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Ermitage religieux ou centre de retraite

Un Ashram est aussi un ermitage religieux où les sages cherchent à vivre en paix et en tranquillité au milieu de la nature. Aujourd'hui, le terme ashram est souvent utilisé pour désigner une communauté intentionnelle formée principalement pour l'élévation spirituelle de ses membres, souvent dirigée par un chef religieux, un swami et un gourou.

Traditionnellement, les ashrams étaient généralement situés loin des habitations humaines, dans les forêts ou les régions montagneuses, au milieu d'un environnement naturel propice à l'instruction spirituelle et à la méditation. Des exercices spirituels et physiques, comme les différentes formes de yoga, étaient régulièrement pratiqués par les résidents d'un ashram. D'autres sacrifices et pénitences, comme Yajnas, ont également été pratiqués. De nombreux ashrams ont également servi de Gurukuls ou de pensionnats pour enfants.

Les ashrams ont été un symbole puissant à travers l'histoire et la théologie hindoues. La plupart des rois hindous jusqu'aux âges médiévaux étaient connus pour avoir eu un sage qui conseillerait la famille royale en matière spirituelle, ou en temps de crise, qui était appelé le Rajguru, qui se traduit littéralement par "maître royal". Un empereur fatigué du monde se rendant à l'ashram de ce gourou, et trouvant réconfort et tranquillité, est un motif récurrent dans de nombreux contes et légendes de l'Inde ancienne.

Cependant, le but d'un pèlerinage à l'ashram n'était pas toujours la tranquillité, mais l'enseignement de certains arts, en particulier la guerre. Dans l'épopée hindoue Ramayana, les princes protagonistes des anciens Ayodhya, Rama et Laxman, se rendent à l'ashram du Rishi Vishvamitra pour protéger ses Yajnas des souillures des démons émissaires de Ravana. Après avoir prouvé leur courage, les princes reçoivent une instruction martiale du sage, en particulier dans l'utilisation d'armes enchantées, appelées Divyastras (Sanskrit Divya: Enchanted + Astra: Missile Weapon). Dans le Mahabharata, le Seigneur Krishna, dans sa jeunesse, se rend à l'ashram du sage Sandiipanii, pour acquérir des connaissances sur les questions intellectuelles et spirituelles.

Parfois, le mot ashram est utilisé comme synonyme de matha, mais les mathas sont généralement plus hiérarchisés et soumis à des règles que les ashrams, appartenant aux anciens ordres des sadhus hindous (les renonçants qui recherchent toujours la réalisation, contrairement aux Rishis qui l'ont trouvé.)

Un certain nombre d'Ashrams ont été fondés en Inde au XXe siècle, y compris, entre autres, l'Ashram Sabarmati à Ahmedabad, qui a servi de siège au Mahatma Gandhi pendant la longue lutte pour l'indépendance de l'Inde. L'Aurobindo Ashram a été fondé à Pondichéry par le révolutionnaire bengali devenu mystique Sri Aurobindo. L'ashram de Pujya Sant Sri Asaramji Bapu a été établi sur les rives de la rivière Sabarmati à Ahmedabad. Il existe de nombreux autres ashrams qui existent toujours en Inde et à l'étranger.

Remarques

  1. ↑ «ashram». The American Heritage® Dictionary of the English Language, quatrième édition. Houghton Mifflin Company, 2004. 25 janvier 2008.
  2. ↑ Chakkarath, p. 39.
  3. ↑ Flood (1996), p. 17.
  4. ↑ Chakkarath, p. 39.
  5. ↑ Rama, p. 467.
  6. ↑ Kriyananda, p. 154.

Les références

  • Apte, Vaman Shivram. Le dictionnaire sanscrit pratique. Delhi: Motilal Banarsidass Publishers, 1965. ISBN 81-208-0567-4
  • Inondation, Gavin. Une introduction à l'hindouisme. Cambridge: Cambridge University Press, 1996. ISBN 0-521-43878-0
  • Hopkins, Thomas J. La tradition religieuse hindoue. Cambridge: Dickenson Publishing Company, Inc., 1971.
  • Friedlmeier, Chakkarath, Schwarz. Culture et développement humain. Psychology Press, 2005. ISBN 1841695688
  • Kriyananda, Swami. La voie hindoue de l'éveil. Crystal Clarity Publishers, 1998. ISBN 1-56589-745-5
  • Rama, Swami. Psychologie vivace de la Bhagavad Gita. Himalayan Institute Press, 1985. ISBN 0893890901

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 20 avril 2016.

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