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Statue d'un ange dans un cimetière en Louisiane

Un ange (du grec: ἄγγελος, ángelos, signifiant "messager") est un être surnaturel et éthéré que l'on trouve dans de nombreuses religions, dont le devoir est de servir et d'aider Dieu. Les anges agissent généralement comme des messagers mais peuvent effectuer d'autres tâches telles que tenir des registres des actions des humains, agir en tant que gardiens, annoncer les décrets de Dieu et mener des batailles contre les démons. Dans certaines religions, des hiérarchies d'anges existeraient pour aider Dieu à gouverner le cosmos et les affaires humaines.

La croyance en des êtres spirituels puissants et bienveillants est une caractéristique ancienne et commune de la plupart des religions du monde, mais ce n'est que dans les religions abrahamiques qu'elles sont appelées «anges». Dans la Bible, des anges sont apparus à Abraham, Jacob, Moïse et les prophètes, à Joseph et à Marie et à certains des disciples de Jésus, leur annonçant ce que Dieu fait. Un ange a lutté avec Jacob; un autre ange a libéré Peter de prison.

Aujourd'hui, la croyance aux anges, en particulier l'idée populaire des anges gardiens, est profondément réconfortante pour beaucoup. Dans la littérature contemporaine sur les anges, les gens ordinaires rapportent fréquemment des expériences d'aide angélique. Certains écrivains recommandent d'appeler ses anges personnels pour les aider tout au long de la journée.

Cependant, tous les êtres angéliques ne sont pas bons. De nombreuses religions enseignent les anges rebelles et méchants et voient les anges comme des catalyseurs de la chute de l'humanité, conduisant aux situations difficiles du mal et du péché.

Anges dans la Bible

Dans la Bible hébraïque et le Nouveau Testament, les anges sont un aspect spirituel de la création de Dieu; ils existent pour exécuter la volonté de Dieu. Les anges se révèlent aux individus et aux nations, afin d'annoncer des événements qui affectent les humains. Les anges ont prédit à Abraham la naissance d'Isaac, à Manoah la naissance de Samson et à Abraham la destruction de Sodome. Dans le Nouveau Testament, l'ange Gabriel a annoncé à Marie la naissance de Jésus. Un ange est apparu devant le tombeau vide, annonçant la résurrection de Jésus (Luc 24: 4).

Les anges gardiens ont également été mentionnés: Dieu a envoyé un ange pour protéger le peuple hébreu après son exode d'Égypte, pour le conduire vers la terre promise et pour détruire les tribus hostiles sur son chemin (Exode 23:20, Nombres 20:16 ). Dans Juges 2: 1, un ange du Seigneur s'adressa à tout le peuple, jurant de les amener à la terre promise, et comme Dieu veillait sur Jacob, chaque personne pieuse est protégée par un ange, qui prend soin de lui dans toutes ses voies (Ps.34: 7, 78:25; 91:11).

Les anges dans la Bible hébraïque

Dans la Bible hébraïque, le nom de l'ange est "malakh" (מלאך), qui n'a obtenu une signification supplémentaire que par l'ajout du nom de Dieu, comme "ange du Seigneur" ou "ange de Dieu" (Zach. 12: 8). Les anges sont appelés «saints» (Zach.14: 5) et «veilleurs» (Dan. 4:13). On parle d'eux comme de «l'armée des cieux» (Deut. 17: 3) ou de «Yahweh» (Jos. 5:14). D'autres appellations sont «Fils de Dieu» (Gen. 6: 4; Job 1: 6, 5: 1) et «Les Saints» (Ps. 89: 6, 8).

Les hôtes des anges sont les Benē Elim-c'est à dire. membres de la classe des êtres divins, possédant une grande puissance. Pourtant, comme ils étaient distincts de Yahvé, ils étaient inférieurs et ultimement subordonnés (par exemple, Gen.6: 2; Job 1: 6; Ps.8: 5). Dieu tenait fermement à maintenir une distinction nette entre Dieu et les anges, et par conséquent, les Hébreux se sont vu interdire par Moïse d'adorer «l'armée des cieux». Il est probable que ces "hôtes" étaient également identifiés avec les armées d'Israël, que cette armée soit humaine ou angélique.

