Pin
Send
Share
Send



ou

ou


ou

En tant que divinité égyptienne, Apis appartenait à un système complexe de croyances religieuses, mythologiques et cosmologiques développé dans le bassin du Nil de la préhistoire à 525 avant notre ère.3 En effet, c'est au cours de cette période relativement tardive du développement culturel égyptien, à une époque où ils ont d'abord senti leurs croyances menacées par des étrangers, que bon nombre de leurs mythes, légendes et croyances religieuses ont été enregistrés pour la première fois.4 Les cultes dans ce cadre, dont les croyances comprennent les mythes que nous avons devant nous, étaient généralement des phénomènes assez localisés, avec différentes divinités ayant la place d'honneur dans différentes communautés.5 Malgré cette diversité apparemment illimitée, cependant, les dieux (contrairement à ceux de nombreux autres panthéons) étaient relativement mal définis. Comme le note Frankfort, «les dieux égyptiens sont imparfaits en tant qu'individus. Si nous comparons deux d'entre eux… nous trouvons, non pas deux personnages, mais deux ensembles de fonctions et d'emblèmes… Les hymnes et les prières adressés à ces dieux ne diffèrent que par les épithètes et les attributs utilisés. Rien n'indique que les hymnes s'adressaient à des personnes de caractère différent. »6 Une raison à cela était le fait indéniable que les dieux égyptiens étaient considérés comme totalement immanents - ils représentaient (et étaient en continuité avec) des éléments particuliers et discrets du monde naturel.7 Ainsi, ceux qui ont développé des personnages et des mythologies étaient généralement assez portables, car ils pouvaient conserver leurs formes discrètes sans interférer avec les divers cultes déjà pratiqués ailleurs. Cette flexibilité a également permis le développement de cultes multipartites (c'est-à-dire le culte d'Amon-Ré, qui a unifié les domaines d'Amon et de Ré), car les sphères d'influence de ces diverses divinités étaient souvent complémentaires.8

La vision du monde engendrée par l'ancienne religion égyptienne était particulièrement appropriée (et définie par) les réalités géographiques et calendaires de la vie de son croyant. Contrairement aux croyances des Hébreux, des Mésopotamiens et d'autres au sein de leur sphère culturelle, les Égyptiens considéraient à la fois l'histoire et la cosmologie comme étant bien ordonnées, cycliques et fiables. En conséquence, tous les changements ont été interprétés comme des écarts sans conséquence par rapport au plan cosmique ou des transformations cycliques requises par celui-ci.9 Le principal résultat de cette perspective, en termes d'imagination religieuse, a été de réduire la pertinence du présent, car l'ensemble de l'histoire (lorsqu'elle est conçue de manière cyclique) a finalement été défini lors de la création du cosmos. La seule autre aporie dans une telle compréhension est la mort, qui semble présenter une rupture radicale avec la continuité. Pour maintenir l'intégrité de cette vision du monde, un système complexe de pratiques et de croyances (y compris les vastes géographies mythiques de l'au-delà, des textes fournissant une orientation morale (pour cette vie et la suivante) et des rituels conçus pour faciliter le transport dans l'au-delà) a été développé , dont le but principal était de souligner la continuation sans fin de l'existence.10 Compte tenu de ces deux foyers culturels, il est compréhensible que les récits enregistrés dans ce corpus mythologique aient tendance à être soit des récits de création, soit des représentations du monde des morts, avec un accent particulier sur la relation entre les dieux et leurs constituants humains.

Étant donné qu'Apis (en tant que divinité) était en fait compris comme le taureau sacré, son culte présente une autre permutation de la compréhension hautement concrète et immanentale de la théologie commune dans l'Égypte ancienne.

