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Antarctique

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Antarctique est le continent le plus au sud de la Terre, recouvrant le pôle Sud. Située dans l'hémisphère sud et largement au sud du cercle antarctique, l'Antarctique est entourée par l'océan austral. Avec ses 14,4 millions de km², il s'agit du cinquième continent en importance après l'Asie, l'Afrique, l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud. à leur tour, l'Europe et l'Australie sont plus petites. Environ 98% de l’Antarctique est recouvert de glace, d’une épaisseur moyenne d’au moins 1,6 km.

L'Antarctique est en moyenne le continent le plus froid, le plus sec et le plus venteux, et son altitude moyenne est la plus élevée de tous les continents.1 Comme il y a peu de précipitations, sauf sur les côtes, l'intérieur du continent est techniquement le plus grand désert du monde. Il n'y a pas de résidents humains permanents et l'Antarctique n'a jamais eu de population autochtone. Seuls les plantes et les animaux adaptés au froid y survivent, notamment les manchots, les phoques à fourrure, les mousses, les lichens et de nombreux types d'algues.

Le nom Antarctique vient du grec antarktikos, signifiant "opposé à l'Arctique". Bien que les mythes et les spéculations sur un Terra Australis ("Southern Land") remonte à l’Antiquité, il est généralement admis que la première observation confirmée du continent a eu lieu en 1820 lors de l’expédition russe de Mikhail Lazarev et de Fabian Gottlieb von Bellingshausen. Cependant, le continent est resté largement négligé pendant le reste du XIXe siècle en raison de son environnement hostile, du manque de ressources et de son isolement.

Le Traité sur l'Antarctique a été signé en 1959 par douze pays. À ce jour, quarante-cinq pays ont signé le traité. Le traité interdit les activités militaires et l'exploitation minière, soutient la recherche scientifique et protège l'écozone du continent. Les expériences en cours sont menées par plus de 4 000 scientifiques de nombreuses nationalités et ayant des intérêts de recherche différents.

Histoire

Glacier de la péninsule antarctique.La surface de la neige à la station Dome C est représentative de la majorité de la surface du continent.

Croyance en l'existence d'un Terra Australis-un vaste continent situé à l'extrême sud du globe pour "équilibrer" les terres septentrionales d'Europe, d'Asie et d'Afrique du Nord-existait depuis l'époque de Ptolémée (premier siècle de notre ère), qui avait suggéré l'idée de préserver symétrie de tous les masses continentales connues dans le monde. Les représentations d'une grande masse continentale du sud étaient courantes sur des cartes telles que la carte turque de Piri Reis du début du XVIe siècle. Même à la fin du XVIIe siècle, après que les explorateurs eurent découvert que l'Amérique du Sud et l'Australie ne faisaient pas partie de la légendaire «Antarctique», les géographes estimaient que le continent était bien plus vaste que sa taille réelle.

Les cartes européennes continuaient à montrer cette terre hypothétique jusqu'aux navires du capitaine James Cook, le HMS Résolution et Aventure, a traversé le cercle antarctique le 17 janvier 1773, puis de nouveau en 1774.2 Les premières observations confirmées de l'Antarctique ont eu lieu en 1920 et sont attribuées aux capitaines et aux équipages de trois navires:

  • Fabian Gottlieb von Bellingshausen (capitaine de la marine impériale russe),
  • Edward Bransfield (un capitaine de la marine britannique), et
  • Nathaniel Palmer (un phoque américain de Stonington, Connecticut).

Von Bellingshausen aurait aperçu l'Antarctique le 27 janvier 1820, trois jours avant Bransfield et dix mois avant Palmer, en novembre 1820. Ce jour-là, deux navires dirigés par Von Bellingshausen et Mikhail Petrovich Lazarev atteignirent point dans un rayon de 32 km du continent antarctique et y a vu des champs de glace. Le premier débarquement documenté dans l'Antarctique continental a été réalisé par le chasseur de phoques américain John Davis en Antarctique occidental le 7 février 1821, bien que certains historiens aient contesté cette affirmation.