Jacob lutte avec l'ange de Gustave Doré (1855)

Un ange du Seigneur (Mal'akh Yahweh) était une apparition de Yahweh sous la forme d'un homme, et le terme Mal'akh Yahweh a été utilisé de manière interchangeable avec Yahweh (cf. Exode 3: 2, avec 3: 4; 13:21 avec 14:19). Ceux qui ont vu le Mal'akh Yahweh ont dit qu'ils avaient vu Dieu (Gen. 32:30; Juges 13:22). Un tel personnage apparaît à Abraham, Agar, Moïse et Gédéon, et conduit les Israélites dans le Pilier de nuage (Exode 3: 2). L'apparition de Yahweh à Abraham et Lot dans Genèse 18-19 est liée à trois "hommes" ou messagers; mais leur chef est Yahweh lui-même. De même, «l'homme» qui lutte avec Jacob est identifié comme Dieu (Gen. 32:24, 30). La tradition d'interpréter ces messagers comme un "ange du Seigneur" a pu naître comme moyen d'éviter l'anthropomorphisme.

À Béthel, Jacob voit les anges de Dieu sur l'échelle (Gen. 28:12). Dans ce cas et dans des cas similaires, les anges sont liés à ou représentent une théophanie.

Les anges sont pleins de connaissances (2 Sam. 14:17, 20), mais ils ne sont pas infaillibles (Job 4:18). Des anges vengeurs sont mentionnés, comme celui de 2 Samuel 24:15, qui anéantit des milliers de personnes. Il semblerait que la peste ait été personnifiée et que les "mauvais anges" mentionnés dans les Psaumes 78:49 doivent être considérés comme des personnifications de ce genre. Il y a des anges militants qui ont frappé toute l'armée assyrienne de 185 000 hommes (2 Rois 19:35). Indépendamment de leur disposition envers les humains - que ce soit pour guider ou pour punir - les anges agissent au service de Dieu. Ils glorifient également Dieu, d'où vient le terme "anges glorifiants" (Ps. 29: 1, 103: 20, 148: 2; cf. Ésaïe 6: 2).

Les anges constituent la cour de Dieu, siégeant en conseil avec Dieu (1 Rois, 22:19; Job 1: 6, 2: 1); par conséquent, ils sont appelés «le conseil des saints» de Dieu (Ps. 89: 7). Ils accompagnent Dieu en tant que serviteurs lorsque Dieu apparaît aux humains (Deut. 33: 2; Job 38: 7). Les anges sont parfois appelés dans le cadre de leurs missions spéciales comme, par exemple, "l'ange qui a racheté", "un interprète", "l'ange qui a détruit", "le messager de l'alliance", "l'ange de sa présence", et "une bande d'anges du mal" (Gen. 48:16; Job 33:23; 2 Sam. 24:16; Mal. 3: 1; Isa. 63: 9; Ps. 78:49). Dans le livre de Zacharie, des anges de formes diverses sont délégués "pour aller et venir à travers la terre" afin de découvrir et de rapporter ce qui se passe (Zach. 6: 7). Dans 1 Rois 13:18, un ange a apporté la parole divine à un prophète.

Dans certains endroits, il est sous-entendu que les anges existaient avant la création (Gen. 1:26; Job 38: 7), en tant qu'assistants de Dieu.

Ézéchiel, dans l'une de ses visions, il voit sept anges exécuter le jugement de Dieu sur Jérusalem (Ézéchiel 9: 1-7). Certains érudits, reliant les sept anges d'Ézéchiel aux sept yeux de Yahweh dans Zacharie 3: 9 et la doctrine ultérieure des sept principaux anges (Tob. 12:15; Apoc. 8: 2), trouvent un parallèle avec les sept êtres divins (Amesha Spenta) dans le zoroastrisme (les Amesha Spentas ne sont pas des messagers, mais des émanations d'Ahura Mazda («Seigneur sage», Dieu); ils apparaissent de manière abstraite dans la pensée religieuse de Zarathushtra).

Le nombre d'anges est énorme. Jacob rencontre une multitude d'anges; Josué voit le "capitaine de l'armée du Seigneur"; Dieu est assis sur un trône, "toute l'armée du ciel se tenant près de lui à sa droite et à sa gauche"; les fils de Dieu viennent "se présenter devant le Seigneur" (Genèse 32: 2; Jos. 5: 14-15; 1 Rois, 22:19; Job 1: 6, 2: 1; Ps. 89: 6; Job 33:23). Dans le livre de l'Apocalypse, le nombre est «mille et plusieurs dizaines de milliers». La conception générale est celle de Job 25: 3: "Y a-t-il un certain nombre de ses armées?"

La Bible mentionne d'autres êtres divins subordonnés, tels que les chérubins qui gardent le jardin d'Eden (Gen.3: 24) et les séraphins ailés que Isaïe voit dans sa vision des êtres surhumains du trône de Yahweh avec six ailes qui étaient les serviteurs de Yahweh (Isa. 6: 2). Ézéchiel donne des descriptions élaborées des chérubins, qui pour lui sont une classe d'anges. Une liste complète comprendrait également les Hayyoth («créatures vivantes»), Ofanim («roues») et Arelim (Trônes) (Ézéchiel 1: 5). Dieu est décrit comme chevauchant les chérubins et comme «le Seigneur des armées, qui habite entre les chérubins».

