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Alfred le Grand

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Alfred (également Ælfred du vieil anglais: Ælfrēd) (c. 849-26 octobre 899) est souvent considéré comme le fondateur de la nation anglaise. En tant que roi du sud du royaume anglo-saxon du Wessex de 871 à 899, Alfred est connu pour sa défense du royaume contre les Vikings danois. Alfred est le seul roi anglais à avoir reçu l'épithète `` The Great '' (bien qu'il ne soit pas anglais, Canute the Great était un autre Roi d'Angleterre nommé par les Danois) et fut le premier roi des Saxons occidentaux à se faire appeler «roi des Anglo-Saxons».

Une des raisons de la grandeur d'Alfred était la magnanimité avec laquelle il a traité ses ennemis, les Danois, après les avoir vaincus à la bataille d'Edington. Réalisant qu'il était impossible de chasser les Vikings et croyant immoral de les massacrer, Alfred les convertit au christianisme et accepta leur présence sur le sol anglais. En aimant ainsi son ennemi, il jeta les bases d'une éventuelle assimilation des Danois, qui devinrent anglais, partageant leur langue, leur foi et leurs coutumes. Son rare exemple - comparer les inimitiés séculaires entre les Anglais et les Celtes (Ecossais et Gallois) qui jusqu'à aujourd'hui n'ont jamais pardonné aux Anglais d'avoir envahi leurs terres - est une des raisons pour lesquelles Alfred est appelé le «Père du peuple anglais».

Alfred était un chrétien dévoué et un érudit, qui encourageait l'éducation, codifiait les lois de l'Angleterre et encourageait l'alphabétisation et l'apprentissage à une époque où de nombreux membres de la noblesse avaient peu de temps pour ces activités. L'historien Jacob Abbott commente qu'Alfred le Grand a posé, "large et profonde ... l'énorme superstructure" sur laquelle l'Empire britannique serait élevé, et le décrit comme un "homme d'État honnête, consciencieux, désintéressé et clairvoyant" dont la préoccupation était pour son les gens, pas le pouvoir personnel.1

Enfance

Alfred est né entre 847 et 849 à Wantage dans le comté cérémoniel actuel de l'Oxfordshire (bien qu'historiquement parlant dans le comté historique du Berkshire). Il était le cinquième et plus jeune fils du roi Ethelwulf de Wessex, par sa première épouse, Osburga.

A cinq ans, Alfred aurait été envoyé à Rome où, selon le Chronique anglo-saxonne, il a été confirmé par le pape Léon IV qui "l'a oint comme roi". Les écrivains victoriens ont interprété cela comme un couronnement d'anticipation en vue de sa succession ultime au trône du Wessex. Cependant, ce couronnement ne pouvait pas être prévu à l'époque, car Alfred avait trois frères aînés vivants. Une lettre de Léon IV montre qu'Alfred a été nommé «consul» une interprétation erronée de cette investiture, délibérée ou accidentelle, pourrait expliquer une confusion ultérieure.2 Il peut également être basé sur Alfred qui a accompagné plus tard son père en pèlerinage à Rome et a passé quelque temps à la cour de Charles le Chauve, roi des Francs, vers 854-855. En 858, Ethelwulf mourut et Wessex fut gouverné successivement par trois des frères d'Alfred.

L'évêque Asser, qui a raconté la vie de ce roi bien-aimé vers 888, raconte comment, enfant, la mère d'Alfred a offert un volume de poésie anglo-saxonne au premier de ses enfants capable de le lire. Cette histoire peut être vraie, ou peut-être un mythe conçu pour illustrer l'amour du jeune Alfred pour l'apprentissage.

Prince royal et commandant militaire

Pendant les courts règnes de ses deux frères aînés, Ethelbald et Ethelbert, Alfred n'est pas mentionné. Cependant, avec l'avènement du troisième frère, Ethelred I, en 866, la vie publique d'Alfred commence. C'est durant cette période qu'Asser lui applique le titre unique de «secundaire», ce qui peut indiquer une position proche de celle du celtique taniste, un successeur reconnu étroitement associé au monarque régnant. Il est possible que cet arrangement ait été approuvé par les Witenagemot, pour se prémunir contre le danger d'une succession contestée si Ethelred tombait au combat. L'arrangement de couronnement d'un successeur en tant que diarque est bien connu des tribus germaniques, telles que les Suédois et les Francs, avec lesquels les Anglo-Saxons avaient des liens étroits.

