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Guerre anglo-zoulou

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le Guerre anglo-zoulou a été combattu en 1879 entre la Grande-Bretagne et les Zoulous. Depuis des débuts complexes, la guerre est remarquable pour plusieurs batailles particulièrement sanglantes, ainsi que pour être un point de repère dans la chronologie du colonialisme dans la région. La guerre a marqué la fin de la nation zouloue indépendante. Cependant, le 22 janvier 1879, les Zoulous infligèrent la pire défaite de l'histoire coloniale aux Britanniques, lorsque 20 à 25 000 Zoulous armés uniquement de lances vainquirent une force britannique de 1 500 hommes bien équipés. Plus tard le même jour, cependant, une force britannique plus petite de seulement 120 hommes a résisté à Rorke's Drift contre 4 000 Zoulous et a gagné. Onze croix de Victoria ont été remportées au cours de cette même journée, le montant le plus élevé jamais accordé pour une journée de combat.

L'une des énigmes de la guerre anglo-zouloue est que, bien que les Britanniques aient envahi le Zululand en 1879, ils n'ont annexé le territoire qu'en 1887. Il est donc difficile d'expliquer la guerre uniquement dans le contexte de l'expansion coloniale. Il est plus probable que les Britanniques voulaient donner une leçon aux Zoulous, qui, tout comme les colons Boers, ont résisté et ont souffert de l'influence britannique dans la région. Du point de vue du droit international moderne, la guerre est un acte d'agression non provoqué. Il est également probable que la Grande-Bretagne voulait étendre son pouvoir dans la région pour protéger les expéditions vers l'Inde. Les Britanniques ont également appris des tactiques zouloues et, vers la fin de la guerre, n'ont donné aucun quartier, incendiant des maisons et des récoltes et détruisant les terres. Étant donné la rhétorique impériale selon laquelle les Britanniques et les autres Européens avaient la responsabilité morale de gouverner l'Afrique jusqu'à ce que les Africains soient suffisamment mûrs pour se gouverner eux-mêmes, cette guerre immorale suggère que leur véritable motif était un peu moins noble. Même dans la défaite, les Zoulous jouissaient d'une réputation pour leur noblesse et leurs compétences militaires.

Contexte

En 1861, Umtonga, frère de Cetshwayo, fils du roi zoulou Mpande, s'enfuit dans le district d'Utrecht et Cetshwayo rassembla une armée sur cette frontière. Selon des preuves avancées plus tard par les Boers, Cetshwayo a offert aux agriculteurs une bande de terre le long de la frontière s'ils voulaient rendre son frère. Les Boers se sont conformés à la condition que la vie d'Umtonga soit épargnée, et en 1861, Mpande a signé un acte de transfert de cette terre aux Boers. La limite sud du terrain ajouté à Utrecht s'étendait de Rorke's Drift sur le Buffalo jusqu'à un point sur la rivière Pongola.

La frontière a été balisée en 1864, mais quand en 1865 Umtonga s'est enfui du Zululand vers Natal, Cetshwayo, voyant qu'il avait perdu sa part du marché (car il craignait qu'Umtonga ne soit utilisé pour le supplanter, car Mpande avait été utilisé pour supplanter). Dingane), a provoqué la suppression de la balise et a également revendiqué le terrain cédé par les Swazis à Lydenburg. Les Zoulous affirmaient que les Swazis étaient leurs vassaux et n'avaient donc pas le droit de se séparer de ce territoire. Au cours de l'année, un commando Boer sous Paul Kruger et une armée sous Cetshwayo ont été affectés pour défendre la nouvelle frontière d'Utrecht. Les forces zouloues ont repris leurs terres au nord de la Pongola. Des questions ont également été posées quant à la validité des documents signés par les Zoulous concernant la bande d'Utrecht; en 1869, les services du lieutenant-gouverneur du Natal furent acceptés par les deux parties comme arbitre, mais la tentative de règlement des différends échoua.

Tel était le contexte politique lorsque Cetshwayo devint le souverain absolu des Zoulous à la mort de son père en 1873. En tant que souverain, Cetshwayo entreprit de raviver autant que possible les méthodes militaires de son oncle Shaka et réussit même à équiper ses régiments d'armes à feu. On pense qu'il a provoqué la révolte du peuple Xhosa dans le Transkei, et il a aidé Sikukuni dans sa lutte avec le Transvaal. Sa domination sur son propre peuple était tyrannique. Par exemple, Mgr Schreuder (de la Norwegian Missionary Society) a décrit Cetshwayo comme "un homme capable, mais pour sa fierté froide, égoïste, sa cruauté et son mensonge, pire que n'importe lequel de ses prédécesseurs".

