger qui viendrait de se conformer. Certains historiens, en particulier Josephus,21 prétendent que Claudius a été dirigé dans ses actions par le roi de Judée Hérode Agrippa. Cependant, une version antérieure des événements du même ancien auteur minimise le rôle d'Agrippa22 - on ne sait donc pas quelle main il avait dans les choses. Finalement, le Sénat a été contraint de céder et, en retour, Claudius a gracié presque tous les assassins.

Claudius a publié ce type de denier pour souligner sa clémence après l'assassinat de Caligula. La représentation de la déesse Pax-Némésis, représentant une vengeance modérée, serait utilisée sur les pièces de monnaie de nombreux empereurs ultérieurs.

Claudius a pris plusieurs mesures pour légitimer son règne contre les usurpateurs potentiels, la plupart d'entre eux soulignant sa place au sein de la famille Julio-Claudian. Il a adopté le nom de "César" en tant que cognomen - le nom avait encore beaucoup de poids auprès de la population. Pour ce faire, il a abandonné le cognomen "Nero" qu'il avait adopté comme paterfamilias des Claudii Nerones lorsque son frère Germanicus a été adopté. Bien qu'il n'ait jamais été adopté par Auguste ou ses successeurs, il était le petit-fils d'Octavia, et a donc estimé qu'il avait le droit. Il a également adopté le nom "Auguste" comme les deux précédents empereurs l'avaient fait lors de leurs adhésions. Il a gardé le «Germanicus» honorifique afin d'afficher la connexion avec son frère héroïque. Il a déifié sa grand-mère paternelle Livia afin de mettre en valeur sa position d'épouse du divin Auguste. Claudius a fréquemment utilisé le terme "filius Drusi" (fils de Drusus) dans ses titres, afin de rappeler au peuple son père légendaire et de revendiquer sa réputation.

Parce qu'il a été proclamé empereur à l'initiative de la Garde prétorienne au lieu du Sénat - le premier empereur ainsi proclamé - la réputation de Claudius a souffert aux mains de commentateurs (comme Sénèque). De plus, il a été le premier empereur à recourir à la corruption comme moyen de fidéliser l'armée. Ce n'est pas tout à fait comme ça. Tibère et Auguste avaient tous deux laissé des cadeaux à l'armée et à la garde dans leur testament, et à la mort de Caligula, la même chose aurait été attendue, même s'il n'y avait pas de volonté. Claudius est resté reconnaissant à la garde, cependant, en émettant des pièces avec des hommages aux prétoriens au début de son règne.

Expansion de l'empire

Maquette du temple du divin Claudius, érigé à Colchester après la conquête de la Grande-Bretagne.

Sous Claudius, l'empire a subi sa première expansion majeure depuis le règne d'Auguste. Les provinces de Thrace, Noricum, Pamphylie, Lycie, et Judée ont été annexés dans diverses circonstances au cours de son mandat. L'annexion de la Mauritanie, commencée sous Caligula, a été achevée après la défaite des forces rebelles et la division officielle de l'ancien royaume client en deux provinces impériales.23 La nouvelle conquête la plus importante fut celle de Britannia.24

En 43, Claudius envoie Aulus Plautius avec quatre légions en Grande-Bretagne (Britannia) après un appel d'un allié tribal évincé. La Grande-Bretagne était une cible attrayante pour Rome en raison de sa richesse matérielle - en particulier les mines et les esclaves. C'était aussi un refuge sûr pour les rebelles gaulois et autres, et ne pouvait donc pas être laissé seul beaucoup plus longtemps. Claudius lui-même s'est rendu sur l'île après l'achèvement des offensives initiales, apportant avec lui des renforts et des éléphants. Ces derniers ont dû faire forte impression sur les Britanniques lorsqu'ils ont été utilisés pour la capture de Camulodunum. Il est parti après 16 jours, mais est resté en province pendant un certain temps. Le Sénat lui a accordé un triomphe pour ses efforts, car seuls les membres de la famille impériale ont obtenu de tels honneurs. Claudius a plus tard levé cette restriction pour certains de ses généraux conquérants. Il a reçu le titre honorifique "Britannicus"mais ne l'accepta qu'au nom de son fils, sans jamais utiliser le titre lui-même. Lorsque le général britannique, Caractacus, fut finalement capturé en 50, Claudius lui accorda la clémence. Caractacus vécut ses jours sur des terres fournies par l'État romain, une situation inhabituelle fin pour un commandant ennemi, mais qui a dû apaiser l'opposition britannique.