En 868, Alfred, combattant aux côtés de son frère Ethelred, tenta sans succès d'empêcher les Danois envahisseurs de pénétrer dans le royaume voisin de Mercie. Pendant près de deux ans, le Wessex lui-même a été épargné des attaques. Cependant, à la fin de 870, les Danois sont arrivés chez lui. L'année qui a suivi a été appelée «l'année des batailles d'Alfred». Neuf engagements généraux ont été livrés avec des fortunes variables, bien que le lieu et la date de deux des batailles n'aient pas été enregistrés. Dans le Berkshire, une escarmouche réussie à la bataille d'Englefield, le 31 décembre 870, a été suivie d'une grave défaite au siège et à la bataille de Reading, le 5 janvier 871, puis, quatre jours plus tard, une brillante victoire à la Bataille d'Ashdown sur les Berkshire Downs, peut-être près de Compton ou d'Aldworth. Alfred est particulièrement crédité du succès de ce dernier conflit. Cependant, plus tard ce même mois, le 22 janvier, les Anglais sont à nouveau battus à Basing et, le 22 mars suivant, à Merton (peut-être Marden dans le Wiltshire ou Martin dans le Dorset). Deux batailles non identifiées peuvent également avoir eu lieu entre les deux.

Roi en guerre

En avril 871, le roi Ethelred est décédé, très probablement des blessures reçues lors de la bataille de Merton. Alfred a succédé au trône du Wessex et au fardeau de sa défense, malgré le fait qu'Ethelred a laissé deux jeunes fils. Bien que l'agitation contemporaine signifiait l'accession d'Alfred, un adulte ayant une expérience militaire et des ressources de patronage, à ses neveux, il resta incontesté, il resta obligé de garantir leurs droits de propriété. Alors qu'il était occupé avec les cérémonies funéraires pour son frère, les Danois ont vaincu les Anglais en son absence à un endroit sans nom, puis à nouveau en sa présence à Wilton en mai. Après cela, la paix a été faite et, pendant les cinq années suivantes, les Danois ont été occupés dans d'autres parties de l'Angleterre. Cependant, en 876, sous leur nouveau chef, Guthrum, l'ennemi passe devant l'armée anglaise et attaque Wareham dans le Dorset. De là, au début de 877, et sous prétexte de pourparlers, ils se sont déplacés vers l'ouest et ont pris Exeter dans le Devon. Là, Alfred les bloque et, une flotte de secours ayant été dispersée par une tempête, les Danois sont obligés de se soumettre. Ils se sont retirés à Mercia, mais, en janvier 878, ont attaqué soudainement Chippenham, un bastion royal dans lequel Alfred avait séjourné pendant Noël ", et la plupart des gens qu'ils ont réduits, sauf le roi Alfred, et lui avec une petite bande fait son chemin par le bois et les marais, et après Pâques, il a fait un fort à Athelney, et de ce fort a continué à lutter contre l'ennemi. " (Chronique anglo-saxonne)

Le joyau d'Alfred, trouvé à North Petherton en 1693

Une légende populaire raconte comment, lors de sa première fuite vers les Somerset Levels, Alfred a été hébergé par une paysanne qui, ignorant son identité, l'a laissé regarder des gâteaux qu'elle avait laissé cuire sur le feu. Préoccupé par les problèmes de son royaume, Alfred laisse accidentellement brûler les gâteaux et est pris en charge par la femme à son retour. En réalisant l'identité du roi, la femme s'est excusée à profusion, mais Alfred a insisté sur le fait que c'était lui qui avait besoin de s'excuser. Depuis son refuge à Athelney, une île marécageuse près de North Petherton, Alfred a pu organiser un mouvement de résistance efficace. En 1693 un bijou en or et émaillé portant l'inscription, Aelfred Mec Heht Gewyrcan - Alfred m'a ordonné d'être fait - a été trouvé dans une ferme à Athelney, suggérant que ces histoires pourraient être plus que des légendes fantaisistes.