En 1874, Lord Carnarvon, qui avait réussi à créer la fédération au Canada, pensait qu'un système similaire pourrait fonctionner en Afrique du Sud. Sir Bartle Frere a été envoyé en Afrique du Sud en tant que Haut Commissaire pour y parvenir. L'un des obstacles à un tel projet était la présence des États indépendants de la République sud-africaine et du Royaume du Zululand.

En septembre 1876, le massacre d'un grand nombre de filles (qui avaient épousé des hommes de leur âge au lieu d'hommes d'un régiment plus ancien, comme l'avait ordonné Cetshwayo) provoqua une vive protestation de la part du gouvernement du Natal, et les gouvernements occupants étaient généralement enclins à considérer avec condescendance les affaires des nations africaines soumises. La tension entre Cetshwayo et le Transvaal à propos des différends frontaliers s'est poursuivie. Sir Theophilus Shepstone, que Cetshwayo considérait comme son ami, l'avait soutenu dans le différend frontalier, mais en 1877, il mena une petite force dans le Transvaal et persuada les Boers de renoncer à leur indépendance. Shepstone est devenu administrateur du Transvaal et, dans ce rôle, a vu le différend frontalier de l'autre côté.

L'ultimatum

Une commission fut nommée par le lieutenant-gouverneur du Natal en février 1878 pour faire rapport sur la question des limites. La commission a rendu son rapport en juillet et a conclu presque entièrement en faveur de l'affirmation des Zoulous. Sir Henry Bartle Frere, alors haut-commissaire, qui pensait que le prix était "unilatéral et injuste pour les Boers" (Martineau, Vie de Frère, ii. Xix.), stipulait que, sur les terres cédées aux Zoulous, les Boers qui y vivaient devaient être indemnisés s'ils partaient, ou protégés s'ils restaient. Cetshwayo (qui ne trouve plus de défenseur à Natal que l'évêque Colenso) est perçu par les Britanniques de "mauvaise humeur" et autorise les outrages de Zoulous aux frontières du Transvaal et du Natal.

En 1878, Frere a utilisé une incursion frontalière mineure - deux guerriers avaient récupéré deux filles au Natal pour s'enfuir - comme prétexte pour réclamer 500 têtes de bétail des Zoulous en réparation. Cetshwayo n'a envoyé que 50 livres d'or. Lorsque deux arpenteurs ont été capturés dans le Zululand, Frere a demandé plus de réparations et Cetshwayo a de nouveau refusé. Frere a envoyé des émissaires pour le rencontrer et lui faire part de ses demandes.

Le Transvaal étant sous contrôle britannique, Frere était convaincu que le principal obstacle à la confédération était le royaume zoulou indépendant, qu'il était déterminé à écraser. Par conséquent, en transmettant sa sentence sur le différend frontalier, le Haut Commissaire a exigé que le système militaire soit remodelé. Les jeunes devaient être autorisés à se marier lorsqu'ils arrivaient au domaine de l'homme, et les régiments ne devaient pas être appelés sauf avec le consentement du conseil de la nation et également du gouvernement britannique. De plus, les missionnaires ne devaient pas être inquiétés et un résident britannique devait être accepté. Frere a également retardé l'envoi des détails de l'affaire au gouvernement britannique (sachant que ses actions à venir ne seraient probablement pas soutenues), mais a lancé un ultimatum impossible aux députés zoulous le 11 décembre 1878, une réponse définitive étant requise le 31 de ce jour. mois.

On pense que Frere voulait provoquer un conflit avec les Zoulous et dans ce but, il a réussi. Cetshwayo a rejeté les demandes du 11 décembre en ne répondant pas d'ici la fin de l'année. Une concession est accordée par les Britanniques jusqu'au 11 janvier 1879, après quoi un état de guerre est réputé exister.

La bataille d'Isandlwana.

Invasion britannique

Cetshwayo ne répondit pas et, en janvier 1879, une force britannique dirigée par le lieutenant-général Frederick Augustus Thesiger, le 2e baron Chelmsford, envahit le Zululand, sans l'autorisation du gouvernement britannique. Lord Chelmsford avait sous lui une force de 5000 Européens et 8200 Africains; 3000 de ces derniers étaient employés pour garder la frontière du Natal; une autre force de 1400 Européens et 400 Africains était stationnée dans le district d'Utrecht. Trois colonnes devaient envahir le Zululand, depuis la Basse Tugela, la dérive de Rorke et Utrecht respectivement, leur objectif étant Ulundi, le kraal royal.

