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Parc national de Big Bend

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Parc national de Big Bend est un parc national situé au Texas, États-Unis. Le Rio Grande / Río Bravo forme une frontière internationale entre le Mexique et les États-Unis sur plus de 1 600 km (1 600 km); Le parc national Big Bend administre environ le quart de cette limite.

Le parc national de Big Bend revêt une importance nationale en tant que plus grande zone protégée de la topographie et de l'écologie du désert de Chihuahuan aux États-Unis. Le parc couvre une superficie de 3 242 km2. Peu de zones dépassent la valeur du parc pour la protection et l'étude des ressources géologiques et paléontologiques. Les organismes fossiles crétacés et tertiaires existent en variété et en abondance. Les archéologues ont découvert des artefacts datant d'environ 9 000 ans. Des bâtiments et des paysages historiques illustrent de manière graphique la vie le long de la frontière internationale au tournant du siècle.

Parce que le Rio Grande constitue une frontière internationale, le parc est soumis à des contraintes inhabituelles lors de l’administration et de l’application de ses règles, règlements et politiques. Le parc n'a compétence que sur le centre du plus profond chenal de la rivière; le reste de la rivière se trouve sur le territoire mexicain.

C'est l'un des derniers coins sauvages des États-Unis et offre une expérience inégalée en matière de vues, de sons et de solitude. Une région sauvage d'une beauté sauvage, une histoire complexe et fascinante.

La géographie

Pine Canyon Falls à l'intérieur du parc national Big Bend.

Au sud de la frontière se trouvent les États mexicains de Chihuahua et de Coahuila, ainsi que les nouvelles zones protégées pour la flore et la faune, constituées de régions connues sous le nom de Maderas del Carmen et de Cañón de Santa Elena.

Les 190 miles (190 km) de la rivière qui forment la limite sud du parc incluent les canyons spectaculaires de Santa Elena, Mariscal et Boquillas. Le Rio Grande, traversant cette partie du désert de Chihuahuan, a creusé de profonds canyons aux parois presque verticales à travers trois remontées essentiellement composées de calcaire. Dans les zones désertiques ouvertes, la zone hautement productive riveraine du Rio Grande comprend de nombreuses espèces végétales et animales et d'importantes ressources culturelles. La ceinture végétative s'étend dans le désert le long des ruisseaux et des arroyos.

Climat

Le parc présente des contrastes dramatiques; son climat peut être qualifié d'extrême. Les journées sèches et chaudes à la fin du printemps et en été dépassent souvent les 38 ° C (100 ° F) à basse altitude. Les hivers sont normalement doux dans tout le parc, mais des températures inférieures à zéro sont parfois observées. En raison de la gamme d'altitude allant d'environ 1 800 pieds (550 m) le long de la rivière à 7 800 pieds (2 400 m) dans les montagnes de Chisos, il existe une grande variation d'humidité disponible et de température dans tout le parc. Ces variations contribuent à une diversité exceptionnelle d'habitats végétaux et animaux. Certaines espèces présentes dans le parc, telles que le chêne de Chisos, ne se trouvent nulle part ailleurs aux États-Unis. Le point culminant des montagnes Chisos est le pic Emory, à une altitude de 242 m.

La faune et la flore

Compte tenu de son environnement hostile, Big Bend présente une variété et un nombre incroyable d'espèces végétales et animales. La diversité de la vie est due en grande partie à la diversité de l'écologie et aux changements d'élévation, allant du désert sec et chaud aux montagnes fraîches de la fertile vallée de la rivière.

Il compte plus de 1200 espèces de plantes (dont 60 espèces différentes de cactus). Les plantes de cactus du désert abondent dans tout le parc et affichent leurs fleurs colorées du printemps à la fin de l'été, en particulier après les pluies habituelles de juillet et d'août. Pour se protéger de la sécheresse, la tige se remplit d'une sève épaisse pendant la saison des pluies, qui la scelle ensuite sous forme de cire à la saison sèche et empêche ainsi l'évaporation. Le système racinaire peu profond du cactus se développe dans une formation qui collecte le mieux les eaux de pluie qui se produisent. Au printemps et en été, les fleurs sauvages sont en pleine floraison et les fleurs de yucca présentent des couleurs vives. Les bluebonnets sont répandus à Big Bend et des bluebonnets blancs et roses sont parfois visibles le long des routes.