Une autre histoire raconte comment Alfred s'est déguisé en ménestrel afin d'accéder au camp de Guthrum et de découvrir ses plans. Il s'est rendu compte que les Danois manquaient de ravitaillement. Il a donc discrètement appelé la milice locale du Somerset, du Wiltshire et du Hampshire pour le rencontrer à Egbert's Stone. Alfred a dirigé l'armée et a rencontré l'hôte danois à Edington. Traditionnellement, il était supposé être Edington dans le Wiltshire, mais de nouvelles preuves suggèrent qu'il s'agissait d'Edington dans le Somerset. Les Danois ont éclaté et se sont enfuis à Chippenham. Bien que fatigués, Alfred et l'armée saxonne les poursuivirent et assiégèrent leur camp. Après deux semaines, les Danois froids et affamés se sont rendus. Non découragé par leur trahison passée, Alfred a eu pitié de ses ennemis et les a nourris. Alfred,

avait la sagesse de réaliser que l'épée, bien que puissante à défendre, ne pouvait rien régler définitivement et que seule la conquête du cœur pouvait durer. Et bien que lui et son peuple aient terriblement souffert des envahisseurs, il était trop magnanime pour se venger et trop sage pour supposer qu'il pouvait les expulser complètement.3

Au lieu de cela, comme le raconte Asser, il a invité Guthrum à devenir chrétien et, "lui a parrainé et l'a élevé des saints fontes". Guthrum et 29 de ses chefs ont reçu le baptême lorsqu'ils ont signé le traité de Wedmore. En conséquence, l'Angleterre est devenue divisée en deux: la moitié sud-ouest conservée par les Saxons et la moitié nord-est, y compris Londres, de là connue sous le nom de Danelaw, par les Vikings. L'année suivante (879), non seulement le Wessex, mais aussi Mercia, à l'ouest de Watling Street, ont été débarrassés des envahisseurs. Bien que les Danois et les Saxons se soient battus plusieurs fois,

La consolidation de la paix d'Alfred à Wedmore a marqué un tournant dans l'histoire anglaise. Cela a permis aux Danois et aux Anglais - les blessés et les blessés - de vivre ensemble sur une seule île, et a ouvert la voie à la conversion et à la civilisation des premiers.4

La marée avait tourné. Pendant les années suivantes, la paix règne, les Danois étant occupés en Europe. Un débarquement dans le Kent en 884 ou 885, bien que repoussé avec succès, encouragea les Danois d'East Anglian à se lever. Les mesures prises par Alfred pour réprimer ce soulèvement ont abouti à la prise de Londres en 885 ou 886, et un accord a été conclu entre Alfred et Guthrum, connu sous le nom de Traité d'Alfred et Guthrum. Une fois de plus, pendant un certain temps, il y a eu une accalmie, mais à l'automne 892 ou 893, les Danois ont de nouveau attaqué. Trouvant leur position en Europe quelque peu précaire, ils ont traversé l'Angleterre à bord de 330 navires répartis en deux divisions. Ils se sont retranchés, le plus grand corps à Appledore, Kent et le moindre, sous Haesten, à Milton également dans le Kent. Les envahisseurs ont amené leurs femmes et leurs enfants avec eux, indiquant une tentative significative de conquête et de colonisation. Alfred, en 893 ou 894, a pris position d'où il pouvait observer les deux forces. Alors qu'il était en pourparlers avec Haesten, les Danois à Appledore ont éclaté et ont frappé vers le nord-ouest. Ils ont été dépassés par le fils aîné d'Alfred, Edward, et battus lors d'un engagement général à Farnham dans le Surrey. Ils ont été obligés de se réfugier sur une île du Hertfordshire Colne, où ils ont été bloqués et finalement contraints de se soumettre. La force s'est repliée sur Essex et, après avoir subi une autre défaite à Benfleet, a fusionné avec la force de Haesten à Shoebury.