L'armée de Cetshwayo comptait au total 40 000 hommes. L'entrée des trois colonnes était sans opposition. Le 22 janvier, la colonne centrale (1600 Européens, 2500 Africains), qui avait avancé de Rorke's Drift, était campée près d'Isandlwana; le matin de ce jour-là, Lord Chelmsford a divisé ses forces et a déménagé pour soutenir une fête de reconnaissance. Après avoir quitté le camp en charge du lieutenant-colonel Henry Pulleine, il a été surpris par une armée zouloue de près de 20 000 hommes. Le refus de Chelmsford d'installer le camp britannique de manière défensive et d'ignorer les informations selon lesquelles les Zoulous étaient à portée de main étaient des décisions que tous devaient regretter par la suite. Les Britanniques ont été submergés à Isandlwana et presque tous les hommes ont été tués, 806 Européens (dont plus de la moitié appartenant au 24e Régiment) et 471 Africains ont été tués. Les bœufs de transport non tués ont été saisis par les Zoulous. Par la suite, Chelmsford s'est rendu compte qu'il aurait à rendre compte au gouvernement et à l'histoire de la catastrophe. Il a rapidement blâmé le colonel Anthony Durnford, qui était arrivé plus tard avec cinq soldats du cheval Natal natal et une batterie de roquettes. Chelmsford a affirmé que Durnford avait désobéi à ses ordres de fixer un camp défensif approprié, bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'un tel ordre ait été émis et qu'il avait laissé Pulleine responsable du camp en vertu de l'ordre de ne pas retrancher le camp, car il était censé être temporaire.

Lord Chelmsford et l'équipe de reconnaissance sont revenus après avoir prêté peu d'attention aux signaux d'attaque; ils sont arrivés sur le champ de bataille ce soir-là et ont campé au milieu du massacre. Le lendemain, les survivants se sont retirés à Rorke's Drift, qui avait été le théâtre d'une défense réussie. Après la victoire à Isandlwana, plusieurs régiments de l'armée zouloue qui avaient raté la bataille étaient passés à l'attaque de Rorke's Drift. La garnison qui y était stationnée, sous les lieutenant John Chard et Gonville Bromhead, comptait environ 80 hommes du 24e régiment, et ils y avaient entre 30 et 40 hommes. Tard dans l'après-midi, ils ont été attaqués par environ 4 000 Zoulous. À six reprises, les Zoulous sont entrés dans les retranchements, pour être repoussés à chaque fois à la baïonnette. À l'aube, les Zoulous se sont retirés, faisant 350 de leurs hommes morts et 500 blessés qui ont été tués par la suite par les Britanniques. Un nombre égal serait décédé au cours des prochains jours de leurs blessures. La perte britannique a fait 17 morts et 10 blessés, dont deux sont morts plus tard de leurs blessures.

Entre-temps, la colonne côtière - 2 700 hommes du colonel Charles Pearson - avait atteint Eshowe depuis la Tugela; à la réception des nouvelles d'Isandlwana, la plupart des hommes à cheval et des troupes indigènes ont été renvoyés au Natal, laissant à Eshowe une garnison de 1300 Européens et 65 Africains. Pendant deux mois pendant le siège d'Eshowe, cette force a été confinée par les Zoulous et a perdu 20 hommes à cause de la maladie.

La colonne de gauche sous le colonel (après Sir) Evelyn Wood a été forcée sur la défensive après la catastrophe à la colonne centrale. Pendant un temps, les Britanniques craignaient une invasion du Natal.

Chelmsford avait perdu sa colonne centrale et ses plans étaient en lambeaux. Cependant, les Zoulous avaient subi de lourdes pertes lors de leur victoire à Isandlwana et à Rorke's Drift, donc Cetshwayo ne pouvait pas monter une contre-offensive. Chelmsford s'est regroupé et a appelé à des renforts lorsque les troupes zouloues ont continué à attaquer la frontière. À la suite d'Isandlwana, le gouvernement britannique a remplacé Lord Chelmsford par Sir Garnet Wolseley, mais il lui a fallu plusieurs semaines pour atteindre Natal, pendant laquelle Lord Chelmsford est resté aux commandes.

Les Britanniques ont envoyé des troupes de tout l'empire au Cap. À la fin du 29 mars, Chelmsford pourrait monter une offensive de 8500 hommes (y compris des hommes de la Royal Navy et des 91st Highlanders) de Fort Tenedos pour soulager Eshowe.

Pendant ce temps (le 12 mars), une escorte de magasins marchant vers Luneberg, le quartier général de la force d'Utrecht, a été attaquée alors qu'elle campait des deux côtés de la rivière Intombe. Le camp a été surpris, 62 hommes sur 106 ont été tués et tous les magasins ont été perdus.