Claudius a effectué un recensement en 48 qui a compté 5 984 072 citoyens romains25, une augmentation d'environ un million depuis le recensement effectué à la mort d'Auguste. Il avait aidé à augmenter ce nombre grâce à la fondation de colonies romaines qui ont obtenu la citoyenneté générale. Ces colonies étaient souvent constituées de communautés existantes, en particulier celles dont les élites pouvaient rallier la population à la cause romaine. Plusieurs colonies ont été placées dans de nouvelles provinces ou à la frontière de l'empire afin de sécuriser au plus vite les possessions romaines.

Affaires judiciaires et législatives

Roman Sestertius a frappé sous Claudius. Le revers représente Spes Augusta (Hope). Des pièces de ce type ont d'abord été émises pour commémorer la naissance du fils de Claudius, Britannicus, en 41.

Claudius a personnellement jugé bon nombre des affaires judiciaires jugées pendant son règne. Les historiens anciens ont de nombreuses plaintes à ce sujet, affirmant que ses jugements étaient variables et parfois ne respectaient pas la loi.26 Il a également été facilement influencé. Néanmoins, Claudius a accordé une attention particulière au fonctionnement du système judiciaire. Il a prolongé la session d'été, ainsi que la session d'hiver, en raccourcissant les pauses traditionnelles. Claudius a également fait une loi obligeant les plaignants à rester dans la ville pendant que leurs affaires étaient en instance, comme les défendeurs devaient le faire auparavant. Ces mesures ont eu pour effet de vider le dossier. L'âge minimum des jurés a également été relevé à 25 ans afin de garantir un jury plus expérimenté.27

Claudius a également réglé les différends dans les provinces. Il a libéré l'île de Rhodes de la domination romaine pour leur bonne foi et exonéré Troy de taxes. Au début de son règne, les Grecs et les Juifs d'Alexandrie lui ont envoyé deux ambassades à la fois après que des émeutes ont éclaté entre les deux communautés. Cela a abouti à la fameuse "Lettre aux Alexandriens", qui a réaffirmé les droits des Juifs dans la ville mais leur a également interdit de déménager dans plus de familles. en masse. Selon Josephus, il a ensuite réaffirmé les droits et libertés de tous les Juifs de l'empire.28 Un enquêteur de Claudius a découvert que de nombreux anciens citoyens romains basés dans la ville moderne de Trente n'étaient pas en fait des citoyens.29 L'empereur a publié une déclaration selon laquelle ils seraient considérés comme détenteurs de la citoyenneté à partir de ce moment-là, car les priver de leur statut poserait des problèmes majeurs. Cependant, dans des cas individuels, Claudius a sévèrement puni la fausse prise de citoyenneté, ce qui en fait une infraction capitale. De même, tous les affranchis qui se faisaient passer pour des cavaliers ont été revendus en esclavage.30

De nombreux décrets ont été publiés tout au long du règne de Claudius. Ils portaient sur un certain nombre de sujets, allant des conseils médicaux aux jugements moraux. Deux exemples médicaux célèbres sont l'un faisant la promotion du jus d'if comme remède contre les morsures de serpent,31 et un autre favorisant les flatulences publiques pour une bonne santé.32 L'un des édits les plus célèbres concernait le statut des esclaves malades. Les maîtres avaient abandonné les esclaves malades au temple d'Esculape pour mourir, puis les avaient récupérés s'ils vivaient. Claudius a jugé que les esclaves qui se rétablissaient après un tel traitement seraient libres. En outre, les maîtres qui ont choisi de tuer des esclaves plutôt que de prendre le risque étaient passibles d’accusation de meurtre.33

Travaux publics

La Porta Maggiore à Rome

Claudius a entrepris de nombreux travaux publics tout au long de son règne, tant dans la capitale que dans les provinces. Il a construit deux aqueducs, l'Aqua Claudia, commencé par Caligula, et l'Anio Novus. Ceux-ci sont entrés dans la ville en 52 et se sont rencontrés à la célèbre Porta Maggiore. Il en a également restauré un troisième, l'Aqua Virgo.