Alfred était sur le point de soulager son fils à Thorney quand il apprit que les Danois de Northumbrie et d'East Anglian assiégeaient Exeter et une forteresse sans nom sur la rive nord du Devon. Alfred se précipita immédiatement vers l'ouest et leva le siège d'Exeter. Le sort de l'autre endroit n'est pas enregistré. Pendant ce temps, les forces placées sous Haesten se sont mises en marche pour remonter la vallée de la Tamise, peut-être avec l'idée d'aider leurs amis de l'ouest. Mais ils ont été rencontrés par une grande force sous les trois grands ealdormen de Mercia, Wiltshire et Somerset, et obligés de se diriger vers le nord-ouest, finalement dépassés et bloqués à Buttington. Une tentative de percer les lignes anglaises a été vaincue. Ceux qui se sont échappés se sont retirés à Shoebury. Puis, après avoir rassemblé des renforts, ils se sont précipités à travers l'Angleterre et ont occupé les murs romains en ruine de Chester. Les Anglais n'ont pas tenté un blocus hivernal, mais se sont contentés de détruire tous les ravitaillements du quartier. Au début de 894 (ou 895), le manque de nourriture oblige les Danois à se retirer une fois de plus dans l'Essex. À la fin de cette année et au début de 895 (ou 896), les Danois remontèrent la Tamise et Léa et se fortifièrent à 20 milles au-dessus de Londres. Une attaque directe sur les lignes danoises a échoué, mais plus tard dans l'année, Alfred a vu un moyen d'obstruer le fleuve afin d'empêcher la sortie des navires danois. Les Danois ont réalisé qu'ils étaient hors-manoeuvre. Ils se sont détachés du nord-ouest et ont passé l'hiver à Bridgenorth. L'année suivante, 896 (ou 897), ils ont abandonné la lutte. Certains se sont retirés en Northumbrie, certains en East Anglia. Ceux qui n'avaient aucune connexion en Angleterre se sont retirés sur le continent. La longue campagne était terminée.

Réorganisation

Après la dispersion des envahisseurs danois, Alfred a tourné son attention vers l'augmentation de la marine royale, en partie pour réprimer les ravages des Danois de Northumbrie et d'East Anglian sur les côtes du Wessex, en partie pour empêcher le débarquement de nouveaux envahisseurs. Ce n'est pas, comme on l'affirme souvent, le début de la marine anglaise. Il y avait eu des opérations navales antérieures sous Alfred. Un engagement naval a certainement été mené sous Aethelwulf en 851, et les précédents, peut-être en 833 et 840. Le Chronique anglo-saxonne, cependant, attribue à Alfred la construction d'un nouveau type de navire, construit selon les propres conceptions du roi, "plus rapide, plus stable et aussi plus haut / plus réactif que les autres". Cependant, ces nouveaux navires ne semblent pas avoir été un grand succès, car nous entendons parler d'eux échouant dans l'action et sombrant dans une tempête. Néanmoins, la Royal Navy et la United States Navy revendiquent Alfred comme le fondateur de leurs traditions. Le premier navire jamais mis en service dans la marine continentale, précurseur de la marine des États-Unis, a été nommé Alfred.

La principale force de combat d'Alfred, le fyrd, a été séparé en deux, "afin qu'il y ait toujours la moitié à la maison et la moitié à l'extérieur" (Chronique anglo-saxonne). Le niveau d'organisation requis pour mobiliser sa grande armée en deux équipes, dont l'une nourrissait l'autre, devait être considérable. La complexité que l'administration d'Alfred avait atteinte en 892 est démontrée par une charte raisonnablement fiable dont la liste des témoins comprend un thésaurus, cellararius et pincerna- trésorier, gardien et majordome. Malgré l'irritation qu'Alfred a dû ressentir en 893, lorsqu'une division, qui avait "terminé sa commande", a renoncé au siège d'une armée danoise au moment où Alfred se déplaçait pour les soulager, ce système semble avoir remarquablement bien fonctionné. dans l'ensemble.

L'une des faiblesses des défenses préalfrediennes était que, en l'absence d'une armée permanente, les forteresses étaient largement laissées inoccupées, ce qui permettait à une force viking de s'assurer rapidement une position stratégique solide. Alfred a considérablement amélioré l'état des défenses du Wessex, en érigeant des bourgs fortifiés (villes) dans tout le royaume. Ces bastions en garnison permanente pourraient tenir les Vikings à distance jusqu'à ce que l'armée puisse les détruire. Il les a peuplés de ses anciens combattants. Surmontant les préjugés nationaux contre la vie urbaine, Alfred a fondé 25 villes au cours des 20 dernières années de son règne, dont Oxford et Shaftesbury. Ils ont agi comme un bouclier frustrant la Grande Armée Viking à son arrivée. D'autres dirigeants européens ont copié cette stratégie qui a permis à la chrétienté occidentale chrétienne de survivre aux attaques des Vikings.