Les premières troupes sont arrivées à Durban le 7 mars. Le 29, une colonne, sous Lord Chelmsford, comprenant 3400 soldats européens et 2300 soldats africains, a marché au secours d'Eshowe, des camps retranchés se formant chaque nuit.

Chelmsford a dit aux troupes de Sir Evelyn Wood (Staffordshire Volunteers and Boers, 675 hommes au total) d'attaquer le bastion zoulou à Hlobane. Le lieutenant-colonel Redvers Buller, plus tard commandant de la Seconde Guerre des Boers, a dirigé l'attaque contre Hlobane le 28 mars. Cependant, l'armée principale zouloue de 26 000 hommes est arrivée pour aider leurs tribus assiégées et les soldats britanniques ont été dispersés.

Outre la perte du contingent africain (ceux qui n'ont pas été tués abandonnés), il y a eu 100 victimes parmi les 400 Européens engagés. Le lendemain, 25 000 guerriers zoulous ont attaqué le camp de Wood (2068 hommes) à Kambula, apparemment sans la permission de Cetshwayo. Les Britanniques les ont retenus lors de la bataille de Kambula et après cinq heures de combats acharnés, les Zoulous se sont retirés. Les pertes britanniques se sont élevées à 29, les Zoulous ont perdu environ 2000. Cela s'est avéré être une bataille décisive.

Le 2 avril, le camp principal a été attaqué à Gingingdlovu (dans la langue zouloue, cela signifie Swallower of the Elephant, pour les étrangers britanniques c'était "Gin, Gin, je t'aime"), le Zulu étant repoussé. Leurs pertes ont été lourdes, estimées à 1200 alors que les Britanniques n'ont fait que deux morts et 52 blessés. Le lendemain, ils ont soulagé les hommes de Pearson. Ils ont évacué Eshowe le 5 avril, après quoi les forces zouloues l'ont incendiée.

Défaite des Zoulous

Vers la mi-avril, presque tous les renforts avaient atteint Natal et Lord Chelmsford a réorganisé ses forces. La 1re division, sous le major-général Crealock, a avancé le long de la ceinture côtière et était destinée à servir de soutien à la 2e division, sous le major-général Newdigate, qui avec la colonne volante de Wood, une unité indépendante, devait marcher sur Ulundi à partir de Dérive de Rorke et Kambula. En raison de difficultés de transport, c'est début juin que Newdigate est prêt à avancer.

Le nouveau départ n'était pas prometteur. Les troupes britanniques envahissantes ont été attaquées le 1er juin. L'une des victimes britanniques a été l'héritier en exil du trône français, le prince impérial Napoléon Eugène, qui s'était porté volontaire pour servir dans l'armée britannique et a été tué alors qu'il était parti avec un groupe de reconnaissance.

Le 1er juillet, Newdigate et Wood avaient atteint les Umfolosi blancs, au cœur du pays ennemi. Au cours de leur avance, des messagers ont été envoyés par Cetshwayo pour poursuivre pour la paix, mais il n'a pas accepté les conditions proposées. Pendant ce temps, Sir Garnet (après Lord) Wolseley avait été envoyé pour remplacer Lord Chelmsford, et le 7 juillet, il atteignit le quartier général de Crealock à Port Durnford. Mais à ce moment-là, la campagne était pratiquement terminée. La 2e division (avec laquelle se trouvait Lord Chelmsford) et la colonne de Wood traversèrent les White Umfolosi le 4 juillet, la force comptant 4166 soldats européens et 1005 indigènes, aidés par l'artillerie et les canons Gatling. À moins d'un mile d'Ulundi, la force britannique, formée dans un carré creux, a été attaquée par une armée zouloue de 12 000 à 15 000 hommes. La bataille s'est terminée par une victoire décisive pour les Britanniques, dont les pertes ont été d'environ 100, tandis que des Zoulous, quelque 1500 hommes ont été perdus dans la bataille.

Conséquences

Après cette bataille, l'armée zouloue s'est dispersée, la plupart des principaux chefs ont soumis leur soumission et Cetshwayo est devenu un fugitif. Le 28 août, le roi est capturé et envoyé au Cap. (On dit que les éclaireurs ont repéré les porteurs d'eau du roi, distinctifs parce que l'eau était transportée au-dessus, et non sur leur tête.) Sa déposition a été officiellement annoncée aux Zoulous, et Wolseley a élaboré un nouveau plan pour le gouvernement de le pays. La dynastie Chaka a été destituée et le pays zoulou a été divisé en onze chefs zoulous, dont Cetshwayo et l'un de ses fils Usibepu, John Dunn, un aventurier blanc, et Hlubi, un chef basoutien qui avait rendu de bons services pendant la guerre.

