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Bataille de Buena Vista

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le Bataille de Buena Vista (23 février 1847), également connue sous le nom de Bataille d'Angostura, en février 1847, l'armée américaine utilise l'artillerie lourde pour repousser l'armée mexicaine beaucoup plus importante dans la guerre américano-mexicaine. Buena Vista, Coahuila est à sept miles (12 km) au sud de Saltillo, dans le nord du Mexique. La guerre ne prendra fin que l'année suivante avec le traité de Hildago Guadalupe mais ce fut une bataille qui contribua à la victoire américaine. La conséquence la plus importante de la guerre serait ce que l'on a appelé la cession mexicaine, dans laquelle tous les territoires mexicains de la Californie au sud-ouest du Wyoming, à l'ouest du Texas le long du fleuve Rio Grande et au sud du quarante-deuxième parallèle ont été cédés aux États-Unis. États. Le Mexique risquait d'être complètement annexé, mais cela ne s'est pas produit. Un nouveau territoire a ainsi été ouvert à la colonisation, pour être éventuellement incorporé en tant que nouveaux États au sein de l'Union. Personne ne savait alors à quel point l'économie en développement et l'industrialisation des États-Unis gagneraient à acquérir le Texas, dont les réserves de pétrole ont contribué à faire de l'Amérique le plus grand pays producteur de pétrole du monde (71% de la production mondiale en 1925). Bien que les États-Unis n'aient pas maintenu cette position, leur histoire économique et industrielle aurait été différente si la guerre mexicaine américaine s'était terminée différemment.

Contexte

Après la bataille de Monterrey en septembre 1846, la majeure partie de l'armée d'occupation du major-général Zachary Taylor fut envoyée sur la côte du golfe pour devenir l'essentiel de l'expédition de Winfield Scott contre Mexico. Taylor a estimé que le président James K. Polk tentait de le priver de tout nouveau succès militaire qui pourrait l'aider dans sa campagne pour la présidence. Taylor a décidé d'ignorer les ordres de rester à Monterrey; il marcha plus profondément au Mexique et s'empara de Saltillo. Taylor a également détourné la Division Centre, sous John E. Wool, de son expédition à Chihuahua pour le rejoindre à Saltillo. Avec la division Wool, les forces américaines totalisaient environ 4500 soldats, la plupart des unités de volontaires combattant pour la première fois.

À l'été 1846, Antonio López de Santa Anna revint d'exil et prit rapidement le pouvoir. Lorsque Monterrey est tombé, Santa Anna a levé une armée à San Luis Potosi au nombre de près de 25 000. Lorsqu'une lettre du général Scott à Taylor racontant le transfert de la majeure partie de l'armée de Taylor dans le Golfe est tombée aux mains des Mexicains, Santa Anna a rapidement marché vers le nord pour essayer de chasser Taylor du Mexique pendant le retrait des forces américaines (Chidsey 1968, 112 -113).

Taylor a appris que Santa Anna marchait vers le nord et il s'est donc déplacé à environ dix-neuf milles au sud de Saltillo vers Agua Nueva. Taylor a envoyé le major Ben McCulloch, des Texas Rangers, pour repérer l'armée mexicaine. McCulloch a trouvé Santa Anna à 60 miles (100 km) au sud, informant Taylor le 21 février. Taylor s'est retiré vers un col de montagne à Buena Vista à douze miles au nord d'Agua Nueva. Le général Wool a été accusé de disposer des défenses. Plus tard dans la journée, Santa Anna est arrivée à Agua Nueva avec 12 000 hommes, ses forces ont diminué en raison de la désertion et de l'épuisement pendant le long voyage de San Luis Potosi. Santa Anna a perçu le retrait américain à Buena Vista comme une retraite et a exigé une reddition. L'assistant de Taylor, William Wallace Smith Bliss, a répondu avec éloquence que les forces américaines ont refusé la reddition. Taylor, inquiet pour la sécurité de ses fournitures, se rendit à Saltillo cette nuit-là pour assurer la protection de ses arrières (Chidsey 1968, 114-115).

Bataille

Le matin du 23 février, le général Pedro de Ampudia a attaqué le flanc gauche américain gardé par le deuxième Indiana de la Brigade d'Indiana de Joseph Lane. Les volontaires étaient soutenus par une batterie d'artillerie mais ont été régulièrement refoulés avec une deuxième ligne de volontaires de l'Illinois. Wool envoya un messager à General Lane pour maintenir la ligne à tout prix. Les volontaires de l'Illinois ont réussi à mener un retrait de combat sous la pression de l'attaque mexicaine.