Récits mythologiques et manifestations religieuses

Le culte du taureau Apis est l'un des plus archaïques du système religieux égyptien, remontant à la première époque de leur histoire dynastique. Dès le départ, il apparaît qu'il était un dieu de la fertilité lié aux céréales et aux troupeaux. Cependant, son affiliation la plus importante était avec le pharaon, car il était considéré comme symbolisant le cœur courageux du roi, sa grande force, sa virilité et son esprit combatif. Cette association est confirmée dans l'iconographie religieuse, car le dieu taureau était parfois représenté avec le disque solaire entre ses cornes - une référence claire à Ra, le souverain divin par excellence.11 De plus, le taureau Apis est unique dans leur système iconographique en ce qu'il est le seul dieu égyptien représenté uniquement comme un animal, et jamais comme un humain avec une tête d'animal. Cela est probablement dû au fait que le taureau physique, qui habitait dans une enceinte du temple de Memphis, était littéralement considéré comme le dieu.12 De cette façon, Apis est plus fortement lié aux détails de son existence animale que les autres divinités du panthéon, qui sont simplement représentée par leurs formes animales (c'est-à-dire Horus et le faucon, Bast et le chat, Sebek et le crocodile, Thoth et l'ibis).13

Le héraut de Ptah

Dans le culte memphite d'origine, Apis a été conçu comme le héraut de Ptah, le dieu principal de la région. Cependant, les détails de la relation entre les deux divinités étaient complexes: "Ptah n'a jamais été représenté comme un taureau ou incarné dans un taureau; mais le taureau Apis était appelé 'l'Apis vivant, le héraut de Ptah, qui porte le la vérité vers le haut du beau visage (Ptah). " 14 Ce bovin divin, en tant que héraut / manifestation du dieu, était considéré comme unique, en ce sens qu'il n'y avait qu'un seul taureau Apis à un moment donné.

Ces croyances ont été complétées par un système complexe de pratiques décrivant la sélection et la vénération appropriées des Taureau de Ptah. Étant donné que les bovins de la région où Ptah était vénéré présentaient des motifs blancs sur leurs corps principalement noirs, un système de croyances s'est développé concernant les types de marques qu'un taureau Apis potentiel avait besoin pour convenir à son rôle. Plus précisément, il devait avoir un triangle blanc sur son front, un contour d'aile de vautour blanc sur son dos, une bosse en forme de scarabée sous sa langue, une forme de croissant de lune blanche sur son flanc droit et des poils doubles sur sa queue.15 Un taureau qui correspondait à ces marques a été sélectionné dans le troupeau, amené dans un temple, donné un harem de vaches et adoré comme une manifestation du dieu artisan. Sa mère, qui aurait conçu sa progéniture divine après avoir été imprégnée par un faisceau de lumière du ciel, a également été vénérée. Au temple, Apis était utilisé comme un oracle, ses mouvements étant interprétés comme des prophéties. On croyait également que son souffle guérissait la maladie et que sa présence bénissait ceux qui l'entouraient de virilité. En conséquence, les temples ont été construits avec une fenêtre qui permettrait au public de se prélasser dans sa sainte proximité. De plus, ce bien spirituel a été mis à la disposition de la population dans son ensemble certains jours de fête, lorsque le dieu était conduit dans les rues de la ville, orné de bijoux et de fleurs. À la mort de l'animal, il serait pleuré, momifié et célébré, après quoi le nouvel Apis serait trouvé. Ces éléments funéraires sont devenus des éléments importants du culte de Dieu à l'époque de la fusion d'Osiris avec Ptah, un développement qui a également conduit à une redéfinition du dieu bovin (comme décrit ci-dessous).16

Ka d'Osiris

Quand Osiris a absorbé l'identité de Ptah, devenant Ptah-Seker-Osiris, le taureau Apis est devenu considéré comme un aspect d'Osiris plutôt que de Ptah. Osiris étant le seigneur des morts, Apis est alors devenu le vivant décédé, dont la signification cultuelle n'a augmenté qu'avec la mort de son incarnation actuelle. Comme il représentait maintenant Osiris, lorsque le taureau Apis a atteint l'âge de vingt-huit ans, l'âge où Osiris aurait été tué par Set, symbolique du mois lunaire, et la nouvelle lune, le taureau a été mis à mort avec une grande la cérémonie.17 Il existe des preuves que des parties du corps du taureau Apis ont été mangées par le pharaon et ses prêtres pour absorber la grande force du dieu taureau. En tant que forme d'Osiris, seigneur des morts, on pensait qu'être sous la protection du taureau Apis donnerait à la personne le contrôle des quatre vents dans l'au-delà.18