Il a accordé une attention particulière au transport. Dans toute l'Italie et les provinces, il a construit des routes et des canaux. Parmi ceux-ci, il y avait un grand canal menant du Rhin à la mer, ainsi qu'une route de l'Italie à l'Allemagne - tous deux commencés par son père, Drusus. Plus près de Rome, il a construit un canal navigable sur le Tibre, menant à Portus, son nouveau port juste au nord d'Ostie. Ce port a été construit en demi-cercle avec deux taupes et un phare à son embouchure. La construction a également eu pour effet de réduire les inondations à Rome.

Le port d'Ostie faisait partie de la solution de Claudius aux pénuries constantes de céréales survenues en hiver, après la saison de navigation romaine. L'autre volet de sa solution était d'assurer les navires des marchands de céréales qui étaient prêts à risquer de se rendre en Égypte pendant la morte-saison. Il a également accordé à leurs marins des privilèges spéciaux, y compris la citoyenneté et l'exemption de la Lex Papia-Poppaea, une loi qui réglementait le mariage. En outre, il a abrogé les taxes que Caligula avait instituées sur la nourriture et a encore réduit les taxes sur les communautés souffrant de sécheresse ou de famine.

La dernière partie du plan de Claudius était d'augmenter la superficie des terres arables en Italie. Cet objectif devait être atteint en drainant le lac Fucine, ce qui aurait l'avantage supplémentaire de rendre la rivière à proximité navigable toute l'année 34. Un tunnel a été creusé à travers le lit du lac, mais le plan a été un échec. Le tunnel n'était pas assez grand pour transporter l'eau et tordu, ce qui l'a fait reculer lors de son ouverture. L'inondation qui en a résulté a emporté une grande exposition de gladiateurs organisée pour commémorer l'ouverture, ce qui a poussé Claudius à courir pour sa vie avec les autres spectateurs. Le drainage du lac n'était pas une mauvaise idée, et de nombreux autres empereurs et potentats l'ont envisagé, y compris les empereurs Hadrien et Trajan, et l'empereur romain saint Frédéric II au Moyen Âge. Il a finalement été réalisé par le prince Torlonia au XIXe siècle, produisant plus de 160 000 nouveaux hectares de terres arables.35 Il a agrandi le tunnel claudien à trois fois sa taille d'origine.

Claudius et le Sénat

En raison des circonstances de son accession, Claudius a pris grand soin de plaire au Sénat. Lors des sessions ordinaires, l'empereur siégeait au sein du Sénat, parlant à son tour. Lors de l'introduction d'une loi, il s'est assis sur un banc entre les consuls dans sa position de titulaire du pouvoir de Tribune (l'empereur ne pouvait pas officiellement servir de tribune des Plèbes car il était patricien, mais c'était un pouvoir pris par les précédents dirigeants). Il a refusé d'accepter tous les titres de ses prédécesseurs (y compris Imperator) au début de son règne, préférant les gagner en temps voulu. Il a permis au Sénat d'émettre sa propre monnaie de bronze pour la première fois depuis Auguste. Il a également remis les provinces impériales de Macédoine et d'Achaïe sous le contrôle du Sénat.

Claudius entreprit de transformer le Sénat en un organe représentatif plus efficace. Il a réprimandé les sénateurs de leur réticence à débattre des projets de loi présentés par lui-même, comme indiqué dans les fragments d'un discours survivant:

Si vous acceptez ces propositions, pères conscrits, dites-le tout de suite et simplement, conformément à vos convictions. Si vous ne les acceptez pas, trouvez des alternatives, mais faites-le ici et maintenant; ou si vous souhaitez prendre le temps de réfléchir, prenez-le, à condition de ne pas oublier que vous devez être prêt à vous prononcer chaque fois que vous serez convoqué. Il ne convient pas à la dignité du Sénat que le consul désigné répète mot pour mot les phrases des consuls et que tout le monde se contente de dire «j'approuve» et qu'ensuite, après son départ, l'assemblée doit annoncer «Nous avons débattu».36

On ne sait pas si ce moyen a eu un effet sur le discours.