Bartle Frere a été relégué à un poste mineur au Cap.

Un résident a été nommé qui devait être le canal de communication entre les chefs et le gouvernement britannique. Cet arrangement a produit beaucoup d'effusions de sang et de troubles, et en 1882, le gouvernement britannique a décidé de remettre Cetshwayo au pouvoir. Entre-temps, cependant, des querelles de sang avaient été engendrées entre les chefs Usibepu (Zibebu) et Hamu d'un côté et les tribus qui soutenaient l'ancien roi et sa famille de l'autre. Le parti de Cetshwayo (devenu désormais Usutus) a été durement touché par les deux chefs, aidés par une bande de flibustiers blancs.

Lorsque Cetshwayo a été restauré, Usibepu a été laissé en possession de son territoire, tandis que la terre de Dunn et celle du chef Basuto (le pays entre la rivière Tugela et le Umhlatuzi, c'est-à-dire le voisin de Natal) ont été constituées une réserve, dans laquelle des emplacements devaient être pourvu que Zulu ne veuille pas servir le roi restauré. Ce nouvel arrangement s'est avéré aussi futile que celui de Wolseley. Usibepu, ayant créé une formidable force de guerriers bien armés et entraînés, et laissé en indépendance aux frontières du territoire de Cetshwayo, a vu avec déplaisir la réinstallation de son ancien roi, et Cetshwayo était désireux d'humilier son parent. Une collision a très vite eu lieu; Les forces d'Usibepu ont été victorieuses, et le 22 juillet 1883, dirigé par une troupe de troupes de mercenaires Boers montés, il a fait une descente soudaine sur le kraal de Cetshwayo à Ulundi, qu'il a détruit, massacrant des détenus des deux sexes qui ne pouvaient pas se sauver par vol. Le roi s'est échappé, bien que blessé, dans la forêt de Nkandla. Après les appels de Sir Melmoth Osborn, il a déménagé à Eshowe, où il est décédé peu de temps après.

Guerre anglo-zoulou au cinéma

Deux dramatisations cinématographiques de la guerre sont: zoulou (1964), basé sur la bataille de Rorke's Drift, et Zulu Dawn (1979), qui traite de la bataille d'Isandlwana. Une dramatisation courte et plutôt comique est présente dans Monty Python Le sens de la vie (1983).

Anatomie et évaluation de l'armée zouloue

La guerre zouloue de 1879 s'est déroulée selon un schéma typique de nombreuses guerres coloniales menées en Afrique. Des corps relativement petits de troupes européennes professionnelles armées d'armes à feu et d'artillerie modernes, et complétés par des alliés et des prélèvements locaux, partiraient à la rencontre des indigènes dont les armées mèneraient une lutte courageuse, mais finiraient par succomber à une puissance de feu massive. Et c'est ainsi. Néanmoins, les Zoulous ont provoqué une surprise majeure dans la guerre, l'une des victoires indigènes les plus étonnantes de la période coloniale. La guerre a également vu des actes de bravoure exceptionnels de la part de leurs adversaires européens. Bien respecté par les Britanniques, le commentaire sardonique d'un défenseur de Rorke's Drift "les voici, noirs comme l'enfer et épais comme l'herbe" sert en quelque sorte de hommage tordu au pouvoir élémentaire des guerriers tribaux, tout comme une ligne de Le poème irrévérencieux de Kipling "Fuzzy Wuzzy" ("Un impi zoulou nous a préparé avec style").

Le conflit continue ainsi de fasciner de nouvelles générations d'étudiants et de joueurs de guerre, et a été décrit non seulement dans un grand nombre de livres et d'articles, mais aussi dans des films populaires, plus encore que d'autres victoires autochtones plus importantes, telles que les Éthiopiens contre les Italiens à Adowa, ou les Berbères d'Abd el-Krim contre les Espagnols au Maroc. L'intérêt pour le zoulou ou la référence au zoulou a pris de nombreuses formes, depuis la dénomination d'un type de bateau de pêche écossais en état de service, jusqu'au code OTAN pour la lettre «Z», aux danseurs et célébrants du festival de la saison du Mardi Gras de la Nouvelle-Orléans, à « "ou des groupes de fans de hip-hop urbain. Il peut donc être utile de regarder de plus près l'armée zouloue qui inspire encore une telle attention plus d'un siècle plus tard. Une analyse similaire sera effectuée en ce qui concerne la performance des forces britanniques redoutables.