Dans le Livre de Daniel (IIe siècle avant notre ère), on retrouve les noms Michael et Gabriel. Michael est le représentant d'Israël au ciel, où d'autres nations - les Perses, par exemple - étaient également représentées par des princes angéliques. Dans les livres apocryphes de Tobit et Enoch, la liste des archanges nommés s'étend pour inclure Raphael, Uriel, Raguel, Sariel et Jerahmeel. Le développement de la doctrine d'une hiérarchie organisée des anges se poursuit dans la littérature juive de la période 200 avant notre ère. à 100 C.E.

Les anges dans le Nouveau Testament

L'Annonciation: l'ange Gabriel annonce à Marie qu'elle portera Jésus (El Greco, 1575)

Dans le Nouveau Testament, en continuité avec la Bible hébraïque, les anges apparaissent fréquemment comme les ministres de Dieu et les agents de la révélation: Matthieu 1:20 (à Joseph), 4:11 (à Jésus), Luc 1:26 (à Marie) , Actes 12: 7 (à Pierre). Jésus parle également des anges comme remplissant de telles fonctions (Marc 8:38, 13:27). Les anges sont les plus importants dans l'Apocalypse.

L'archange Gabriel est apparu à Marie dans le rôle traditionnel de messagère pour l'informer que son enfant serait le messie, et d'autres anges étaient présents pour annoncer sa naissance. Dans Matthieu 28: 2, un ange apparut au tombeau de Jésus, effraya les gardes romains, roula la pierre du tombeau et raconta plus tard aux femmes porteuses de myrrhe la résurrection de Jésus. Alternativement, dans Marc 16: 5, l'ange n'est pas vu jusqu'à ce que les femmes entrent dans le tombeau déjà ouvert, et il est simplement décrit comme "un jeune homme". Dans la version de Luc du conte de la résurrection (Luc 24: 4), deux anges apparaissent soudainement à côté des femmes dans le tombeau; ils sont décrits comme étant vêtus de «vêtements brillants». Ceci est très similaire à la version de Jean 20:12, où Marie seule parle à "deux anges en blanc" dans le tombeau de Jésus.

Deux anges ont été témoins de l'ascension de Jésus au ciel et ont prophétisé son retour. Lorsque Pierre a été emprisonné, un ange a endormi ses gardes, l'a libéré de ses chaînes et l'a conduit hors de la prison. Les anges remplissent un certain nombre de rôles différents dans le livre de l'Apocalypse. Entre autres choses, ils sont vus rassemblés autour du trône de la trinité chantant l'hymne trois fois saint (Apocalypse 4: 6-8).

Le Nouveau Testament s'intéresse peu à l'idée de la hiérarchie angélique, mais il y a des traces de la doctrine. Les rangs sont implicites: les archanges tels que Michael (Jude 9), les principautés et les pouvoirs (Rom. 8:38; Col. 2:10), les trônes et les dominions (Col 1:16). Les anges se produisent en groupes de quatre ou sept (Apo 7: 1). Les anges des Sept Églises d'Asie Mineure décrits dans Apocalypse 1-3 sont probablement des anges gardiens, se tenant aux églises dans la même relation que les anges-princes de Daniel représentent pour les nations; pratiquement les anges sont des personnifications des églises.

Satan et les mauvais anges

Article principal: Satan

Dans le Psaume 82, Dieu siège en jugement sur les «dieux» ou «fils du Très-Haut». Ces êtres angéliques sont condamnés pour leurs actes injustes, pour avoir marché dans les ténèbres. Aussi appelés "princes" (82: 7), ils sont très probablement les divinités dirigeantes des nations qui s'opposent à Israël. En Daniel, ces «princes» sont les anges gardiens des nations païennes qui s'opposent à Michel, l'ange gardien de Juda (Dan. 10:13, 10: 18-21; 12: 1). À Tobit, nous trouvons Asmodée le démon maléfique (τὸ πονηρὸν δαιμόνιον), qui étrangle les maris de Sarah, et aussi une référence générale à "un diable ou un mauvais esprit" (Tobit 3: 8, 17; 6: 7).