En décembre 1839, dans le cadre de l'expédition américaine d'exploration de 1838-1842 (menée par la marine américaine), l'expédition était composée de 433 hommes et de six navires partis de Sydney (Australie) pour se rendre dans l'océan Antarctique, et a rapporté la découverte "d'un continent antarctique à l'ouest des îles Balleny". Cette partie de l'Antarctique a par la suite été baptisée "Wilkes Land", du nom du commandant de l'expédition, le lieutenant Charles Wilkes, qu'elle conserve à ce jour.

En 1841, l'explorateur James Clark Ross passa dans la mer de Ross et découvrit l'île de Ross (nommée en son honneur). Il a navigué le long d'un immense mur de glace qui a été baptisé plus tard le plateau de glace de Ross. Le mont Erebus et le mont Terror portent les noms de deux navires de son expédition: HMS Erebus et La terreur.3 Mercator Cooper a atterri en Antarctique oriental le 26 janvier 1853.

L'endurance de nuit pendant l'expédition impériale trans-antarctique d'Ernest Shackleton en 1914.

Lors d'une expédition dirigée par Ernest Shackleton en 1907, des partis dirigés par T. W. Edgeworth David devinrent les premiers à gravir le mont Erebus et à atteindre le pôle magnétique sud. 4 De plus, Shackleton lui-même et trois autres membres de son expédition firent plusieurs premières en décembre 1908 - février 1909: ils furent les premiers humains à traverser la banquise de Ross, les premiers à franchir la chaîne de montagnes transantarctique (via le glacier Beardmore), et le premier à mettre les pieds sur le plateau polaire sud.

Le 14 décembre 1911, un parti dirigé par l'explorateur polaire norvégien Roald Amundsen du navire Fram est devenu le premier à atteindre le pôle Sud géographique en empruntant une route partant de la baie des Baleines et remontant le glacier Axel Heiberg.5 Un mois plus tard, l'expédition Scott atteignait la pole.

Richard Evelyn Byrd a effectué plusieurs voyages en Antarctique en avion dans les années 1930 et 1940. On lui attribue la mise en place de transports terrestres mécanisés sur le continent et de recherches approfondies en géologie et en biologie. Cependant, ce n’est que le 31 octobre 1956 que quiconque remonte le pied sur le pôle Sud; Ce jour-là, un groupe de la marine américaine dirigé par le contre-amiral George Dufek a réussi à atterrir sur un avion.

La géographie

Antarctique Maritime.Mont Erebus, un volcan actif sur l'île de Ross.

Centré asymétriquement autour du pôle Sud et en grande partie au sud du cercle antarctique, l'Antarctique est le continent le plus méridional et est entouré des eaux méridionales de l'océan mondial. Alternativement, il est baigné par l'océan Austral ou le sud des océans Pacifique, Atlantique et Indien. Elle couvre plus de 14 millions de km², ce qui en fait le cinquième continent, environ 1,3 fois plus grand que l’Europe. La côte mesure 17 968 ​​km (11 160 miles) et est principalement caractérisée par des formations de glace.

L'Antarctique est divisé en deux par les montagnes transantarctiques proches du cou entre la mer de Ross et la mer de Weddell. La partie située à l'ouest de la mer de Weddell et à l'est de la mer de Ross s'appelle l'Antarctique occidental et le reste de l'Antarctique oriental, car ils correspondent à peu près aux hémisphères occidentaux et orientaux par rapport au méridien de Greenwich.

Environ 98% de l'Antarctique est recouvert d'une couche de glace antarctique, une couche de glace d'une épaisseur moyenne d'au moins un mille. Le continent possède environ 90% de la glace mondiale (et donc environ 70% de l'eau douce de la planète). Si toute la glace était fondue, le niveau de la mer augmenterait d’environ 61 mètres. Dans la majeure partie de l’intérieur du continent, les précipitations sont très faibles, jusqu’à 20 mm / an; Dans quelques zones de "glace bleue" (glace glaciaire), les précipitations sont inférieures à la perte de masse par sublimation, ce qui entraîne un bilan de masse local négatif. Dans les vallées sèches, le même effet se produit sur une base rocheuse, conduisant à un paysage desséché.

