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Néhémie, Livre de

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le Livre de Néhémie est un livre historiographique tardif de la Bible hébraïque (et de l'Ancien Testament chrétien) qui décrit la reconstruction de Juda dans les années qui ont suivi la captivité babylonienne. Il est historiquement considéré comme une continuation du Livre d'Esdras, de sorte que de nombreuses sources juives ne reconnaissent pas les deux comme des livres séparés et les sources chrétiennes s'y réfèrent parfois comme le deuxième livre d'Esdras.1 Le texte occupe également une place différente dans les canons juifs et chrétiens, les premiers le plaçant parmi les Ketuvim. (Ecrits) comme le dernier dernier livre de la Bible, et ce dernier le situant parmi les écrits historiques (qui incluent Samuel, les Rois et les Chroniques).

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Auteur et contexte historique

Paternité, datation et place dans le canon

Bien que la vision traditionnelle selon laquelle Néhémie soit l'auteur du texte portant son nom ait été réfutée de façon flagrante dans la critique biblique moderne, la plupart des érudits continuent de soutenir que ces livres étaient le produit d'une synthèse entre des textes de mémoires originaux et des ajouts éditoriaux ultérieurs.2 Comme une grande partie du texte est biographique, les informations qu’il fournit à son auteur présumé seront examinées plus en détail ci-dessous. En essayant de démêler le processus éditorial qui a finalement abouti à la version moderne du Livre de Néhémie, deux hypothèses principales ont été proposées: premièrement, que Esdras et Néhémie ont été à l'origine composé en tant que composant du Livre des Chroniques, et en second lieu, que Esdras et Néhémie ont été à l'origine écrits comme une seule unité littéraire. (Remarque: cette deuxième déclaration n'est pas équivalente au simple fait historique que Esdras et Néhémie étaient traditionnellement inscrits sur le même rouleau de la Torah.)

Dans le premier cas, l'érudition biblique moderne (après 1960)3 est parvenu à un consensus quasi universel (basé sur des preuves linguistiques et thématiques)4 cette Néhémie n'avait pas initialement fait partie de la Livre des chroniques. Klein fournit par exemple un résumé éloquent des divergences théologiques entre les deux textes:

(1) Le concept de rétribution et les termes qui y sont liés dans les Chroniques font presque entièrement défaut dans Esdras-Néhémie; (2) les deux œuvres diffèrent par leur attitude envers les tribus du Nord, en particulier les Samaritains; (3) Les Chroniques mettent davantage l'accent sur la monarchie davidique; (4) Esdras-Néhémie mentionne l'élection d'Abraham et de l'exode, tandis que les Chroniques se concentrent sur le patriarche Jacob (qui est toujours appelé Israël) et met moins l'accent sur l'exode; (5) les références fréquentes aux prophètes dans les Chroniques en font une histoire prophétique; dans Esdras-Néhémie, en revanche, l'influence prophétique a pratiquement cessé; (6) le netinim des «serviteurs du temple» et les fils des serviteurs de Salomon apparaissent dans Ezra-Néhémie, mais sont absents des Chroniques, à l'exception de 1 Chr 9: 2; (7) Dans les Chroniques, Israël comprend les douze tribus, alors que dans Esdras-Néhémie, Israël est limité à Juda et à Benjamin.5

Dans le deuxième cas, des arguments convaincants ont émergé pour suggérer qu'Esdras et Néhémie ont été à l'origine expurgés comme une seule unité littéraire, plutôt que de simplement partager un parchemin en raison des similitudes dans leur datation et leur sujet. En particulier, les positions stylistiques, historiographiques et théologiques des textes présentent des similitudes marquées,6 bien que cette question reste plus controversée.7