Les réformes militaires de Shaka

La guerre tribale parmi les clans zoulous était fortement rituelle et cérémonielle jusqu'à l'ascension du chef impitoyable Shaka, qui a adapté et innové un certain nombre de pratiques tribales qui ont transformé les Zoulous d'une petite tribu obscure en une puissance régionale majeure dans l'est de l'Afrique du Sud. Beaucoup d'innovations de Shaka n'ont pas été simplement créées à partir de rien, ni attribuables à l'influence des troupes européennes forant à plusieurs centaines de kilomètres au sud, ni simplement rejetées comme le produit de vagues forces environnementales comme la sécheresse. ou surpopulation. Le prédécesseur de Shaka, Dingiswayo, avait définitivement initié un certain nombre de changements expansionnistes et était lui-même responsable de la montée initiale du légendaire monarque zoulou. Shaka a poursuivi cette expansion, quoique d'une manière beaucoup plus directe et violente.

Il est également probable qu'il ait été aidé à concevoir ses réformes militaires. Les chefs de clans âgés dans les localités desquels des troupes étaient rassemblées conservaient une certaine influence sur une base régionale et avaient le droit de siéger ibandla, une sorte de conseil consultatif national. Indunas redoutables comme Mdlaka, un leader fort et capitaine de la dernière expédition au nord pendant que Shaka a été assassiné, et la présence de plusieurs guerriers âgés et expérimentés comme Mnyamana et Tshingwayo, qui ont tous deux survécu à Shaka et qui ont accompagné l'impi Isandlwana victorieux (partage Tshingwayo commande partielle) suggère également plus que le seul génie de Shaka à l'œuvre pour façonner l'hôte redouté. Néanmoins, la vision standard voit Shaka comme initiant les changements les plus importants. De plus, les problèmes pratiques de commandement militaire à travers les âges ont sans aucun doute joué un rôle dans l'organisation de la machine de combat zoulou.

La conception de la guerre par Shaka était loin d'être rituelle. Il a cherché à amener le combat à une décision rapide et sanglante, par opposition aux duels de champions individuels, aux raids dispersés ou aux escarmouches légères où les victimes étaient relativement légères. Alors que son mentor et suzerain Dingiswayo vivait, les méthodes de Shakan n'étaient pas si extrêmes, mais la suppression de ce chèque a donné au chef zoulou une portée beaucoup plus large. C'est sous son règne qu'un mode de guerre tribale beaucoup plus rigoureux voit le jour. Une telle concentration brutale exigeait des changements dans les armes, l'organisation et la tactique.

Armes

On attribue à Shaka l'introduction d'une nouvelle variante de l'arme traditionnelle, la mise au rebut de l'arme longue et grinçante et l'instauration d'une lance lourde et plus courte. Il aurait également introduit un bouclier en peau de vache plus gros et plus lourd, et aurait entraîné ses forces à se rapprocher ainsi de l'ennemi pour un combat au corps à corps plus efficace. La lance de lance n'a pas été jetée, mais normalisée comme l'outil de poignardage et transportée comme une arme de missile, généralement déchargée sur l'ennemi, avant un contact étroit. Aucun de ces changements d'armes n'est largement important dans le contexte local, mais couplé à une mobilité agressive et à une organisation tactique, ils devaient avoir un impact dévastateur.

Logistique

L'hôte en mouvement rapide, comme toutes les formations militaires, avait besoin de fournitures. Ceux-ci étaient fournis par de jeunes garçons, qui étaient attachés à une force et portaient des rations, des casseroles, des nattes de couchage, des armes supplémentaires et d'autres matériels. Les bovins étaient parfois conduits sur le sabot comme garde-manger mobile. Encore une fois, de tels arrangements dans le contexte local n'étaient probablement pas inhabituels. Ce qui était différent, c'était la systématisation et l'organisation, un schéma qui apportait des avantages majeurs lorsque les Zoulous étaient envoyés en mission militaire.