Dans le livre de Job, les «fils de Dieu» (bne Elohim) apparaissent comme des serviteurs de Dieu, et parmi eux se trouve Satan (hébreu: ha satan), qui assume le rôle de procureur, l'accusé étant Job (Job 1: 2). Dans Zacharie, Satan apparaît également comme un procureur, accusant le grand prêtre devant le tribunal divin (3: 1). Alors que certains érudits voient le rôle de Satan dans la Bible hébraïque comme agissant entièrement dans le cadre du serviteur subalterne et fidèle de Dieu, dans les deux cas, il y a clairement une différence entre l'opinion de Satan et la vision de Dieu de la situation. Satan contredit en fait la volonté de Dieu dans 1 Chroniques 21: 1, incitant David à pécher. Dans l'épître du Nouveau Testament de Jude, le diable aurait lutté contre l'archange Michel sur le corps de Moïse (Jude 9).

Ce n'est pas loin de ce rôle pour Satan en tant qu'adversaire angélique, combiné à la croyance dans les guerres entre les armées angéliques rivales, à la description du Nouveau Testament de Satan comme le chef d'une multitude d'anges mauvais qui font la guerre aux armées de Dieu (Rév. 12: 7-9). L'un de ses lieutenants présumés, le chef d'une foule de scorpions de la fosse, est un ange nommé Apollyon (Apoc. 9:11). On pense que Satan, que Jésus a également appelé Béelzébul, et le reste des démons sont des anges qui se sont rebellés contre Dieu et ont été expulsés du ciel. Avant l'âge interreligieux, de nombreux chrétiens considéraient également les dieux des autres religions comme des esprits célestes rebelles.

La chute des anges est basée sur Genèse 6: 2, telle qu'interprétée par le Livre d'Enoch. Jude utilise cette tradition pour expliquer comment il pourrait y avoir des anges méchants:

Les anges qui n'ont pas gardé leur propre position mais qui ont quitté leur logement ont été gardés par lui dans des chaînes éternelles dans l'obscurité jusqu'au jugement du grand jour; tout comme Sodome et Gomorrhe et les villes environnantes, qui agissaient également de manière immorale et se livraient à une luxure contre nature, servent d'exemple en subissant une punition de feu éternel. (Jude 6-7)

En d'autres termes, Dieu a créé tous les anges comme des serviteurs obéissants, mais une partie d'entre eux s'est rebellée. L'auteur de Jude s'inspire du récit du Livre d'Hénoch sur la chute des anges, occasionnée par une bande d'anges descendue sur terre et violant des mortelles; une histoire qui a ses origines dans Genèse 6: 1-2:

Quand les hommes ont commencé à se multiplier sur la surface du sol, et que des filles leur sont nées, les fils de Dieu (bne Elohim) a vu que les filles des hommes étaient belles; et ils ont pris pour femme ceux qu'ils voulaient.

Apocalypse 12: 9 identifie Satan avec le "serpent ancien" qui a trompé Eve pour provoquer la chute de l'homme. Le lien entre la rébellion des anges et la chute de l'homme devient explicite dans la théologie chrétienne ultérieure, ainsi que dans le Coran (voir ci-dessous). Certains exégètes juifs vont plus loin et identifient le crime de l'ange à la Chute comme une fornication avec Eve:

Le serpent a suivi Eve, disant: "Son âme vient du nord, et je vais donc la séduire rapidement." Et comment l'a-t-il séduite? Il a eu des rapports sexuels avec elle. (Bahir 199)

Le Coran décrit la chute de cet ange, appelé Iblis, comme due à la jalousie sur la préférence de Dieu à l'égard d'Adam par rapport à lui. Dans la tradition juive post-biblique également, cet ange maléfique, que la littérature rabbinique appelle Samael, a cherché à attaquer Adam en séduisant Eve, sa femme, et ainsi prendre le pouvoir et la place de l'autorité:

Qu'est-ce que le méchant serpent envisageait à ce moment-là? Il pensa: «J'irai tuer Adam et épouser sa femme, et je serai roi du monde entier. (Abot de Rabbi Nathan 1)

Par sa domination sexuelle sur les êtres humains malheureux, Satan les corromprait et gagnerait du pouvoir sur eux et sur le monde humain tout entier; par cela, il a renversé le plan de Dieu pour que les anges gardent la position de serviteurs des êtres humains, qu'il a créés comme ses fils et filles pour jouir d'un plus grand amour.