Bien que les circonstances de la composition et de la rédaction du texte aient provoqué un certain désaccord scientifique, la datation des éléments constitutifs de Néhémie a été un processus beaucoup plus simple. En particulier, les divers événements historiques qui y sont décrits peuvent généralement être datés avec une assez bonne précision, compte tenu de leurs nombreuses mentions de personnages historiques connus. Pour cette raison, le noyau (auto) biographique du Livre de Néhémie peut être largement attribué au règne d'Artaxerxès I (465-424 avant notre ère), un monarque perse auquel il est fait référence à de nombreuses reprises dans le texte.8 Cela étant dit, le texte contient également des insertions éditoriales ultérieures, telles que la référence à Jaddua («le grand prêtre à l'époque d'Alexandre le Grand», vers 323 avant notre ère), qui «est presque universellement considérée comme une insertion par un très tard, afin de ramener la liste au temps de l'éditeur ".9 De même, Ben Sira, en décrivant l'œuvre de Néhémie, se réfère évidemment au récit trouvé dans Néhémie (3, 6: 15-19), bien que du court espace qu'il consacre à chaque héros, aucune inférence ne peut être tirée quant à l'existence de l'ensemble du travail dans son temps. Le fait qu'elle soit contenue dans son canon rendrait cependant probable qu'elle existait sous sa forme actuelle dès 300 avant notre ère, date séparée de quelques décennies seulement de la dernière mentionnée dans le livre et de moins d'un siècle de la première visite de Néhémie à Jérusalem.10

Langue et style

Artéfact littéraire, le Livre de Néhémie utilise deux dispositifs stylistiques intrigants pour présenter son message. Premièrement, le texte oscille entre la première personne (ch. 1-7; 12: 27-47 et 13) et le point de vue de la troisième personne (ch. 9; 10), le chapitre huit décrivant les réformes d'Esdras et ne réussissant pas à mentionner Néhémie que ce soit. Commentant cela, Klein note que ce changement de voix a permis au rédacteur de créer "une synchronicité entre les deux dirigeants", ainsi que d'adapter les textes des mémoires existants dans "un cadre chronologique et historique qu'il a créé".11 Deuxièmement, le texte comporte de longues listes (et, diraient certains fatigants) énumérant les exilés qui sont retournés en Juda (ch.7), les dirigeants de la communauté (ch.10), les résidents post-exiliques de Jérusalem (ch 11), et les prêtres et les lévites qui ont servi dans le nouveau temple (ch. 12). Bien que ces listes semblent sèches, illisibles et potentiellement non pertinentes, elles servent un objectif thématique important dans le rétablissement de la communauté juive après l'exil.12

Contenu

Le livre comprend quatre parties:13

  1. Un compte rendu de la reconstruction du mur de Jérusalem, des objections à ce projet exprimées par plusieurs faux prophètes, et du registre que Néhémie avait trouvé de ceux qui étaient revenus de Babylone (ch. 1-7)
  2. Un aperçu de l'état de la religion chez les Juifs à cette époque (8-10)
  3. Une liste des habitants de Jérusalem; un recensement de la population masculine adulte et les noms des chefs, ainsi que des listes de prêtres et de lévites (11-12: 1-26)
  4. Une description de la dédicace du nouveau mur de Jérusalem, ainsi qu'un aperçu de la disposition des officiers du temple et des réformes menées par Néhémie (12: 27-ch. 13)

Le Néhémie historique

Comme le Livre de Néhémie se compose principalement du récit (auto) biographique de son protagoniste éponyme, une vue d'ensemble du texte équivaut, dans une large mesure, à une esquisse biographique. Le récit suivant, tout en prenant en compte les problèmes textuels discutés ci-dessus, décrit simplement la vie du réformateur telle que présentée dans les sources bibliques.

Néhémie a vécu pendant la période où Juda était une province de l'empire perse, après avoir été nommé porte-gobelet royal au palais de Shushan.14 Le roi, Artaxerxes I (Artaxerxes Longimanus), semble avoir été en bons termes avec son accompagnateur, comme en témoigne le congé prolongé qui lui a été accordé pour la restauration de Jérusalem.15

Principalement au moyen de son frère, Hanani (Néhémie 1: 2; 2: 3), Néhémie a entendu parler de la situation triste et désolée de Jérusalem, et était rempli de tristesse de cœur. Pendant plusieurs jours, il a jeûné et pleuré, priant pour la restauration de la terre ancestrale de son peuple. Après un certain temps, le roi observa la tristesse de la physionomie de son préposé et s'enquit à son sujet. Néhémie expliqua la situation au roi et obtint la permission de monter à Jérusalem et d'agir là-bas. tirshatha (gouverneur de Judée).16