Roman sestertius publié sous le règne de Claudius. L'inverse se lit "EX SC PP OB CIVES SERVATOS", signifiant "Senatus Consulto" (approuvé par le Sénat), "Pater Patriae" (au père de son pays), "Ob Cives Servatos" (pour avoir sauvé les citoyens).

En 47, il a assumé le poste de Censurer avec Lucius Vitellius, qui avait été autorisé à expirer pendant un certain temps. Il a frappé les noms de nombreux sénateurs et équités qui ne remplissaient plus les conditions requises, mais a fait preuve de respect en leur permettant de démissionner à l'avance. En même temps, il a cherché à admettre des hommes admissibles des provinces. La Tablette de Lyon conserve son discours sur l'admission des sénateurs gaulois, dans lequel il s'adresse au Sénat avec révérence mais aussi avec des critiques pour leur dédain de ces hommes. Il a également augmenté le nombre de Patriciens en ajoutant de nouvelles familles au nombre décroissant de lignées nobles. Ici, il a suivi le précédent de Lucius Junius Brutus et Julius Caesar.

Malgré cela, beaucoup au Sénat sont restés hostiles à Claudius, et de nombreux complots ont été faits sur sa vie. Cette hostilité s'est répercutée sur les comptes historiques. En conséquence, Claudius a été contraint de réduire le pouvoir du Sénat pour l'efficacité. L'administration d'Ostie a été confiée à un procureur impérial après la construction du port. L'administration de bon nombre des préoccupations financières de l'empire a été confiée à des nommés impériaux et à des affranchis. Cela a conduit à davantage de ressentiment et à suggérer que ces mêmes affranchis dirigeaient l'empereur.

Plusieurs tentatives de coup d'État ont été faites pendant le règne de Claudius, entraînant la mort de nombreux sénateurs. Appius Silanus a été exécuté au début du règne de Claudius dans des circonstances douteuses. Peu de temps après, une grande rébellion a été entreprise par le sénateur Vinicianus et Scribonianus, le gouverneur de la Dalmatie et a gagné pas mal de partisans sénatoriaux. Il a finalement échoué en raison de la réticence des troupes de Scribonianus et du suicide des principaux conspirateurs. De nombreux autres sénateurs ont tenté différentes complots et ont été condamnés. Le gendre de Claudius Pompeius Magnus a été exécuté pour sa part dans une conspiration avec son père Crassus Frugi. Un autre complot concernait les consulaires Lusiius Saturninus, Cornelius Lupus et Pompeius Pedo. En 46, Asinius Gallus, le petit-fils d'Asinius Pollio et Statilius Corvinus ont été exilés pour un complot éclos avec plusieurs des affranchis de Claudius. Valerius Asiaticus a été exécuté sans procès public pour des raisons inconnues. Les sources anciennes disent que l'accusation était d'adultère et que Claudius a été dupé pour imposer la punition. Cependant, Claudius distingue Asiaticus pour une damnation spéciale dans son discours sur les Gaulois, qui date d'un an plus tard, suggérant que l'accusation devait être beaucoup plus grave. Asiaticus avait revendiqué le trône dans le chaos après la mort de Caligula et était co-consul avec Statilius Corvinus. La plupart de ces complots ont eu lieu avant le mandat de Claudius en tant que censeur et l'ont peut-être amené à revoir les listes sénatoriales. La conspiration de Gaius Silius dans l'année qui a suivi sa censure, 48 ans, est détaillée dans la section traitant de la troisième épouse de Claudius, Messaline. Suetonius déclare qu'un total de 35 sénateurs et 300 chevaliers ont été exécutés pour des délits pendant le règne de Claudius.37 Il va sans dire que les réponses nécessaires à ces complots n'auraient pas pu aider les relations entre le Sénat et l'empereur.

Le Secrétariat et la centralisation des pouvoirs

Un camée sardonyx de Claudius.

Claudius n'était pas le premier empereur à utiliser des affranchis pour aider à la gestion quotidienne de l'empire. Il a cependant été contraint d'accroître leur rôle à mesure que les pouvoirs du Princeps se centralisaient et que le fardeau était plus lourd. Cela était dû en partie à l'hostilité persistante du Sénat, comme mentionné ci-dessus, mais aussi à son respect pour les sénateurs. Claudius ne voulait pas que des magistrats nés librement aient à servir sous lui, comme s'ils n'étaient pas des pairs.