Le général Taylor est retourné sur le terrain et a fait connaître sa présence à ses hommes; il était escorté par les Mississippi Rifles sous le commandement du colonel Jefferson Davis. Les Mississippiens ont frappé le flanc de la colonne d'attaque d'Ampudia et Davis a été blessé au pied. Pendant ce temps, Wool rallia les régiments brisés en utilisant les murs de l'hacienda à Buena Vista comme position défensive soutenue par une batterie sous Thomas W. Sherman et deux régiments de dragons. Le troisième Indiana est porté au soutien de Davis, et les deux régiments forment un V. inversé. Les Mexicains attaquent cette nouvelle ligne. Les Hoosiers et les Mississippiens ont tenu leur feu si longtemps que les assaillants confus se sont arrêtés brièvement et ont ensuite été touchés par une vague de coups de feu. Environ 2 000 Mexicains ont été immobilisés. Un jeune lieutenant mexicain a tenté de tromper les États-Unis dans un cessez-le-feu en disant que Santa Anna souhaitait rencontrer le commandant américain. Taylor et Wool ont vu à travers le stratagème, mais il a laissé aux Mexicains pris au piège suffisamment de temps pour s'échapper.

Représentation américaine des combats.Carte de la bataille de Buena Vista

Santa Anna a renouvelé une attaque contre la principale position américaine dirigée par le général Francisco Pérez avec le soutien de l'artillerie. Une batterie d'artillerie sous Braxton Bragg débordée d'ordres pour maintenir sa position à tout prix. Taylor est allé voir le capitaine Bragg, et après une brève conversation au cours de laquelle Bragg a répondu qu'il utilisait un seul coup, Taylor a ordonné de "tirer deux fois sur vos armes et de leur donner l'enfer, Bragg" (Chidsey 1968, 117). Plus tard, cet ordre, bien que mal cité comme "donnez-leur un peu plus de raisin au capitaine Bragg", sera utilisé comme slogan de campagne qui transporta Taylor à la Maison Blanche. L'attaque de Pérez a été repoussée lorsque de fortes pluies sont tombées sur le terrain. Pendant la nuit, Santa Anna a déclaré la victoire et s'est retirée à Agua Nueva, après avoir reçu une lettre de Mexico déclarant que Santa Anna était nécessaire pour réprimer un coup d'État politique (Chidsey, 1968, 118).

Conséquences

Les Américains ont fait près de 750 victimes, dont 267 tués. Les pertes mexicaines sont inconnues, mais on présume qu'elles ont été bien plus élevées puisqu'elles sont restées à l'offensive tout au long de la bataille. L'armée mexicaine a laissé plus de 500 soldats morts sur le champ de bataille.

La bataille a été la dernière grande bataille dans le nord du Mexique. Ce fut la plus grande bataille de guerre de Taylor et aussi sa dernière; il est retourné aux États-Unis pour poursuivre sa carrière politique. Son succès à Buena Vista et son commandement légendaire au capitaine Bragg l'ont aidé à remporter l'élection à la présidence des États-Unis en 1848. Santa Anna a subi de grandes pertes et s'est retiré vers le sud au bord de la victoire. Son retrait a été stimulé par la dissidence politique à Mexico. Il a ensuite été contraint de défendre Mexico contre une armée sous Winfield Scott.

De nombreux héros ont émergé de la bataille, mais à la fin, ce fut un engagement long et sanglant qui avait peu rapporté en termes de gain stratégique pour l'une ou l'autre armée. Tous deux ont conservé relativement les mêmes positions qu'ils occupaient avant le conflit.

Le comté de Buena Vista, Iowa, en 1859, a été nommé en l'honneur de la bataille, tout comme le canton de Buena Vista, dans le comté de Saginaw au Michigan, ainsi que la ville de Buena Vista, en Virginie.

Les références

  • Bauer, K. Jack. La guerre du Mexique, 1846-1848. New York: MacMillan, 1974. Lincoln: Univerisity of Nebraska Press, 1992. ISBN 9780803261075
  • Connor, Seymour V. et Odie B. Faulk. Amérique du Nord divisée; La guerre du Mexique, 1846-1848. New York: Oxford University Press, 1971. ISBN 9780195014488
  • Chidsey, Donald Barr. La guerre avec le Mexique. New York: Crown Publishers, Inc., 1968.
  • Nevin, David et Time-Life Books. La guerre du Mexique. Alexandria: Time-Life Books, 1978. ISBN 9780809423026

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 16 mai 2016.

  • Liste des victimes américaines
  • La bataille de Buena Vista PBS.

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