Descriptions des anges

Dans la Bible hébraïque, les anges apparaissent souvent aux gens sous la forme d'humains d'une beauté extraordinaire, et ne sont souvent pas immédiatement reconnus comme des anges (Gen. 18: 2, 19: 5; Judg. 6:17, 13: 6; 2 Sam . 29: 9); certains volent dans les airs; certains deviennent invisibles; les sacrifices qu'ils touchent sont consumés par le feu; et ils peuvent disparaître dans un feu sacrificiel, comme Élie, qui est monté au ciel dans un char de feu. Un ange est apparu dans les flammes du buisson épineux (Gen. 16:13; Juges 6:21, 22; 2 Rois, 2:11; Exode 3: 2). Ils sont décrits comme purs et brillants comme le Ciel; par conséquent, on dit qu'ils sont formés de feu et entourés de lumière (Job 15:15), comme le psalmiste l'a dit (Ps. 104: 4): "Qui fait des vents ses messagers; ses ministres anges un feu flamboyant." Certains versets de l'Apocryphe / Deutérocanon représentent des anges portant des robes bleues ou rouges. Bien que surhumains, les anges peuvent prendre une forme humaine; c'est la première conception.

Peu à peu, et surtout dans les temps post-bibliques, les anges ont fini par se concrétiser sous une forme correspondant à la nature de la mission à accomplir. Les anges portent des épées tirées ou d'autres armes destructrices dans leurs mains et montent sur des chevaux (Nombres 22: 23, Jos. 5:13, Ezéch. 9: 2, Zach. 1: 8). Il convient de noter que ces anges portent des objets contemporains à l'époque de leur visite. Un ange terrible est celui mentionné dans 1 Chroniques 21:16 et 30 comme étant «entre la terre et le ciel, ayant une épée tirée à la main». Dans le livre de Daniel, il est fait référence à un ange "vêtu de lin, dont les reins étaient ceints d'or fin d'Uphaz: son corps était aussi comme le béryl, et son visage comme une apparence d'éclair, et ses yeux comme des lampes de le feu, et ses bras et ses pieds comme en couleur de laiton poli, et la voix de ses paroles comme la voix d'une multitude "(Dan. 10: 5-6).

Dans les représentations visuelles commençant à la fin du quatrième siècle de notre ère, les anges étaient représentés avec des ailes, probablement pour donner une explication facile pour eux voyageant vers et depuis le ciel. Dans l'art chrétien, l'utilisation des ailes est une convention iconographique qui vise à désigner la figure comme un esprit. Les représentations des anges dans l'art chrétien en tant que formes humaines ailées, contrairement aux représentations païennes classiques des principales divinités, suivent les conventions iconographiques des dieux moins ailés, tels que Eos, Eros, Thanatos et Nike.

Bien qu'ils soient décrits comme d'apparence humaine, de nombreux théologiens ont fait valoir que les anges n'ont pas de forme physique fixe, mais peuvent s'incarner sous n'importe quelle forme agréable ou appropriée pour le spectateur.

Vues post-bibliques des anges

Les théologiens médiévaux ont enseigné que les anges sont capables de raisonner instantanément et de se déplacer instantanément. Ils ont également enseigné que les anges sont des intermédiaires de certaines forces qui seraient autrement des forces naturelles de l'univers, telles que la rotation des planètes et le mouvement des étoiles. Les anges possèdent la vision béatifique, ou la compréhension sans entrave de Dieu (l'essence du plaisir du ciel).

Parmi les philosophes juifs, une vision rationaliste des anges s'est développée qui est encore acceptée par de nombreux juifs aujourd'hui. Comme énoncé par Maïmonide, Gersonide, Samuel Ibn Tibbon, etc., il déclare que les actions de Dieu ne sont jamais médiées par une violation des lois de la nature. Au contraire, toutes ces interactions se font par des anges. Maimonides déclare que la compréhension de la personne moyenne du terme "ange" est ignorante à l'extrême. Ce que la Bible et le Talmud appellent des "anges" sont en fait des métaphores pour les diverses lois de la nature, ou les principes selon lesquels l'univers physique fonctionne, ou des sortes de formes éternelles platoniques. Ceci est expliqué dans son Guide des perplexes II: 4 et II: 6:

Cela conduit Aristote à son tour au fait démontré que Dieu, gloire et majesté pour Lui, ne fait pas les choses par contact direct. Dieu brûle les choses au moyen du feu; le feu est déplacé par le mouvement de la sphère; la sphère est déplacée au moyen d'un intellect désincarné, ces intelligences étant les «anges qui sont proches de lui», à travers la médiation desquels les sphères planètes se déplacent… ainsi existent des esprits totalement désincarnés qui émanent de Dieu et sont les intermédiaires entre Dieu et tous les corps objets ici dans ce monde… Car vous ne ferez jamais dans les Écritures aucune activité faite par Dieu, sauf à travers un ange. Et «ange», comme vous le savez, signifie messager. Ainsi, tout ce qui exécute une commande est un ange. Ainsi, les mouvements des êtres vivants, même ceux qui sont inarticulés, sont explicitement déclarés par les Écritures comme étant dus aux anges.