L'Antarctique occidental est recouvert de l'inlandsis antarctique occidental. La feuille est une source d'inquiétude récente en raison de la possibilité réelle, même petite, de son effondrement. En cas de rupture de la nappe, le niveau des océans s'élèverait de plusieurs mètres dans un laps de temps relativement court sur le plan géologique, peut-être même plusieurs siècles. Plusieurs flux de glace antarctiques, qui représentent environ 10% de la calotte glaciaire, se dirigent vers l'une des nombreuses plateformes de glace antarctiques.

Comparaison de taille Europe-Antarctique.

Le massif de Vinson, le plus haut sommet de l'Antarctique avec ses 4 892 mètres (16 050 pieds), est situé dans les montagnes d'Ellsworth. Bien que l'Antarctique abrite de nombreux volcans, seul le mont Erebus est connu pour être actif. Situé sur l'île de Ross, Erebus est le volcan actif le plus au sud. Il y a un autre volcan célèbre appelé l'île de la Déception, qui est célèbre pour son éruption géante en 1970. Les éruptions mineures sont fréquentes et une coulée de lave a été observée ces dernières années. D'autres volcans en sommeil peuvent potentiellement être actifs. En 2004, des chercheurs américains et canadiens ont découvert un volcan sous-marin dans la péninsule antarctique. Des preuves récentes montrent que ce volcan sans nom peut être actif.6

L'Antarctique abrite plus de 70 lacs situés à des milliers de mètres sous la surface de la calotte glaciaire continentale. Le lac Vostok, découvert sous la station russe Vostok en 1996, est le plus grand de ces lacs sous-glaciaires de taille similaire au lac Ontario. On pense que le lac a été bouclé pendant 25 millions d'années. Il existe certaines preuves, sous la forme de carottes de glace forées à environ 400 m au-dessus de la ligne de flottaison, que les eaux de Vostok pourraient contenir une vie microbienne. La surface scellée et gelée du lac partage des similitudes avec la lune de Jupiter, Europa. La découverte de la vie sur le lac Vostok renforcerait l’argument en faveur de la possibilité de vivre sur Europa.

La faune et la flore

Plus de 200 espèces de lichens sont connues en Antarctique.

Flore

Le climat de l'Antarctique ne permet pas une végétation extensive. Une combinaison de températures sous le point de congélation, de la mauvaise qualité du sol, du manque d'humidité et du manque de soleil empêche la floraison des plantes. En conséquence, la vie végétale est limitée à la plupart des mousses et des hépatiques. La communauté autotrophe est composée principalement de protistes. La flore du continent se compose principalement de lichens, de bryophytes, d’algues et de champignons. La croissance a généralement lieu en été, et ne dure que quelques semaines au plus.

Il existe plus de 200 espèces de lichens et environ 50 espèces de bryophytes, telles que les mousses. Il existe sept cents espèces d'algues, dont la plupart sont du phytoplancton. Les algues des neiges et les diatomées multicolores sont particulièrement abondantes dans les régions côtières en été. Il existe deux espèces de plantes à fleurs dans la péninsule antarctique: Deschampsia antarctica (Herbe à cheveux antarctique) et Colobanthus quitensis (Perle antarctique).

Faune

Manchots empereurs dans la mer de Ross, en Antarctique.

La faune terrestre est presque complètement invertébrée. La vie des invertébrés comprend les acariens microscopiques, les poux, les nématodes, les tardigrades, les rotifères, le krill et les collemboles. Le moucheron incapable de voler Antarctique belge, de seulement 12 mm, est le plus gros animal terrestre de l’Antarctique. Le pétrel des neiges est l’un des trois seuls oiseaux à se reproduire exclusivement en Antarctique. Ils ont été vus au pôle Sud.

Une variété d’animaux marins existe et dépend directement ou indirectement du phytoplancton. La vie marine antarctique comprend les manchots, les baleines bleues, les orques et les otaries à fourrure. Le manchot empereur est le seul manchot à se reproduire en hiver en Antarctique, tandis que le manchot Adélie se reproduit plus au sud que tout autre manchot. Le pingouin Rockhopper a des plumes distinctives autour des yeux, donnant l'apparence de cils élaborés. Les manchots royaux, les manchots à jugulaire et les manchots papous se reproduisent également dans l'Antarctique. C’est le partenaire masculin des manchots royaux et des manchots empereurs qui est responsable de la mise à incuber un seul œuf jusqu’à deux mois en le tenant en équilibre sur le dessus de ses pieds et en le maintenant au chaud dans une poche spéciale, pendant que la femelle se nourrit en mer.