Alfred est ainsi crédité d'un degré important de réorganisation civile, notamment dans les quartiers ravagés par les Danois. Même si l'on rejette la thèse attribuant le `` Burghal Hidage '' à Alfred, ce qui est indéniable, c'est que, dans les parties de Mercie acquises par Alfred aux Vikings, le système du comté semble avoir été introduit pour la première fois. C'est probablement ce qui a incité la légende selon laquelle Alfred était l'inventeur des shires, des centaines et de la dîme. Le soin d'Alfred pour l'administration de la justice est attesté à la fois par l'histoire et la légende; et il a gagné le titre populaire de «protecteur des pauvres». Des actions des Witangemot, nous n'entendons pas beaucoup parler d'Alfred. Il était certainement soucieux de respecter ses droits, mais les circonstances de l'époque et le caractère du roi auraient eu tendance à lui donner plus de pouvoir. La législation d'Alfred appartient probablement à la dernière partie du règne, après que la pression des Danois se soit relâchée. Il a également prêté attention aux finances du pays, bien que les détails manquent.

Relations étrangères

Asser parle grandiose des relations d'Alfred avec des puissances étrangères, mais peu d'informations précises sont disponibles. Son intérêt pour les pays étrangers est démontré par les insertions qu'il a faites dans sa traduction d'Orosius. Il a certainement correspondu avec Elias III, le patriarche de Jérusalem, et a peut-être envoyé une mission en Inde. Un contact a également été établi avec le calife de Bagdad. Les ambassades à Rome transmettant l'aumône anglaise au pape étaient assez fréquentes. Vers 890, le Wulfstan d'Haithabu a entrepris un voyage depuis Haithabu dans le Jutland le long de la mer Baltique jusqu'à la ville commerçante prussienne de Truso. Alfred a assuré qu'il lui a rapporté les détails de son voyage.

Les relations d'Alfred avec les princes celtiques de la moitié ouest de la Grande-Bretagne sont plus claires. Comparativement au début de son règne, selon Asser, les princes gallois du sud, en raison de la pression sur eux du nord du Pays de Galles et de Mercie, se sont félicités d'Alfred. Plus tard sous le règne, les Gallois du Nord ont suivi leur exemple et ces derniers ont coopéré avec les Anglais lors de la campagne de 893 (ou 894). Qu'Alfred ait envoyé des aumônes aux monastères irlandais et européens peut être pris sous l'autorité d'Asser. La visite des trois pèlerins `` Écossais '' (c'est-à-dire irlandais) à Alfred en 891 est sans aucun doute authentique. L'histoire selon laquelle lui-même dans son enfance a été envoyé en Irlande pour être guéri par Saint Modwenna, bien que mythique, peut montrer l'intérêt d'Alfred pour cette île.

Droit: Code d'Alfred, livre Doom

Le travail le plus durable d'Alfred le Grand était son Code juridique, réconciliant les lois établies de longue date des royaumes chrétiens du Kent, de la Mercie et du Wessex. Ceux-ci ont formé Alfred «Deemings» ou Doom book (Livre des lois). Dans ce document, Alfred a averti: "Doom très uniformément! Ne condamnez pas un destin aux riches; un autre aux pauvres! Ni un destin à votre ami; un autre à votre ennemi!" Winston Churchill a observé qu'Alfred les a mélangés avec le Code de la mosaïque, les principes chrétiens de la loi celto-brythonique et les anciennes coutumes anglo-saxonnes.5 F. N. Lee a tracé les parallèles entre le Code d'Alfred et le Code de la mosaïque.6 7 Churchill a déclaré que le Code d'Alfred a été amplifié par ses successeurs et est devenu le corps du droit coutumier administré par le Shire et les cent tribunaux. Thomas Jefferson a conclu que les principes fondamentaux de la common law anglaise «existaient alors que les Anglo-Saxons étaient encore païens, à une époque où ils n'avaient encore jamais entendu prononcer le nom du Christ ou qu'un tel personnage existait». Les lois d'Alfred étaient à la base de la Charte des libertés, émise par Henri I d'Angleterre 1100. Les rois normands ont été contraints à maintes reprises de respecter cet ensemble de lois sous le titre de «Lois d'Edward le Confesseur», le dernier anglo-saxon Roi. La signature de la Magna Carta en 1215 n'était qu'un autre exemple de la détermination anglaise à obliger leurs dirigeants à respecter la loi.