Par le Nouvel Empire, les restes des taureaux Apis ont été enterrés au cimetière de Saqqara. L'inhumation la plus ancienne connue à Saqqara a été réalisée sous le règne d'Amenhotep III (1391-1353 avant notre ère) par son fils Thoutmosis; par la suite, sept autres taureaux ont été enterrés à proximité. Ramsès II a enterré Apis dans ce qui est maintenant connu sous le nom de le Serapeum, un complexe souterrain de chambres funéraires à Saqqarah pour les taureaux sacrés, un site utilisé à travers le reste de l'histoire égyptienne sous le règne de Cléopâtre VII.19

Contrairement aux cultes de la plupart des autres divinités égyptiennes, le culte du taureau Apis a été poursuivi par les Grecs et après eux par les Romains, et a duré jusqu'à près de 400 EC Même après le début de la période hellénistique (323 avant notre ère), grecque et Les auteurs romains, commentant les croyances de leurs nouveaux vassaux, ont beaucoup à dire sur les croyances et les pratiques entourant le culte d'Apis. En particulier, ils étaient intrigués par des problèmes tels que les marques par lesquelles le taureau noir-veau était reconnu, la manière de sa conception par un rayon du ciel, sa maison à Memphis avec un tribunal pour se déporter, le mode de pronostic de ses actions , le deuil public qui a accompagné sa mort, son enterrement coûteux et les réjouissances dans tout le pays lorsqu'un nouvel Apis a été trouvé.20 La vénération continue du dieu taureau est fortement attestée par la pierre de Rosette, un texte d'autopromotion commandé par Ptolémée V en 196 avant notre ère. Dans ce document, le pharaon utilise son soutien du culte Apis comme critère général représentant sa piété:

Ptolémée V a tout fourni en grande abondance pour la maison où vivent les APIS VIVANTS; et Sa Majesté l'a décoré de décorations parfaites et nouvelles du plus beau caractère de tous les temps; et il a fait lever les APIS VIVANTS comme le soleil, et il a fondé des temples, des sanctuaires et des chapelles en son honneur; et il a réparé les sanctuaires, qui avaient besoin de réparations, et dans tous les domaines relevant du service des dieux.21

Serapis: du taureau à l'homme

Buste du dieu hellénistique-égyptien Serapis, Copie romaine d'un original de Bryaxis qui se tenait au Serapeion d'Alexandrie, Musées du Vatican

Sous Ptolémée Soter, le premier pharaon non égyptien, des efforts ont été faits pour intégrer la religion indigène à celle de leurs régents helléniques. Compte tenu de cette motivation, le but de Ptolémée était de trouver une divinité qui pourrait être vénérée par les deux groupes afin de fournir une stabilité supplémentaire à son règne. Étant donné que les Grecs avaient peu de respect pour les personnages à tête d'animal, une statue grecque a été choisie comme idole et proclamée comme un équivalent anthropomorphe du très populaire Apis. Cette divinité syncrétique a été nommée Aser-hapi (c'est à dire., Osiris-Apis, Hellénisé comme Serapis), et aurait été Osiris dans son intégralité, plutôt que simplement son Ka. L'appel de ce personnage aux Hellènes égyptiens était que Osiris et le dieu grec Hadès étaient considérés comme équivalents, car tous deux étaient des divinités chthoniques chargées d'administrer l'au-delà. De cette façon, la figure a fourni un pont mythologique et théologique entre les deux cultures.

Incorporant la femme d'Osiris, Isis, et leur fils Horus (sous la forme de Harpocrate), le culte de Serapis a gagné une place importante dans la religion grecque classique, se propageant finalement jusqu'à la Rome antique. La grande foi syncrétique a survécu jusqu'en 385 de notre ère, lorsque les fondamentalistes chrétiens ont détruit le Serapeum d'Alexandrie et interdit toute autre expression du culte en vertu du décret de Théodose I.22