On peut peut-être dire que Maïmonide présente ainsi un rejet virtuel de la vision juive "classique" des miracles; lui et d'autres substituent un rationalisme qui est devenu plus populaire au XXe siècle. Certains juifs considèrent les déclarations de Maïmonide comme parfaitement conformes à l'évolution continue de la pensée juive sur une période de plusieurs millénaires. Certains philosophes chrétiens médiévaux ont été influencés par les vues de Maïmonide et ont accepté sa vision des anges. Aujourd'hui, son point de vue sur les anges est toujours accepté par de nombreux chrétiens traditionnels.

La pensée chrétienne au sujet des anges au Moyen Âge a été très influencée par la théorie de la hiérarchie angélique exposée dans La hiérarchie céleste, une œuvre de Pseudo-Dionysius the Areopagite, un auteur (ou des auteurs) inconnu du Ve siècle écrit dans le style de Dionysius the Areopagite. Les croyances et les confessions ne formulent aucune doctrine faisant autorité sur les anges. Cependant, à une époque où Dieu était souvent décrit comme transcendant au point de n'avoir aucune relation réelle avec les mortels sur terre, le principe de continuité semblait exiger l'existence d'êtres intermédiaires - ce sont les anges, disposés en rangs de ceux qui sont les plus proches de Dieu. à ceux qui entrent en contact direct avec les humains.

Selon cette tradition de La hiérarchie céleste, les anges sont organisés en trois hiérarchies principales qui sont subdivisées en neuf ordres appelés chœurs, du plus bas au plus haut: anges, Archanges, Principautés, Pouvoirs, Vertus, Dominions, Trônes, Chérubins, et Seraphim. Les chérubins et les séraphins sont généralement les plus proches de Dieu, tandis que les anges et les archanges sont les plus actifs dans les affaires humaines. Beaucoup de ces noms proviennent de versets de la Bible qui semblent au premier abord faire référence à une chose littérale, bien que suggérant rétroactivement qu'ils mentionnent vraiment les anges peut également avoir un sens dans le contexte. Par exemple, le verset de Paul "notre lutte n'est pas avec les choses terrestres mais avec les principautés et les pouvoirs" (signifiant selon la plupart des théologiens les anges déchus de ces chœurs, utilisés comme exemple de tous les anges déchus).

Le judaïsme rabbinique a une autre tradition à propos des anges qui va entièrement à l'encontre de la théorie de la hiérarchie angélique: la tradition talmudique selon laquelle les êtres humains sont supérieurs aux anges (comparer 1 Cor. 6: 3). Dans un midrash sur le Psaume 8, Moïse bat les anges dans un débat sur la question de savoir si les humains sont dignes de recevoir la Torah, la "gloire de Dieu" (Tractate Shabbat 88b-89a). La leçon est que la vie humaine sur terre est plus excellente que celle des anges dans le ciel, car seuls les humains terrestres ont la responsabilité de respecter les lois de Dieu. Ce privilège suprême des êtres humains les rend dignes de recevoir la loi, dont les anges n'ont pas besoin et ne reçoivent pas.

Croyances populaires chrétiennes contemporaines

Certaines traditions chrétiennes soutiennent que les anges jouent divers rôles spécifiques dans la vie des croyants. Par exemple, chaque chrétien peut se voir attribuer un ange gardien lors de son baptême (bien qu'il ne soit jamais défini par les églises anglicane, catholique ou orthodoxe, il est néanmoins personnellement détenu par de nombreux membres d'église et la plupart des théologiens). Chaque autel consacré a au moins un ange toujours présent offrant des prières, et un certain nombre d'anges rejoignent la congrégation lorsqu'ils se réunissent pour prier. Dans l'histoire des 40 martyrs de Sebaste, où 40 soldats chrétiens romains ont été obligés de se tenir nus sur un lac gelé dans la neige jusqu'à ce qu'ils renoncent à leur foi, des anges ont été vus descendre du ciel en plaçant les couronnes de martyrs sur leur tête.

Dans de nombreuses croyances populaires informelles parmi les chrétiens concernant la vie après la mort, les âmes des morts vertueux montent au ciel pour se convertir en êtres semblables à des anges. La Bible déclare qu'à la résurrection, les gens seront comme les anges en ce qui concerne le mariage et l'immortalité (Luc 20: 35-36), et enseigne une telle transformation. Par exemple, dans 1 Corinthiens 15:51, il est dit que les saints jugeront les anges. Cependant, les doctrines officielles de la plupart des églises évangéliques enseignent que les vertueux sont ressuscités à la fin des temps, ayant à nouveau un corps physique, contrairement aux anges.