Le système régimentaire par tranche d'âge

Les groupes d'âge de différentes sortes étaient courants dans la culture tribale bantoue de l'époque, et sont en effet toujours importants dans une grande partie de l'Afrique. Les classes d'âge étaient responsables de diverses activités, de la garde du camp à l'élevage du bétail en passant par certains rituels et cérémonies. Il était de coutume dans la culture zouloue que les jeunes hommes fournissent un service limité à leurs chefs locaux jusqu'à ce qu'ils soient mariés et reconnus comme chefs de famille officiels. Shaka a manipulé ce système, transférant la période de service coutumier des chefs de clan régionaux à lui-même, renforçant son hégémonie personnelle. De tels groupements en fonction de l'âge ne constituaient pas une armée permanente et rémunérée au sens occidental moderne, mais ils constituaient néanmoins une base stable pour une mobilisation armée soutenue, bien plus que des prélèvements tribaux ad hoc ou des partis de guerre. En fait, Shaka a organisé les différents niveaux d'âge en régiments et les a répartis en kraals militaires spéciaux, chaque régiment ayant ses propres noms et insignes distinctifs. Certains historiens soutiennent que le grand établissement militaire était un drain sur l'économie zoulou et nécessitait des raids et une expansion continus. Cela peut être vrai car un grand nombre d'hommes de la société étaient isolés des occupations normales, mais quel que soit l'impact sur les ressources, le système régimentaire reposait clairement sur les éléments culturels tribaux existants qui pouvaient être adaptés et façonnés pour s'adapter à un programme expansionniste.

Mobilité et formation

Shaka a jeté des sandales pour permettre à ses guerriers de courir plus vite. Il s'agissait d'une initiative initiale impopulaire, mais ceux qui s'y sont opposés ont simplement été tués, une pratique qui a rapidement concentré l'esprit du personnel disponible. Shaka forait ses troupes fréquemment, mettant en œuvre des marches forcées couvrant plus de cinquante miles par jour. Il a également foré les troupes à effectuer des tactiques d'encerclement. Cette mobilité a donné aux Zoulous un impact significatif dans leur région et au-delà. L'entretien du système régimentaire et de la formation semble avoir continué après la mort de Shaka, bien que les défaites zouloues par les Boers et l'empiètement croissant des colonialistes britanniques aient fortement réduit les opérations de raid avant la guerre de 1879. Morris enregistre une telle mission sous Mpande pour donner des guerriers verts de l'expérience du régiment UThulwana, un raid au Swaziland, surnommé «Fund 'uThulwana» par les Zoulous, ou «Teach the uThulwana». Cela a peut-être fait du bien, car quelques années plus tard, les uThulwana ont fait leur marque comme l'un des principaux régiments qui ont aidé à liquider le camp britannique à Isandlwana.

Tactique

Les Zoulous ont généralement pris l'offensive, se déployant dans la formation bien connue des «cornes de buffle». Il était composé de trois éléments:

  1. Les "cornes" ou éléments d'aile droite et gauche flanquants pour encercler et épingler l'ennemi. En général, les «cornes» étaient composées de troupes plus jeunes et plus vertes.
  2. La "poitrine" ou force principale centrale qui a livré le coup de grâce. Les principaux combattants constituaient la composition de la force principale.
  3. Les "reins" ou réserves utilisé pour exploiter le succès ou renforcer ailleurs. Il s'agissait souvent d'anciens combattants plus âgés. Parfois, ceux-ci étaient positionnés dos à la bataille afin de ne pas trop s'exciter.

Développement de tactiques d'encerclement

Les tactiques d'encerclement n'ont rien de nouveau dans la guerre tribale, et les historiens notent que les tentatives d'encercler un ennemi n'étaient pas inconnues même dans les batailles ritualisées. L'utilisation d'éléments de manœuvre séparés pour soutenir un groupe central plus fort est également bien connue dans la guerre tribale pré-mécanisée, tout comme l'utilisation des échelons de réserve plus en arrière. Ce qui était unique chez les Zoulous, c'était le degré d'organisation, cohérence avec laquelle ils ont utilisé ces tactiques et la vitesse à laquelle ils les ont exécutées. Des développements et des raffinements peuvent avoir eu lieu après la mort de Shaka, comme en témoigne l'utilisation de plus grands groupes de régiments par les Zoulous contre les Britanniques en 1879. Les missions, la main-d'œuvre disponible et les ennemis variaient, mais face à une lance indigène ou à une balle européenne, l'impis généralement combattu et adhéré au modèle "classique" des cornes de buffle.

Contrôle du mouvement des troupes

Le contrôle a dû être difficile une fois que les trois volets ont été déchaînés dans une bataille d'encerclement, néanmoins une certaine coordination a été fournie par les indunas régimentaires (chefs ou chefs) qui ont utilisé des signaux manuels et des messagers. Le système était simple et bien compris par la plupart des Zoulous. À Isandlwana, la principale force de frappe zoulou de quelque 14 000 à 20 000 hommes, dissimulée avec une discipline remarquable dans un ravin, a vu le jour lorsqu'elle a été découverte par un groupe de scouts britanniques et a commencé son attaque de "corne de buffle" sans attendre leurs généraux délibérer.