Les otaries à fourrure de l'Antarctique étaient très chassées aux XVIIIe et XIXe siècles pour sa peau par des chasseurs de phoques des États-Unis et du Royaume-Uni. Le phoque de Weddell, un "vrai phoque", doit son nom à sir James Weddell, commandant des expéditions de chasse au phoque menées par les Britanniques dans la mer de Weddell. Le krill antarctique, qui se rassemble dans de grandes écoles, est la clé de voûte de l'écosystème de l'océan Austral et constitue un organisme alimentaire important pour les baleines, les phoques, les phoques léopards, les phoques à fourrure, les calamars, les poissons pingouin, les albatros et de nombreux autres oiseaux. .

L’adoption en 1978 de la loi sur la conservation de l’Antarctique aux États-Unis a imposé plusieurs restrictions à l’activité américaine sur le continent. L'introduction de plantes ou d'animaux exotiques peut entraîner des sanctions pénales, tout comme l'extraction de toute espèce indigène. La surpêche de krill, qui joue un rôle important dans l'écosystème antarctique, a conduit les autorités à adopter des réglementations relatives à la pêche. La Convention sur la conservation de la faune et la flore marines de l'Antarctique (CCAMLR), entrée en vigueur en 1980, impose aux réglementations qui gèrent toutes les pêcheries de l'océan Austral de prendre en compte les effets potentiels sur l'ensemble de l'écosystème antarctique. En dépit de ces nouveaux actes, la pêche non réglementée et illégale, en particulier la légine australe, reste un problème grave. La pêche illégale de légine a augmenté, avec des estimations de 32 000 tonnes en 2000.

Climat

La glace bleue qui recouvre le lac Fryxell, dans les montagnes transantarctiques, provient des eaux de fonte des glaciers du glacier Canada et d’autres glaciers plus petits.Près de la côte, décembre semble assez tempéré.Glaciation en montagne.

L'Antarctique est l'endroit le plus froid de la planète. C'est un désert gelé avec peu de précipitations; le pôle Sud lui-même reçoit en moyenne moins de 10 cm (4 pouces) par an. Les températures atteignent un minimum compris entre -80 ° C et -90 ° C à l'intérieur en hiver et atteignent un maximum compris entre 5 ° C et 15 ° C (41 ° F et 59 ° C). ° F) près de la côte en été. Les coups de soleil sont souvent un problème de santé car la surface de la neige reflète presque toute la lumière ultraviolette qui y tombe.

L'Antarctique oriental est plus froid que son homologue occidental en raison de son altitude plus élevée. Les fronts météorologiques pénètrent rarement loin dans le continent, laissant le centre froid et sec. Malgré le manque de précipitations sur la partie centrale du continent, la glace y dure pendant de longues périodes. Les fortes chutes de neige ne sont pas rares sur la partie côtière du continent, où des chutes de neige allant jusqu'à 1,22 mètre (48 pouces) en 48 heures ont été enregistrées. À la lisière du continent, les forts vents catabatiques sur le plateau polaire soufflent souvent lors de tempêtes. À l'intérieur, cependant, la vitesse du vent est généralement modérée. En été, les rayons du soleil atteignent la surface plus souvent par temps clair au pôle Sud qu’à l’équateur, en raison des 24 heures de soleil par jour au pôle.

L'Antarctique est plus froid que l'Arctique pour deux raisons. Premièrement, une grande partie du continent se trouve à plus de 3 km au dessus du niveau de la mer et la température diminue avec l’altitude. Deuxièmement, l'océan Arctique recouvre la zone polaire nord: la chaleur relative de l'océan est transférée à travers la banquise et empêche les températures dans les régions arctiques d'atteindre les extrêmes typiques de la surface de l'Antarctique.