Jésus semblait impliquer dans un dicton que les anges ne se marient pas (Marc 12:25). Cependant, il existe une tradition répandue de vie conjugale au paradis. Zacharie 5: 9 peut être interprété qu'il existe également des anges femelles. La déclaration de Paul selon laquelle les femmes devraient porter un voile "à cause des anges" (1 Cor. 11:10) a été interprétée comme signifiant que les anges masculins pourraient être vulnérables à l'attractivité féminine. Le mystique chrétien Emanuel Swedenborg dans son travail tardif Amour conjugal décrit qu'une âme d'homme et une âme de femme sont unies par le mariage dans le ciel, devenant ainsi des anges.

Vues islamiques

La croyance aux anges est au cœur de la religion de l'islam, à commencer par la croyance que le Coran a été dicté au prophète Mahomet par le chef de tous les anges, l'archange Jibril (Gabriel). Les anges sont donc les ministres de Dieu, ainsi que les agents de révélation de l'islam.

Dans l'islam, les anges sont des êtres bienveillants créés à partir de la lumière et ne possèdent pas le libre arbitre. Ils sont entièrement consacrés à l'adoration de Dieu (Allah) et remplissent certaines fonctions sur son commandement, telles que l'enregistrement des actions de chaque être humain, le placement d'une âme chez un nouveau-né, le maintien de certaines conditions environnementales de la planète (comme nourrir la végétation et distribuer la pluie) et prendre l'âme au moment de la mort. Les anges sont décrits comme étant excessivement beaux et ont différents nombres d'ailes (par exemple, Gabriel est attribué à six cents ailes sous sa forme naturelle). Ils peuvent prendre une forme humaine, mais seulement en apparence. En tant que tels, les anges ne mangent ni ne procréent comme les humains.

Les savants islamiques divergent sur la question de savoir si les anges ont le libre arbitre ou sont capables de commettre le péché. La question dépend d'Iblis, qui a choisi de faire le mal et de se rebeller contre le commandement de Dieu; il possédait évidemment le libre arbitre de le faire. Le Coran appelle Iblis "l'un des anges"; de ce point de vue, les anges sont capables de pécher. La position alternative soutient qu'Iblis n'était en réalité pas un ange mais une entité séparée faite de feu appelée djinns. Ces érudits citent le Coran suivant ayat (verset):

Et quand Nous avons dit aux anges; "Vous prosterner devant Adam." Ils se sont donc prosternés sauf Iblis. Il était l'un des djinns… (Q 18:50)

De ce point de vue, les anges, contrairement à la nature ardente des djinns, sont des êtres de bonté et ne peuvent pas choisir de désobéir à Dieu, ni posséder la capacité de faire le mal.

L'archange Jibril (Gabriel) est attribué à l'envoi des messages d'Allah à tous les prophètes. D'autres anges incluent Michael (Mikaeel) qui décharge le contrôle de la végétation et de la pluie, Sarafiel (Israfil) qui sonnera de la trompette sur Yaum al Qiyamah (le jour de la résurrection) et Azrael (Izra'il), l'ange de la mort. Les anges Nakir et Munkar sont chargés d'interroger les morts avant le jour du jugement; et il y a dix-neuf anges qui surveillent sans relâche les punitions de l'enfer (Q 74:30). Il y a huit anges massifs qui soutiennent le Trône de Dieu (Q 69:17). Chaque être humain se voit attribuer deux anges pour inscrire un dossier de toutes les actions faites par l'individu tout au long de sa vie, qui sera utilisé comme preuve par ou contre la personne par Allah le jour du jugement.

Les humains ne se transforment pas en anges à la mort, ils sont plutôt ressuscités physiquement dans le corps et l'âme et jugés par Dieu le jour du jugement (et s'ils se retrouvent à Jannah (le ciel), ils reçoivent des corps parfaits).

En revanche, Rumi, le poète mystique soufi persan, a enseigné que lorsque le corps humain meurt, l'âme peut devenir un ange. Il a écrit dans son poème Masnavi:

Je suis mort comme une matière inanimée et j'ai fait pousser une plante,
Je suis mort en tant que plante et j'ai ressuscité un animal.
Je suis mort en tant qu'animal et j'ai grandi en homme.
Pourquoi devrais-je alors craindre de devenir moins en mourant?
Je mourrai à nouveau comme un homme
Pour élever un ange parfait de la tête aux pieds!
Encore une fois quand je souffre de dissolution en tant qu'ange,
Je deviendrai ce qui passe la conception de l'homme!
Permettez-moi alors de devenir inexistant, pour la non-existence
Chante pour moi dans des tons d'orgue: «À lui reviendrons-nous.