Le créosote est l’arbuste le plus répandu dans le parc. Leurs petites feuilles sont recouvertes d'une résine qui retient exceptionnellement bien l'humidité. Les arbustes situés à côté de la route ont tendance à être deux fois plus hauts que les arbustes plus en arrière en raison de la collecte de ruissellement de la chaussée.

Le désert grouille de vie. Il existe une impressionnante 450 espèces d'oiseaux, 75 espèces de mammifères et 67 espèces d'amphibiens et de reptiles. Il existe également environ 3 600 espèces d'insectes. L'aigle royal se nourrit principalement de rongeurs et de lapins et a une envergure de six à huit pieds. Le roadrunner commun peut courir à des vitesses allant jusqu'à 20 miles par heure et consomme principalement des lézards et des petits serpents. Le jackrabbit, célèbre pour ses grandes oreilles, transfère la chaleur excessive de son corps à l'environnement. Le rat kangourou est particulièrement sensible à la sécheresse extrême du désert, car il peut métaboliser l'eau des glucides qu'il mange, sans jamais avoir besoin de boire pour survivre.

Les plus grands mammifères comprennent l'ours noir, le lion de montagne, le coyote, le cerf à queue blanche et le mulet, et le javelina. Les javelots sont souvent appelés cochons. Cependant, ils appartiennent à une famille différente avec plusieurs différences, telles que trois doigts sur le pied arrière et les quatre doigts du porc. Le lion de montagne joue un rôle important dans le maintien de l'équilibre de la diversité biologique. Les recherches montrent que les lions maintiennent les populations de javelina et de cerfs dans les limites de leurs ressources en nourriture.

Parmi les nombreux végétaux et animaux énumérés parmi les espèces en voie de disparition qui vivent dans le parc national de Big Bend, on trouve le cactus Hérisson Chisos, le viréo à tête noire, la chauve-souris mexicaine à long nez, la Big Bend gambusia et le méné d'argent du Rio Grande.

Géologie

Les bluebonnets roses se mêlant aux bleus.

En raison de la végétation clairsemée qui permet d’étudier facilement les diverses couches, certains géologues décrivent Big Bend comme un paradis des géologues. Il y a plus de 135 millions d'années, une mer chaude et peu profonde recouvrait la zone de Big Bend où se déposaient de la boue de chaux et des restes de palourdes, d'escargots et d'autres organismes vivant en mer. Des couches de calcaire formées à partir des boues peu profondes sont visibles tout au long de Bid Bend. Il y a environ 100 millions d'années, cette mer peu profonde a entamé un recul progressif dans ce qui est maintenant le golfe du Mexique. Les gisements situés près des côtes ont donné du bois pétrifié, des tortues fossiles et des crocodiles, dont l’un est incroyable, mesurant 50 pieds de long. L'un des trésors fossiles les plus célèbres de cette période est le reptile géant volant, Quetzalcoatlus northropi, avec une envergure de plus de 15 mètres.

Pendant près de 10 millions d'années après la fin du soulèvement, les sédiments non marins de la période tertiaire constituent le seul enregistrement des événements survenus dans la région de Big Bend. Les dinosaures étant éteints depuis longtemps et remplacés par de nombreux mammifères, de nombreux restes découverts proviennent d'animaux tels que des chevaux, des chameaux, des rongeurs et des rhinocéros, ainsi que des fossiles de la flore sur laquelle ils ont prospéré.

Le paysage actuel du parc national Big Bend a été formé par la compression, le volcanisme et la tension du terrain. Des terres plus élevées érodées et remplies dans les bassins environnants. Au fil du temps, les bassins d’El Paso à Big Bend ont tous été comblés puis reliés par le Rio Grande, le plus récent grand réseau hydrographique des États-Unis. Le processus d'érosion constitue l'aspect le plus actif de la géologie de Big Bend aujourd'hui.

Ressources culturelles

Les ressources culturelles dans le parc vont de la période paléo-indienne il y a 10 500 ans à la période historique représentée par des groupes amérindiens, tels que les Chisos, les Mescaleros et les Comanche. Plus récemment, des colons espagnols, mexicains et anglo-saxons ont cultivé, élevé en ranch et exploité dans la région.

Tout au long de la période préhistorique, les humains ont trouvé refuge et maintenu des terrains de camping ouverts dans tout le parc. Les archives archéologiques révèlent une culture du désert de la période archaïque dont les habitants développèrent un mode de vie nomade de chasse et de cueillette qui resta pratiquement inchangé pendant plusieurs milliers d'années.