Remarques

  1. ↑ Geraldine Pinch, Manuel de la mythologie égyptienne. (Santa Barbara, Californie: ABC-CLIO, 2002), 105.
  2. ↑ Sous cette forme, il a été assimilé à Osiris, un processus qui devait également se produire avec les esprits des humains morts.
  3. ↑ Cette date particulière de «coupure» a été choisie car elle correspond à la conquête persane du royaume, qui marque la fin de son existence comme sphère culturelle discrète et (relativement) circonscrite. En effet, comme cette période a également vu un afflux d'immigrants en provenance de Grèce, c'est aussi à ce moment que l'hellénisation de la religion égyptienne a commencé. Alors que certains chercheurs suggèrent que même lorsque "ces croyances ont été remodelées par le contact avec la Grèce, dans l'essentiel, elles sont restées ce qu'elles ont toujours été" (Adolf Erman. Un manuel de la religion égyptienne, Traduit par A. S. Griffith. (Londres: Archibald Constable, 1907), 203), il semble toujours raisonnable d'aborder ces traditions, dans la mesure du possible, dans leur propre milieu culturel.
  4. ↑ Les nombreuses inscriptions, stèles et papyrus qui ont résulté de ce stress soudain sur la postérité historique fournissent une grande partie des preuves utilisées par les archéologues et les égyptologues modernes pour aborder l'ancienne tradition égyptienne (Pinch, 31-32).
  5. ↑ Ces groupements locaux contenaient souvent un nombre particulier de divinités et étaient souvent construits autour du caractère incontestablement primaire d'un dieu créateur (Dimitri Meeks et Christine Meeks-Favard. La vie quotidienne des dieux égyptiens, Traduit du français par G.M. Goshgarian. (Ithaca, NY: Cornell University Press, 1996), 34-37).
  6. ↑ Henri Frankfort. Religion égyptienne antique. (New York: Harper Torchbooks, 1961), 25-26.
  7. ↑ Zivie-Coche, 40-41; Frankfort, 23, 28-29.
  8. ↑ Frankfort, 20-21.
  9. ↑ Jan Assmann. À la recherche de Dieu dans l'Égypte ancienne, Traduit par David Lorton. (Ithaca: Cornell University Press, 2001), 73-80; Zivie-Coche, 65-67; Breasted fait valoir qu'une source de cette chronologie cyclique était les fluctuations annuelles fiables du Nil (James Henry Breasted. Développement de la religion et de la pensée dans l'Égypte ancienne. (Philadelphie: University of Pennsylvania Press, 1986), 8, 22-24).
  10. ↑ Frankfort, 117-124; Zivie-Coche, 154-166.
  11. ↑ Cependant, cette floraison iconographique est d'une date relativement plus récente, car Ra avait initialement été associé au taureau Mnevis. Frankfort, 10; Wilkinson, 171.
  12. ↑ Cependant, cette identité ne s'appliquait qu'à l'animal spécifique, qui était reconnu par diverses caractéristiques physiognomiques, et non à l'espèce dans son ensemble. Budge (1969), vol. I, 27 ans; Francfort, 10.
  13. ↑ Budge (1969), vol. II, 195-197; Meeks et Favard-Meeks, 136-138; Francfort, 10.
  14. ↑ Frankfort, 10.
  15. ↑ Richard H. Wilkinson. Les dieux et déesses complets de l'Égypte ancienne. (Londres: Thames et Hudson, 2003), 171.
  16. ↑ Lors de l'excavation du Serapeum (Temple d'Apis) à Memphis, Mariette a révélé les tombes de plus de soixante animaux, allant de l'époque d'Aménophis III (1391-1353 avant notre ère) à la dynastie ptolémaïque (305-330 avant notre ère). Des stèles décrivant les dates de regnal des animaux, y compris souvent les noms de leurs vaches mères et leurs lieux de naissance, ont également été trouvées sur plusieurs de ces sites. Meeks et Favard-Meeks, 136-140; Françoise Dunand et Christiane Zivie-Coche. Dieux et hommes en Égypte: 3000 av. à 395 C.E., Traduit du français par David Lorton. (Ithaca, NY: Cornell University Press, 2004), 306; Jones, passim. Voir également: Serapeum sur aldokkan.com, récupéré le 22 juillet 2007.
  17. ↑ Wilkinson, 172.
  18. ↑ Wilkinson, 170-172; Meeks et Favard-Meeks, 138-139.
  19. ↑ Meeks et Favard-Meeks, 136-140; Dunand, 306; Michael Jones, «Le temple d'Apis à Memphis», Journal d'archéologie égyptienne 76 (1990): 141-147, passim; Dunand, 331, 333. Voir aussi: Serapeum sur aldokkan.com, récupéré le 22 juillet 2007.
  20. ↑ Ces pratiques sont commentées par divers écrivains classiques, dont Hérodote et Plutarque. Wilkinson, 172; Pincer, 106.
  21. La pierre de Rosette, traduit par Budge (1893), consulté en ligne sur sacré-texts.com. Récupéré le 22 juillet 2007.
  22. ↑ E. A. Wallis Budge. Les dieux des Égyptiens; ou, Études dans la mythologie égyptienne. (Une étude en deux volumes.) (New York: Dover Publications, 1969), 195-201; Dunand, 214-221; Byron E. Shafer (éditeur). Temples de l'Égypte ancienne. (Ithaca, NY: Cornell University Press, 1997), 315 ff 170.