Compte tenu de la latitude, de longues périodes d'obscurité constante ou de lumière solaire constante créent des climats inconnus des êtres humains dans la majeure partie du monde. Les aurores australes, communément appelées les lumières du sud, sont observées dans le ciel nocturne près du pôle Sud. Typiquement, l’aurore se présente sous forme d’une lueur diffuse ou de "rideaux" qui s’étendent approximativement dans la direction est-ouest. Chaque rideau est constitué de nombreux rayons parallèles, chacun aligné avec la direction locale des lignes de champ magnétique, ce qui suggère que les aurores sont façonnées par le champ magnétique terrestre. Un autre spectacle unique est la poussière de diamant, un nuage au niveau du sol composé de minuscules cristaux de glace pouvant durer plusieurs jours sans interruption. Il se forme généralement sous un ciel autrement dégagé ou presque dégagé, de sorte que les gens l'appellent parfois aussi précipitation par temps dégagé. Un soleil chien, un phénomène optique atmosphérique fréquent, est un "point" lumineux à côté du vrai soleil qui apparaît généralement lorsque le soleil est bas, comme au lever et au coucher du soleil.

Géologie

Route d'enquête.Détroit de Bransfield.

Histoire géologique et paléontologie

Il y a plus de 170 millions d'années, l'Antarctique faisait partie du supercontinent Gondwana. Au fil du temps, le Gondwana s'est progressivement séparé et l'Antarctique, tel qu'on le connaît aujourd'hui, s'est formé il y a environ 25 millions d'années.

Ère paléozoïque (540-250 Mya)

Pendant la période cambrienne, le climat de Gondwana était doux. L’Antarctique occidental était en partie dans l’hémisphère nord et, au cours de cette période, de grandes quantités de grès, de calcaires et de schistes se sont déposées. L'Antarctique de l'Est était à l'équateur, où les invertébrés et les trilobites des fonds marins ont prospéré dans les mers tropicales. Au début de la période dévonienne (416 Mya), Gondwana se trouvait sous des latitudes plus au sud et le climat était plus frais, bien que des fossiles de plantes terrestres soient connus à partir de cette époque. Du sable et des limons ont été déposés dans les montagnes d’Ellsworth, Horlick et Pensacola. La glaciation a commencé à la fin de la période du Dévonien (360 Mya), alors que le Gondwana se concentrait autour du pôle Sud et que le climat se refroidissait, même si la flore demeurait. Pendant la période du Permien, la vie végétale est devenue dominée par des plantes ressemblant à des fougères telles que Glossopteris, qui a grandi dans les marais. Au fil du temps, ces marais sont devenus des gisements de charbon dans les montagnes transantarctiques. Vers la fin de la période du Permien, le réchauffement continu a entraîné un climat sec et chaud sur la majeure partie du Gondwana.

Ère mésozoïque (250-65 Mya)

En raison du réchauffement continu, les calottes polaires ont fondu et une grande partie du Gondwana est devenue un désert. En Antarctique de l'Est, la fougère à graines s'est établie et de grandes quantités de grès et de schiste ont été déposées à cette époque. La péninsule antarctique a commencé à se former pendant la période jurassique (206-146 Mya) et des îles sont progressivement sorties de l’océan. Les ginkgos et les cycas étaient abondants pendant cette période, de même que les reptiles tels que Lystrosaurus. En Antarctique occidental, les forêts de conifères ont dominé pendant toute la période du Crétacé (146-65 Mya), mais le hêtre du Sud a commencé à prendre le relais à la fin de cette période. Les ammonites étaient courantes dans les mers autour de l’Antarctique et les dinosaures étaient également présents, bien que seules deux espèces de dinosaures de l’Antarctique (Cryolophosaurus, de la formation de Hanson, et Antarctopelta) ont été décrits à ce jour. C’est pendant cette période que le Gondwana a commencé à se séparer.

Rupture de Gondwana (160-23 Mya)

L'Afrique s'est séparée de l'Antarctique vers 160 Mya, suivie du sous-continent indien, au début du Crétacé (environ 125 Mya). Environ 65 Mya, l’Antarctique (alors relié à l’Australie), avait toujours un climat tropical à subtropical, avec une faune marsupiale. Environ 40 Mya Australie-Nouvelle-Guinée se sont séparés de l'Antarctique et la première glace a commencé à apparaître. Aux environs de 23 Mya, le passage de Drake s’ouvrit entre l’Antarctique et l’Amérique du Sud, ce qui aboutit au courant circumpolaire antarctique. La glace s'est étendue, remplaçant les forêts qui couvraient alors le continent. Depuis environ 15 Mya, le continent est en grande partie recouvert de glace.