Vues des saints des derniers jours

Berne, Suisse Temple Statue d'Angel Moroni

Joseph Smith, fondateur de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (Mormonisme), et plusieurs de ses associés, ont affirmé qu'ils ont été visités par des anges à plusieurs reprises et à des fins diverses en conjonction avec la restauration de l'Évangile de Jésus. Smith a décrit sa première rencontre angélique de la manière suivante:

Alors que j'étais ainsi en train d'invoquer Dieu, j'ai découvert une lumière apparaissant dans ma chambre, qui a continué à augmenter jusqu'à ce que la pièce soit plus claire qu'à midi, quand immédiatement un personnage est apparu à mon chevet, debout dans les airs, pour son les pieds n'ont pas touché le sol.

Il avait une robe ample d'une blancheur des plus exquises. C'était une blancheur au-delà de tout ce que j'avais pu voir sur terre; je ne crois pas non plus que quelque chose de terrestre puisse être fait pour paraître si excessivement blanc et brillant. Ses mains étaient nues, et ses bras aussi, un peu au-dessus du poignet; ses pieds étaient également nus, de même que ses jambes, un peu au-dessus des chevilles. Sa tête et son cou étaient également nus. Je pouvais découvrir qu'il n'avait pas d'autre vêtement que cette robe, car elle était ouverte, pour que je puisse voir dans son sein.

Non seulement sa robe était extrêmement blanche, mais toute sa personne était glorieuse au-delà de toute description, et son visage ressemblait vraiment à la foudre. La pièce était extrêmement lumineuse, mais pas aussi lumineuse qu'immédiatement autour de sa personne. Quand je l'ai regardé pour la première fois, j'avais peur; mais la peur me quitta bientôt. (Histoire de Joseph Smith 1: 31-33)

Certains des associés de Smith qui ont prétendu avoir reçu la visite d'un ange ont finalement été mécontents de Smith et ont quitté l'église, mais aucun d'eux n'a rétracté leurs déclarations qu'ils avaient vues et conversé avec un ange.

Les noms des anges qui seraient apparemment apparus aux membres de la communauté mormone sont: Moroni, Néphi, Peter, James, John et John the Baptist. Les mormons croient que les anges vivaient autrefois comme des gens terrestres; ainsi Michael, l'archange, était Adam (le premier homme) quand il était mortel, et Gabriel vivait sur la terre comme Noé (celui qui a construit l'arche).

Les anges dans les religions orientales

  • L'hindouisme utilise le terme devas pour désigner des êtres divins comparables aux anges. Ce sont des êtres célestes dotés de pouvoirs surnaturels, mais aussi de faiblesses. Ils accordent des avantages matériels aux humains qui prient et leur font des offrandes, bien qu'ils ne transmettent pas le message d'Ishvara aux humains comme dans les religions abrahamiques (une catégorie de tels êtres existe également, appelée "devaduta" ou "duta"). Des exemples de tels devas sont Indra, Mitra, Ashvins et Varuna.
  • Le bouddhisme et le jaïnisme croient également à l'existence des devas. Le Livre tibétain des morts, et le bouddhisme populaire en général, décrivent l'une de leurs fonctions en tant que juges qui tiennent la cour dans le ciel pour juger chaque âme par ses actes et décider de son sort.
  • Textes taoïstes populaires comme Parcours de la voie tranquille décrire les anges gardiens qui guident et protègent ceux qui font le bien.
  • Des êtres semblables à des anges appelés Tennin et Tenshi apparaissent dans la mythologie japonaise.

Anges gardiens dans les croyances chrétiennes contemporaines et du nouvel âge

Les anges occupent une place importante dans les croyances chrétiennes et du nouvel âge contemporaines. On dit que des anges gardiens bienveillants apparaissent soudainement à quelqu'un qui est perdu pour montrer le chemin, ou à quelqu'un qui est confus pour donner un mot d'inspiration:

Tout le monde, aussi humble soit-il, a des anges pour veiller sur lui. Ils sont célestes, purs et splendides, et pourtant ils nous ont été donnés pour nous tenir compagnie sur notre chemin ... Ils sont à vos côtés, aidant votre âme alors que vous vous efforcez d'aller toujours plus haut dans votre union en Dieu et à travers Christ. -Pape Pie 12e

Les chrétiens d'aujourd'hui déclarent avoir reçu une aide angélique, tout comme les disciples aux temps bibliques. Par exemple, Corrie Ten Boom (La cachette) tells of angels making her invisible to the Nazi guards who were searching a group

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