Religion et éducation

L'histoire que nous avons de l'Église au temps d'Alfred est inégale. Qu'elle ait été très vitale est incontestable. Il y avait des monastères prospères à Lindisfarne, Jarrow, Glastonbury, Canterbury et Minster. Ils avaient formé et envoyé des missionnaires non seulement dans les tribus anglaises mais aussi en Europe centrale, le plus célèbre étant Saint Boniface, conseiller de Charlemagne. Cependant, les Vikings avaient attaqué ces monastères, saisissant leur or et leur argent, asservissant leurs novices et incendiant les bâtiments. Bien qu'Alfred ait fondé deux ou trois monastères et amené des moines étrangers en Angleterre, il n'y avait pas de renouveau général du monachisme sous lui.

Au début de son règne, il était réputé à peine un seul commis dans le Wessex qui pouvait comprendre la masse latine qu'il entonnait. Cependant, Alfred avait une passion pour l'éducation et s'est mis à enseigner lui-même à son peuple. Il consacre près de la moitié de ses revenus à des fins éducatives. Il se préoccupa de la formation des artisans et fit venir des universitaires étrangers tels que Grimbald et John the Saxon d'Europe et Bishop Asser du sud du Pays de Galles. Il a fondé une école de cour pour apprendre aux fils des thanes et des hommes libres à lire et à écrire, ce qui a créé la première noblesse laïque alphabétisée en Europe: Dans une lettre aux évêques, il a dit:

Tous les fils des hommes libres qui ont les moyens de l’entreprendre devraient être disposés à apprendre les lettres anglaises, et ceux qui sont adaptés à un enseignement plus avancé et destinés à de hautes fonctions devraient également apprendre le latin.

Il a même fait prendre des cours à leurs pères aussi!

Il était caractéristique d'Alfred qu'avant d'essayer d'enseigner aux autres, il s'est d'abord enseigné. Il a travaillé avec ses artisans pour concevoir des maisons. Il a inventé une horloge à bougie et une lanterne de lecture. Même lorsqu'il était engagé dans des combats, il lui avait lu des ouvrages de littérature. Puis, pendant les périodes où il ne combattait pas, il s'est mis à traduire en anglais les livres qui contenaient la sagesse dont il voulait que son peuple hérite. En produisant de telles traductions, il devint le «père de la prose anglaise».

Parmi les livres qu'Alfred a traduits figuraient ceux de Bede Histoire ecclésiastique du peuple anglais, Soliloquies de Saint Augustin d'Hippone, Histoire universelle d'Orosius et La consolation de la philosophie de Boethius, le manuel philosophique le plus populaire du Moyen Âge. Il a ajouté plusieurs gloses au travail, y compris la phrase célèbre et souvent citée, "Ma volonté était de vivre dignement aussi longtemps que je vivais, et après ma vie de leur laisser ce qui devait venir après, ma mémoire en bonnes œuvres." Le livre nous est parvenu en deux manuscrits seulement. Dans l'un d'eux, l'écriture est en prose, dans l'autre verset allitérant. La paternité de ce dernier a été très contestée; mais probablement aussi par Alfred. En fait, il écrit dans le prélude qu'il a d'abord créé une œuvre en prose et l'a ensuite utilisée comme base de son poème, Les Lays de Boèce, son couronnement littéraire. Il a passé beaucoup de temps à travailler sur ces livres, qu'il raconte qu'il a progressivement écrits à travers les nombreuses périodes stressantes de son règne pour rafraîchir son esprit. De l'authenticité de l'œuvre dans son ensemble, il n'y a jamais eu de doute.