Géologie de l'Antarctique actuel

L'Antarctique sans son bouclier de glace. Cette carte ne considère pas que le niveau de la mer augmenterait à cause de la glace fondue, ni que la masse continentale s'élèverait de plusieurs centaines de mètres en quelques dizaines de milliers d'années, une fois que le poids de la glace ne serait plus déprimant.

L’étude géologique de l’Antarctique a été considérablement entravée par le fait que la quasi-totalité du continent est recouverte en permanence d’une épaisse couche de glace. Cependant, de nouvelles techniques telles que la télédétection, le radar pénétrant le sol et l’imagerie par satellite ont commencé à révéler les structures situées sous la glace.

Géologiquement, l’Antarctique occidental ressemble beaucoup à la chaîne de montagnes des Andes en Amérique du Sud. La péninsule antarctique s'est formée par le soulèvement et le métamorphisme des sédiments du fond de la mer à la fin du Paléozoïque et au début du Mésozoïque. Ce soulèvement des sédiments était accompagné d'intrusions ignées et de volcanisme. Les roches les plus communes de l'Antarctique de l'Ouest sont des roches volcaniques d'andésite et de rhyolite formées au cours du Jurassique. Il existe également des signes d'activité volcanique, même après la formation de la calotte glaciaire, dans Marie Byrd Land et Alexander Island. La seule région anormale de l'Antarctique de l'Ouest est la région des monts Ellsworth, où la stratigraphie est plus similaire à la partie orientale du continent.

L'Antarctique de l'Est est géologiquement varié et remonte à l'ère précambrienne. Certains rochers ont été formés il y a plus de 3 milliards d'années. Il est composé d'une plate-forme métamorphique et ignée qui constitue la base du bouclier continental. Au-dessus de cette base, diverses roches modernes, telles que des grès, des calcaires, du charbon et des schistes argileux, ont été déposées pendant les périodes dévonienne et jurassique pour former les montagnes transantarctiques. Dans les zones côtières telles que Shackleton Range et Victoria Land, des problèmes se sont produits.

La principale ressource minérale connue sur le continent est le charbon. Il a été enregistré pour la première fois près du glacier Beardmore par Frank Wild lors de l'expédition Nimrod, et le charbon de qualité inférieure est maintenant connu dans de nombreuses parties des montagnes transantarctiques. Les monts Prince Charles contiennent des gisements importants de minerai de fer. Les ressources les plus précieuses de l'Antarctique se trouvent au large, à savoir les gisements de pétrole et de gaz naturel situés dans la mer de Ross en 1973. L'exploitation de toutes les ressources minérales est interdite jusqu'en 2048 par le protocole sur la protection de l'environnement du traité sur l'Antarctique.

Population

Deux chercheurs étudient le plancton à l'aide de microscopes.Travail sur le terrain.

L'Antarctique n'a pas de résidents permanents, mais un certain nombre de gouvernements ont des stations de recherche permanentes sur tout le continent. Le nombre de personnes menant et soutenant des recherches scientifiques et d’autres travaux sur le continent et ses îles voisines varie d’environ 4 000 en été à environ 1 000 en hiver. Beaucoup de stations sont ouvertes toute l'année.

Les premiers habitants semi-permanents des régions proches de l'Antarctique (régions situées au sud de la convergence antarctique) étaient des chasseurs de phoques britanniques et américains qui passaient souvent un an ou plus sur l'île de Géorgie du Sud à partir de 1786. Pendant la période de la chasse à la baleine jusqu'en 1966, la population de cette île variait de plus de 1 000 en été (plus de 2 000 certaines années) à environ 200 en hiver. La plupart des baleiniers étaient norvégiens, avec une proportion croissante de Britanniques. Les colonies comprenaient Grytviken, Leith Harbour, la pointe King Edward, Stomness, Husvik, le port Prince Olav, Ocean Harbour et Godthul. Les gestionnaires et autres officiers supérieurs des stations baleinières vivaient souvent avec leurs familles. Parmi eux se trouvait le fondateur de Grytviken, le capitaine Carl Anton Larsen, éminent baleinier et explorateur norvégien ayant acquis la nationalité britannique en 1910, avec sa famille.