Le paysage culturel historique est axé sur diverses utilisations des terres à des fins de subsistance ou commerciales. Les milieux riverains et tributaires étaient utilisés pour l'agriculture de subsistance et l'irrigation. Les réseaux de transport, les ouvrages d'irrigation, les simples habitations et dépendances domestiques ainsi que les terres agricoles couvertes et en terrasses bordant les rives des cours d'eau caractérisent ces paysages.

L'histoire humain

Au début de la période historique (avant 1535), plusieurs groupes indiens habitaient le Big Bend. Les Indiens Chisos étaient un groupe peu organisé de chasseurs et de cueilleurs nomades qui pratiquaient probablement une agriculture limitée sur une base saisonnière. L'origine des Indiens Chisos n'est pas connue. Sur le plan linguistique, ils étaient associés aux Indiens Conchos du nord de Chihuahua et du nord-ouest de Coahuila. Leur groupe linguistique parlait une variante d'uto-aztèque, une langue dont les locuteurs allaient du centre du Mexique au Grand Bassin des États-Unis.

Les Jumano étaient un groupe de nomades qui voyageaient et faisaient du commerce dans l'ouest du Texas et le sud-est du Nouveau-Mexique, mais certains documents historiques indiquent qu'ils étaient des ennemis des Chisos. Vers le début du XVIIIe siècle, les Apaches du Mescalero ont commencé à envahir la région de Big Bend et à déplacer les Indiens Chisos. Le dernier groupe indien à utiliser le Big Bend était le Comanche qui traversait le parc le long du sentier du Grand Comanche pour se rendre et revenir de raids périodiques dans l’intérieur du Mexique. Ces raids se poursuivirent jusqu'au milieu du XIXe siècle.

"La fenêtre"

L'ère historique commence vers 1535 avec les premières explorations espagnoles de cette partie de l'Amérique du Nord. L'expédition d'Álvar Núñez Cabeza de Vaca est passée près de Big Bend et a été suivie par d'autres expéditions à la recherche d'or et d'argent, de terres de ferme et de ranch et d'esclaves indiens. Dans le but de protéger la frontière nord du Mexique, une ligne de «presidios», ou forts, a été établie le long du Rio Grande à la fin des années 1700. Le Presidio de San Vicente a été construit près de l'actuel San Vicente, Coahuila, et le Présidio de San Carlos, près de l'actuel Manuel Benavides, Chihuahua. Ces presidios ont cependant été rapidement abandonnés en raison de difficultés financières et de l'impossibilité de mettre fin aux intrusions indiennes au Mexique.

Très peu d'études ont été consacrées à l'occupation du Big Bend par le Mexique à la suite de l'abandon des Presidios. En 1805, la colonie mexicaine appelée Altares existait à 50 km au sud du Rio Grande. Les familles mexicaines vivaient dans la région lorsque les colons anglo-saxons ont commencé à s’installer après la sécession du Texas au cours de la seconde moitié du XIXe siècle.

Les montagnes de la Sierra del Carmen, un soulèvement calcaire à la limite sud du parc.

Après la guerre américano-mexicaine, qui s’est terminée en 1848, des enquêtes militaires ont été effectuées sur les terres inexplorées du Big Bend. Des forts et des avant-postes militaires ont été établis dans l'ensemble de Trans Pecos, au Texas, pour protéger les colons migrateurs des Indiens. Vers 1880, les éleveurs commencent à migrer dans le Big Bend et, en 1900, les élevages d'ovins, de caprins et de bovins occupent une grande partie du paysage. L'environnement désertique délicat, cependant, a été rapidement surexploité.

Au début du XXe siècle, la découverte de précieux gisements minéraux a amené davantage de colons qui travaillaient dans les mines ou soutenaient les mines en pratiquant l’agriculture ou en coupant du bois destiné à être utilisé dans les mines et les fonderies. Des communautés ont surgi autour des mines; le développement des villes de Boquillas et Terlingua résultait directement de l'exploitation minière. Durant cette période, la plaine inondable du Rio Grande a été peuplée par des agriculteurs. Les colonies se sont développées avec des noms tels que Terlingua Abajo, San Vicente, La Coyota et Castolon. Celles-ci n'étaient souvent que des grappes de familles vivant et travaillant dans la même région et elles ne réussissaient que dans la mesure où la terre était en mesure de les supporter.