Les références

  • Cet article incorpore le texte de la Encyclopædia Britannica onzième édition, une publication maintenant dans le domaine public.
  • Assmann, janv. À la recherche de Dieu dans l'Égypte ancienne. Traduit par David Lorton. Ithaca: Cornell University Press, 2001. ISBN 0801487293.
  • Croisé, James Henry. Développement de la religion et de la pensée dans l'Égypte ancienne. Philadelphie: University of Pennsylvania Press, 1986. ISBN 0812210454.
  • Budge, E. A. Wallis (traducteur). Le livre égyptien des morts. 1895. Consulté sur sacré-texts.com.
  • __________. Le paradis et l'enfer égyptiens. 1905. Consulté sur www.sacred-texts.com/egy/ehh.htm Sacré-texts.com.
  • __________. Les dieux des Égyptiens; ou, Études dans la mythologie égyptienne. Une étude en deux volumes. New York: Dover Publications, 1969.
  • __________. Légendes des dieux: les textes égyptiens. 1912. Consulté sur sacré-texts.com.
  • __________. La pierre de Rosette. 1893, 1905. Consulté sur sacré-texts.com.
  • Dennis, James Teackle (traducteur). Le fardeau d'Isis. 1910. Consulté sur sacré-texts.com.
  • Dunand, Françoise et Christiane Zivie-Coche. Dieux et hommes en Égypte: 3000 av. à 395 C.E. Traduit du français par David Lorton. Ithaca, NY: Cornell University Press, 2004. ISBN 080144165X.
  • Erman, Adolf. Un manuel de la religion égyptienne. Traduit par A. S. Griffith. Londres: Archibald Constable, 1907.
  • Frankfort, Henri. Religion égyptienne antique. New York: Harper Torchbooks, 1961. ISBN 0061300772.
  • Griffith, F. Ll. et Thompson, Herbert (traducteurs). Le papyrus de Leyde. 1904. Consulté sur sacré-texts.com.
  • Jones, Michael. "Le Temple d'Apis à Memphis." Journal d'archéologie égyptienne Vol. 76 (1990): 141-147.
  • Larson, Martin A. L'histoire des origines chrétiennes. 1977. ISBN 0883310902.
  • Mariette, Auguste et Maspero, Gaston. Le Sérapéum de Memphis. Paris: F.Vieweg, 1892.
  • Meeks, Dimitri et Meeks-Favard, Christine. La vie quotidienne des dieux égyptiens. Traduit du français par G.M. Goshgarian. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1996. ISBN 0801431158.
  • Mercer, Samuel A. B. (traducteur). Les textes des pyramides. 1952. Consulté en ligne sur www.sacred-texts.com/egy/pyt/index.htm sacré-texts.com.
  • Peck, Harry Thurston. Dictionnaire Harper des antiquités classiques. New York: Harper and Brothers, 1898. Accessible en ligne sur: Perseus Digital Library. Récupéré le 14 juillet 2007.
  • Pincez, Geraldine. Manuel de la mythologie égyptienne. Santa Barbara, Californie: ABC-CLIO, 2002. ISBN 1576072428.
  • Shafer, Byron E. (éditeur). Temples de l'Égypte ancienne. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1997. ISBN 0801433991.
  • Wilkinson, Richard H. Les dieux et déesses complets de l'Égypte ancienne. Londres: Thames et Hudson, 2003. ISBN 0500051208.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 8 avril 2016.

Pin
Send
Share
Send