La première norvégienne Solveig Gunbjörg Jacobsen, née à Grytviken le 8 octobre 1913, est la première enfant née dans la région polaire méridionale. Sa naissance a été enregistrée par le magistrat britannique résident de la Géorgie du Sud. Elle était une fille de Fridthjof Jacobsen, directeur adjoint de la station baleinière, et de Klara Olette Jacobsen. Jacobsen est arrivé sur l'île en 1904 pour devenir le directeur de Grytviken, servant de 1914 à 1921; deux de ses enfants sont nés sur l'île.

Emilio Marcos Palma est le premier né en Antarctique continentale à la base Esperanza en 1978; le gouvernement argentin a envoyé ses parents avec sept autres familles afin de déterminer si la vie familiale était propice sur le continent. En 1986, Juan Pablo Camacho est né à la base du président Eduardo Frei Montalva, devenant le premier Chilien né en Antarctique. Plusieurs bases accueillent désormais des familles avec enfants fréquentant les écoles de la station.

Le saviez-vous? L'Antarctique n'a pas de population autochtone, pas de gouvernement et n'appartient à aucun pays

Politique

En tant que seul continent inhabité, l’Antarctique n’a pas de gouvernement et n’appartient à aucun pays. Divers pays en font état, même si en règle générale aucun autre pays ne reconnaît de telles revendications. La zone située entre 90 ° et 150 ° W est la seule partie de l'Antarctique, et même le seul pays solide sur Terre, qui n'a été revendiqué par aucun pays.

Réapprovisionnement par le navire de la marine uruguayenne «Vanguardia».

Depuis 1959, les revendications sur l'Antarctique ont été suspendues et le continent est considéré comme politiquement neutre. Son statut est régi par le Traité sur l'Antarctique de 1959 et d'autres accords connexes, appelés collectivement Système du Traité sur l'Antarctique. Aux fins du système de traité, l’Antarctique est défini comme toutes les plateaux de terre et de glace au sud de 60 ° S. Le traité a été signé par douze pays, dont l'Union soviétique (et plus tard la Russie), le Royaume-Uni et les États-Unis. Elle a mis l'Antarctique de côté en tant que réserve scientifique, a instauré la liberté d'investigation scientifique, la protection de l'environnement et interdit toute activité militaire sur ce continent. Il s'agissait du premier accord de maîtrise des armements conclu pendant la guerre froide.

Le Traité sur l'Antarctique interdit toute activité militaire en Antarctique, telle que la mise en place de bases et de fortifications militaires, l'exécution de manœuvres militaires ou la mise à l'essai de tout type d'arme. Le personnel ou l'équipement militaire n'est autorisé qu'à des fins de recherche scientifique ou à d'autres fins pacifiques.7

L'armée américaine décerne la Médaille du service de l'Antarctique aux militaires ou aux civils effectuant des recherches dans l'Antarctique. La médaille comprend une barre "hivernage" destinée à ceux qui restent sur le continent pendant deux saisons complètes de six mois.

Le traité sur l'Antarctique

Une image composite satellite de l'Antarctique.Musée de Port Lockroy.

Le traité principal a été ouvert à la signature le 1er décembre 1959 et est officiellement entré en vigueur le 23 juin 1961. Les premiers signataires étaient les 12 pays actifs en Antarctique au cours de l'Année géophysique internationale de 1957-1958 et disposés à accepter l'invitation des États-Unis. à la conférence au cours de laquelle le traité a été négocié. Ces pays sont l'Argentine, l'Australie, la Belgique, le Chili, les États-Unis, la France, le Japon, la Norvège, la Norvège, l'URSS, le Royaume-Uni et le Royaume-Uni (qui a ouvert la station Amundsen-Scott South Pole pour l'année géophysique internationale). .