A côté de ces œuvres d'Alfred, la Chronique anglo-saxonne fut presque certainement lancée par lui. Il s'agit d'une histoire du peuple anglais dans sa propre langue compilée par des moines et qui s'est poursuivie pendant plus de deux siècles après sa mort. Aucun autre pays d'Europe occidentale ne possède un record comparable. Une version en prose des 50 premiers Psaumes lui a été attribuée; et l'attribution, bien que non prouvée, est parfaitement possible. De plus, Alfred apparaît en tant que personnage dans Le hibou et le rossignol, où sa sagesse et son habileté avec les proverbes sont attestées. Aditionellement, Les Proverbes d'Alfred, qui existe pour nous dans un manuscrit du XIIIe siècle, contient des paroles qui ont très probablement leurs origines en partie avec le roi.

Famille

En 868, Alfred épousa Ealhswith, fille d'Aethelred Mucill, qui s'appelle Ealdorman of the Gaini, les gens de la région de Gainsborough dans le Lincolnshire. Elle semble avoir été la petite-fille maternelle d'un roi de Mercie. Ils ont eu cinq ou six enfants ensemble, dont Edward l'Ancien, qui a succédé à son père comme roi du Wessex; Ethelfleda, qui allait devenir reine de Mercie de son propre chef, et Aelfthryth (alias Elfrida) qui épousa Baldwin II, comte de Flandre.

Chaque monarque d'Angleterre, puis chaque monarque de Grande-Bretagne et du Royaume-Uni, jusqu'à la reine Elizabeth II (et ses propres descendants) descend directement d'Alfred, à l'exception de Canute, William le Conquérant (qui a épousé l'arrière-petite-fille d'Alfred Mathilde), et son adversaire Harold II.

Lignée d'Alfred le Grand, ancêtres et descendants.

Mort et héritage

Alfred est décédé le 26 octobre 899. L'année actuelle n'est pas certaine, mais ce n'était pas nécessairement 901 comme indiqué dans la Chronique anglo-saxonne. On ignore comment il est mort. Il souffrait depuis de nombreuses années d'une maladie douloureuse. Il a été à l'origine enterré temporairement dans la vieille cathédrale de Winchester, puis a déménagé dans la nouvelle cathédrale (peut-être construit spécialement pour recevoir son corps). Lorsque le New Minster s'installe à Hyde, un peu au nord de la ville, en 1110, les moines sont transférés à Hyde Abbey avec le corps d'Alfred. Sa tombe aurait été fouillée lors de la construction d'une nouvelle prison en 1788 et les ossements éparpillés. Cependant, des ossements trouvés sur un site similaire dans les années 1860 ont également été déclarés comme étant d'Alfred et plus tard enterrés dans le cimetière de Hyde. Des fouilles approfondies en 1999 ont révélé sa tombe, mais pas de restes corporels.8

Le travail d'Alfred a perduré. Il a créé un royaume que tous les Anglais considéraient comme leur maison et une littérature indigène pour consacrer leur culture et leur tradition. Il n'a laissé aucune amertume pour se venger après sa mort. Ayant sauvé le Wessex et avec lui la nation anglaise, il n'a fait aucune tentative de conquérir les autres. Contrairement à Charlemagne, il n'a pas massacré ses prisonniers ni étendu sa domination par la terreur. Il a vaincu les ennemis. Il ne les a pas faites. Au lieu de cela, il a récupéré et étendu la culture politique anglo-saxonne, en la imprégnant de l'esprit du Christ, qui devait former la base de la démocratie libérale si prisée dans le monde moderne. Il a certainement réalisé son ambition: "Ma volonté était de vivre dignement aussi longtemps que je vivais, et après ma vie de leur laisser ce qui devait venir après, ma mémoire en bonnes oeuvres."