Après avoir reçu la sanction royale, Néhémie s'est rendu à Jérusalem la vingtième année d'Artaxerxès Ier (445/444 av. J.-C.).16 Le monarque a manifesté son soutien à son sous-marin en lui fournissant une puissante escorte, ainsi que des lettres à tous les pashas des provinces par lesquelles il devait passer et à Asaph, gardien des forêts royales, lui ordonnant d’assister Néhémie. À son arrivée à Jérusalem, Néhémie commença à inspecter la ville secrètement la nuit, formant ainsi un plan pour sa restauration. Ce plan a été réalisé avec beaucoup de talent et d’énergie, de sorte que l’ensemble du mur a été achevé en 52 jours. "Ainsi, le mur fut achevé le vingt-cinquième jour du mois Elul, en cinquante-deux jours" (Néhémie 6:15). En particulier, il a reconstruit les murs de la porte des moutons au nord, de la tour Hananel au coin nord-ouest, de la porte des poissons à l'ouest, de la tour des fours au coin sud-ouest du mont du Temple, de la porte de la bouse au sud, du East Gate et le Golden Gate à l'Est.

Il resta en Judée pendant treize ans en tant que gouverneur, effectuant de nombreuses réformes malgré l'opposition qu'il rencontra (Neh. 13:11). Il construisit l'état sur les anciennes lignes, "complétant et complétant le travail d'Ezra" et prenant toutes les dispositions pour la sécurité et le bon gouvernement de la ville. À la fin de cette période importante de sa vie publique, il est retourné en Perse au service de son maître royal à Shushan ou à Ecbatana. En dépit de ces réformes, de nombreux éléments moins louables de la société judéenne sont revenus dans les années qui ont suivi le départ de Néhémie.

Insertions

Comme discuté ci-dessus, l'érudition actuelle suggère que les rédacteurs d'Esdras / Néhémie ont commencé avec les mémoires de ces réformateurs notés et les ont édités dans leur forme actuelle. Cette hypothèse a été largement étayée par l’utilisation de techniques critiques de source, qui ont indiqué que certaines parties du texte semblent être des insertions ultérieures. Certains de ces documents apparemment incongrus sont résumés ci-dessous:

  1. Ch. iii. 1-32, une liste de personnes qui ont aidé à reconstruire les murs de Jérusalem. Ce document est en accord avec ch. xii. en montrant une connaissance remarquable de la topographie de Jérusalem; et il donne également quelques détails curieux sur les personnes qui ont pris part au travail, dont certains noms figurent dans d'autres contextes. Il est toutefois observable qu'Eliashib aurait été souverain sacrificateur au moment de la première visite de Néhémie; et la même chose est suggéré par xiii. 7, alors que dans Ezra x. 6 il est suggéré que le petit-fils d'Eliashib (Néh. XII. 11, 12) était en fonction treize ans avant l'arrivée de Néhémie. Si la liste des grands prêtres au ch. xii. avoir raison, il est clair qu'Eliashib n'aurait pas pu être en poste à l'époque de Néhémie; et ce fait discrédite le caractère historique du document, du moins dans une certaine mesure; pour la possibilité de Néhémie, à une grande distance de la scène des événements, après avoir confondu certains détails, ne peut pas être tout à fait exclu. Le récit du bâtiment présenté dans ce chapitre le présente comme plus élaboré et plus national que ce à quoi on pourrait penser iii. 33-38.
  2. Ch. vii. 6-73, une liste des exilés qui sont revenus avec Zerubbabel. C'est un document que Néhémie dit avoir découvert (vii. 5); et il est également incorporé dans le récit d'Esdras (Esdras II.). La différence entre les copies est telle qu’on peut l’attribuer aux idées peu scrupuleuses de précision actuelles dans l’antiquité. Une certaine difficulté est occasionnée par le fait que le récit qui traite des jours de Zorobabel se poursuit sans interruption dans une scène qui s'est ostensiblement déroulée au temps de Néhémie; En d’autres termes, bien que le document soit présenté comme étranger, il n’est pas clair à quel moment il se termine. En effet, le but pour lequel Néhémie dit avoir rassemblé le peuple, à savoir découvrir leurs généalogies (vii. 5), ne semble pas avoir été réalisé, mais au lieu de cela, le lecteur est amené dans une scène où la loi est publiquement lue par Ezra. Ici encore, on peut avoir recours à l'hypothèse de négligence de l'auteur ou à celle de compilation par un collectionneur non scientifique.
  3. Si l'on en croit la Septante, ch. ix. contient un discours prononcé par Esdras.
  4. Ch. x., contenant une ligue solennelle et une alliance, portant quatre-vingt-quatre signatures de personnes qui se sont engagées à observer la loi de Moïse et à s'acquitter de certains devoirs. Le nombre de signataires est évidemment un multiple des nombres sacrés 7 et 12, et la liste est dirigée par Néhémie lui-même. Parmi les signataires, certains sont des personnes au sujet desquelles quelque chose de défini est appris dans Esdras ou Néhémie (par exemple, Sherebiah, Esdras viii. 18; Hanan, Neh. Xiii. 13; Kelita, Esdras x. 23), mais ceux appelés "les chefs de les gens "semblent tous être des familles, leurs noms apparaissant dans le même ordre que celui dans lequel ils apparaissent dans la liste des ch. vii. Ce mélange de noms de famille avec des noms de personnes excite la suspicion; mais le caractère non historique de ce document, s'il était prouvé, nuirait grandement au crédit de l'ensemble du livre. L’élaboration d’un tel document à une époque de renouveau religieux et d’enthousiasme n’est a priori pas improbable.
  5. Ch. xi. contient une liste des personnes qui ont tiré au sort leur résidence à Jérusalem, avec des avis de la répartition des bureaux et de la résidence des fonctionnaires. Ce document s'accorde très étroitement par endroits avec celui incarné dans I Chron. ix .; en fait, les deux semblent être des adaptations d'un registre qui se trouvait à l'origine dans un "livre des rois d'Israël et de Juda" (ib. verset 1). Cela pourrait sembler comme si l'utilisation du mot "roi" dans Neh. xi. 23, 24, ayant été repris de l'ancien document, avait donné lieu à l'accusation dont Néhémie se plaint vi. 6, où ses ennemis l'accusent de se faire roi; et en effet, le caractère arbitraire de certaines de ses mesures (xiii. 25) justifierait en partie une telle accusation. Si l'on peut juger par analogie avec les États mahométans, il n'y aurait rien d'inhabituel à ce qu'un gouverneur de province prenne ce titre. Le but du registre doit avoir été sérieusement mal compris par Néhémie ou par le Chroniqueur; mais il peut être déduit avec certitude, de l'occurrence du même document sous des formes si différentes dans les deux livres, que le compilateur de Néhémie n'est pas identique au Chroniqueur.
  6. Ch. xii. 1-26 donne une liste des prêtres et des Lévites qui sont revenus avec Zorobabel, reportés, très imparfaitement, au temps de Néhémie, ou peut-être plus tard. Le "Livre des Chroniques" (verset 23) est cité pour des parties de celui-ci; mais ce document couvre en partie le même terrain que le dernier, et il pourrait sembler que tous les deux étaient des brouillons, jamais finis. Il est bien entendu loisible au critique de considérer l'ensemble de l'œuvre comme compilée par Néhémie, qui, là où sa mémoire ou ses connaissances lui ont fait défaut, peut avoir inséré ces documents, ou avoir ordonné à ses secrétaires d'insérer des récits de scènes. En effet, l'expression «et dans tout cela» (xiii. 6), qui réintroduit le récit personnel, implique que l'auteur était saisi d'une matière qu'il n'avait pas lui-même décrite.

Des thèmes

Communauté et continuité

Contrairement à l'histoire du chroniqueur, qui concerne principalement la royauté davidique, les récits historiques trouvés dans les livres d'Esdras et de Néhémie partagent une préoccupation avec la dédicace de leur communauté après la rupture radicale causée par la captivité babylonienne. Bien que les deux textes traitent des défaillances morales de cette communauté post-exilique (comme cela était courant dans la littérature prophétique),17 ils sont plus intéressés à rétablir un sens de continuité - à la fois entre le passé et le présent et entre les différents membres de la nouvelle société de Judée. En plus de la preuve de ce processus perceptible dans les composants narratifs du texte, il peut également être vu dans les longs registres du texte des membres de la communauté. Comme Eskenazi le suggère, ces listes "façonnent le livre, affirment son intégrité et aident à différencier Esdras-Néhémie des Chroniques. Elles expriment également l'un des thèmes majeurs d'Esdras-Néhémie, à savoir le passage des héros individuels à la centralité du peuple. dans son ensemble."18 En développant sur ce point, elle continue:

Toutes ces listes d'Ezra-Néhémie, relatant des figures du passé et les reliant au présent, constituent le tout harmonieux qu'est la communauté restaurée. Ensemble, ils ont préparé le terrain pour la célébration communautaire de la tâche accomplie. La communauté unie, une communauté que les nombreuses listes d'Ezra-Néhémie honorent avec diligence, est maintenant prête à rencontrer le nouveau jour.19

La réalité historique de la prophétie féminine

Le texte comprend une brève mention de Noadiah, une fausse prophétesse qui s'oppose aux projets de Néhémie de reconstruire les murs de la ville de Jérusalem. Bien qu'elle soit une figure résolument marginale qui ne soit plus jamais mentionnée dans le Tanakh ou le Nouveau Testament, elle est parfois mentionnée par les théologiennes féministes pour montrer que la pratique de la prophétie féminine a survécu à l'exil babylonien.20

Remarques

  1. ↑ A. van Hoonacker, Livre de Néhémie, Encyclopédie Catholique. Récupéré le 12 juin 2008.
  2. ↑ Bandstra (1999).
  3. ↑ Klein, p. 663.
  4. ↑ Throntveit (1982).
  5. ↑ Klein, 664.
  6. ↑ Eskenazi (1988).
  7. ^ Smith-Christopher (2001).
  8. ↑ Smith-Christopher, 309-310; Myers (LXVII-LXX); Klein (664-665).
  9. ↑ Smith-Christopher, 309.
  10. ↑ Portions bibliques, Sirach 49:13. Récupéré le 12 juin 2008.
  11. ↑ Klein, 665.
  12. ↑ Eskenazi (1988).
  13. ^ Bandstra, 484-485.
  14. ↑ Peter R. Ackroyd, L'exil et la restauration: étude de la pensée hébraïque du VIe siècle avant J.-C. (Philadelphie: Westminster Press, 1968), p. 141.
  15. Dictionnaire biblique d'Easton, Entrée: Néhémie. Récupéré le 12 juillet 2008.
  16. 16.0 16.1 Joseph Blenkinsopp, Esdras-Néhémie, un commentaire (Philadelphie: The Westminster Press, 1988, ISBN 0-664-21294-8), p. 212-213.
  17. ↑ Néhémie: 8-9.
  18. ↑ Eskenazi, 642.
  19. ↑ Eskenazi, 656.
  20. ↑ Alice L. Laffey, Une introduction à l'Ancien Testament: une perspective féministe (Philadelphia: Fortress Press, 1988, ISBN 080062078X), p. 205.

Les références

  • Bandstra, Barry L. Lire l'Ancien Testament: une introduction à la Bible hébraïque, Deuxième édition. Belmont, CA: Éditions Wadsworth, 1999. ISBN 0534527272.
  • Dozeman, Thomas B. "Géographie et histoire à Hérodote et à Esdras-Néhémie." Journal de littérature biblique 122: 3 (automne 2003): 449-466.
  • Eskenazi, Tamara C. "La structure d'Ezra-Néhémie et l'intégrité du livre." Journal de littérature biblique 107: 4 (décembre 1988): 641-656.
  • Klein, Ralph W. "Les livres d'Ezra et de Néhémie." La nouvelle Bible de l'interprète. Nashville: Abingdon Press, 1994-2004. ISBN 0687278201.
  • Lipschits, Oded. "Aspects littéraires et idéologiques de Néhémie 11." Journal de littérature biblique 121: 3 (automne 2002): 423-440.
  • Myers, Jacob M. Esdras et Néhémie: avec introduction, traduction et notes par Jacob M. Myers. Garden City, NY: Doubleday, 1965.
  • Smith-Christopher, Daniel L. "Ezra-Néhémie." Le commentaire biblique d'Oxford. Sous la direction de John Barton et John Muddiman. New York: Oxford University Press, 2001. ISBN 0198755007.
  • Throntveit, Mark A. "Analyse linguistique et la question de la paternité dans les chroniques, Esdras et Néhémie." Vetus Testamentum 32: Fascicule 2. (avril 1982): 201-216.
  • van Hoonacker, A. «Livre de Néhémie». Encyclopédie catholique (Vol. X). New York: Robert Appleton Company, 1911.

Cet article incorpore le texte de l'Encyclopédie juive 1901-1906, une publication maintenant du domaine public.

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