Dans les années 1930, de nombreux adeptes du pays Big Bend ont compris qu'il s'agissait d'un pays au contraste et à la beauté uniques qu'il valait la peine de préserver pour les générations futures. En 1933, l'État du Texas a adopté une loi visant à créer le parc d'État Texas Canyons; plus tard cette année, le parc a été rebaptisé Big Bend State Park. En 1935, le Congrès américain adopta une loi permettant l’acquisition du terrain pour un parc national. L’État du Texas a cédé les terres qu’ils avaient acquises au gouvernement fédéral et, le 12 juin 1944, le parc national Big Bend est devenu une réalité. Le parc a été ouvert aux visiteurs le 1er juillet 1944.

Attractions

Big Bend est l’un des parcs nationaux les plus vastes, les plus reculés et les moins visités des 48 États américains inférieurs. Ces dernières années, 300 000 à 350 000 visiteurs sont entrés dans le parc chaque année.

  • L'attraction principale de Randonnée-Big Bend est ses sentiers de randonnée et de randonnée. Parmi ceux-ci, le chemin des cheminées, qui visite une formation rocheuse dans le désert, le sentier Marufo Vega, un sentier en boucle qui traverse des canyons pittoresques menant au Rio Grande, et le sentier de la boucle de montagne extérieure dans le Chisos. , qui commence dans le bassin de Chisos, monte dans les hautes montagnes, descend dans le désert le long de la piste de Dodson, puis retourne dans le bassin de Chisos en effectuant une boucle de 30 milles. Parmi les autres sites remarquables figurent le canyon de Santa Elena et les mulets, deux imposantes tours de roche au milieu du désert.
  • Canoë-Une autre manière fascinante de voir les canyons du parc est au milieu de la rivière Ro Grande. Il existe de nombreuses excursions en canoë allant des chars à la demi-journée aux expéditions de sept jours.
  • Le parc national Birding-Big Bend est idéalement situé le long d'une route de migration, ce qui permet à un large éventail d'observer des espèces. Les oiseaux du nord viennent pour l'hiver et les oiseaux des tropiques viennent dans la région au printemps pour se reproduire. D'Avril à Septembre, la paruline Colima se rencontre exclusivement dans les montagnes Chisos du parc.
  • Le parc national Stargazing-Big Bend est un paradis pour les stargazers. En raison de son éloignement, le ciel du désert révèle un affichage spectaculaire d'étoiles ressemblant à des diamants. L'un des moyens les plus relaxants de contempler le ciel est de profiter des eaux chaudes de l'ancien bain de Hot Springs, près du Rio Grande Village.
Le Rio Grande sortant du canyon de Santa Elena. La paroi gauche du canyon est au Mexique, la droite aux États-Unis.

Ressources

  • Dayton, Gage H., Raymond Skiles et Linnea B. Dayton. 2007. Grenouilles et crapauds du parc national Big Bend. W.L. Moody, Jr., série d'histoire naturelle, no. 36. College Station: Texas A & M University Press. ISBN 1585445762
  • Gómez, Arthur R. 1990. Un pays des plus singuliers, une histoire d'occupation dans le Big Bend. Monographies de Charles Redd dans l'histoire occidentale, no. 18. Santa Fe, Nouveau-Mexique: Service des parcs nationaux, ministère de l'Intérieur. ISBN 1560850000
  • Hall, Margaret. 2006. Parc national de Big Bend. Symboles de la liberté. Chicago: bibliothèque Heinemann. ISBN 1403466971 et ISBN 9781403466976
  • Jameson, John R. 1996. L'histoire du parc national Big Bend. Austin: Presses de l'Université du Texas. ISBN 0292740433
  • Mallouf, Robert J., William A. Cloud et Richard W. Walter. 2006. Le site de Rosillo Peak: un camping de montagne préhistorique situé dans le parc national de Big Bend, au Texas. Alpine, TX: Centre d'études Big Bend, Université d'État de Sul Ross et parc national de Big Bend, Service des parcs nationaux. ISBN 0970770944
  • Maxwell, Ross A. 1968. Le grand coude du rio grande; un guide sur les roches, le paysage, l'histoire géologique et les pionniers de la région du parc national Big Bend. Austin: Université du Texas.
  • Parent, Laurence et Joe Nick Patoski. 2006. Parc national de Big Bend. Série de photographies de Bill et Alice Wright. Austin: Presses de l'Université du Texas. ISBN 0292714416
  • Tyler, Ronnie C. 1975. The Big Bend: une histoire de la dernière frontière du Texas. Washington: Office des publications, Service des parcs nationaux, Département de l'intérieur des États-Unis.

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