Il est extrêmement douteux que la tactique et l'organisation des Zoulous soient redevables aux troupes européennes qui forent à des centaines de kilomètres au Cap. Les Zoulous devaient simplement systématiser et étendre les pratiques tribales connues dans lesquelles les tactiques d'encerclement étaient à peine inconnues. Le fait que les forces de «réserve» ou «reins» existaient ou qu'elles étaient parfois positionnées dos à la bataille suggère des origines ancrées dans des guerres tribales rituelles connues, ainsi que des problèmes pratiques de commandement et de contrôle.

Des problèmes similaires de mouvement de troupes provoquent des solutions similaires à travers les siècles. L'importance universelle du leadership d'unité est bien connue (voir ci-dessous), mais dans les premières légions romaines par exemple, la dernière ligne de lanciers, les triarii, était parfois obligée de s'accroupir ou de s'agenouiller, décourageant efficacement les mouvements prématurés vers l'avant. Et à l'instar de la pratique zouloue, les triarii, la dernière ligne de combattants, étaient souvent des vétérans plus âgés, dont la présence à l'arrière avait un effet stabilisateur sur les mains plus vertes.

Organisation et direction des forces zouloues

Régiments et corps

Les forces zouloues étaient généralement regroupées en 3 niveaux: régiments, corps de plusieurs régiments et «armées» ou formations plus importantes, bien que les zoulous n'utilisent pas ces termes dans le sens moderne du terme. Bien que les différences de taille aient été prises en compte, tout groupe d'hommes en mission pourrait collectivement être appelé un impi, qu'il s'agisse d'un groupe de raids de 100 ou d'une horde de 10 000. Les nombres n'étaient pas uniformes, mais dépendaient d'une variété de facteurs, y compris les affectations par le roi, ou la main-d'œuvre rassemblée par divers chefs de clan ou localités. Un régiment peut compter 400 ou 4000 hommes. Ceux-ci étaient regroupés en Corps qui tiraient leur nom des kraals militaires où ils étaient rassemblés, ou parfois du régiment dominant de cette localité.

Commandement supérieur et leadership d'unité

Le leadership n'était pas une affaire compliquée. Un inDuna a guidé chaque régiment, et il a à son tour répondu aux inDunas supérieurs qui contrôlaient le groupement de corps. Les conseils généraux de l'hôte ont été fournis par des aînés de Dunas, généralement avec de nombreuses années d'expérience. Un ou plusieurs de ces chefs aînés pourraient accompagner une grande force dans une mission importante, mais il n'y avait pas un seul "maréchal de campagne" au commandement suprême de toutes les forces zouloues.

Les régiments de Dunas, comme les centurions romains, étaient extrêmement importants pour le moral et la discipline. Cela a été montré lors de la bataille d'Isandhlwana. Couverte par une grêle de balles, de roquettes et d'artillerie britanniques, l'avance des Zoulous a faibli. Cependant, en écho de la montagne, les cadences et les exhortations enflammées de leur régiment à Dunas ont rappelé aux guerriers que leur roi ne les avait pas envoyés s'enfuir. Ainsi encouragés, les régiments encerclants restèrent en place, maintenant une pression continue, jusqu'à ce que les dispositions britanniques affaiblies permettent à l'hôte de faire un bond en avant.

Évaluation des performances des Zoulous contre les Britanniques

Stratégie et tactique

Plus de 40 000 hommes forts, bien motivés et extrêmement confiants, les Zoulous étaient une force formidable sur leur propre terrain, malgré le manque presque total d'armes modernes. Leurs principaux atouts étaient leur moral, leur leadership, leur mobilité et leur nombre. Tactically the Zulu acquitted themselves well in at least 3 encounters, Isandhlwana, Hlobane and the smaller Intombi action. Their stealthy approach march, camouflage and noise discipline at Isandhlwana, while not perfect, put them within excellent striking distance of their opponents, where they were able to exploit weaknesses in the camp layout. At Hlobane they caught a British column on the move rather than in the usual fortified position, partially cutting off its retreat and forcing it to withdraw.

Strategically (and perhaps understandably in their own traditional tribal context) they lacked any clear vision of fighting their most challenging war, aside from smashing the three British columns by the weight and speed of their regiments. Despite the Isandhlwana victory, tactically there were major problems as well. They rigidly and predictably applied their three-pronged "buffalo horns" attack, paradoxically their greatest strength, but also their greatest weakness when facing concentrated firepower. The Zulu failed to make use of their superior mobility by attacking the British rear area such as Natal or

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