Le secrétariat était divisé en bureaux, chacun étant placé sous la direction d'un affranchi. Narcisse était le secrétaire de la correspondance. Pallas est devenu le secrétaire du Trésor. Callistus est devenu secrétaire de la justice. Il y avait un quatrième bureau pour les questions diverses, qui a été placé sous Polybe jusqu'à son exécution pour trahison. Les affranchis pouvaient également parler officiellement au nom de l'empereur, comme lorsque Narcisse s'adressa aux troupes à la place de Claudius avant la conquête de la Grande-Bretagne. Puisqu'il s'agissait de positions importantes, les sénateurs étaient consternés de voir qu'ils étaient placés entre les mains d'anciens esclaves. Si les affranchis avaient le contrôle total de l'argent, des lettres et de la loi, il ne leur semblait pas difficile de manipuler l'empereur. C'est exactement l'accusation avancée par les sources anciennes. Cependant, ces mêmes sources admettent que les affranchis étaient fidèles à Claudius.38 Il les appréciait de la même manière et leur accordait tout le mérite des politiques pour lesquelles il avait utilisé leurs conseils. Cependant, s'ils montraient des penchants de trahison, l'empereur les punissait avec une force juste, comme dans le cas du frère de Polybe et de Pallas, Félix. Rien n'indique que le caractère des politiques et des décrets de Claudius ait changé avec la montée et la chute des différents affranchis, ce qui suggère qu'il était fermement en contrôle tout au long.

Quelle que soit l'étendue de leur pouvoir politique, les affranchis ont réussi à amasser des richesses grâce à leurs positions. Pline l'Ancien note que plusieurs d'entre eux étaient plus riches que Crassus, l'homme le plus riche de l'époque républicaine.39

Réformes religieuses et jeux

Claudius, en tant qu'auteur d'un traité sur les réformes religieuses d'Auguste, se sentait bien placé pour en instituer quelques-uns. Il avait des opinions bien arrêtées sur la forme appropriée de religion d'État. Il a refusé la demande des Grecs d'Alexandrie de dédier un temple à sa divinité, affirmant que seuls les dieux peuvent choisir de nouveaux dieux. Il a restauré les jours perdus dans les festivals et s'est débarrassé de nombreuses célébrations étrangères ajoutées par Caligula. Il a rétabli les anciennes observances et le langage archaïque. Claudius était préoccupé par la propagation des mystères orientaux dans la ville et a cherché d'autres remplaçants romains. Il a souligné les mystères éleusiniens qui avaient été pratiqués par tant de personnes pendant la République. Il a expulsé des astrologues étrangers et a en même temps réhabilité les anciens devins romains (appelés haruspices) en remplacement. Il était particulièrement dur avec le druidisme, en raison de son incompatibilité avec la religion d'État romaine et ses activités de prosélytisme. Il est également rapporté qu'à une certaine époque, il a expulsé les Juifs de Rome, probablement parce que l'apparition du christianisme avait provoqué des troubles au sein de la communauté juive.40 Claudius s'est opposé au prosélytisme dans n'importe quelle religion, même dans les régions où il permettait aux indigènes d'adorer librement. Les résultats de tous ces efforts ont été reconnus même par Sénèque, qui a un ancien dieu latin défendre Claudius dans sa satire.41

Claudius a joué les jeux séculiers, marquant le 800e anniversaire de la fondation de Rome. Auguste avait joué les mêmes jeux moins d'un siècle auparavant. L'excuse d'Auguste était que l'intervalle pour les jeux était de 110 ans, pas de 100, mais sa date n'était en fait qualifiée sous aucun des deux raisonnements. Claudius a également présenté des batailles navales pour marquer la tentative de drainage du lac Fucine, ainsi que de nombreux autres jeux et spectacles publics.

Mort, déification et réputation

Le consensus général des historiens anciens était que Claudius a été assassiné par du poison - peut-être contenu dans des champignons - et est mort aux premières heures du 13 octobre 54. Les comptes varient considérablement. Certains prétendent que Claudius était à Rome42 tandis que d'autres affirment qu'il était à Sinuessa.43 Certains impliquent soit Halotus, son dégustateur, Xenophon, son médecin ou l'infâme empoisonneur Locusta en tant qu'administrateur de la substance mortelle

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