Références culturelles

Littérature et théâtre

  • Thomas Augustine Arne's Masque d'Alfred (première représentation publique: 1745) est un masque sur le roi. Il intègre la chanson "Rule Britannia".
  • L'épopée poétique de G. K. Chesterton La ballade du cheval blanc représente Alfred unissant les royaumes fragmentés de Grande-Bretagne pour chasser les envahisseurs du nord loin de l'île. Il dépeint Alfred comme un leader divinement orienté faisant la guerre sainte, d'une manière similaire à celle de Shakespeare. Henry V.
  • Dans les romans pour mineurs de C. Walter Hodges L'homonyme et Le roi des marais Alfred est un personnage important.
  • G. A. Henty a écrit un roman historique Le dragon et le corbeau, ou les jours du roi Alfred.
  • Roman historique de Joan Wolf Le bord de la lumière (1990) traite de la vie et de l'époque d'Alfred le Grand.
  • L'auteur de fantasy historique Guy Gavriel Kay présente Alfred dans son roman La dernière lumière du soleil (2004) à peine déguisé sous le nom de King Aeldred.
  • La série de livres de Bernard Cornwell Les histoires saxonnes (2004 ~, comprenant actuellement Le dernier royaume, The Pale Horseman et Les seigneurs du Nord) dépeint la vie d'Alfred et sa lutte contre les Vikings du point de vue d'un Saxon élevé par les Danois.
  • Une nouvelle biographie d'Alfred le Grand par Justin Pollard a été publiée par John Murray en 2005.
  • Alfred Duggan a écrit une biographie de roman historique d'Alfred, intitulée "Le roi d'Athelny." C'est un mélange de faits incontestés, ainsi que quelques histoires d'authenticité moins certaine, comme la combustion des gâteaux.

Film

  • Alfred a été joué par David Hemmings dans le film de 1969 Alfred le Grand, avec Michael York dans le rôle de Guthrum. 1.
  • En 2006, un film intitulé "The Saxon Chronicles", un biopic sur Alfred le Grand, a été produit par le réalisateur Jeshua De Horta 2.

Établissements d'enseignement

  • L'Université de Winchester a été nommée «King Alfred's College, Winchester» entre 1840 et 2004, après quoi elle a été rebaptisée «University College Winchester».
  • L'université d'Alfred, ainsi que l'Alfred State College situé à Alfred, NY, portent tous deux le nom du roi.
  • En l'honneur d'Alfred, l'Université de Liverpool a créé une Chaire King Alfred de littérature anglaise.
  • University College, Oxford aurait été fondée à tort par le roi Alfred.
  • King Alfred's Community and Sports College, une école secondaire à Wantage, Oxfordshire. Le lieu de naissance d'Alfred
  • L'école King's Lodge, à Chippenham, dans le Wiltshire, porte ce nom parce que le pavillon de chasse du roi Alfred est réputé s'être tenu sur ou près du site de l'école.

Voir également

  • Histoire militaire britannique
  • Royaume d'Angleterre
  • Lays of Boethius

Remarques

  1. ↑ Jacob Abbott. Histoire du roi Alfred d'Angleterre. (NY: Harper & Brothers, 1877; Boston, MA: Adamant Media Corporation, 2001.)
  2. ↑ Patrick Wormald, «Alfred (848 / 9-899)», Oxford Dictionary of National Biography. (Oxford University Press, 2004).
  3. ↑ Arthur Bryant. L'histoire de l'Angleterre: les créateurs du royaume. (Londres: Collins, 1953) ISBN 1842324691
  4. ↑ Bryant
  5. ↑ Sir Winston Churchill. La course de l'île. (Corgi, Londres, 1964, II), 219.
  6. ↑ F. N. Lee, le roi Alfred le Grand et notre Common Law.fnlee.org. (Département d'histoire de l'Église, Queensland Presbyterian Theological Seminary, Brisbane, Australie, août 2000). Récupéré le 5 avril 2007.
  7. ↑ Lee, F.N .; Fichier PDF. Récupéré le 5 avril 2007.
  8. ↑ Aidan Dodson. Les tombes royales de Grande-Bretagne. (Londres: G. Duckworth, 2004. ASIN B000K762SW)

Les références

  • Cet article incorpore le texte de la Encyclopædia Britannica onzième édition, une publication maintenant dans le domaine public.
  • Abbott, Jacob. Histoire du roi Alfred d'Angleterre. NY: Harper & Brothers, 1877; Boston, MA: Adamant Media Corporation, 2001. ISBN 9780543904249
  • Bryant, Arthur. L'histoire de l'Angleterre: les créateurs du royaume. Londres: Collins, 1953) ISBN 1842324691
  • Campbell, J., Eric John et Patrick Wormald, (éd.). Les anglo-saxons. NY: Penguin, 1982. ISBN 9780140143959
  • Churchill, Sir Winston. La course de l'île. Corgi, Londres: 1964, vol. II.
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