Articles du Traité sur l'Antarctique
  • Article 1-les zones ne doivent être utilisées qu'à des fins pacifiques; toute activité militaire, telle que le test d'armes, est interdite, mais le personnel et le matériel militaires peuvent être utilisés à des fins de recherche scientifique ou à toute autre fin pacifique;
  • Article 2-la liberté d'investigation scientifique et de coopération doit continuer;
  • Article 3- échange gratuit d'informations et de personnel en coopération avec l'Organisation des Nations Unies et d'autres agences internationales;
  • Article 4- ne reconnaît pas, ne conteste pas et n'établit pas de revendications territoriales et aucune nouvelle revendication ne sera revendiquée pendant que le traité est en vigueur;
  • Article 5- interdit les explosions nucléaires ou l'élimination de déchets radioactifs;
  • Article 6-en vertu du traité, toutes les terres et les plateaux de glace au sud de 60 degrés 00 minutes au sud;
  • Article 7- les observateurs des états de traitement ont libre accès, y compris l'observation aérienne, à toute zone et peuvent inspecter toutes les stations, installations et équipements; un préavis de toutes les activités et de l'introduction de personnel militaire doit être donné;
  • Article 8- permet la juridiction sur les observateurs et les scientifiques par leurs propres états;
  • Article 9-des réunions consultatives ont lieu entre les pays membres;
  • Article 10-les États traités décourageront les activités de tout pays de l'Antarctique qui sont contraires au traité;
  • Article 11- les différends doivent être réglés pacifiquement par les parties concernées ou, en définitive, par la Cour internationale de justice;
  • Articles 12, 13 et 14-deal de maintenir, d'interpréter et d'amender le traité entre les nations impliquées.

L’objectif principal de l’ATS est de garantir, dans l’intérêt de l’humanité tout entière, que l’Antarctique continue à être utilisé exclusivement à des fins pacifiques et ne devienne pas le théâtre ou l’objet de la discorde internationale. Le traité interdit toute mesure de nature militaire, mais pas la présence de personnel militaire en soi. Elle évitait d'aborder la question des revendications territoriales existantes revendiquées par certaines nations et non reconnues par d'autres.

Autres accords

Parmi les autres accords, quelque 200 recommandations adoptées lors de réunions consultatives sur les traités et ratifiées par les gouvernements, figurent:

  • Mesures convenues pour la conservation de la faune et de la flore antarctiques (1964) (entrées en vigueur en 1982)
  • La Convention pour la conservation des phoques de l'Antarctique (1972)
  • La Convention pour la conservation de la faune et la flore marines de l'Antarctique (1980)
  • La Convention sur la réglementation des activités relatives aux ressources minérales de l'Antarctique (1988) (bien qu'elle ait été signée en 1988, elle a ensuite été rejetée et n'est jamais entrée en vigueur)
  • Le Protocole sur la protection de l'environnement du Traité sur l'Antarctique a été signé le 4 octobre 1991 et est entré en vigueur le 14 janvier 1998; Cet accord empêche le développement et prévoit la protection de l'environnement antarctique à travers cinq annexes spécifiques sur la pollution marine, la faune et la flore, les évaluations d'impact sur l'environnement, la gestion des déchets et les zones protégées. Il interdit toutes les activités relatives aux ressources minérales, sauf scientifiques.

Économie

Bien que du charbon, des hydrocarbures, du minerai de fer, du platine, du cuivre, du chrome, du nickel, de l’or et d’autres minéraux aient été découverts, ils n’ont pas été localisés en assez grande quantité pour être exploités. Le Protocole de 1991 sur la protection de l'environnement au Traité sur l'Antarctique limite également la lutte pour les ressources. En 1998, un accord de compromis a été conclu en vue d'interdire l'exploitation minière pendant 50 ans jusqu'en 2048, ce qui limite encore le développement économique et l'exploitation. La principale activité agricole est la capture et le commerce de poisson en haute mer. En 2000-01, les pêcheries antarctiques ont signalé le débarquement de 112 934 tonnes.

Le tourisme à petite échelle existe depuis 1957 et est actuellement largement auto-réglementé par l'Association internationale des voyagistes en Antarctique (IAATO). Cependant, tous les navires associés au tourisme antarctique ne sont pas membres de l'IAATO. Plusieurs navires transportent des gens en Antarctique pour visiter spécifi

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